Ιστορικό

Sopwith Pup

Sopwith Pup

Το Sopwith Pup προηγήθηκε της πιο διάσημης Sopwith Camel - το πιο επιτυχημένο μαχητικό αεροσκάφος του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου όσον αφορά τον αριθμό των αεροσκαφών που καταρρίφθηκαν. Το Sopwith Pup, όπως το Sopwith Camel, ήταν μαχητής και χρησιμοποιήθηκε τόσο από το Royal Flying Corps (RFC) όσο και από την Royal Naval Air Service (RNAS). Επισήμως, το Sopwith Pup ήταν γνωστό ως Sopwith Scout αλλά επειδή ήταν μικρότερο από τον «αδελφό» του - το Sopwith Strutter - ήταν το παρατσούκλι του Pup από τους πιλότους και το όνομα κολλήθηκε.

Το Sopwith Pup τέθηκε σε υπηρεσία το 1916. Σε αντίθεση με το Camel, το Pup θεωρήθηκε ως ένα εύκολο αεροπλάνο για να πετάξει αλλά τελικά ξεπεράστηκε από νέους Γερμανούς μαχητές, ώστε να αποσυρθεί από τον αγώνα προς το τέλος του 1917 όταν οι Sopwith Camel και SE 5 έγινε ο πρωταρχικός βρετανός μαχητής.

Το Pup ήταν ένας μονοθέσιος μαχητής κατασκευασμένος από ένα ξύλινο πλαίσιο που ήταν καλυμμένο με καμβά. Ένας κινητήρας 80 ίππων τον τροφοδοτούσε. Αυτό έδωσε στο Pup μέγιστη ταχύτητα 110 mph και ρυθμό ανόδου στα 10.000 πόδια σε 14 λεπτά. Ήταν οπλισμένος με ένα απλό πολυβόλο Vickers που συγχρονίστηκε στην έλικα.

Ο RNAS ήταν ο πρώτος που διέταξε το κουτάβι, αλλά διέταξε μόνο λίγα, ενώ το RFC διέταξε πολύ περισσότερα. Συνολικά έχουν κατασκευαστεί 1.770 κουτάβια με πάνω από 1600 παραγγελίες αεροσκαφών που έχουν ανατεθεί σε άλλους κατασκευαστές αεροσκαφών.

Το Sopwith Pup χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά στον αγώνα προς το τέλος της εκστρατείας Somme - τον Οκτώβριο του 1916. Οι πιλότοι μιλούσαν ευνοϊκά για τον νέο μαχητή, καθώς ήταν ελαφρύς και μαχητικός. Ο Ace James McCudden κάλεσε το Pup "μια εξαιρετικά λεπτή μηχανή".

Ωστόσο, αυτή ήταν η ταχύτητα ανάπτυξης αεροσκαφών κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Πολέμου, ότι το Sopwith Pup σύντομα ξεπεράστηκε. Εισήχθη σε πραγματική υπηρεσία τον Οκτώβριο του 1916, αντικαταστάθηκε από πιο σύγχρονους μαχητές μέχρι τον Δεκέμβριο του 1917.

Ωστόσο, ήταν πάντοτε πολύ απίθανο να εγκαταλειφθούν τόσα πολλά νέα αεροσκάφη. Πολλοί από τους κουτάβι που επιβίωσαν από το δυτικό μέτωπο ήρθαν πίσω στο Ηνωμένο Βασίλειο και έβαλαν τα καθήκοντά τους στην εσωτερική άμυνα. Μερικοί παρέμειναν στη Γαλλία για εκπαιδευτικούς σκοπούς. Τέτοιος ήταν ο φόβος των γερμανικών εναέριων επιθέσεων - ειδικά μετά τις επιδρομές στο Λονδίνο ως αποτέλεσμα της «επιχείρησης Turkenkreuz» - ότι οι Pups στο σπίτι άμυνας ήταν εξοπλισμένα με πιο ισχυρούς κινητήρες 100 hp, που τους έδωσε ένα καλύτερο ποσοστό ανόδου.

Το Sopwith Pup είχε έναν μεγάλο ισχυρισμό για τη φήμη. Ήταν το πρώτο αεροσκάφος που προσγειώθηκε σε ένα κινούμενο πλοίο (2 Αυγούστουnd 1917). Ορισμένα κουτάβια ήταν εφοδιασμένα με ολισθαίνοντα τροχοφόρα για να πιάσουν τις παγίδες που είχαν τοποθετηθεί στα καταστρώματα για να τους σταματήσουν. Η εξέλιξη αυτή ήταν η εισαγωγή φορέων αεροσκαφών για τη διευκόλυνση των δεξιοτήτων που αποκτήθηκαν από αυτούς τους πιλότους. Η προσγείωση σε ένα κινούμενο πλοίο ήταν ένας πολύ επικίνδυνος ελιγμός. Ο πρώτος άνθρωπος που έκανε αυτό, ο υπολοχαγός διοικητής Έντουιν Ντάνινγκ, σκοτώθηκε στην τρίτη φορά που προσπάθησε να προσγειωθεί όταν το κουτάβι του έπεσε πάνω από το πλάι. Τα κουτάβια μεταφέρθηκαν επίσης σε θωρηκτά και κρουαζιερόπλοια όπου εκτοξεύτηκαν από ειδικά κατασκευασμένες πλατφόρμες και προσγειώθηκαν σε μεταφορείς.

Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο πολλά κουτάβια εξακολουθούσαν να υπάρχουν και χρησιμοποιήθηκαν στη νεοσύστατη Βασιλική Πολεμική Αεροπορία ως εκπαιδευτές.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Sopwith Camel

    Το Sopwith Camel ήταν το πιο γνωστό βρετανικό αεροπλάνο μαχητών του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Το Camel, το λεγόμενο εξαιτίας της προστατευτικής κάλυψης σε σχήμα ...