Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Το Βασιλικό Σωματείο Πτήσης

Το Βασιλικό Σωματείο Πτήσης

Το Royal Flying Corps δημιουργήθηκε το Μάιο του 1912. Κατά τη διάρκεια του 1ου Παγκοσμίου Πολέμου, το Βασιλικό Σωματείο Flying Corps έγινε το μάτι του Βρετανικού Στρατού, το οποίο διηύθυνε πυροβολισμούς πυροβολικού, φωτογραφίζοντας για ανάλυση πληροφοριών και συμμετέχοντας σε dogfights με τη Γερμανική Αεροπορική Υπηρεσία.

Το Βασιλικό Flying Corps σχηματίστηκε επίσημα στις 13 Μαΐουth 1912 και ήταν μέρος του Βρετανικού Στρατού. Ο πρώτος διοικητής του ήταν ο Ταξίαρχος Σερ Ντέιβιντ Χέντερσον και χύθηκε σε δύο μέρη. Ένα μέρος ήταν η Στρατιωτική Πτέρυγα (του Στρατού που διέταξε ο Major Sykes) ενώ ο άλλος ήταν η Ναυτική Πτέρυγα (του Ναυτικού και διέταξε ο Διοικητής Σαμψών). Μέχρι το 1914, η Ναυτική Πτέρυγα τέθηκε υπό τον άμεσο έλεγχο του Βασιλικού Ναυτικού και σχηματίστηκε η Βασιλική Ναυτική Αεροπορική Υπηρεσία.

Λόγω του γεγονότος ότι η πτήση ήταν ακόμα πολύ νωρίς - η πρώτη πτήση από τους αδελφούς Wright ήταν το 1903 - τα πρώτα αεροπλάνα που χρησιμοποιήθηκαν από το RFC ήταν ακατέργαστα. Το RFC χρησιμοποίησε επίσης μπαλόνια για να ενισχύσει τη δουλειά του. Τα αεροσκάφη όπως το Airco DH2 ήταν αερομεταφερόμενα αλλά δεν ήταν πραγματικά ικανά να ασχοληθούν με την κλασική εναέρια μάχη. Ως εκ τούτου, το αρχικό έργο του RFC στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο - η διεύθυνση πυροβολικού πυροβολικού, η φωτογραφική αναγνώριση κλπ. - σήμαινε ότι στα πρώτα στάδια του πολέμου, η εμπλοκή με τον εχθρό ήταν περισσότερο τυχαία από το σχεδιασμό. Αυτό άλλαξε όταν ο Hugh Trenchard ανατέθηκε στο RFC. Απαιτεί τους πιλότους να είναι πολύ πιο επιθετικοί στην προσέγγισή τους, αλλά ήταν δαπανηρή όσον αφορά τους άνδρες και τα αεροπλάνα που χάθηκαν.

Το RFC τέθηκε για πρώτη φορά σε δράση στις 19 Αυγούστουth 1914, έξι ημέρες μετά την αναχώρηση από το Ηνωμένο Βασίλειο για τη βάση του στη Γαλλία. Ο τρόπος με τον οποίο οι πιλότοι μπήκαν στη βάση τους κοντά στην Amiens είναι ενδεικτικός του πόσο αργά ήταν τα αεροπλάνα. Οι πιλότοι πέταξαν από το Dover στο Boulogne και στη συνέχεια κατά μήκος της ακτής μέχρι το στόμα του ποταμού Somme. Στη συνέχεια ακολούθησαν τον ποταμό προς Amiens. Ο φτωχός καιρός ήταν, φυσικά, αιτία πολλών πτήσεων που ακυρώθηκαν. Στις 19 Αυγούστουth, δύο αεροπλάνα έφυγαν για να λάβουν φωτογραφίες αναγνώρισης, αλλά ήταν ο καιρός που ένας από τους πιλότους έχασε τον δρόμο του και μόνο ένας πιλότος ήταν σε θέση να ολοκληρώσει την αποστολή του.

Ενώ αυτό ίσως δεν ήταν το πιο ευοίωνο των εκκινήσεων, το RFC έπαιξε σημαντικό ρόλο στην πρώτη μάχη της Marne. Ενώ τα αεροσκάφη του RFC δεν ήταν ακριβώς αντάξια της μάχης, θα μπορούσαν να λειτουργήσουν ως τα μπροστινά μάτια του Στρατού. Ήταν πληροφορίες από πιλότους RFC που είπαν στους στρατηγούς με το αιτιολογικό ότι ο Γερμανικός Πρώτος Στρατός προετοιμαζόταν να επιτεθεί σε μια εκτεθειμένη γαλλική θέση. Αυτές οι πληροφορίες επέτρεψαν στους Γάλλους να αναδιοργανώσουν τους άνδρες του, ώστε να μπορέσουν να αντιμετωπίσουν με επιτυχία τον Γερμανικό Πρώτο Στρατό. Η σημασία του τι έκανε το RFC αναγνωρίστηκε από τον διοικητή του BEF - Sir John French - ο οποίος εξέδωσε την ακόλουθη αποστολή:

«Θα ήθελα ιδιαίτερα να φέρω στην ακοή σας την αξιοθαύμαστη δουλειά του RFC υπό τον Sir David Henderson. Η επιδεξιότητα, η ενέργεια και η επιμονή τους ήταν πέρα ​​από κάθε έπαινο. "

Όπως και με πολλές πτυχές του πολέμου, η ώθηση για την ανάπτυξη και τον εκσυγχρονισμό των όπλων, σήμαινε ότι η ανάπτυξη του αεροπλάνου κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Πολέμου ήταν εκτεταμένη. Ο ρόλος πολλαπλών χρήσεων των αεροπλάνων κατά τους πρώτους μήνες του 1914 αντικαταστάθηκε από την ανάπτυξη αεροσκαφών που είχαν πολύ συγκεκριμένους ρόλους. Η εποχή του μαχητικού αεροσκάφους και του βομβαρδιστικού αεροσκάφους εισήχθη και τα αεροπλάνα που επιβίωσαν την RAF (που εισήχθη την 1η Απριλίουst 1918 για να αντικαταστήσει το RFC) στο τέλος του πολέμου ήταν σε πλήρη αντίθεση με εκείνους που είχαν πετάξει στο RFC τον Αύγουστο του 1914. Ο μετασχηματισμός σε μόλις τέσσερα χρόνια ήταν τεράστιο.

Μεγάλο μέρος της πίστης για την ανάπτυξη του RFC δόθηκε στον Hugh Trenchard. Ήταν πολύ οδηγημένος άνθρωπος. Είτε αυτό είχε κάτι να κάνει με την πρώιμη ιστορία του όταν η οικογένειά του χρεοκόπησε και ένιωσε ότι έπρεπε πάντα να αποδείξει ότι είναι δύσκολο να το μάθει. Αυτό που είναι γνωστό είναι ότι ο Trenchard είχε πολύ συγκεκριμένες απόψεις ως προς την κατεύθυνση που πρέπει να ακολουθήσει το RFC. Ενώ τα βρετανικά μέσα ενημέρωσαν τους πιλότους ως «ιππότες του αέρα» και πολλοί άσσοι έγιναν οικιακά ονόματα, ο Trenchard είχε μια λιγότερο ρομαντική άποψη για το πώς θα έπρεπε να εκτελέσει το RFC.

Στις 31 Μαΐουst Το 1915, ένας Γερμανός Ζέπελιν επιτέθηκε στο Λονδίνο μετά από να ταξιδέψει 400 μίλια χωρίς να επιτεθεί από Συμμαχικές δυνάμεις. Στην επόμενη βομβιστική επιδρομή, 5 πολίτες σκοτώθηκαν και 35 τραυματίστηκαν. Με την κλίμακα όσων συνέβαιναν στα Δυτικά και Ανατολικά Προγράμματα, τα θύματα ήταν μικροσκοπικά. Ωστόσο, ο αντίκτυπος στους Λονδρέζους ήταν τεράστιος. Ξαφνικά ο πόλεμος είχε φτάσει στην πρωτεύουσα του Ηνωμένου Βασιλείου. Στις 13 Ιουνίουth Το 1915, 14 βομβιστές της Γκότα επιτέθηκαν στο Λονδίνο. Μια βόμβα έπληξε ένα νηπιαγωγείο στο Poplar και 18 παιδιά σκοτώθηκαν και πολλοί τραυματίστηκαν. Ενώ τα ελεγχόμενα από την κυβέρνηση μέσα μαζικής ενημέρωσης επικεντρώνονταν στα κακά του γερμανικού έθνους, ο λαός του Λονδίνου άρχισε να φοβάται αυτό που αποκαλούν «τρομακτικό» από τον αέρα. Η επιθυμία για εκδίκηση ήταν συντριπτική και βρήκε την υποστήριξη του Trenchard. Πιστεύει ότι η κυβέρνηση του εχθρού θα μπορούσε να αποδυναμωθεί σοβαρά εάν οι άμαχοι γίνουν συγκεκριμένοι στόχοι. Ο Trenchard πίστευε ότι ένας άμαχος πληθυσμός που φοβόταν συνεχή επίθεση θα ήταν περιφραγμένος με πανικό και ότι η κυβέρνηση αυτού του έθνους θα έπρεπε να λάβει υπόψη του αυτό. Ενώ οι πιλότοι του RFC -ιδιαίτερα οι πιλότοι μαχητών- είχαν πάρει ένα ηρωικό ανάστημα στο κοινό, η Trenchard ανέπτυξε μια φιλοσοφία που ο Bomber Harris έπρεπε να υιοθετήσει και να προσαρμοστεί στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Το RFC έπρεπε να διαδραματίσει ζωτικό ρόλο στη μάχη του Somme. Ένας επταήμερος βομβαρδισμός των γερμανικών γραμμών από το συμμαχικό πυροβολικό επρόκειτο να καταστρέψει τα γερμανικά πυροβόλα όπλα και τα χαρακώματα γενικά. Το συμμαχικό πεζικό επιτέθηκε στην υπόθεση ότι μετά από επτά ημέρες τέτοιοι στόχοι είχαν καταστραφεί. Αυτό είχε την πρόθεση να έχει επιβεβαιωθεί από τις αναγνωριστικές πτήσεις από το RFC. Ωστόσο, το χαμηλό σύννεφο του Ιουλίου σήμαινε ότι τέτοιες αναγνωρίσιμες πτήσεις δεν θα μπορούσαν να πραγματοποιηθούν και υπό αυτή την έννοια η τεράστια επίθεση πεζικού που ακολούθησε τον βομβαρδισμό πυροβολικού προχώρησε τυφλά και με την υπόθεση ότι όλα ήταν καλά. Ωστόσο, καθ 'όλη τη διάρκεια της εκστρατείας Somme, το RFC έχασε 800 αεροπλάνα με 252 νεκρούς πληρώματα (Ιούλιος-Νοέμβριος 1916).

Πιθανώς το κύριο πρόβλημα που αντιμετώπισε το RFC ήταν ότι οι Γερμανοί αναπτύσσονταν πολύ πιο εξελιγμένα αεροπλάνα σε πολύ μεγαλύτερη ταχύτητα σε σύγκριση με το RFC. Το γερμανικό «Albatross» ήταν ένα πολύ καλύτερο αεροπλάνο από οτιδήποτε στο RFC. Τον Απρίλιο του 1917, το RFC έχασε 245 αεροσκάφη με 211 αεροσκάφη που σκοτώθηκαν και 108 είχαν πάρει POW σε αυτό που έγινε γνωστό ως "Fokker Scourge". Κατά τον ίδιο μήνα, το RFC κατέστρεψε μόνο 66 γερμανικά αεροπλάνα.

Τέτοιες απώλειες προκάλεσαν την επιθυμία εκσυγχρονισμού του RFC. Μέχρι το καλοκαίρι του 1917, το RFC εξοπλίστηκε με αεροπλάνα που ήταν τουλάχιστον ισοδύναμα με αυτό που είχαν οι Γερμανοί. Τόσο το Sopwith Camel όσο και το Bristol Fighter θεωρήθηκαν εξαιρετικά αεροπλάνα και μετά τις απώλειες RFC «Bloody April» μειώθηκαν δραστικά ενώ αυξήθηκαν οι σκοτωμοί του εχθρού.

Τον Αύγουστο του 1917, η κυβέρνηση έλαβε μια αναφορά από τον στρατηγό Jan Smuts ότι πρέπει να εισαχθεί μια νέα αεροπορική υπηρεσία που θα είναι ίση με τον στρατό και το βασιλικό ναυτικό, αλλά χωριστή από τις δύο. Η κυβέρνηση ανέλαβε τις απόψεις των Smuts και η Βασιλική Πολεμική Αεροπορία εισήχθη την 1η Απριλίουst 1918. Ο πρώτος διοικητής του ήταν ο Hugh Trenchard.

Κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου, το RFC, το RNAS και η RAF έχασε συνολικά 9.378 άνδρες με 7.245 τραυματίες. Περίπου 900.000 ώρες πτήσης καταγράφηκαν για τη διάρκεια του πολέμου και μόλις 7,000 τόνοι βομβών είχαν πέσει σε θέσεις εχθρών. Έντεκα μέλη του RFC απονεμήθηκαν το Victoria Cross και ορισμένοι από αυτούς τους πιλότους έγιναν οικιακά ονόματα - ο Albert Ball και ο James McCudden ήταν μόνο δύο παραδείγματα.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Hugh Trenchard

    Ο Hugh Trenchard ήταν διοικητής του Royal Flying Corps κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Πολέμου και μέχρι το τέλος αυτού του πολέμου, ο πρώτος επικεφαλής της ...