Ιστορικό

James McCudden

James McCudden

Ο James McCudden ήταν ένας από τους πιο επιτυχημένους άσους μαχητών του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. McCudden πιστώνεται με την έβδομη θέση στον κατάλογο όλων των πιλότων μαχητών όσον αφορά τον αριθμό των «σκοτώνει» που έκανε. Όπως και με τόσους πολλούς άσους μαχητών του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου, ο McCudden πέθανε νέος. Μέχρι τη στιγμή του θανάτου του, ήταν επίσης ένας εξαιρετικά διακοσμημένος πιλότος.

Ο James McCudden γεννήθηκε στις 28 Μαρτίουth 1895 σε στρατιωτική οικογένεια. Ο πατέρας του είχε υπηρετήσει ως βασικός λοχία στον Βρετανικό Στρατό και δεν ήταν έκπληξη όταν ο McCudden προσχώρησε στους Βασιλικούς Μηχανικούς το 1910. Το 1913, εκπαιδευμένο ως μηχανικός, μεταφέρθηκε στο νεοσυσταθέν Σωματείο Royal Flying Corps. Τον Αύγουστο του 1914 στην αρχή του πολέμου πήγε στη Γαλλία. Εδώ του επετράπη να πετάξει ως παρατηρητής. Το RFC διαδραμάτισε παθητικότερο ρόλο κατά την έναρξη του Παγκοσμίου Πολέμου, με πρωταρχικό καθήκον την αναγνώριση και συλλογή πληροφοριών. Τον Ιανουάριο του 1916, ο McCudden επέστρεψε στην Αγγλία για να μάθει πώς να πετάξει και του απονεμήθηκε τα φτερά του τον Απρίλιο του 1916. Επέστρεψε στη Γαλλία ως λοχίας και τον Σεπτέμβριο του 1916 έκανε το πρώτο του «σκοτώσει».

Αυτή ήταν η φήμη του ότι ο McCudden απονεμήθηκε μια επιτροπή το 1917, καθώς επίσης απονεμήθηκε ένα στρατιωτικό μετάλλιο (για τη δουλειά του ως ανεξάρτητη τάξη) και έναν στρατιωτικό σταυρό (ως αξιωματικός) την ίδια χρονιά.

Ο McCudden κέρδισε τη φήμη του ως πιλότος υψηλής εξειδίκευσης, ο οποίος σκεφτόταν πολύ τις τακτικές του. Ήταν επίσης σεβαστή από τους νεότερους και λιγότερο έμπειρους πιλότους, όπως ήταν γνωστό ότι προστατεύει τους νεαρούς άνδρες υπό την εξουσία του ενώ ήταν στην πτήση και την καταπολέμηση.

Η επιτυχία του ενάντια στους Γερμανούς και οι συνολικές του ηγετικές ιδιότητες αναγνωρίστηκαν όταν του απονεμήθηκε ο Σταυρός της Βικτώριας τον Απρίλιο του 1918. Η παραπομπή του για τον Σταυρό της Βικτώριας αναφέρει:

Για την πιο εμφανή γενναιότητα, την εξαιρετική επιμονή και την πολύ υψηλή αφοσίωση στο καθήκον. Ο καπετάνιος McCudden έχει επί του παρόντος αντιπροσώπους για 54 εχθρικά αεροπλάνα. Από αυτά, 42 έχουν καταστραφεί, 19 από αυτά από την πλευρά μας των γραμμών. Μόνο 12 από τα 54 έχουν αποσυρθεί από τον έλεγχο. Σε δύο περιπτώσεις, είχε καταστρέψει συνολικά τέσσερα διθέσια εχθρικά αεροπλάνα την ίδια ημέρα, και την τελευταία φορά και οι 4 μηχανές καταστράφηκαν μέσα σε μία ώρα και τριάντα λεπτά. Ενώ στη σημερινή του μοίρα έχει συμμετάσχει σε 78 επιθετικές περιπολίες, και σχεδόν σε κάθε περίπτωση υπήρξε ηγέτης. Τουλάχιστον 30 φορές, ενώ με την ίδια μοίρα, διέσχισε μόνο τις γραμμές, είτε σε αναζήτηση είτε σε αναζήτηση εχθρικών αεροπλάνων. Τα ακόλουθα περιστατικά είναι παραδείγματα της δουλειάς που έκανε πρόσφατα: στις 23 Δεκεμβρίου 1917, όταν οδήγησε την περιπολία του, 8 αεροπλάνα του εχθρού επιτέθηκαν μεταξύ 1430/1550 και από αυτά τα 2 καταρρίφθηκαν από τον καπετάνιο McCudden στις γραμμές μας. το πρωί της ίδιας ημέρας, εγκατέλειψε το έδαφος στο 1050 και αντιμετώπισε 4 εχθρικά αεροπλάνα και από αυτά πυροβόλησε 2 κάτω. στις 30 Ιανουαρίου 1918, ο ίδιος, με το ένα χέρι, επιτέθηκε σε 5 εχθροί του εχθρού, με αποτέλεσμα να καταστραφούν 2. Με την ευκαιρία αυτή, επέστρεψε στο σπίτι μόνο όταν οι εξερευνητές του εχθρού οδηγήθηκαν πολύ ανατολικά. τα πυρομαχικά του όπλου Lewis τελείωσαν και η ζώνη του όπλου του Vickers είχε σπάσει. Ως ηγέτης περιπολίας έχει δείξει ανά πάσα στιγμή τη μέγιστη γοητεία και την επιδεξιότητα, όχι μόνο στον τρόπο με τον οποίο έχει επιτεθεί και καταστρέψει τον εχθρό, αλλά με τον τρόπο που κατά τη διάρκεια αρκετών εναέριων αγώνων έχει προστατεύσει τα νεότερα μέλη της πτήσης του , περιορίζοντας έτσι τις απώλειες τους στο ελάχιστο. Αυτός ο αξιωματικός θεωρείται, με το ρεκόρ που έχει κάνει, από τον ατρόμητο του, και από τη μεγάλη υπηρεσία που έδωσε στη χώρα του, αξίζοντας την πολύ μεγάλη τιμή.

McCudden πέθανε σε ένα αεροπορικό ατύχημα και όχι σε μάχη. Στις 9 Ιουλίουth Το 1918, το αεροπλάνο του υπέστη βλάβη κινητήρα μετά την απογείωση και σκοτώθηκε στο ατύχημα.

Ο κύριος James McCudden πιστώθηκε με 57 στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο. Η τελική κατάταξη των μεταλλίων περιελάμβανε επίσης Διακριτική Εξυπηρέτηση (DSO) και ένα μπαρ στο Στρατιωτικό Σταυρό του. Σε συνδυασμό με το VC και το ΜΜ, ο McCudden ήταν ένας από τους πιο διακοσμημένους μαχητές του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου.