Επιπροσθέτως

Hugh Trenchard

Hugh Trenchard

Ο Hugh Trenchard ήταν διοικητής του Βασιλικού Αεροσκάφους κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου και μέχρι το τέλος αυτού του πολέμου, ο πρώτος επικεφαλής της νεοσυσταθείσας Βασιλικής Πολεμικής Αεροπορίας. Ο Trenchard ανέλαβε τη διοίκηση του RFC όταν πρωτοστατούσε ως παρατηρητής για το πυροβολικό του στρατού σε συνδυασμό με τη φωτορεαλιστική. Για το Trenchard αυτό δεν ήταν αρκετό. Ήθελε το RFC να είναι πολύ πιο επιθετικό στις προοπτικές του και να αναλάβει τη γερμανική αεροπορική υπηρεσία. Η όλη προσέγγιση του Trenchard στον εναέριο πόλεμο άλλαξε αποτελεσματικά το σώμα από έναν σχετικά παθητικό ρόλο σε έναν επιθετικό.

Ο Hugh Trenchard γεννήθηκε στις 3 Φεβρουαρίουrd 1873 στο Taunton, Somerset. Ο πατέρας του Trenchard ήταν αξιωματικός στο ελαφρύ πεζικό του βασιλιά Γιορκσάιρ, ενώ ο πατέρας της μητέρας του ήταν καπετάνιος στο Βασιλικό Ναυτικό. Με τέτοιο υπόβαθρο δεν ήταν έκπληξη το γεγονός ότι και οι δύο γονείς ήθελαν το Trenchard να ξεκινήσει στρατιωτική καριέρα. Δεν ήταν υπερβολικά ταλαντούχος ακαδημαϊκά, απέτυχε στις εξετάσεις εισόδου για το Βασιλικό Ναυτικό, αλλά μετά από αρκετές απόπειρες πέρασε τις εξετάσεις για μια καριέρα στο στρατό. Ο Trenchard έγινε δεύτερο υπολοχαγός των Royal Scots Fusiliers. Η πρώτη του απόσπαση ήταν στην Ινδία το 1893. Εδώ ο Trenchard έκανε ένα όνομα για τον εαυτό του ως εξειδικευμένο πυροβολισμό (κέρδισε το Al-India Rifle Championship το 1894) αλλά δεν συμμορφώθηκε με τον παραδοσιακό τρόπο ζωής που οδήγησαν πολλοί νέοι συναδέλφους τότε . Ο Trenchard θεωρήθηκε βαρετός και κάπως βαρετός και αποκαλούσε την «καμήλα».

Το 1900 ο Τρενγκάρντ αναρτήθηκε στη Νότια Αφρική όπου διεξάχθηκε ο Δεύτερος Πόλεμος των Βόρων. Εδώ ο Τρεντάρντ διατάχθηκε να σχηματίσει μια εταιρία της Imperial Yeomanry. Οι Boers ήταν ειδικευμένοι αναβάτες και είχαν βάλει πολλά προβλήματα στους Βρετανούς κατά τη διάρκεια της εκστρατείας. Ενώ στην Ινδία, ο Trenchard είχε αναπτύξει τη φήμη του ως εξειδικευμένου παίκτη πόλο (το 1896 συγκρούστηκε με έναν νεαρό Winston Churchill κατά τη διάρκεια ενός αγώνα) και γι 'αυτό οι ανώτεροι διοικητές πίστευαν ότι ήταν ο σωστός άνθρωπος για να δημιουργήσει αυτή τη νέα μονάδα. Κατά τη διάρκεια μιας σύγκρουσης με το Boers τον Οκτώβριο του 1900, ο Trenchard τραυματίστηκε σοβαρά στο στήθος και τον Δεκέμβριο επέστρεψε στην Αγγλία. Στα τέλη Δεκεμβρίου μετακόμισε στην Ελβετία για να αναρρώσει - πιστεύεται ότι ο καθαρός αέρας στο St Moritz θα ήταν καλός για τον κατεστραμμένο αριστερό του πνεύμονα.

Θέλοντας να συνεχίσει τη στρατιωτική του σταδιοδρομία, ο Trenchard επέστρεψε στη Νότια Αφρική τον Ιούλιο του 1901. Ο Kitchener, αρχηγός-αρχηγός, ανέθεσε στον Trenchard να δημιουργήσει ένα νέο σώμα πεζικού πεζικού. Στις αρχές του 1902, διορίστηκε διοικητής των 23rd Και μέχρι τον Αύγουστο του 1902 κατείχε το βαθμό του μεγάλου διπλώματος ευρεσιτεχνίας.

Τον Δεκέμβριο του 1903 ο Τρενγκάρντ μεταφέρθηκε στη Νιγηρία για να καταπνίξει τη φυλετική βία. Αυτός πέτυχε και το 1906 του απονεμήθηκε το Διακεκριμένο Σειρά Υπηρεσιών (DSO) για το έργο του.

Τον Οκτώβριο του 1910, ο Τρεντάντ ανατέθηκε στην Ιρλανδία. Βρήκε ζωή μέσα στο χάος του αξιωματικού κάπως βαρετό μετά τις εμπειρίες του τόσο στη Νότια Αφρική όσο και στη Νιγηρία. Η πλήξη του τον έφερε σε σύγκρουση με συναδέλφους αξιωματικούς και κατά την διάρκεια της εποχής του στην Ιρλανδία ο Τρεντάρντ σκέφτηκε να μετακομίσει σε αρκετές αποικιακές δυνάμεις. Ωστόσο, συνέπεσε επίσης με το άνοιγμα της Κεντρικής Σχολής Πτήσεων. Ένας συνεργάτης που είχε υπηρετήσει με τον Τρεντάρντ στη Νιγηρία (καπετάνιος Eustace Loraine) τον έστειλε να συμβουλεύσει τον Τρεντάρντ να αναχωρήσει - κάτι που έκανε τον Ιούλιο του 1912. Την ημέρα πριν έφτασε ο Τρεντάρντ για προπόνηση, ο Loraine σκοτώθηκε σε ένα αεροπορικό ατύχημα μαζί με το προσωπικό Ο λοχίας RHV Wilson στην πεδιάδα του Salisbury.

Μετά από μια σύντομη περίοδο εκπαίδευσης (μόλις πάνω από 60 λεπτά πέρασε στον αέρα), ο Trenchard πέταξε σόλο στις 31 Ιουλίουst. Στη συνέχεια μετακόμισε στην Κεντρική Σχολή Πτήσεων. Δεν ήταν ένα ιδιαίτερα ταλαντούχο φυλλάδιο και πέρασε περισσότερο χρόνο στις διοικητικές εργασίες και στις διαδικασίες κατάρτισης. Τον Σεπτέμβριο του 1912, ο Trenchard συμμετείχε σε στρατιωτική άσκηση με την οποία ενεργούσε ως παρατηρητής αέρα. Ήταν κατά τη διάρκεια αυτής της άσκησης που άρχισε να αναπτύσσει τις ιδέες του για το πώς τα αεροπλάνα θα μπορούσαν να υποστηρίξουν τους άνδρες και τα όπλα στο έδαφος.

Ο Trenchard έκανε το όνομά του κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Όταν κήρυξε τον πόλεμο τον Αύγουστο του 1914, ο Trenchard ήταν επίσημα αξιωματικός που διοικούσε τη στρατιωτική πτέρυγα του Βασιλικού Αεροσκάφους. Μέχρι τη λήξη του πολέμου, ο Trenchard ήταν επικεφαλής της νεοσυσταθείσας Βασιλικής Πολεμικής Αεροπορίας.

Ως αξιωματικός που διοικούσε τη στρατιωτική πτέρυγα, ένα από τα καθήκοντα του Trenchard ήταν η δημιουργία νέων μοίρας. Αρχικά έδωσε τον εαυτό του στόχο 12, αλλά ο Λόρδος Kitchener το αύξησε σε 60. Τον Οκτώβριο του 1914, η δομή διοίκησης του RFC έλαβε μια σημαντική αναθεώρηση. Η θέση του Αξιωματικού που διοικούν τη Στρατιωτική Πτέρυγα έπεσε το Νοέμβριο και ο Τρεντιαρντ έλαβε την εντολή της Πρώτης Πτέρυγας, αποτελούμενης από 2 και 3 Μοίρες. Αυτά παρείχαν στον Πρώτο Στρατό, με εντολή του Haig, φωτογραφίες αναγνώρισης και παρείχαν «μάτια στον ουρανό» για το πυροβολικό. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της Μάχης του Nueve Chappelle (Μάρτιος 1915) το πυροβολικό αποφάσισε να αγνοήσει τις πληροφορίες που τους έδωσε η Πρώτη Πτέρυγα. Τον Ιούνιο του 1915, ο Trenchard προήχθη σε συνταγματάρχη.

Το καλοκαίρι του 1915, ο στρατηγός Σερ Ντέιβιντ Χέντερσον, επικεφαλής του RFC, μετακόμισε στο γραφείο πολέμου για να εργαστεί. Πρότεινε στον Trenchard τη θέση του και ο Kitchener έδωσε την έγκρισή του. Στις 25 Αυγούστουth Το 1915, ο Trenchard διορίστηκε Αξιωματικός που διοικούσε το RFC στο πεδίο με την τάξη του γενικού ταξιαρχία.

Ο Trenchard έκρινε ότι το RFC, υπό την εντολή του, έπρεπε να είναι μια πολύ πιο επιθετική μονάδα από ότι ήταν κάτω από τον Henderson. Ενώ οι πρωταρχικοί ρόλοι του RFC κάτω από τον Henderson είχαν την αναγνώριση και την καθοδήγηση του πυροβολικού, ο Trenchard ανέμενε τώρα από τους πιλότους του να πάρουν τον αγώνα στον εχθρό. Ωστόσο, οι Γερμανοί ήταν εξοπλισμένοι με τεχνολογικά πιο προηγμένα αεροπλάνα, ειδικά οι Fokkers, και οι απώλειες εντός του RFC ήταν υψηλές. Ο αριθμός των πιλότων που σκοτώθηκαν ξεπέρασε εκείνους που τους αντικατέστησαν. Οι πιλότοι ικανοποιούσαν την επιθυμία του Trenchard να είναι πιο επιθετική, αλλά πλήρωσε το τίμημα για αυτό.

Το RFC δεν μπόρεσε να δώσει το επίπεδο υποστήριξης που χρειάζονταν οι βρετανικοί και γαλλικοί στρατοί στην αρχή της Μάχης του Somme λόγω του καιρού. Η ανασκόπηση από τον αέρα ήταν ζωτικής σημασίας, αλλά τις ημέρες που προηγήθηκαν μέχρι την 1η Ιουλίουst, το χαμηλό σύννεφο σήμαινε ότι το RFC θα μπορούσε να πετάξει. Αν μπορούσε να το κάνει, θα είχε σίγουρα εντοπίσει ότι τα γερμανικά πυροβόλα όπλα μαζί με τα γερμανικά συρματοπλέγματα δεν είχαν καταστραφεί από τη συμμαχική πυροβολική πυροβολικού. Κατά τα αρχικά στάδια της μάχης, ο Haig είχε απαιτήσει από το RFC να πραγματοποιήσει βομβαρδισμούς χαμηλού επιπέδου στις γερμανικές θέσεις. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να καταρρίψουν πολλά αεροπλάνα. Ο Trenchard έκανε έκκληση για περισσότερα αεροπλάνα, αλλά με ελάχιστη επιτυχία. Αυτό που βοήθησε πολύ το RFC ήταν ο καιρός του χειμώνα από το 1916 έως το 1917, που έκανε πολύπλοκες τις πτήσεις. Το RFC ανακτήθηκε κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Ωστόσο, ο βελτιωμένος καιρός τον Μάρτιο του 1917 σήμαινε ότι η πτήση συνεχίστηκε και μεταξύ Μαρτίου και Μαΐου 1917, η RFC έχασε 1270 αεροπλάνα. Αυτό που έσωσε το RFC το καλοκαίρι του 1917 ήταν η εισαγωγή νέων αεροσκαφών - των SE5, de Havilland 4 και Bristol Fighters - τα οποία ήταν πιο ικανά να αναλάβουν τους μαχητές της Γερμανικής Αεροπορικής Υπηρεσίας.

Ο γερμανικός βομβαρδισμός του Λονδίνου επρόκειτο να επηρεάσει σημαντικά το RFC. Κάλεσε στο Λονδίνο να συναντήσει τον David Lloyd George, ο Τρεντάρντ είχε πει να σχεδιάσει επιθέσεις εκδίκησης εναντίον γερμανικών πόλεων - ο Lloyd George ονόμασε ειδικά το Mannheim. Ενώ οι ανώτεροι υπάλληλοι του Στρατού υποστήριζαν ότι το RFC ήταν εκεί για να στηρίξει στρατεύματα στο έδαφος, ο Trenchard, που ωθείτο από τον πρωθυπουργό, έπρεπε να επικεντρωθεί σε βομβαρδισμούς και επίθεση στο γερμανικό οπίσθιο τμήμα. Στις 17 Οκτωβρίουth Το 1917, η RFC πραγματοποίησε την πρώτη επίθεση κατά των βομβιστικών επιθέσεων σε γερμανικούς μη στρατιωτικούς στόχους όταν το χυτήριο σιδήρου Burbach επιτέθηκε μαζί με σιδηροδρομικές γραμμές. Στις 24 Οκτωβρίουth, η RFC πέταξε την πρώτη αποστολή βομβιστικής επίθεσης μεγάλης εμβέλειας. Και οι δύο αυτές επιδρομές έδωσαν στην κυβέρνηση ό, τι απαιτούσαν - τεράστιο υλικό προπαγάνδας. Ωστόσο, ο Trenchard δεν ήταν πρόθυμος να κάνει κάτι για το RFC - χωρίζοντας τις δυνάμεις του και επιδιώκοντας αυτό που πίστευε ότι ήταν μη απαιτούμενες εκστρατείες. Ήθελε να επικεντρωθεί στην υποστήριξη του στρατού στο έδαφος.

Τον Δεκέμβριο του 1917, ο Trenchard διορίστηκε αρχηγός του αεροπορικού προσωπικού στο νεοσυσταθέν υπουργείο αέρα με επικεφαλής τον Λόρδο Rothermere. Ο στρατηγός κ. John Salmond τον διαδέχτηκε ως επικεφαλής του RFC. Ο Trenchard είχε μια δύσκολη σχέση με τον Rothermere. Ο Trenchard πίστευε ότι ο Rothermere ήταν πολύ περίεργος με τις πολιτικές ίντριγκες σε αντίθεση με το να επικεντρώσει τις προσπάθειές του στο τι συνέβαινε στο δυτικό μέτωπο. Αυτό κατέληξε στο Trenchard προσφέροντας την παραίτησή του στις 19 Μαρτίουth Το 1918, αφού η Rothermere ενημέρωσε το RNAS ότι έπρεπε να λάβουν 4000 νέα αεροπλάνα που δεν υπήρχαν. Η παραίτηση του Trenchard έγινε αποδεκτή στις 10 Απριλίουth. Κάλεσε στο παλάτι του Μπάκιγχαμ για να εξηγήσει την απόφασή του στον βασιλιά. Ο Trenchard εξήγησε ότι βρήκε αδύνατο να συνεργαστεί με τον Rothermere και αμφισβήτησε την ικανότητά του να είναι υπουργός των αερομεταφορών. Αυτό επέστρεψε στον Λόυντ Γιώργος ο οποίος ερμήνευσε αυτό ως έμπειρος αξιωματικός του Στρατού, αμφισβητώντας τη βασική αρμοδιότητα ενός μεγιστάνα εφημερίδας, ο οποίος τώρα ήταν επικεφαλής ενός νέου υπουργείου κυβέρνησης. Στις 25 Απριλίουth, Ο Rothermere παραιτήθηκε.

Στις 15 Ιουνίουth Το 1918, ο Trenchard διορίστηκε Γενικός Λειτουργός της Ανεξάρτητης Πολεμικής Αεροπορίας, αργότερα της Βασιλικής Πολεμικής Αεροπορίας. Η IAF πραγματοποίησε εντατικές βομβιστικές επιδρομές σε γερμανικά αεροδρόμια, σιδηροδρόμους και κέντρα βιομηχανίας. Ο Trenchard ήταν επίσης πρόθυμος να διδάξει στους Αμερικανούς τις νέες τεχνικές πτήσης σε μάχες. Έχει επίσης αναπτύξει μια στενή σχέση με τη Γαλλική Πολεμική Αεροπορία και καθώς ο πόλεμος έφτασε στο τέλος, αυτή η ένωση αναγνωρίστηκε όταν ο Τρεντάντ διορίστηκε διοικητής της Ανεξαρτησίας Ανεξάρτητης Πολεμικής Αεροπορίας τον Οκτώβριο του 1918.

Αμέσως μετά τον πόλεμο, ο Trenchard βρέθηκε σε κατάσταση ροής. Κανείς δεν ήταν σίγουρος αν η Βασιλική Πολεμική Αεροπορία θα συνεχιζόταν και το πρώτο καθήκον του Τρεντάρντ μετά τον πόλεμο ήταν να καταπνίξει 5.000 στρατιώτες στο Σαουθάμπτον τον Ιανουάριο του 1919. Αυτό έκανε χωρίς αιματοχυσία - κάτι που εντυπωσίασε τον Ουίνστον Τσόρτσιλ, ο οποίος ήταν υφυπουργός για τον αέρα. Έπεισε τον Trenchard να αναλάβει τη θέση του Προϊσταμένου του Αεροδρομίου στις 31 Μαρτίουst 1919.

Ως επικεφαλής της RAF, ο Trenchard πήγε για το έργο του με έναν παθιασμένο ζήλο. Εξόργισε το Συμβούλιο Στρατού δημιουργώντας νέες αξιωματικές τάξεις στην RAF. Για να τονίσει τη διαρροή μεταξύ του στρατού και της RAF, ο Trenchard έγινε Αντιδήμαρχος Air και στη συνέχεια Air Marshal. Ίδρυσε το κολέγιο εκπαίδευσης αξιωματικών της RAF στο Cranwell και το 1922 δημιουργήθηκε στο Ανover το Κολλέγιο Προσωπικού της RAF για την εκπαίδευση των μεσαίων αξιωματικών της RAF. Ο Trenchard απορροφά επίσης στην RAF τη Βασιλική Ναυτική Αεροπορική Υπηρεσία - πολύ στην οργή του Πρώτου Κυρίου της Θάλασσας, του Ναυάρχου Beatty.

Στη δεκαετία του 1920 η RAF χρησιμοποιήθηκε σε όλη τη Βρετανική Αυτοκρατορία και αναμενόταν ότι οι αξιωματικοί της RAF θα κάθισαν πενταετές όριο στο εξωτερικό κάποια στιγμή στην καριέρα τους. Η Trenchard εισήγαγε επίσης την RAF σε τρία μεγάλα πανεπιστήμια, όταν ίδρυσε το πρόγραμμα του Πανεπιστημιακού Αεροδρομίου το 1925 για τα πανεπιστήμια της Οξφόρδης, του Καίμπριτζ και του Λονδίνου.

Ο Trenchard ασχολήθηκε με το τι έπρεπε να είχε φανεί μια μάχη που ποτέ δεν τελείωσε με το Υπουργείο Οικονομικών για χρηματοδότηση. Μεταξύ 1927 και 1929 χρησιμοποίησε τη χρηματοδότηση της RAF για να κερδίσει το Schneider Trophy, το οποίο περιλάμβανε την αγορά δύο αεροσκαφών S4 Supermarine που κέρδισαν τον αγώνα το 1929.

Την 1η Ιανουαρίουst Το 1927, ο Trenchard προήχθη στον στρατάρχη της RAF. Πρότεινε την παραίτησή του ως Αρχηγού του Αεροδρομίου το 1928, αλλά αυτό δεν έγινε αποδεκτό και συνέχισε σε αυτή τη θέση μέχρι την 1η Ιανουαρίουst 1930. Μετά την παραίτησή του, ο Trenchard δημιουργήθηκε βαρώνος του Wolfeton.

Μετά την αποχώρησή του από την RAF, ο Trenchard εργάστηκε για την Goodyear Tire Company. Το 1931 του προσφέρθηκε η θέση του Επιτρόπου της Μητροπολιτικής Αστυνομίας. Η Trenchard αρχικά απέρριψε την προσφορά, αλλά όταν την πρόσφερε για δεύτερη φορά, δέχτηκε. Ως Επίτροπος, ο Trenchard ίδρυσε το κολέγιο αστυνομικής εκπαίδευσης στο Hendon το 1934. Άφησε την Μητροπολιτική Αστυνομία τον Νοέμβριο του 1935. Το 1936 έγινε Viscount Trenchard. Στην πορεία προς τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, ο Trenchard προσέφερε τις υπηρεσίες του στην κυβέρνηση δύο φορές, αλλά δεν έγιναν αποδεκτές. Συγκεκριμένα, ο Τρενγκάρντ φοβήθηκε η φαινομενικά παθητική προσέγγιση της κυβέρνησης απέναντι στην αεροπορική άμυνα.

Ο Τρεντάρντ είχε προσφερθεί μια σειρά θέσεων στα πρώτα χρόνια του πολέμου, αλλά τους αρνήθηκε όλους.

Hugh Trenchard πέθανε στις 10 Φεβρουαρίου 1956 ηλικίας 83 ετών.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Το Βασιλικό Σωματείο Πτήσης
    Το Royal Flying Corps δημιουργήθηκε το Μάιο του 1912. Κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου, το Βασιλικό Σωματείο Flying έγινε το μάτι του βρετανικού στρατού που κατευθύνει ...