Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Η λειτουργία Turkenkreuz

Η λειτουργία Turkenkreuz

Η «επιχείρηση Türkenkreuz» ήταν το όνομα που δόθηκε σε μια σειρά επιθέσεων εναέριων βομβαρδισμών στην Αγγλία προς το τέλος του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Η επιχείρηση Türkenkreuz προσπάθησε να απογοητεύσει τον πληθυσμό του Λονδίνου και της νοτιοανατολικής πλευράς, αλλά ήρθε πολύ αργά στον πόλεμο για να έχει πραγματικό αντίκτυπο. Τα αεροσκάφη που χρησιμοποιήθηκαν στην επιχείρηση Türkenkreuz ήταν τα Gotha IV και Gotha V's.

Οι βομβαρδισμοί Gotha, ισοδύναμοι της Γερμανίας με τους βρετανούς βομβαρδιστές Handley Page, χρησιμοποιήθηκαν για να επιτεθούν σε πολιτικούς στόχους στο Λονδίνο και την ανατολή της Αγγλίας κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Οι αποκαλούμενες "επιδρομές Gotha" έφεραν τον πόλεμο στο σπίτι εκείνων που ζούσαν στις νοτιοανατολικές ή ανατολικές παράκτιες πόλεις. Προηγουμένως ο πόλεμος είχε φανεί κάπως απομακρυσμένος. Βρετανοί στρατιώτες που επέστρεψαν σε άδεια οδήγησαν σε διαμαρτυρίες για αμάχους που κάνουν διακοπές στις παραλίες του Μπράιτον και το Margate, ενώ τα θέατρα και τα καφέ είναι ανοιχτά στο Λονδίνο. Ακόμα και λίγα χιλιόμετρα μακριά, καθώς οι άνθρωποι πετούν, οι άνδρες πολέμησαν στις άθλιες συνθήκες που βρέθηκαν στα χαρακώματα με όλες τις κακουχίες που έφεραν. Σε όσους ήταν σε άδεια, φαινόταν κάπως σουρεαλιστικό. Ήταν οι επιδρομές του Zeppelin και του Gotha που έφεραν τον πόλεμο κατευθείαν στον αγγλικό λαό.

Οι Γερμανοί κάλεσαν τις επιδρομές στην Αγγλία "Operation Türkenkreuz". Οι Γερμανοί σταμάτησαν τις επιδρομές από τα αερόπλοια του Zeppelin στα τέλη του 1916, καθώς πολλοί έχασαν τη ζωή τους στους Βρετανούς μαχητές. Τώρα ο Hauptmann Ernest Brandenburg ήταν επιφορτισμένος με τη διοργάνωση επιδρομών από βομβιστές της Gotha. Οι επιδρομές χρονομετρήθηκαν για να ξεκινήσουν όταν βελτιώθηκε ο καιρός - την άνοιξη του 1917. Προηγουμένως η απόσταση που αφορούσε τους αγγλικούς στόχους και τα λιγότερο ανεπτυγμένα αεροσκάφη σήμαινε ότι οι τυχόν επιδρομές ήταν επικίνδυνες για τα γερμανικά πληρώματα. Η ανάπτυξη του Gotha IV (GIV) άλλαξε αυτό. Οι επιδρομές ήταν ακόμα επικίνδυνες για τα πληρώματα, αλλά το Gotha IV ήταν ικανό να πετάξει για 500 μίλια σε περίπου 80 μίλια / ώρα εάν ο καιρός ήταν ευνοϊκός. Θα μπορούσε επίσης να προσφέρει ένα ισχυρό ωφέλιμο φορτίο για το χρόνο. Τα GIV βασίζονταν κοντά στη Γάνδη στο κατεχόμενο από τη Γερμανία Βέλγιο, οπότε ένα ταξίδι μετ 'επιστροφής στη νότια ακτή ή στο Λονδίνο ήταν πολύ κοντά στο μέγιστο των 500 μιλίων του GIV.

Η πρώτη επιδρομή της «επιχείρησης Türkenkreuz» πραγματοποιήθηκε στις 25 Μαΐουth Το 1917. Ο στόχος ήταν το Λονδίνο. 23 Οι GIV συμμετείχαν στην επιδρομή, αλλά 2 έπρεπε να επιστρέψουν στη βάση τους λόγω μηχανικών προβλημάτων. Καθώς οι υπόλοιποι 21 πέταξαν στον στόχο τους, ο καιρός έκλεισε. Ο κυβερνήτης των πτήσεων αποφάσισε ότι το Λονδίνο ήταν πολύ επικίνδυνο λόγω του καιρού και διέταξε μια επίθεση στον δευτερεύοντα στόχο τους - το Folkestone και τα κοντινά στρατόπεδα στο Shorncliffe στην ακτή του Κεντ. Και οι δύο στόχοι ήταν πολύ πιο κοντά από το Λονδίνο και επέτρεψαν επίσης στις υπόλοιπες 21 GIV περισσότερες πιθανότητες να επιστρέψουν στις βάσεις τους πριν το RFC ή το RNAS ανταποκριθούν. 95 άτομα, συμπεριλαμβανομένων 18 στρατιωτών στο στρατόπεδο, σκοτώθηκαν στην επιδρομή και 195 τραυματίστηκαν. Κατά την επιστροφή τους, τα GIV που αντιμετώπισαν το Sopwith Pups του RNAS και ένα GIV καταρρίφθηκαν. Το GIV είχε μια μεγάλη αδυναμία - δεν είχε τρόπο να υπερασπιστεί μια επίθεση από κάτω, καθώς τα πολυβόλα του δεν μπορούσαν να καλύψουν την περιοχή κάτω από την άτρακτο του. Ως εκ τούτου, οποιοδήποτε GIV ήταν ευάλωτο σε επίθεση.

Η επόμενη επιδρομή στα νοτιοανατολικά ήρθε στις 5 Ιουνίουth όταν η Sheerness επιτέθηκε. Η βαρβαρότητα στη νήσο Sheppey στο Kent είχε ελάχιστη σημασία εκτός από την κατασκευή οχυρών για την προστασία της ναυτικής βάσης στο Chatham. Ωστόσο, όσον αφορά τη γερμανική προπαγάνδα, κάθε επίθεση εξυπηρετούσε έναν σκοπό.

Ωστόσο, στις 13 Ιουνίου πραγματοποιήθηκε ένα μεγάλο προπαγανδιστικό πραξικόπημα για τους Γερμανούςth όταν το Λονδίνο επιτέθηκε κατά τη διάρκεια της ημέρας. 162 άνθρωποι σκοτώθηκαν και 432 τραυματίστηκαν. Αυτή η επιδρομή έφερε κυρίως τον πόλεμο στο λαό, καθώς ανάμεσα στους νεκρούς ήταν 46 παιδιά που σκοτώθηκαν όταν μια βόμβα κατεδάφισε ένα γυμνάσιο στο East End του Λονδίνου. Η επιδρομή ήταν η πιο θανατηφόρα εναέρια επιδρομή του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου και ενώ τα θύματα ήταν πολύ μικρά σε σύγκριση με ό, τι συνέβαινε στο δυτικό μέτωπο, ήταν το γεγονός ότι ήταν θύματα αμάχων που ήταν σημαντικοί και ότι ο πόλεμος είχε έρθει τις ακτές ενός νησιού που είχε προηγουμένως προστατευτεί από το νερό γύρω από αυτό.

Τα 21 GIV επέστρεψαν στις βάσεις τους χωρίς απώλειες. Το RFC είχε βάλει 92 αεροσκάφη στον αέρα για την καταπολέμηση των βομβαρδισμών, αλλά ο ρυθμός ανόδου τους ήταν τόσο αργός που δεν κατάφεραν να τους εμπλακούν. Αυτό που έδειξε η επιδρομή ήταν το πόσο απροετοίμαστο Λονδίνο και η νοτιοανατολική ακτή ήταν σχετικά με μια εναέρια επίθεση.

Χάρη στην επιτυχία αυτή, οι Γερμανοί ξεκίνησαν μια άλλη επίθεση στο Λονδίνο στις 7 Ιουλίουth. Αυτή τη φορά οι Λονδρέζοι δεν στάθηκαν στο δρόμο για να προσέξουν τι συνέβαινε. Το γεγονός ότι πολλοί πήραν κάλυψη σήμαινε ότι αυτή η επιδρομή ανερχόταν σε 54 θανάτους και 190 τραυματίες. Το RFC ήταν καλύτερα προετοιμασμένο αυτή τη φορά και κατέλυσε ένα GIV και υπέστη ζημιές σε άλλα τρία για την απώλεια ενός βρετανικού μαχητή.

Οι επιδρομές της ημέρας συνέχισαν τον Αύγουστο, αλλά βελτιώθηκαν οι προφυλάξεις εναντίον τους. Για το λόγο αυτό, η «επιχείρηση Türkenkreuz» μετατράπηκε σε επιδρομές νύχτας. Ενώ αυτό έδωσε προστασία από τους μαχητές και μεγαλύτερη προστασία από την αντιπυραυλική πυρκαγιά, έφερε τα δικά της προβλήματα - πλοήγηση και προσγείωση. Στην καλύτερη περίπτωση, η πλοήγηση ήταν αργή και βασιζόταν σε μια πυξίδα και χάρτη. Εάν οι καιρικές συνθήκες κατέστρεψαν καθώς η επιδρομή προχώρησε, αυτό σήμαινε ότι η οπτική πλοήγηση με τη χρήση ποταμών ή ακτογραμμής ως παραδείγματα δεν μπορούσε να χρησιμοποιηθεί, εκτός εάν τα βομβαρδιστικά αεροσκάφη πέταξαν κάτω από τη γραμμή σύννεφων, γεγονός που το έκανε πιο ευάλωτο στις πυρκαγιές. Επιτυχής προσγείωση ένα μεγάλο και βαρύ βομβαρδιστικό το βράδυ πήρε πολύ επιδεξιότητα. Το GIV είχε επίσης ένα σχέδιο που αποτυγχάνει στο ότι το καύσιμο του μεταφέρθηκε σε διαμερίσματα του κινητήρα (nacelles). Αν ένα GIV συνετρίβη κατά την προσγείωση, τότε το καύσιμο αμέσως θα πέσει πάνω σε πολύ ζεστούς κινητήρες και θα πιαστεί. Αυτό που φαίνεται να είναι μια σχετικά «ελαφριά» σύγκρουση θα μπορούσε να προκαλέσει τη διαρροή του καυσίμου.

19 Μαΐουth Το 1918 σημειώθηκε η μεγαλύτερη επιδρομή της επιχείρησης Türkenkreuz κατά του Λονδίνου. Οι νέοι βομβαρδισμοί Gotha V έφεραν καύσιμο μέσα στην άτρακτο του και είχαν ένα πολυβόλο χτισμένο στο κάτω μέρος της ατράκτου του, έτσι ώστε η περιοχή κάτω από το αεροσκάφος να μπορεί να καλύπτεται από μια επίθεση. 38 Η GV επιτέθηκε στο Λονδίνο, αλλά υπέστη σοβαρές απώλειες - έξι GV χάθηκαν στους μαχητές RFC και ένας GV συνετρίβη κατά την προσγείωση. Με ποσοστό απώλειας που πλησιάζει το 20%, οι επιδρομές απομονώθηκαν και οι GV συγκέντρωσαν τις προσπάθειές τους στο δυτικό μέτωπο.

Συνολικά υπήρχαν 22 επιδρομές κατά αγγλικών στόχων κατά τη διάρκεια της επιχείρησης Türkenkreuz. Οι Γερμανοί έχασαν 61 αεροσκάφη και έριξαν σχεδόν 85.000 κιλά βόμβες. Ενώ οι βλάβες που έγιναν δεν μπόρεσαν να συγκριθούν εν πάση περιπτώσει με αυτό που είχε γίνει σε τμήματα του Βελγίου και της Γαλλίας, η ψυχολογική σημασία των επιδρομών ήταν τεράστια - οι Βρετανοί πολίτες δεν μπορούσαν πλέον να αναμένουν να είναι ασφαλείς από την επίθεση.