Ιστορικό Podcasts

Την Αυστραλία και τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο

Την Αυστραλία και τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο

Η Αυστραλία εισήλθε στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο ως ενωμένος πληθυσμός. Πολλοί από τους 5 εκατομμύρια κατοίκους της Αυστραλίας είχαν έναν ισχυρό δεσμό με το Ηνωμένο Βασίλειο και όταν το Ηνωμένο Βασίλειο εισήγαγε τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, φάνηκε σχεδόν φυσικό ότι η Αυστραλία θα έκανε το ίδιο. Οι πολιτικοί ηγέτες στην Αυστραλία συσπειρώθηκαν μεταξύ τους για να εμφανιστούν το πιο πατριωτικό στην υπόθεση. Ο φιλελεύθερος ηγέτης Joseph Cook δήλωσε:

"Ό, τι συμβαίνει, η Αυστραλία είναι μέρος της αυτοκρατορίας πλήρως. Όταν η αυτοκρατορία βρίσκεται σε πόλεμο, η Αυστραλία βρίσκεται σε πόλεμο. Όλοι οι πόροι μας βρίσκονται στην αυτοκρατορία και για τη διατήρηση και την ασφάλεια της Αυτοκρατορίας ».

Ο ηγέτης της εργατικής τάξης Andrew Fisher δήλωσε:

"Αν συμβεί το χειρότερο, αφού όλα αυτά έχουν γίνει, η Αυστραλία θα σταθεί πίσω από τη μητρική χώρα για να την βοηθήσει και να την υπερασπίσει στον τελευταίο άνδρα και την τελευταία μας σαλτσίνι".

Ο Γενικός Διοικητής καλωσόρισε το Λονδίνο ότι υπήρχε «απερίγραπτος ενθουσιασμός» για τον πόλεμο και «ολόκληρη ομοφωνία σε όλη την Αυστραλία».

Ο Φίσερ και το Εργατικό Κόμμα κέρδισαν γενικές εκλογές μόνο για το ξέσπασμα του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Η κυβέρνηση εισήγαγε σαφείς δυνάμεις για τον εαυτό της σύμφωνα με τον νόμο για τις προφυλάξεις κατά του πολέμου, ο οποίος επέτρεψε τη λογοκρισία του Τύπου και τις εξουσίες σε όσους θεωρούσαν απειλή για την εσωτερική ασφάλεια της Αυστραλίας Αυτές οι εθνικές δυνάμεις έφεραν την ομοσπονδιακή κυβέρνηση σε σύγκρουση με τις κρατικές δυνάμεις και ο πρωθυπουργός του Κουίνσλαντ, Τ J Ryan, θεωρήθηκε υπεύθυνος και κατηγορούμενος από την αστυνομία για παραβιάσεις της εθνικής ασφάλειας. Οι κατηγορίες εναντίον του Ράιαν έπεσαν, αλλά οι ομιλίες του θεωρήθηκαν τόσο φλεγμονώδεις, που λογοκρίνονταν παρά την εμφάνισή τους σε έγγραφα του Κοινοβουλίου.

Η υποστήριξη για το Ηνωμένο Βασίλειο καταδείχθηκε επίσης όταν τα ονόματα των γερμανικών προελεύσεων αντικαταστάθηκαν από παραδοσιακά βρετανικά ονόματα. Για παράδειγμα, ο Kaiserstauhl έγινε Mount Kitchener.

Η Αυστραλία χτυπήθηκε σκληρά από την έλλειψη ανθρώπινου δυναμικού, η οποία επιδεινώθηκε μετά την ολοκλήρωση της εκστρατείας Gallipoli. Το 1915, 12.000 άνδρες προσφέρθηκαν εθελοντικά να πολεμήσουν για την αυτοκρατορία. Μέχρι το τέλος του 1916, αυτό είχε πέσει σε 6.000. Το ζήτημα της υποχρεωτικής στρατιωτικής θητείας ήταν πολύ ευαίσθητο στην Αυστραλία. Τον Οκτώβριο του 1916, ο λαός της Αυστραλίας απέρριψε σε δημοψήφισμα την επέκταση της υποχρεωτικής στρατιωτικής θητείας στο εξωτερικό. Η κυβέρνηση με επικεφαλής τον William Morris Hughes, ανέμενε, είχε αναμείνει μια ψήφο «ναι» έτσι η απόρριψη του δημοψηφίσματος ήρθε ως έκπληξη. Για πολλούς Παγκόσμιος Πόλεμος φαινόταν πολύ μακριά, ενώ η σφαγή των ANZAC στο Gallipoli είχε δείξει στους Αυστραλούς πόσο κακός σύγχρονος πόλεμος είχε γίνει. Κάποια μέλη της Καθολικής Εκκλησίας εκστρατεύονταν επίσης κατά της υποχρεωτικής στρατιωτικής θητείας όπως ο Δρ Mannix, Αρχιεπίσκοπος της Μελβούρνης, και δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η εκκλησία αυτή είχε κάποια επιρροή στην καθοδήγηση μέχρι το αποτέλεσμα του δημοψηφίσματος. Μια άλλη ομάδα που αγωνίστηκε κατά της υποχρεωτικής στρατιωτικής θητείας ήταν οι Διεθνείς Εργαζόμενοι του Κόσμου.

Μερικοί ιστορικοί όπως ο Χριστόφορος Φάλκκας πιστεύουν ότι η Αυστραλία κατευθύνεται προς μια σημαντική εσωτερική πολιτική κρίση που σώθηκε μόνο από την κατάρρευση του γερμανικού στρατού στο δυτικό μέτωπο. Η κοινωνία είχε γίνει πολωμένη στην Αυστραλία μεταξύ εκείνων που ευνόησαν την υποχρεωτική στρατιωτική θητεία και εκείνους που ήταν κατηγορηματικά αντίθετοι. Το τέλος του πολέμου μπορεί να έχει σώσει την Αυστραλία από σημαντική πολιτική εξάρθρωση. Ο πόλεμος είδε μια άνοδο της δύναμης των συνδικάτων στην Αυστραλία με τους «Διεθνείς Εργαζομένους του Κόσμου» να είναι ιδιαίτερα φωνητικοί. Ζήτησαν, αλλά απέτυχαν να επιτύχουν, μια άμεση παύση του πολέμου. Αλλά η άνοδος του IWW συνέπεσε με την κατάρρευση του γερμανικού στρατού στο δυτικό μέτωπο.

"" Είναι πιθανό ότι μια σοβαρή διαίρεση στην αυστραλιανή κοινωνία για το ζήτημα του πολέμου αποτράπηκε μόνο η απροσδόκητη κατάρρευση των γερμανικών στρατών το φθινόπωρο του 1918. Αλλά παρά τα προβλήματα αυτά η συμβολή της στην τελική νίκη ήταν αξιοσημείωτη. Η αναλογία των στρατευμάτων του στον τομέα και των θυμάτων που υπέστησαν συγκρίθηκε ευνοϊκά με εκείνα άλλων κυβερνήσεων και της ίδιας της Μεγάλης Βρετανίας. Επιπλέον, στο «πνεύμα Anzac» η Αυστραλία ανακάλυψε την αίσθηση της εθνικής ταυτότητας καθώς και της εθνικής υπερηφάνειας »(Falkus)

Δεκέμβριος 2012