Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Τη Νότια Αφρική και τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο

Τη Νότια Αφρική και τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο

Θα μπορούσε να υποστηριχθεί ότι η Νότια Αφρική είχε λίγους λόγους να συμμετάσχει στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο από την πλευρά της Μεγάλης Βρετανίας. Υπάρχουν σίγουρα εκείνοι στη Νότιο Αφρική που σκέφτονταν από την άποψη της βρετανικής ήττας στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, καθώς αυτό θα έθετε τέλος στη βρετανική κυριαρχία της Νότιας Αφρικής, παρά το καθεστώς της κυριαρχίας που είχε κανονιστεί το 1910. Υπήρχαν ακόμα πολλοί στη Νότια Αφρική που είχαν εξαγριωθεί από το Boer Ο πόλεμος και η επακόλουθη ανακάλυψη των στρατοπέδων συγκέντρωσης στα οποία πέθαναν τόσα άτομα. Η Jameson Raid εξακολουθούσε να καταλαμβάνει. Πολλοί, όπως οι αγρότες στο Transvaal και στο Πορτοκαλί Ελεύθερο Κράτος, είδαν τους Βρετανούς ως εχθρούς.

Ωστόσο, παρά τους παράγοντες αυτούς, η ένωση μεταξύ της Νότιας Αφρικής και της Μεγάλης Βρετανίας παρέμεινε κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου και ορισμένοι όπως ο ιστορικός Κρίστοφερ Φάλκους πιστεύουν ότι ενισχύθηκε. Ισχυρίζεται ότι οι δύο υπεύθυνοι γι 'αυτό ήταν ο Jan Smuts (απεικονιζόμενος) και ο Louis Bortha - «ο μεγαλύτερος στρατιώτης-πολιτικός της Νότιας Αφρικής» (Falkus) Τόσο ο Smuts όσο και ο Bortha ήθελαν να δουν μια ενωμένη Νότια Αφρική από τη στιγμή που τελείωσε ο πόλεμος » η έκταση της επιτυχίας τους πρέπει να κατατάξει τους δύο άντρες στην πρώτη γραμμή των ηγετών του κόσμου της C20. »(Falkus)

Κατά τη διάρκεια του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, ο Smuts σχημάτισε τη Νότια Αφρικανική Άμυνα. Το πρώτο του καθήκον ήταν να καταστείλει την εξέγερση του Maritz. Ένα μεγάλο πρόβλημα που αντιμετώπισε η κυβέρνηση της Νότιας Αφρικής ήταν μια εξέγερση από τις γερμανικές δυνάμεις υπό την ηγεσία του συνταγματάρχη των συνοριακών δυνάμεων του συνταγματάρχη Maritz. Ο Bortha πραγματοποίησε την εκστρατεία εναντίον των επαναστατών, αλλά διοργανώθηκε από τον Smuts, ο οποίος ήταν Υπουργός Άμυνας. Smuts αργότερα έγραψε:

"Έχασε φιλίες μιας ζωής, φιλίες που ίσως αποτιμάται περισσότερο από οτιδήποτε στη ζωή. Αλλά η γραμμή του Bortha παρέμεινε απολύτως συνεπής. Κανείς άλλος στη Νότια Αφρική δεν θα μπορούσε να έχει κολλήσει έξω. Θέλατε έναν άνθρωπο για αυτό. "

Έπειτα ο ίδιος και ο Louis Botha οδήγησαν τον νοτιοαφρικανικό στρατό στη γερμανική νοτιοδυτική Αφρική και τον κατέκτησαν. Το 1916 ο στρατηγός Smuts ανατέθηκε στην κατάκτηση της γερμανικής ανατολικής Αφρικής.

Η εκστρατεία του εδώ επικρίθηκε αργότερα από την άποψη της τακτικής που χρησιμοποίησε εναντίον των Γερμανών. Ο Smuts έβαλε την πίστη του στην εξωστρέφεια των Γερμανών, σε αντίθεση με την κατάληψη τους με πλήρεις μετωπικές επιθέσεις όπως είχαν δει καθημερινά στο δυτικό μέτωπο. Ο επικεφαλής της υπηρεσίας πληροφοριών ήταν ιδιαίτερα επικριτικός απέναντι στον Smuts. Πίστευε ότι αυτές οι τακτικές διεύρυναν την εκστρατεία και έβαλαν τους άνδρες στο πεδίο σε κίνδυνο της ασθένειας κλπ.

Οι επαναστάτες παραδόθηκαν τον Φεβρουάριο του 1915. Ο Bortha συνειδητοποίησε ότι η κατάσταση απαιτούσε προσεκτικό χειρισμό και μόνο ένας από τους αντάρτες εκτελέστηκε παρά την έκταση της εξέγερσης. Η Bortha ήταν επίσης επιτυχημένη στη γερμανική νοτιοδυτική Αφρική και τη γερμανική ανατολική Αφρική. Η εκστρατεία του στη γερμανική νοτιοδυτική Αφρική ονομάστηκε "μία από τις πιο επιτυχημένες εκστρατείες του Μεγάλου Πολέμου" (Falkus)

Ο Smuts προσκλήθηκε στην Αυτοκρατορική Πολεμική Διάσκεψη που πραγματοποιήθηκε στο Λονδίνο. Έφτασε τον Μάρτιο του 1917 και παρέμεινε στο Ηνωμένο Βασίλειο για τα επόμενα δυόμισι χρόνια. Οι γνώσεις του για τις αυτοκρατορικές υποθέσεις και τις τακτικές και τη στρατηγική στη δυτικοευρωπαϊκή εκστρατεία οδήγησαν να τον αποκαλούν "Ρήτορας της αυτοκρατορίας". Ο Smuts συνέστησε να έχει η Βασιλική Πολεμική Αεροπορία ξεχωριστή διοίκηση εκτός του στρατού και βοήθησε να τερματιστεί η απεργία των Ουαλών. Ο Lloyd George είπε για τον Smuts ότι ήταν ένας άνθρωπος "σπάνια και ωραία δώρα του νου και της καρδιάς".

136.000 νοτιοαφρικανικά στρατεύματα πολέμησαν στη Μέση Ανατολή και στο δυτικό μέτωπο. Ωστόσο, ένα δημοκρατικό κίνημα υπό την ηγεσία του J. B. M Hertzog συγκέντρωνε υποστήριξη στη Νότια Αφρική. Απέτρεψε μάλιστα μια πρόταση από τον Bortha ότι ο Θεός θα αποδώσει στους Βρετανούς τη νίκη ενάντια στη Νότια Αφρική. Στο τέλος του πολέμου, η Νότια Αφρική σημείωσε αύξηση του εθνικού της γοήτρου, αλλά παρέμεινε εντός της χώρας ένας μεγάλος και αυξανόμενος αριθμός ανθρώπων που απλά αμφισβήτησαν ολόκληρη την αυτοκρατορική σύνδεση. Το κίνημα Afrikaner αυξήθηκε. Υπήρχαν όμως και εκείνοι που ήθελαν να δουν μια ισχυρή ένωση μεταξύ της Νότιας Αφρικής και της Μεγάλης Βρετανίας και θεώρησαν ότι αυτό θα συνεχιστεί μετά το τέλος του Πρώτου Παγκόσμιου Πολέμου.

Νοέμβριος 2012