Επιπροσθέτως

Αμερικανική στρατιωτική δύναμη στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο

Αμερικανική στρατιωτική δύναμη στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο

Η είσοδος της Αμερικής στον Παγκόσμιο Πόλεμο έγινε δεκτή από τους Συμμάχους, καθώς η στρατιωτική της δύναμη ήταν απελπιστικά αναγκαία στο Δυτικό Μέτωπο μετά την απώλεια των ανδρών στο Somme και το Verdun. Η αναταραχή στη Ρωσία σήμαινε ότι η Γερμανία θα μπορούσε να μετακινήσει τους άνδρες με βάση το Ανατολικό Μέτωπο στο Δυτικό, έτσι ένα έθνος τέτοιας εξουσίας όπως η Αμερική θεωρήθηκε από τους Συμμάχους ως ευπρόσδεκτη προσθήκη στην υπόθεση.

Στις αρχές Ιουνίου του 1917, ο στρατηγός John Pershing, αρχηγός της Αμερικανικής Expeditionary Force (AEF), έφθασε στη Βρετανία για τετραήμερη επίσκεψη πριν μετακομίσει στη Γαλλία, όπου άρχισε να διοργανώνει τις διαταγές του. Κατά την άφιξή του στη Βρετανία, ο Pershing υποδέχτηκε τον βασιλιά και το «London Graphic» δημοσίευσε μια φωτογραφία του Pershing και των συναδέλφων του με τη λεζάντα «Τώρα είναι ο χειμώνας της δυσαρέσκειας μας που έγινε λαμπρός από αυτόν τον ήλιο της Νέας Υόρκης». είδε τον Pershing και τα στρατεύματά του ως στρατιωτικούς σωτήρες. Μέχρι την άνοιξη του 1917, η εκστρατεία του απεριόριστου υποβρυχίου πολέμου δάγκωσε - τον Φεβρουάριο του 1917, 470.000 τόνοι πλοίων είχαν βυθιστεί. Μέχρι τον Απρίλιο αυξήθηκε σε 837.000 τόνους. Ταυτόχρονα, το χάος στη Ρωσία είχε ως στόχο να απελευθερώσει δεκάδες χιλιάδες γερμανικά στρατεύματα για το δυτικό μέτωπο. Για να καλύψει αυτό, η αποτυχία της επίθεσης του Nivelle το 1917, οδήγησε σε διαδεδομένες ανταρσίες στο γαλλικό στρατό. Με τόσες πολλές αρνητικές συνέπειες για τους Συμμάχους, δεν είναι περίεργο το γεγονός ότι η είσοδος στον πόλεμο του ισχυρότερου έθνους του κόσμου ήταν τόσο ευπρόσδεκτη. Αλλά τι ακριβώς έφερε η Αμερική στον πόλεμο;

Ο πληθυσμός της Αμερικής των 90 εκατομμυρίων έδωσε στον στρατό τη δυνατότητα να έχει ένα πολύ μεγάλο στρατό. Η βιομηχανική δύναμη της Αμερικής ήταν αξεπέραστη στον κόσμο. Μόνο στην παραγωγή χάλυβα, η Αμερική παρήγαγε τρεις φορές περισσότερα από τη Γερμανία και την Αυστρία. Ωστόσο, η Αμερική δεν είχε μια οικονομία που είχε τεθεί σε πόλεμο και μια τέτοια μετασχηματισμός θα χρειαζόταν χρόνο - και οι Σύμμαχοι δεν είχαν χρόνο από την πλευρά τους.

Η Αμερική ήταν ο πάροχος πολλών τμημάτων πολέμου για τους γαλλικούς και βρετανούς στρατούς ενώ ήταν ουδέτερος. Κατά ειρωνικό τρόπο, τώρα στον πόλεμο, τόσο ο βρετανικός όσο και ο γαλλικός στρατός παρείχαν τα πρώτα αμερικανικά στρατεύματα που έφθασαν με εξοπλισμό και στολές. Το AEF έλαβε γαλλικά πυροβόλα όπλα (75 και 155mm) ενώ οι Βρετανοί παρείχαν κονιάματα, πολυβόλα, χαλύβδινα κράνη και μερικές στολές.

Η έλλειψη ταχύτητας με την οποία το AEF στάλθηκε στην Ευρώπη επικρίθηκε αργότερα από τον David Lloyd George. Η AEF 1ης κατηγορίας προσγειώθηκε στη Γαλλία τον Ιούνιο του 1917. Η 2η Διεύθυνση δεν έφτασε μέχρι τον Σεπτέμβριο και στις 31 Οκτωβρίου 1917, ο AEF αριθμούσε μόνο 6.064 αξιωματικούς και 80.969 άνδρες. Περίπου το ίδιο χρονικό διάστημα το 1914, το BEF είχε 354.750 άνδρες στο πεδίο. Εννέα μήνες μετά την Αμερική που κήρυξε πόλεμο, υπήρχαν 175.000 αμερικανικά στρατεύματα στη Δυτική Ευρώπη. Την ίδια περίοδο των εννέα μηνών από το 1914 έως το 1915, η Βρετανία είχε βάλει 659.104 άνδρες στα διάφορα θέατρα πολέμου. Ως εκ τούτου, το 1917, παρά τη δύναμή της στο χαρτί, η Αμερική διαδραμάτισε μικρό ρόλο στις πολεμικές δραστηριότητες εκείνου του έτους.

Ωστόσο, η Αμερική φταίει για την έλλειψη ταχύτητας στη στρατιωτική της συγκέντρωση; Ενώ η Βρετανία είχε ξοδέψει χρόνο το 1914 σχεδιάζοντας τον πόλεμο και δημιουργώντας 6 τμήματα για την ευρωπαϊκή εκστρατεία, η Αμερική ξεκινούσε από την αρχή. Σε καιρό ειρήνης, ο αμερικανικός στρατός αριθμούσε μόνο 190.000 και ήταν διασκορπισμένοι σε ολόκληρη την Αμερική. Τώρα με τη δήλωση του πολέμου, αυτοί οι άνδρες έπρεπε να μετακινηθούν στην ανατολική ακτή, όπου έπρεπε να χτιστούν πολλά στρατόπεδα για να τα φιλοξενήσουν πριν ταξιδέψουν στον Ατλαντικό. Τα γαλλικά λιμάνια χρειάστηκε να επεκταθούν σε μεγάλο βαθμό για να αντιμετωπίσουν την εισροή ανδρών και το γαλλικό σιδηροδρομικό δίκτυο στην περιοχή έπρεπε να επεκταθεί.

Ο Pershing ήθελε επίσης το AEF να είναι απόλυτα έτοιμο για μάχη. Δεν ήθελε αυτό που θέλησαν οι Haig και Pétain - ότι οι αμερικανικές δυνάμεις θα έπρεπε να χρησιμοποιηθούν για να συμπληρώσουν όπου οι Σύμμαχοι ήταν αδύναμοι. Ο Pershing ήθελε μια ανεξάρτητη μονάδα μάχης που ήταν καλά εκπαιδευμένη και αυτοδύναμη. Επομένως, όταν οι Γερμανοί ξεκίνησαν τη μεγάλη επίθεσή τους τον Μάρτιο του 1918, υπήρχε μόνο ένα αμερικανικό τμήμα στις συμμαχικές γραμμές - με τρία τμήματα σε περιοχές κατάρτισης. Η σειρά των γερμανικών προσβολών από τον Μάρτιο έως τον Ιούλιο του 1918 έθεσε μεγάλους κινδύνους στους γαλλικούς και βρετανούς στρατούς. Το Παρίσι απειλήθηκε και σε δύο περιπτώσεις, οι Βρετανοί είχαν σχεδόν εισέλθει στο κανάλι σε δύο περιπτώσεις. Αλλά σε όλες αυτές τις επιθέσεις, οι Αμερικανοί έπαιξαν μικρό ρόλο.

Ωστόσο, η επίθεση της Γερμανίας από την άνοιξη είχε καταστήσει τον Pershing να αντιληφθεί ότι έπρεπε να αλλάξει την πορεία του. Τον Ιούνιο συμφωνήθηκε ότι τα αμερικανικά στρατεύματα θα αποστέλλονταν στη Γαλλία από την Αμερική χωρίς εξοπλισμό που θα μπορούσε να παρασχεθεί από τους Γάλλους και τους Βρετανούς όταν οι Αμερικανοί ήταν στη Γαλλία. Τον Ιούνιο και τον Ιούλιο του 1918, η Αμερική έστειλε πάνω από 584.000 άνδρες. Η αμερικανική εμπορική ναυτιλία δεν μπόρεσε να αντιμετωπίσει τέτοιους αριθμούς - έτσι χρησιμοποιήθηκε και το βρετανικό εμπορικό πλοίο. Ο γερμανικός στρατός δεν μπορούσε να ελπίζει ότι θα ταιριάζει με τους αριθμούς που έφτασαν σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα.

Στις 18 Ιουλίου 1918, οι Γάλλοι ξεκίνησαν μια σημαντική επίθεση εναντίον των Γερμανών από το δάσος Villers-Cotterêts. Η επίθεση αυτή περιελάμβανε δύο αμερικανικά τμήματα - συνολικά 54.000 άνδρες. Μέχρι τον Αύγουστο του 1918 υπήρχαν σχεδόν 1.500.000 αμερικανικά στρατεύματα στη Γαλλία. Η Γερμανία μπορούσε να συγκεντρώσει μόνο 300.000 νέους. Οι Σύμμαχοι σχεδίαζαν μια μεγάλη επίθεση το 1919, η οποία θα οδηγούσε 100 αμερικανικά τμήματα. Αντιμέτωποι με τέτοιες αποδόσεις, οι Γερμανοί δεν είχαν άλλη επιλογή παρά να αναζητήσουν μια διέξοδο από τις μάχες. Αυτό οδήγησε στην ανακωχή τον Νοέμβριο του 1918 που η ίδια οδήγησε στη Συνθήκη των Βερσαλλιών τον Ιούνιο του 1919.