Ιστορικό Podcasts

Η Πύλη του Μενίν

Η Πύλη του Μενίν

Η Πύλη Menin βρίσκεται στο Ypres και είναι ένα από τα πιο πολυσύχναστα μνημεία πολέμου στη Δυτική Ευρώπη. Κατά τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο δεν υπήρχε πύλη όπως το σημερινό μνημείο στο δυτικό άκρο του Ypres. Αντ 'αυτού, οι άντρες που έτρεξαν μπροστά για να πολεμήσουν στις μάχες του Ypres πέρασαν από ένα κενό στις παλιές οροφές της πόλης και διέσχισαν μια μικρή έκταση νερού (το Kasteelgracht). Κατά ειρωνικό τρόπο, η διαδρομή θεωρήθηκε τόσο ευάλωτη στο βομβαρδισμό, ότι πολύ περισσότεροι στρατιώτες έφυγαν για τις τάφρους της πρώτης γραμμής από άλλες διαδρομές γύρω από την πόλη που δεν ήταν τόσο επικίνδυνες. Ωστόσο, εκείνοι που έφυγαν εκεί όπου είναι τώρα η Πύλη Menin, θα είχαν τη διαδρομή τους πλαισιωμένη από τα αγάλματα των δύο λιονταριών.

Πολλοί χιλιάδες άνδρες πέρασαν από αυτή τη γέφυρα - πολλοί μέχρι τους θανάτους τους - ότι θεωρήθηκε σκόπιμο μετά τον πόλεμο να δημιουργηθεί ένα υπέροχο μνημείο για να τιμηθεί εκείνοι που πέθαναν στη μάχη αλλά δεν είχαν τελικό χώρο ανάπαυσης. Ο κύριος Reginald Blomfield σχεδίασε την πύλη Menin και μετά το σχεδιασμό του εγκρίθηκε από την Imperial War Graves Commission (τώρα Επιτροπή Κοινοπολιτείας Graves). Οι εργασίες ξεκίνησαν τον Ιούνιο του 1921 με επιχορήγηση £ 150.000 από τη βρετανική κυβέρνηση. Τελείωσε τον Ιούλιο του 1927.

Η γη γύρω από τον Ypres είναι διάστικτη με πολλά νεκροταφεία, αλλά αυτά είναι πάντα για εκείνους που σκοτώθηκαν, αλλά εντοπίστηκαν και στη συνέχεια θάφτηκαν με έναν οντότητας ονομάστηκε ανάλογα. Αυτά τα νεκροταφεία έχουν επίσης κεφαλές με την ένδειξη "Γνωστή για τον Θεό" ή "Ένας στρατιώτης του Μεγάλου Πολέμου" για στρατιώτες των οποίων τα σώματα βρέθηκαν και θα μπορούσαν να ταφούν αλλά το όνομα τους δεν βρέθηκε. Υπάρχουν περίπου 40.000 από αυτές τις ανώνυμες διακοσμητικές κεφαλές γύρω από την περιοχή που αποτελεί το Ypres Salient.

Η Πύλη Menin είναι για εκείνους τους ανθρώπους των οποίων τα σώματα δεν βρέθηκαν ποτέ. Ο υπολοχαγός Alex Helmer είναι ένα από τα ονόματα της Πύλης Menin. Τον θάφτηκε σε ένα στοιχειώδη τάφο στο Essex Farm, αλλά η μάχη γύρω από την περιοχή μετά τον θάνατό του σήμαινε ότι ο τάφος του καταστράφηκε και δεν έχει καθόλου γνωστό χώρο ανάπαυσης. Ήταν ο θάνατος του Helmer που ενέπνευσε τον υπολοχαγό-συνταγματάρχη John McCrae να γράψει το "In Flanders Field". Το Helmer's είναι ένα από τα 54.896 ονόματα ανδρών που πέθαναν μεταξύ 1914 και 15 Αυγούστουth 1917 και που δεν έχουν γνωστό τάφο. Οι άνδρες που σκοτώθηκαν στο Ypres Salient μετά την ημερομηνία αυτή - και που δεν έχουν γνωστό τάφο - τιμάται στο νεκροταφείο Tyne Cot.

Ο σχεδιασμός του Blomfield ήταν τέτοιος που περιλάμβανε τα πέτρινα λιοντάρια από τη γέφυρα που οι στρατιώτες θα είχαν δει καθώς μετακινήθηκαν στην πρώτη γραμμή. Το λαξευμένο λιοντάρι στην ανατολική πλευρά του μνημείου βρίσκεται απέναντι από την πρώτη γραμμή "δεν είναι άγριος ή μαχητικός, αλλά ασθενής και ανθεκτικός, κοιτάζοντας προς τα έξω". Το δυτικό άκρο της Πύλης Menin κοιτάζει πίσω προς το κέντρο του Ypres και από αυτή την πλευρά είναι γραμμένο «Στους στρατούς της Βρετανικής Αυτοκρατορίας που ήταν εδώ από το 1914 έως το 1918 και σε εκείνους των νεκρών τους που δεν έχουν γνωστό τάφο». Μια άλλη πινακίδα αναφέρει: «Εδώ υπάρχουν καταγεγραμμένα ονόματα αξιωματικών και ανδρών που έπεσαν στην Ypres Salient αλλά σε ποιον η τύχη του πολέμου αρνήθηκε την γνωστή και τιμημένη ταφή που δόθηκε στους συντρόφους τους στο θάνατο ».

Ο ποιητής Siegfried Sassoon έγραψε για την «πύλη» που οι στρατιώτες πέρασαν από τον Ypres σε ένα από τα ποιήματά του:

"Ποιος θα θυμηθεί, περνώντας από αυτή την πύλη,

Οι απίστευτοι Νεκροί που τράφηκαν τα όπλα; "

Ο Sassoon αναφερόταν στην Πύλη του Menin ως "ένα θρόνο του εγκλήματος".

Την τελετή εγκαινίων στις 24 Ιουλίουth Το 1927, οι τρεφόμενοι του Somerset Light Infantry ακουγόταν η «Τελευταία Δημοσίευση». Από τότε, το "τελευταίο μήνυμα" έχει παιχτεί κάθε βράδυ στις 20.00. Αυτή η απλή τελετή γίνεται από τους μπεκιμάδες από την Πυροσβεστική Υπηρεσία Ypres. Η μόνη φορά που δεν έγινε αυτό ήταν κατά τη διάρκεια της Γερμανικής κατοχής του Βελγίου στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Ξεκίνησε ξανά τη νύχτα που οι Γερμανοί εγκατέλειψαν τον Ypres.

"Ένα από τα πιο τραγικά χαρακτηριστικά του Μεγάλου Πολέμου ήταν ο αριθμός των θυμάτων που αναφέρθηκαν ως" λείπει, πιστεύεται ότι σκοτώθηκε. Όταν ήρθε η ειρήνη και η τελευταία ακτίνα ελπίδας είχε σβήσει, το κενό φαινόταν βαθύτερο και η προοπτική ήταν πιο άθλια για όσους δεν είχαν να επισκεφτούν τον τάφο, κανένα μέρος όπου θα μπορούσαν να βάλουν μάρκες λατρείας. Και αποφασίστηκε ότι εδώ στο Ypres, όπου είναι γνωστό ότι έχουν πέσει τόσοι πολλοί από τους αγνοούμενους, πρέπει να ανεγερθεί ένα ανάμικτο αντάξιο αυτών που θα έπρεπε να εκφράσει την ευγνωμοσύνη του έθνους για τη θυσία και τη συμπάθειά τους με αυτούς που τους θλίβανε. Έχει ανεγερθεί ένα μνημείο το οποίο, με το απλό μεγαλείο του, εκπληρώνει αυτό το αντικείμενο και τώρα μπορεί να ειπωθεί για τον καθένα για τον οποίο είμαστε σήμερα συγκεντρωμένοι εδώ: «Δεν λείπει. είναι εδώ'."

Field Marshal Plumer για την αποκάλυψη της Πύλης Menin.

Οκτώβριος 2007