Ιστορικό

Essex Farm Νεκροταφείο

Essex Farm Νεκροταφείο

Το νεκροταφείο Farm Essex απέχει λίγα μίλια από το κέντρο του Ypres (Ieper) στο Βέλγιο. Το νεκροταφείο σχεδιάστηκε από τον Sir Reginald Blomfield, τον άνθρωπο που σχεδίασε επίσης την κοντινή πύλη Menin στην Ypres. Υπάρχουν 1.199 ταφές στο νεκροταφείο, αν και υπάρχουν 1.185 τάφοι σε αυτό, συμπεριλαμβανομένων εκείνων του Rifleman Valentine Joe Strudwick των 8th Το Τάγμα της Ταξιαρχίας Τυφέου που πέθανε στις 14 Ιανουαρίουth 1916 ηλικίας 15 ετών - ένας από τους νεότερους θανάτους στον Βρετανικό Στρατό κατά τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο. Essex Farm νεκροταφείο περιλαμβάνει επίσης επιτύμβιες στήλες που ομαδοποιούνται για τους άνδρες που είναι γνωστό ότι θάβονται στο νεκροταφείο αλλά κανείς δεν είναι σίγουρος πού. Η μεγάλη πλειοψηφία αυτών που είχαν ταφεί στο Essex Farm ονομαζόταν όπως θα ήταν γνωστό στους άντρες που εργάστηκαν στο αυτοσχέδιο "ιατρικό κέντρο" εκεί. Σε αντίθεση με πολλά νεκροταφεία του 1ου Παγκοσμίου Πολέμου, υπάρχουν λίγοι τάφοι (μόνο 102), οι οποίοι φέρουν την ένδειξη «Γνωστοί στον Θεό» ή «Ένας στρατιώτης του Μεγάλου Πολέμου» - ο συνηθισμένος τρόπος σήμανσης του τάφου κάποιου, του οποίου το όνομα δεν ήταν γνωστό.

Το Essex Farm χρησιμοποιήθηκε ως προηγμένος σταθμός απολέπισης από τον Απρίλιο του 1915 έως τον Αύγουστο του 1917. Βασιζόμενος κοντά στα χαντάκια της πρώτης γραμμής, ο σταθμός έδωσε φροντίδα πρώτων βοηθειών στους τραυματίες προτού τα θύματα μεταφερθούν σε σταθμό εκκαθάρισης των θυμάτων. Αρχικά με τον σταθμό επίδεσμου ήταν απλά μια σειρά από dugouts που κόπηκαν στη δυτική πλευρά του χωματόδρομου Ypres που διασχίζει το νεκροταφείο Essex Farm. Ωστόσο, τελικά απέκτησε πιο μόνιμα συγκεκριμένα καταφύγια που παραμένουν μέχρι σήμερα. Κοντά σε αυτό το συγκεκριμένο κτίριο είναι ένα μνημείο του υπολοχαγού John McCrae που έγραψε το ποίημα "Στη Φλάνδρα Πεδίο το χτύπημα παπαρούνας" στις 3 Μαΐουrd 1915.

Ο McCrae ήταν καναδός γιατρός που εργάστηκε στο Essex Farm. Έγραψε το ποίημα μετά το θάνατο ενός συντρόφου που ονομάζεται υπολοχαγός Alex Helmer, ο οποίος σκοτώθηκε ως αποτέλεσμα άμεσης χτύπησης από ένα όπλο πυροβολικού. Ο McCrae μετακινήθηκε από τα τελευταία λόγια στο ημερολόγιο του Helmer, που διάβαζε ότι πίστευε ότι η δράση στο Essex Farm και γύρω από το Essex Farm είχε πεθάνει ελαφρώς και ότι ως εκ τούτου ανυπομονούσε έναν καλύτερο ύπνο. Διάφορες ιστορίες εξελίχθηκαν ότι το ποίημα γράφτηκε σε μόλις 20 λεπτά, ενώ ο McCrae κάθισε δίπλα στον τάφο του Helmer. ένα άλλο ήταν ότι έριξε το κομμάτι χαρτί πάνω στο οποίο γράφτηκε το ποίημα και ότι ένας αξιωματικός τον πήρε και τον έπεισε να το δημοσιεύσει. Μια άλλη ιστορία ήταν ότι ο McCrae το έγραψε ενώ καθόταν στα σκαλιά ενός ασθενοφόρου στο Essex Farm. Ως αποτέλεσμα των συγκρούσεων στο και στο Essex Farm, ο τάφος του Helmer - ο οποίος σηματοδοτήθηκε από ένα υποτυπώδη σταυρό από τους συναδέλφους του - καταστράφηκε και δεν υπάρχει πρύμνη γι 'αυτόν στο νεκροταφείο τώρα. Το όνομά του εμφανίζεται στην Πύλη Menin στο Ypres.

Ήταν ο McCrae που περιγράφει ότι εργάζονταν στο Essex Farm ως «εφιάλτης» καθώς το κέλυφος ήταν σταθερό καθώς ήταν μόλις δύο μίλια από την πρώτη γραμμή. Το νεκροταφείο στο Essex Farm συνέχισε να αυξάνεται ως αποτέλεσμα εκείνων που δεν επιβίωσαν από τις πληγές τους. Ένας από τους τάφους είναι για το Private T Barratt του South Staffordshire Regt ο οποίος πέθανε στις 22 Ιουλίου 1917 ηλικίας 22 ετών και του απονεμήθηκε ο Σταυρός της Βικτώριας για την ανδρεία του.