Ιστορικό

Το Κεντρικό Μέτωπο 1914 έως 1918

Το Κεντρικό Μέτωπο 1914 έως 1918

Το Κεντρικό Μέτωπο κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Πολέμου αναφέρεται στη ζωή στη Βρετανία κατά τη διάρκεια του ίδιου του πολέμου Το Εσωτερικό Μέτωπο παρουσίασε μια τεράστια αλλαγή στο ρόλο των γυναικών, τη διόρθωση, τη βομβιστική επίθεση σε τμήματα της Μεγάλης Βρετανίας από τους Γερμανούς (την πρώτη φορά που οι πολίτες επιδιώκονταν στον πόλεμο), αντιρρησίες συνείδησης και απεργίες από δυσαρεστημένους εργαζόμενους. Το σύνολο του έθνους ήταν υπό τη δικαιοδοσία του DORA (Νόμος περί υπεράσπισης του βασιλείου).

Όταν κήρυξε τον πόλεμο τον Αύγουστο του 1914, υπήρχαν οδικές εκδηλώσεις σε όλο το μήκος και το πλάτος της Μεγάλης Βρετανίας. Τέτοιες σκηνές επαναλήφθηκαν σε όλη την Ευρώπη. Πολλοί πίστευαν ότι ο πόλεμος θα τελείωσε μέχρι τα Χριστούγεννα το 1914 και πολλοί νέοι άντρες έσπευσαν να απαντήσουν στην κλήση σε όπλα - όπως και πολλοί άνδρες που ήταν πολύ παλιότεροι για να υπηρετήσουν αλλά ήθελαν να δείξουν τον πατριωτισμό τους. Η κυβέρνηση ζήτησε 100.000 εθελοντές, αλλά πήρε 750.000 σε μόλις ένα μήνα. Το κοινό γρήγορα κατακλύστηκε από πολυάριθμες αφίσες προπαγάνδας για να ενθαρρύνει τον καθένα στο χρόνο ανάγκης του έθνους του.

Όσοι δεν ήθελαν να ενταχθούν στο στρατό θα μπορούσαν να στοχεύσουν τους ανθρώπους ως δειλοί - να παραδίδουν λευκά φτερά και να μην τους εξυπηρετούν από μαγαζιά και παμπ, κλπ. Πολλοί πίστευαν ότι η νίκη κατά της Γερμανίας - και μια γρήγορη εκείνη - ήταν μια βεβαιότητα και ο μεγάλος όγκος του έθνους υποστηρίζει όχι μόνο την κήρυξη του πολέμου αλλά και κάθε άνθρωπο που ήθελε να ενταχθεί.

Αυτός ο ενθουσιασμός δεν κράτησε. Μετά τη μάχη του Marne, έγινε φανερό ότι δεν θα υπάρξει γρήγορη νίκη και καθώς ο πόλεμος των τάφρων πήρε το πόδι της, η πραγματική πραγματικότητα ενός σύγχρονου πολέμου έγινε προφανής σε όλους. Η κυριαρχία του πολέμου βρισκόταν μέσα. Η κυβέρνηση δεν μπορούσε να κρύψει το γεγονός ότι πολλές χιλιάδες άνδρες είχαν σκοτωθεί ή τραυματίστηκαν σοβαρά. Η επιστροφή των τραυματιών στρατιωτών στους σιδηροδρομικούς σταθμούς του Λονδίνου αργά τη νύχτα δεν έκανε τίποτα για να μειώσει τη γνώση ότι τα θύματα ήταν τρομακτικά.

Ο πόλεμος οδήγησε στον πληθωρισμό και πολλές φτωχότερες οικογένειες δεν μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά την αύξηση των τιμών των τροφίμων. Ο αντίκτυπος της γερμανικής εκστρατείας U-boat οδήγησε επίσης σε έλλειψη τροφίμων και αυτό το χτύπημα στο σπίτι όταν η διανομή εισήχθη από την κυβέρνηση τον Φεβρουάριο του 1918. Καθώς σχεδόν όλα κατευθύνονταν προς την πολεμική προσπάθεια, τα καύσιμα ήταν επίσης ελλιπή και αυτό ήταν επίσης διανεμηθεί.

Οι Γερμανοί επιτέθηκαν επίσης στη Βρετανία. Για τον πρώτο χρόνο, οι ίδιοι οι πολίτες είχαν ως στόχο τους βομβιστικές επιδρομές των Zeppelins και παράκτιες επιδρομές από το γερμανικό ναυτικό. Η πρώτη επιδρομή του Zeppelin στο Λονδίνο ήταν τα μεσάνυχτα της 31ης Μαΐου 1915, όταν ο Hauptmann Linnarz βομβάρδισε την πρωτεύουσα, σκοτώνοντας επτά άτομα και κάνοντας ζημιές ύψους £ 18.000. Τους μήνες που ακολούθησαν, πραγματοποιήθηκαν πενήντα ακόμη επιδρομές στη Ζέπελιν και επιβλήθηκε χρεοκοπία στην πόλη. Μέχρι τον Οκτώβριο του 1915, οι επιδρομές αυτές τελικά έληξαν όταν πιλότοι από την Βασιλική Ναυτική Αεροπορική Υπηρεσία πέταξαν περιπολίες νύχτας για να προστατεύσουν την πόλη. Στις 16 Δεκεμβρίου 1914, οι πόλεις της ανατολικής ακτής Scarborough, Whitby και Hartlepool δέχθηκαν επίθεση από το γερμανικό ναυτικό που σκότωσε 119 άτομα συμπεριλαμβανομένων των παιδιών.

"Όλος ο δρόμος φάνηκε να εκραγεί. Υπήρχε καπνός και φλόγες παντού, αλλά το χειρότερο ήταν οι κραυγές του θανάτου και των τραυματιών και οι μητέρες ψάχνουν ξέφρενα για τα παιδιά τους ".Μυστικός μάρτυρας μιας επίθεσης Zeppelin

Η απαίτηση πολεμικών πυρομαχικών σήμανε ότι τα εργοστάσια δούλευαν όλο το 24ωρο για να εξασφαλίσουν ότι οι στρατιώτες ήταν καλά εφοδιασμένοι με πυρομαχικά. Αυτό οδήγησε αναπόφευκτα σε ατυχήματα, καθώς η ασφάλεια θεωρήθηκε μερικές φορές δευτερεύουσα για την παραγωγή πυρομαχικών. Το χειρότερο ατύχημα στο εργοστάσιο ήταν στο Silverton στο East End του Λονδίνου. Στις 19 Ιανουαρίου 1917, το εργοστάσιο πυρομαχικών εξερράγη και 69 άνθρωποι σκοτώθηκαν και πάνω από 400 τραυματίστηκαν. Έγινε εκτεταμένη ζημιά στην περιοχή γύρω από το εργοστάσιο. Συνολικά, 1.500 πολίτες σκοτώθηκαν κατά τη διάρκεια του πολέμου.

"Υπήρχαν κραυγές της" φωτιάς ", καλά δεν θα μπορούσατε να το χάσετε, ολόκληρος ο τόπος ήταν αναμμένο. Ήμασταν όλοι έξω κοιτάζοντας. Πήγα επάνω για να πάρω ένα σάλι. Ξαφνικά ήμουν κάτω και το σπίτι ήταν πάνω μου. Είναι αστείο, αλλά δεν μπορώ πραγματικά να θυμάμαι να ακούω την έκρηξη ... το σπίτι μας είχε καεί αρκετά καλά.Δεν πηγαίνουμε ξανά στο Silverton ... Δεν πήγα ξανά στο σχολείο. Δεν υπήρχε κανένα σχολείο, κανένα σπίτι, οπότε δεν είχε νόημα ».

Mabel Bastable, μάρτυρας στο Silverton