Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Αντιναύαρχος Frank Fletcher

Αντιναύαρχος Frank Fletcher

Ο αντιναύαρχος Frank Fletcher ήταν ο διοικητής της αμερικανικής επιχειρησιακής δύναμης στη μάχη της Κοραλλένιας το 1942. Ο Fletcher πολέμησε επίσης στη μάχη του Midway. Ο Fletcher έχει τη διάκριση της διοίκησης της πρώτης μάχης εναντίον αερομεταφορέα, κατά την οποία κανένα πλοίο από τις αντιτιθέμενες δυνάμεις δεν είδε το ένα το άλλο, καθώς τα αεροπλάνα, που ξεκίνησαν κυρίως από αερομεταφορείς όπως το USS Lexington, έκαναν όλες τις μάχες.

Ο Fletcher γεννήθηκε στις 29 Απριλίου 1885 στην Αϊόβα. Το 1906, ο Fletcher αποφοίτησε από την Αμερικανική Ναυτική Ακαδημία και κέρδισε μια προμήθεια ως σημάδι. Το 1909 κέρδισε την πρώτη του εντολή στο 'USS Dale' στην Ασιατική Μοίρα της Αμερικής. Το 1914, ο Fletcher κέρδισε το Medal of Honor για τη διάσωση των προσφύγων στο πλοίο μεταφοράς Esperanza κατά την κατάληψη της Vera Cruz. Κατά τη διάρκεια της συμμετοχής της Αμερικής στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, διέταξε το «USS Benham» - έναν καταστροφέα στην υποβρύχια περιπολία.

Κατά τη διάρκεια των μεσοπολεμικών χρόνων, η Αμερική επανήλθε σε μια περίοδο απομόνωσης σε διεθνές επίπεδο. Ως εκ τούτου, ο στρατός της Αμερικής τείνει να είναι σχετικά αδρανής. Η Αμερική δεν ήταν μέλος της Κοινωνίας των Εθνών. συνεπώς δεν συμμετείχε σε τίποτα για να κάνει με την ένωση.

Το 1930, ο Fletcher αποφοίτησε από το Ναυτικό Πολεμικό Κολλέγιο. Ένα χρόνο αργότερα έκανε το ίδιο και από το Πολεμικό Στρατό του Στρατού. Μεταξύ του 1933 και του 1936, ο Fletcher ήταν βοηθός του Γραμματέα του Πολεμικού Ναυτικού και μεταξύ 1936 και 1939 βρισκόταν στο προσωπικό του Γραφείου Προσωπικού. Το 1939, ο Fletcher προήχθη στον αναπληρωτή ναυάρχου και έλαβε την εντολή του Cruiser Division III, Atlantic Fleet.

Στα τέλη του 1941, ο Fletcher έλαβε την εντολή του «USS Yorktown», αερομεταφορέα. Πολλοί στην Αμερική πίστευαν ότι ο πόλεμος με την Ιαπωνία ήταν πολύ πιθανός και ότι τα πιο σημαντικά πλοία σε μια ναυτική εκστρατεία στον Ειρηνικό θα ήταν αεροπλανοί. Ως εκ τούτου, η ναυτική ιεραρχία στην Αμερική πρέπει να είχε κρατήσει τον Fletcher σε μεγάλο βαθμό για να του δώσει την εντολή του «USS Yorktown».

Τον Φεβρουάριο του 1942, ο Fletcher έλαβε μέρος σε επιδρομές στις νήσους Marshall και Gilbert - τις πρώτες επιθετικές αμερικανικές εκστρατείες στον δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο. Λίγο μετά τις εκστρατείες αυτές, ο Fletcher προήχθη στον αντιναύαρχο και του δόθηκε η εντολή της Task Force 17, η οποία πρωτοστάτησε από το Yorktown για να γίνει η μάχη της Κοραλλένιας. Ο Τσέστερ Νίμιτς έδωσε επίσης τη συνολική τακτική διοίκηση της Fletcher σε αυτή τη μάχη, συμπεριλαμβανομένης της Task Force 11 υπό την καθοδήγηση του Aubrey Fitch επί του καταδικασμένου «USS Lexington». Ενώ η Αμερική έχασε τα «Lexington», «Sims» και «Neosho», ένα μεταφορέα, καταστροφέα και πετρελαιοφόρο αντίστοιχα, οι Ιάπωνες έχασαν μόνο, συνεπώς, τον ελαφρύ φορέα «Shoho». Οι Ιάπωνες έχασαν 43 αεροπλάνα στη μάχη με την Αμερική 33. Ωστόσο, παρόλο που οι υλικές απώλειες για την Αμερική ήταν υψηλές, η μάχη θεωρείται αμερικανική νίκη καθώς οι Ιάπωνες σταμάτησαν να κάνουν ό, τι ήθελαν - να εισβάλλουν και να κατακτούν το Port Moresby Νέα Γουινέα και, συνεπώς, απομόνωση της Αυστραλίας.

Μετά την Κοραλλέα, ο Fletcher ήταν με την «Yorktown» στη μάχη του Midway που πολέμησε από τις 3 Ιουνίου έως τις 6 Ιουνίου. Αεροπλάνα από το Yorktown βύθισαν το Soryu.

Ήταν στο Midway ότι η «USS Yorktown» βυθίστηκε - χτυπήθηκε από βόμβες και τορπίλες από τα αεροπλάνα του «Hiryu» και τελείωσε με μια τορπιλκεά επίθεση από ιαπωνικό υποβρύχιο. Η απώλεια δύο αερομεταφορέων σε γρήγορη διαδοχή εξισορροπήθηκε από το γεγονός ότι οι Ιάπωνες έχασαν τέσσερις αερομεταφορείς στο Midway. Η Αμερική θα μπορούσε να αντικαταστήσει τους χαμένους της αερομεταφορείς - η Ιαπωνία είχε πολύ πιο δύσκολο έργο.

Τον Αύγουστο του 1942, ο Fletcher έλαβε εντολή από μια ομάδα εργασίας που επρόκειτο να επιτεθεί στο Guadalcanal. Το Guadalcanal ήταν μια μάχη που είδε βαριά αμερικανικά θύματα στο νησί. Μετά από αυτό, δόθηκε η εντολή της Fletcher σε μια μεταφορική δύναμη, η οποία περιελάμβανε την «USS Enterprise», την «USS Saratoga» και την «USS Wasp». Αυτή η δύναμη υπέστη σοβαρές ζημιές στη μάχη των Ανατολικών Σολομώντα τον Αύγουστο του 1942. Οι επικριτές του Fletcher πίστευαν ότι ήταν πολύ επιφυλακτικός στην τακτική του.

Μεταξύ Δεκεμβρίου 1943 και 1945, ο Φλέτσερ διοίκησε τις ναυτικές δυνάμεις των ΗΠΑ στην περιοχή του Βόρειου Ειρηνικού. Κατά την παράδοση της Ιαπωνίας, μετά τις επιθέσεις ατομικής βόμβας στη Χιροσίμα και το Ναγκασάκι, ο Φλέτσερ ανέλαβε την ευθύνη της βόρειας Ιαπωνίας (Hokkaido) και εποπτεύει την κατοχή εκεί. Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, διετέλεσε Πρόεδρος στο Γενικό Συμβούλιο του Πολεμικού Ναυτικού μέχρι την αποχώρησή του τον Μάιο του 1947.

Ο Φρανκ Φλέτσερ πέθανε στις 25 Απριλίου 1973 και είναι θαμμένος στο Εθνικό Νεκροταφείο του Arlington.