Ιστορικό Podcasts

Ο ναύαρχος Γουίλιαμ Φρέντερικ Χάλσι

Ο ναύαρχος Γουίλιαμ Φρέντερικ Χάλσι

Ο ναύαρχος William Halsey ήταν ανώτερος αμερικανός ναυτικός διοικητής στην περιοχή του Ειρηνικού κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Ο Χάλσι οδήγησε τις ναυτικές δυνάμεις που συνοδεύουν το στρατό και τους πεζοναύτες σε μέρη όπως οι Φιλιππίνες και η Οκινάουα. Μέχρι τη συνταξιοδότησή του, ο Halsey κατείχε την τάξη του ναύαρχου του στόλου.

Ο William Halsey γεννήθηκε στην Elizabeth του New Jersey στις 30 Οκτωβρίου 1882. Ο πατέρας του, επίσης William, ήταν ναυτικός αξιωματικός και ήταν πολύ πιθανό ότι ο William Jnr θα ακολουθούσε τον πατέρα του στο αμερικανικό ναυτικό. Ο Halsey προσχώρησε στην Ναυτική Ακαδημία το 1900. Ενώ στην ακαδημία, ο Halsey κέρδισε μια φήμη για την αθλητική του ικανότητα και έγινε πρόεδρος του Αθλητικού Συλλόγου.

Τον Φεβρουάριο του 1904, αποφοίτησε από την Ακαδημία και προσχώρησε στο 'USS Missouri', μεταφέροντας αργότερα στο 'USS Don Juan de Austria'. Όπως απαιτείται από το νόμο, Halsey πέρασε δύο χρόνια στη θάλασσα και μετά από αυτό κέρδισε την εντολή του ως Ensign.

Για πολλά χρόνια, η εμπειρία του Halsey ήταν σχεδόν αποκλειστικά με καταστροφείς, ξεκινώντας το 1909, όταν διέταξε το «USS Du Pont». Μεταξύ 1915 και 1917, εργάστηκε στην ξηρά στο εκτελεστικό τμήμα της Ναυτικής Ακαδημίας. Κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου, ανέλαβε τη διοίκηση δύο αντιτορπιλικών - το «USS Dale» και το «USS Osborne».

Μεταξύ των δύο πολέμων, ο Halsey πέρασε πολύ καιρό, για ακόμα μια φορά, στους καταστροφείς, αν και ξόδεψε χρόνο στην ξηρά που εργαζόταν στη ναυτική νοημοσύνη στην Ουάσιγκτον DC. Το 1930, διορίστηκε Διοικητής Καταστροφέας Τρίτο Τμήμα της Προσκοπικής Δύναμης. Το 1932, ο Halsey έγινε φοιτητής στο Ναυτικό Πολεμικό Κολλέγιο.

Ωστόσο, το 1934, η καριέρα του Halsey στο ναυτικό πήρε μια διαφορετική στροφή όταν εντάχθηκε στην ναυτική αεροπορία. Μέχρι αυτή τη φορά, ο Halsey είχε πεισθεί για τη σημασία και την αποτελεσματικότητα των αεροσκαφών στη μάχη - τον θεώρησε πιο σημαντικό από τα θωρηκτά. Είδε μελλοντικές ναυτικές αντιπαραθέσεις με τις οποίες τα θωρηκτά και τα κρουαζιερόπλοια ενός στόλου θα προστατεύσουν τους μεταφορείς. Στα μέσα της δεκαετίας του '30, το αντίθετο θεωρήθηκε αληθές - οι μεταφορείς προστατεύονταν τα πλοία του στόλου ενός πλοίου.

Τον Μάιο του 1935, πέρασε ως ναυτικός αεροπόρος και ανέλαβε τη διοίκηση της «USS Saratoga» για δύο χρόνια. Το 1938, ο Halsey, τώρα αναπληρωτής ναυάρχου, ανέλαβε τη διοίκηση του τμήματος Carrier Division 2 στο 'USS Yorktown' και αργότερα στην Carrier Division One στην 'USS Saratoga'.

Το 1940, ο Halsey προήχθη στον Αντιναύαρχο και έγινε Αρχηγός Αεροσκάφους, όπου πέταξε τη σημαία του στην «USS Enterprise». Ήταν σε αυτή τη θέση όταν οι Ιάπωνες επιτέθηκαν στο Περλ Χάρμπορ τον Δεκέμβριο του 1941. Στις 8 Δεκεμβρίου αποβίωσε στην Επιχείρηση σε μια ανεπιτυχή προσπάθεια να βρει τον ιαπωνικό στόλο που είχε φέρει τα αεροπλάνα που είχαν επιτεθεί στο Περλ Χάρμπορ.

Τον Απρίλιο του 1942, ο Halsey, στο 'USS Enterprise', συνόδευσε το USS Hornet σε απόσταση 800 μιλίων από την Ιαπωνία, ώστε να γίνει η πρώτη βομβιστική επιδρομή στο Τόκιο - μια επιδρομή που ξεκίνησε από τον αερομεταφορέα γνωστή ως «Doolittle Raid». Η συμμετοχή του στην επιδρομή σήμαινε ότι δεν πολεμούσε στη Μάχη της Κοραλλικής Θάλασσας. Έχασε επίσης τη Μάχη του Midway καθώς ήταν άρρωστος, αφού πέρασε την εντολή του στον Raymond Spruance.

Τον Οκτώβριο του 1942, ο Halsey έγινε Δυνάμεις του Νότιου Ειρηνικού και της περιοχής του Νότιου Ειρηνικού. Ένα μήνα αργότερα, προήχθη σε πλήρη Ναύαρχο. Κατείχε αυτή τη θέση για τους επόμενους 18 μήνες μέχρις ότου διορίστηκε διοικητής του τρίτου στόλου και έγινε Commander Task Force του Δυτικού Ειρηνικού. Ήταν ενώ η Halsey βρισκόταν σε αυτή τη θέση ότι η Αμερική είχε νίκες επί της Ιαπωνίας στις Φιλιππίνες, την Οκινάουα και τη Θάλασσα της Νότιας Κίνας.

Οι δυνάμεις του έκαναν την τελευταία τους επίθεση στην Ιαπωνία στις 13 Αυγούστου 1945. Η σημαία του Halsey πέταξε στο 'USS Missouri' όταν η Ιαπωνία υπέγραψε την επίσημη παράδοσή της.

Τον Νοέμβριο του 1945, ο Χάλσι έλαβε ειδικά καθήκοντα στο γραφείο του Υπουργού Πόλεων. Στις 11 Δεκεμβρίου 1945 προήχθη σε ναύαρχο του στόλου.

Ο Halsey απαλλάχθηκε από το ενεργό καθήκον του τον Δεκέμβριο του 1946 και μεταφέρθηκε στον συνταξιούχο κατάλογο τον Μάρτιο του 1947. Για τα επόμενα δέκα χρόνια υπηρέτησε στο διοικητικό συμβούλιο δύο θυγατρικών της ITTC (International Telephone and Telegraph Co).

Ο ναύαρχος William Halsey πέθανε στις 16 Αυγούστου 1959.