Ewald von Kleist

Ο Ewald von Kleist ήταν ανώτερος αξιωματικός του Γερμανικού Στρατού κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Ο Kleist έκανε το όνομα του ως στρατιωτικός διοικητής κατά τη διάρκεια της επίθεσης της Πολωνίας τον Σεπτέμβριο του 1939.

Ο Κλέιστ γεννήθηκε τον Αύγουστο του 1881 και υπηρέτησε ως αξιωματικός ιππικού με συντάγμα του Χουσάρ κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Παρά τους αυστηρούς στρατιωτικούς περιορισμούς που επιβλήθηκαν στη Βαϊμάρη από τη Συνθήκη των Βερσαλλιών, ο Kleist κατάφερε να παραμείνει στο "Reichswehr", όπου κατείχε διάφορες διοικητικές και εκπαιδευτικές θέσεις. Ο Κλέιστ κέρδισε τη φήμη για την αποτελεσματικότητα και σημείωσε άνοδο. Μέχρι τον Απρίλιο του 1934, ήταν υποδιοικητής και διηύθυνε το 2nd Διεύθυνση ιππικού που εδρεύει στο Breslau. Μέχρι το 1936, ο Kleist διέταξε το VIII Corps, με έδρα το Breslau, το οποίο του έδωσε εντολή για δύο τμήματα πεζικού και δύο εντολές στα σύνορα. Έμεινε στην εντολή του Σώματος VIII μέχρι το 1938 με την τάξη γενικού. Μέχρι τη στιγμή που άφησε το VIII Corps είχε μεγαλώσει σε τρία τμήματα πεζικού μαζί με τις δύο εντολές του στα σύνορα - ένα σημάδι της στρατιωτικής επέκτασης που ο Χίτλερ είχε υποσχεθεί για τη ναζιστική Γερμανία.

Τον Φεβρουάριο του 1938, ο γερμανικός στρατός γνώρισε ό, τι ήταν ουσιαστικά καθαρισμός των ανώτερων αξιωματικών του - ή αυτοί που δεν είχαν εμπιστοσύνη στους Χίτλερ. Αυτό ξεκίνησε με τις επίμονες κατηγορίες εναντίον τόσο του Blomberg όσο και του Fritsch. Ο Κλέιστ ήταν άλλο θύμα αυτού του καθαρισμού, καθώς θεωρούταν υποστηρικτής του Fritsch.

Ωστόσο, μέχρι το φθινόπωρο του 1939, η αξία του Kleist αναγνωρίστηκε όταν του δόθηκε η εντολή ενός σώματος Panzer στο στρατό του Group North για την επίθεση στην Πολωνία. Η ερμηνεία του Kleist σε αυτή την εκστρατεία ήταν τέτοια που του δόθηκε η εντολή μιας Panzergruppe για την επίθεση στη Δύση τον Μάιο του 1940.

Μετά τον πόλεμο ο Κλέιστ διεξήχθη συνέντευξη από τον στρατιωτικό ιστορικό Liddell Hart. Σε αυτή τη συνέντευξη ο Kleist περιέγραψε την καθαρή κλίμακα της επίθεσης:

"Εάν αυτή η ομάδα Panzer είχε προχωρήσει σε ένα μόνο δρόμο, η ουρά της θα είχε απλωθεί πίσω στο Koenigsberg στην Ανατολική Πρωσία, όταν το κεφάλι της ήταν στο Trier".

Το 1941 ο Κλέιστ έλαβε την εντολή του 1st Panzergruppe, η οποία αποτελείται από πέντε τμήματα Panzer. Το 1st Η Panzergruppe ήταν ο αιχμή του δόρατος της ομάδας στρατού του Rundstedt South. Η συντριπτική αρχική επιτυχία της «επιχείρησης Barbarossa», η οποία είχε βασιστεί σε μεγάλο βαθμό στην επιτυχία των μονάδων της τάνκερ, βοήθησε πάρα πολύ στην εμπιστοσύνη του Χίτλερ στη δύναμη του Panzer. Ως εκ τούτου, ήταν ένα μεγάλο πλήγμα για τον Χίτλερ, όταν ο στρατός ξεκίνησε αυτό που ήταν μια αποτυχημένη επίθεση στον Καύκασο το 1942. Ενώ η Ομάδα Α του Στρατού διέσχισε τεράστιες περιοχές του Καυκάσου, απέτυχε να πάρει τα στρατηγικά πετρελαιοφόρα πεδία.

Η μάχη του Στάλινγκραντ έσπασε τον γερμανικό στρατό από ένα πλήρες στρατιωτικό όμιλο με 90.000 άνδρες που κατέλαβαν αιχμαλώτους πολέμου. Σε συνδυασμό με την απώλεια μεγάλου όγκου εξοπλισμού, η ήττα στο Στάλινγκραντ είχε σημαντικές συνέπειες για το γερμανικό στρατό. Πολλοί στρατιωτικοί ιστορικοί θεωρούν αυτή τη μάχη ως την κρίσιμη καμπή στην ανατολική εκστρατεία του Χίτλερ. Ωστόσο, παρά τη συνεχή εμπλοκή του στα σχέδια και την παράδοση εντολών που δεν μπορούσαν να αντιμετωπιστούν χωρίς δυνητικά καταστροφικές συνέπειες, ο Χίτλερ κατηγόρησε τους στρατηγούς του σε αντίθεση με τον εαυτό του. Ένας από αυτούς που κατηγορήθηκε ήταν ο Kleist και το 1944 απομακρύνθηκε από την εντολή του για να διατάξει μια υποχώρηση των δυνάμεών του - σε άμεση παραβίαση των εντολών του Χίτλερ, ότι ο γερμανικός στρατός δεν έπρεπε να υποχωρήσει.

Ο Kleist ήταν πάρα πολύ πατριωτικός στρατιωτικός που δεν είχε αγάπη για τους Ναζί και κατηγόρησε τον Χίτλερ για τη μοίρα που έπληξε τον Γερμανικό Στρατό στη Ρωσία. Υπάρχουν στοιχεία ότι ο Κλέιστ ήταν ένας από τους ανώτερους αξιωματικούς του γερμανικού στρατού που συνομίλησαν εναντίον του Χίτλερ. Ο Γκεστάπο ήξερε για τις δραστηριότητές του και συνελήφθη και τέθηκε υπό κράτηση. Το ταχέως πλησιάζον τέλος του πολέμου πιθανώς έσωσε τον Kleist.

Από το 1945 έως το 1954 κρατήθηκε ως αιχμάλωτος πολέμου. Το 1945 ο Κλέιστ συνελήφθη από τους Αμερικανούς που τον έστειλαν στη Γιουγκοσλαβία το 1946 για να απαντήσουν σε κατηγορίες για εγκλήματα πολέμου - ο Κλέιστ είχε οδηγήσει την επίθεση εναντίον της Γιουγκοσλαβίας και της Ελλάδας το 1941. Το 1948 η Σοβιετική Ένωση είχε εκτοξεύσει τον Κλέιστ στην ΕΣΣΔ όπου ήταν και πάλι απαιτείται να απαντήσει στις κατηγορίες που αφορούν τα εγκλήματα πολέμου. Ο Kleist βρέθηκε ένοχος και καταδικάστηκε σε δέκα χρόνια αιχμαλωσίας. Πέθανε σε ρωσική φυλακή τον Νοέμβριο του 1954. Ο Kleist ήταν ο ανώτατος αξιωματικός της Γερμανίας για να πεθάνει σε μια σοβιετική φυλακή - το 1943 είχε προωθηθεί στο στρατόπεδο.