Επιπροσθέτως

Wilhelm Keitel

Wilhelm Keitel

Ο Wilhelm Keitel ήταν ένας από τους ηγέτες του Adolf Hitler στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Ο Keitel διαδραμάτισε καθοριστικό ρόλο σε ολόκληρο τον πόλεμο και κατέβαλε το τίμημα αυτού του ρόλου όταν καταδικάστηκε σε θάνατο στις δίκες εγκλημάτων πολέμου της Νυρεμβέργης.

Ο Keitel γεννήθηκε στις 22 Σεπτεμβρίου 1882 κοντά στο Ανόβερο. Οι γονείς του ήταν μεσαίοι ιδιοκτήτες γης και δεν ήταν έκπληξη το γεγονός ότι αποφάσισε μια καριέρα στο στρατό. Ο Keitel εντάχθηκε στο στρατό το 1901 όταν έγινε αξιωματικός του Cadet. Παντρεύτηκε το 1909 και όταν ξεκίνησε ο Παγκόσμιος Πόλεμος το 1914, ο Keitel υπηρετούσε με το 46ο Συντεχνιακό Πυροβολικό. Τον Σεπτέμβριο του 1914, ο Keitel τραυματίστηκε σοβαρά στο αντιβράχιο με ένα κομμάτι κελύφους.

Μετά την αποκατάστασή του από αυτόν τον τραυματισμό, έγινε μέλος του Γερμανικού Γενικού Επιτελείου το 1915. Έμεινε σε αυτό που ήταν ο Γερμανικός Στρατός μετά τον πόλεμο και τελείωσε αρχικά ως γενικός διευθυντής του τμήματος. Για δύο χρόνια, ο Keitel διδάσκει επίσης στο σχολείο ιππικού του Ανόβερου.

Το 1924, ο Keitel μεταφέρθηκε στο υπουργείο Άμυνας του Ράιχ, όπου υπηρέτησε στο Σώμα των Στρατευμάτων, το οποίο ήταν ουσιαστικά το Γενικό Επιτελείο του Στρατού. Ο Keitel έγινε επικεφαλής αυτού του τμήματος - μια θέση που κατείχε όταν ο Χίτλερ ήρθε στην εξουσία τον Ιανουάριο του 1933.

Το 1935, όπως ήταν η φήμη του Keitel, προήχθη σε επικεφαλής του νεοσύστατου Γραφείου Ενόπλων Δυνάμεων. Το 1937, ο Keitel έγινε πλήρης γενικός. Το 1938 έγινε επικεφαλής της Ανώτατης Διοίκησης των Ενόπλων Δυνάμεων (OKW).

Ο Keitel θα είχε συμβάλει αποφασιστικά στον προγραμματισμό της εισβολής της Πολωνίας τον Σεπτέμβριο του 1939. Η επιτυχία αυτής της επίθεσης και η επιτυχία των επιθέσεων στη Δυτική Ευρώπη το 1940 είχε ως αποτέλεσμα ο Χίτλερ να προωθήσει τον Keitel σε στρατοπέδιο το 1940.

Ο Keitel σπάνια αντέδρασε στον Χίτλερ. Είχε συμβουλεύσει τον Χίτλερ να μην επιτεθεί στη Ρωσία το 1941, καθώς ήταν πεπεισμένος ότι η «επιχείρηση Barbarossa» θα ήταν αποτυχία. Η συντριπτική επιτυχία της Barbarossa στην αρχική της φάση έκανε πολλά για να υπονομεύσει την εξουσία του Keitel στο πρόσωπο του Χίτλερ. Ο Keitel πρότεινε την παραίτησή του στον Χίτλερ - κάτι που απορρίφθηκε. Σε άλλους ανώτερους διοικητές του OKW, ο Keitel δεν έγινε τίποτα περισσότερο από το πόδι του Χίτλερ, καθώς δεν φάνηκε πλέον ικανός να τον αντέξει - αν το έκανε ποτέ. Ονομάστηκε "Lakaitel", ο οποίος μεταφράζεται σχεδόν ως "Ντόντινγκ Τσεντ".

Η πίστη του Keitel στον Χίτλερ εμφανίστηκε όταν δεν ήταν ένας από τους ανώτερους στρατιωτικούς που κατηγορήθηκαν ότι συνδέονταν με την Ιεράπετρα του Ιούλη του 1944. Στην πραγματικότητα, καθόταν στο στρατιωτικό δικαστήριο της Τιμής που παρέδωσε αρκετούς ανώτερους αξιωματικούς καλούμενο «Λαϊκό Δικαστήριο» υπό τον Roland Freisler.

Ο Keitel ήταν επίσης υπεύθυνος για την υπογραφή σειράς στρατιωτικών παραγγελιών που έσπασαν τις αποδεκτές συμβάσεις πολέμου. Ένας από αυτούς ήταν ότι οι αιχμαλωτισμένοι Γάλλοι πιλότοι που αγωνίζονται για τον Κόκκινο Στρατό θα έπρεπε να πυροβοληθούν παρά να αντιμετωπίζονται ως POW's. Ο Keitel όλοι επέτρεψε όμως στους SS της Himmler να κάνουν ό, τι θέλησε στη Ρωσία. Υπογράφηκε επίσης το «Commissar Order» το οποίο ανέθεσε στους γερμανούς κυβερνητικούς υπαλλήλους να πυροβολούν αξιωματούχους του Κομμουνιστικού Κόμματος στη Ρωσία, σε αντίθεση με τους κρατουμένους.

Στις 9 Μαΐου 1945, ο Keitel υπέγραψε την παράδοση της Ναζιστικής Γερμανίας στην ΕΣΣΔ. Στις 13 Μαΐου συνελήφθη και κατηγορήθηκε για εγκλήματα κατά της ανθρωπότητας και συνωμοτώντας για εγκλήματα κατά της ειρήνης. Ο Keitel πήγε σε δίκη στις δίκες της Νυρεμβέργης το 1946 όπου ισχυρίστηκε ότι απλά ακολουθούσε τις παραγγελίες όπως θα έκανε οποιοσδήποτε καλός στρατιώτης. Ο ισχυρισμός απορρίφθηκε και κρίθηκε ένοχος για όλες τις κατηγορίες και καταδικάστηκε σε θάνατο. Ο Keitel θεωρήθηκε ένοχος ποινικών αδικημάτων σε αντίθεση με στρατιωτικούς. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο το αίτημά του να πυροβοληθεί απορρίφθηκε και γιατί κρέμεται στις 16 Οκτωβρίου 1946 - μια τιμωρία κατάλληλη για έναν εγκληματία σε αντίθεση με έναν στρατιώτη.