Ο Έιχ Χόφερ

Ο συνταγματάρχης Erich Hoepner γεννήθηκε στις 14 Σεπτεμβρίουth 1886. Ο Hoepner εντάχθηκε στο γερμανικό στρατό και πολέμησε στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο. Κατά τη διάρκεια του πολέμου, ο Hoepner υπηρέτησε σε αρκετούς υπαλλήλους και παρέμεινε στον στρατό μετά τον πόλεμο.

Ο Hoepner είχε απογοητευθεί από τις μάταιες τακτικές που χρησιμοποιήθηκαν στον πόλεμο, όταν εκατομμύρια άνδρες είχαν σφαγεί στην αλλαγή του πολέμου των τάφρων. Ο Hoepner ανέπτυξε έντονο ενδιαφέρον για τον πολεμικό πόλεμο και ιδιαίτερα για τη χρήση δεξαμενών. Μέχρι το 1938, είχε προαχθεί σε γενικό στρατηγό και ήταν διοικητής του 1st Light Division. Ακόμη και πριν ξεκινήσει ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος, ο Hoepner συμμετείχε σε αντι-Χίτλερ οικόπεδα. Ο Χίτλερ κρατήθηκε σε χαμηλά επίπεδα από πολλούς ανώτερους στρατηγούς στρατού και ήθελαν να χρησιμοποιήσουν την εντολή του Hoepner να σταματήσουν οποιαδήποτε κίνηση από τους SS όταν ο στρατός είχε συλλάβει τον Χίτλερ σε ένα πραξικόπημα υπό την ηγεσία του στρατηγού Ludwig Beck. Η υπόθεση του Beck δεν έφτανε σε τίποτα και οι Ναζί δεν υποψιαζόταν τίποτα.

Το 1939 ο Hoepner προήχθη στον υπολοχαγό γενικό και έλαβε την εντολή του 16ου Σώματος. Αυτή η μονάδα χρησιμοποιήθηκε για την κατάληψη της Τσεχοσλοβακίας το Μάρτιο του 1939 και για την επίθεση στην Πολωνία το Σεπτέμβριο του 1939. Μέχρι τη στιγμή της επίθεσης στη Γαλλία το 1940, το XVI Corps είχε γίνει το XVI Panzer Corps.

Κατά τη διάρκεια της επιχείρησης Barbarossa, ο Hoepner έλαβε εντολή των 4th Panzergruppe. Αυτή η μονάδα διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στις αρχικές επιτυχίες της γερμανικής επίθεσης, η οποία οδήγησε στο να φτάσει ο γερμανικός στρατός σε απόσταση 20 μιλίων από το κέντρο της Μόσχας.

Όταν οι Γερμανοί δεν κατάφεραν να συλλάβουν τη Μόσχα, ο Hoepner ήθελε να ξεκινήσει μια τακτική απόσυρση των ανδρών του που σαφώς υπέφεραν από την έναρξη του ρωσικού χειμώνα. Μόλις ανακτηθούν, ο Hoepner πίστευε ότι θα ήταν σε πολύ καλύτερη θέση να επιτεθεί εκ νέου στη Μόσχα. Ο Χίτλερ δεν μπορούσε να αρχίσει να σκέφτεται μια τέτοια κίνηση ειδικά όπως είχε δηλώσει στους στρατηγούς του ότι η Μόσχα ήταν "απλώς μια γεωγραφική έννοια". Ο Χίτλερ απείλησε απεγνωσμένα τον Hoepner από το στρατό.

Ελευθερωμένος από την εντολή του, ο Hoepner συνέχισε με το έργο του εναντίον του Χίτλερ. Ασχολήθηκε με την Ιεράπετρα του Ιούλη. Η Γκεστάπο ανακάλυψε το ρόλο του και ο Hoepner συνελήφθη. Δοκιμάστηκε, βρέθηκε ένοχος και καταδικάστηκε σε θάνατο.

Ο Erich Hoepner κρεμάστηκε στις 8 Αυγούστου 1944.