Erhard Milch

Ο Erhard Milch ήταν ένας από τους ανώτερους αξιωματικούς του Luftwaffe του Χίτλερ κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Ο Milch διαδραμάτισε βασικό ρόλο στην οικοδόμηση του Luftwaffe πριν από το 1939 και πήρε την πίστη του για το ρόλο που έπαιξε κατά τις εισβολές της Νορβηγίας και της Γαλλίας το 1940.

Ο Milch παραιτήθηκε από το στρατό το 1921 και προσχώρησε στην αεροπορική βιομηχανία. Ο Milch έτρεξε μια αεροπορική εταιρεία που πέταξε από το Danzig στις χώρες της Βαλτικής, αλλά φαινομενικά πολλές μικρές αεροπορικές εταιρείες στη βόρεια Γερμανία ήταν μετά από πολύ λίγους πελάτες. Στη συνέχεια εργάστηκε για το Junkers Luftverkehr μέχρι το 1926, όταν έγινε διευθυντής της εθνικής αεροπορικής εταιρείας της Γερμανίας - Deutsche Lufthansa. Ο Erhard Milch γεννήθηκε στις 30 Μαρτίου 1882 στο Wilhelmshaven. Μετά την εκπαίδευσή του, ο Milch εντάχθηκε στο στρατό όπου εντάχθηκε στο πυροβολικό. Κατά την έναρξη του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου, ο Milch υπηρέτησε στο δυτικό μέτωπο αλλά μεταφέρθηκε στη γερμανική αεροπορική υπηρεσία στρατού. Μέχρι το 1918, είχε επιτύχει την τάξη του καπετάνιου και διέταξε τη Μοίρα 6 πτήσης.

Η Συνθήκη των Βερσαλλιών απαγόρευσε στη Γερμανία να διαθέτει αεροπορία. Ωστόσο, πολλοί στη Γερμανία έβλεπαν τους όρους ως υπερβολικά σκληροί και μάλιστα μετριοπαθείς άνθρωποι δεν έβλεπαν καμία ζημιά προσπαθώντας να σπάσουν αυτούς τους όρους - ακόμα κι αν θα μπορούσε να προκαλέσει μια διεθνή αντίδραση. Ο Milch ενώθηκε με τον Hermann Goering, ιδρύοντας κρυφά το Luftwaffe. Το 1933, ο Milch έγινε αναπληρωτής του Γκίρινγκ (υφυπουργός στο Υπουργείο Αεροπορίας του Ράιχ) και ήταν υπεύθυνος για τη διαχείριση της παραγωγής οπλισμού. Υπό την ιδιότητα αυτή, εργάστηκε με άσσο μαχητή του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου, Ernst Udet.

Ωστόσο, η καριέρα του Milch απειλήθηκε το 1935, όταν ξεκίνησαν οι φήμες ότι ο πατέρας του Αντόν ήταν Εβραίος. Η Γκεστάπο διερεύνησε αυτή τη φήμη, η οποία ακυρώθηκε μόνο όταν ο Γκίριν έδωσε μια ένορκη βεβαίωση από τη μητέρα του Μίλτς ότι ο πατέρας του Μίλτς δεν ήταν ο Αντόν Μιλτς αλλά ο θείος του, ο Καρλ Μπράουερ. Αυτό οδήγησε στην έκδοση του Milch με ένα γερμανικό πιστοποιητικό αίματος.

Το 1938, ο Milch προήχθη στο Γενικό Συνταγματάρχη. Μέχρι το τέλος του έτους, το Luftwaffe θεωρήθηκε από πολλούς στην Ευρώπη ως μια δύναμη που φοβόταν πολύ. Ο βομβαρδισμός της Γκέρνικιτσα είχε δείξει πολλούς ανθρώπους τι θα μπορούσε να συμβεί σε μια πόλη - και ο βομβαρδισμός είχε γίνει από τη Ναζιστική Γερμανία Μπλε Κοντόρ Λεγεώνα. Σε αυτό συνδέθηκε ο φόβος ότι το αέριο δηλητήριο θα έπεφτε. Ως εκ τούτου, Milch έλαβε μεγάλη πίστωση για τη μετατροπή του Luftwaffe, αν και ο Γκαίριν εξασφάλισε ότι πήρε το περισσότερο.

Το Luftwaffe διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στην επιτυχή εισβολή της Πολωνίας τον Σεπτέμβριο του 1939. Ένα ουσιαστικό μέρος του Blitzkrieg ήταν ο εντοπισμός βομβιστικών επιθέσεων από βομβαρδιστές καταδύσεων Stuka σε συνδυασμό με τους πιο εντατικούς βομβαρδισμούς από τους Dornier 17, Junkers 88 και Heinkell III ως δεξαμενές και πεζικό. Το Luftwaffe επανέλαβε την επιτυχία του στις εισβολές της Νορβηγίας και της Γαλλίας. Για την εισβολή στη Νορβηγία, ο Μίλτς διέταξε τη Λούφφφολτ Β. Ο Χίτλερ εντυπωσιάστηκε τόσο πολύ από τις επιδόσεις του Luftwaffe στις επιθέσεις στη Δυτική Ευρώπη, που προήγαγε τον Μίλτς στον πεζοναύτη - μαζί με τον Hugo Sperrie και τον Albrecht Kesselring. Ο Milch έλαβε επίσης τον τίτλο Air Inspector General το 1941.

Η πτώση του Milch από τη χάρη άρχισε με την επιχείρηση Barbarossa. Η κακή παρουσίαση του Luftwaffe σε αυτή την εκστρατεία και η αποτυχία να ληφθεί η Μόσχα σε συνδυασμό με τις επακόλουθες εκστρατείες στη Ρωσία προκάλεσε ορισμένους να αμφισβητήσουν την ηγεσία του Luftwaffe. Ο Goebbels και ο Himmler ενώθηκαν από τον Milch υποδεικνύοντας στον Χίτλερ ότι ο Γκίριν θα έπρεπε να αντικατασταθεί. Ο Χίτλερ αρνήθηκε να το πράξει και τον Ιούνιο του 1944 ο Γκόερνγκ χρησιμοποίησε την επιρροή και την εξουσία του για να αναγκάσει τον Μίλτ να παραιτηθεί ως Διευθυντής του Αεροπορικού Εξοπλισμού. Ο Milch έπρεπε να εργαστεί υπό τον έλεγχο του Albert Speer, Υπουργού Εξοπλισμού. Όταν ο πόλεμος έφτασε στο τέλος, ο Milch προσπάθησε να φύγει από τη Γερμανία και κατέφυγε στην ακτή της Βαλτικής. Εδώ συνελήφθη στις 4 Μαΐου 1945.

Ο Μιλχς δοξάστηκε ως εγκληματίας πολέμου στη Νυρεμβέργη. Βρέθηκε ένοχος και καταδικάστηκε σε ισόβια κάθειρξη. Ο Milch απελευθερώθηκε τον Ιούνιο του 1954 και πέρασε το υπόλοιπο της ζωής του στο Ντίσελντορφ.

Ο Erhard Milch πέθανε στις 25 Ιανουαρίου 1972.