Επιπροσθέτως

Πεδίο στρατάρχη Bernard Montgomery

Πεδίο στρατάρχη Bernard Montgomery

Ο Bernard Montgomery, ο ήρωας του El Alamein και της Βόρειας Αφρικής, όπου διαδέχθηκε τον Auchinleck, ήταν ένας από τους πιο εμπνευσμένους στρατιωτικούς διοικητές του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Ο Montgomery ήταν επίσης ο ανώτερος βρετανός στρατιωτικός διοικητής στην Ημέρα D και διατήρησε αυτή τη θέση εντός της δυτικοευρωπαϊκής σφαίρας του πολέμου μέχρι να τελειώσει ο πόλεμος.

Ο Bernard Montgomery γεννήθηκε το 1887. Εκπαιδεύτηκε στο σχολείο του St. Paul και στο Sandhurst και το 1908, ηλικίας 21 ετών, κέρδισε προμήθεια στο βασιλικό σύνταγμα του Warwickshire. Κατά τη διάρκεια του 1ου Παγκοσμίου Πολέμου, ο Montgomery υπηρέτησε στο δυτικό μέτωπο. Ένας εξαιρετικά αποτελεσματικός νεαρός αξιωματικός, του δόθηκε μια σειρά διοικήσεων τόσο στη Βρετανία όσο και στην Ινδία και μέχρι το 1938 είχε προαχθεί στην τάξη μεγάλου στρατηγού.

Κατά το ξέσπασμα του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, ο Montgomery ήταν μέρος της βρετανικής αποστολικής δύναμης που έπρεπε να αντισταθεί στη δύναμη του «Blitzkrieg» του Wehrmacht. Το Montgomery έλαβε την εντολή της Τρίτης Διεύθυνσης (BEF) που έπρεπε να εκκενωθεί στο Dunkirk.

Μετά την απομάκρυνση του Τσόρτσιλ από το Auchinleck μετά την αποτυχία της πρώτης μάχης στο El Alamein, ο Montgomery έλαβε εντολή του Ογδόου Στρατού στη Βόρεια Αφρική. Ομοιάστηκε με το να είναι σαν ένα κουνάβι και να είναι τόσο δημοφιλές όσο ένα! Ωστόσο, σε αντίθεση με πολλούς ανώτερους αξιωματικούς της ημέρας, έφυγε από το δρόμο του να συναντήσει τους στρατιώτες υπό την εντολή του. Έζησε έναν τρόπο ζωής που δεν ήταν τυπικός για έναν στρατηγό. Αν και η βασική του διοίκηση ήταν ένα μεγάλο και πολυτελές σπίτι της Βόρειας Αφρικής, ο Montgomery έζησε σε ένα τροχόσπιτο στον κήπο. Αυστηρά τεστοστερόνο και αντι-κάπνισμα, εξασφάλισε ότι οι άντρες του είχαν λογική πρόσβαση στα τσιγάρα. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ήταν δημοφιλής στους άνδρες του 8ου Στρατού.

"Κάποιος είχε πάντα το περίεργο να διδάσκεται και από έναν μεγάλο δάσκαλο. Σε αυτό το πλαίσιο, είναι ενδιαφέρον να σημειωθεί ότι ήταν ιδιαιτέρως γνωστός από εκείνους που εργάστηκαν γι 'αυτόν στο TAC HQ ως "Master". "Αντισυνταγματάρχης C P Dawney,
Βοηθός στρατιωτικού στο Montgomery

Η νίκη του στο El Alamein ήταν να γυρίσει την παλίρροια του πολέμου. Η ήττα των Γερμανών στο El Alamein ήταν η πρώτη που είχαν βιώσει και μέσα στη Βόρεια Αφρική, οι Γερμανοί μπορούσαν να υποχωρήσουν και εγκατέλειψαν τη Βόρεια Αφρική τον Μάιο του 1943. Είναι δύσκολο να υπερτιμηθεί η σημασία της νίκης του Montgomery στο El Alamein.

«Tank του Monty» - που χρησιμοποιείται στη βορειοαφρικανική εκστρατεία

Την Ημέρα D, ο Μοντγκόμερι διέταξε τις βρετανικές και καναδικές μονάδες που είχαν αναλάβει το καθήκον να αναλάβουν τον κύριο όγκο των γερμανικών δυνάμεων στη Νορμανδία. Αυτό επέτρεψε στην αμερικανική δωδέκατη στρατιωτική ομάδα να κινηθεί βαθιά στη Γαλλία και να οδηγήσει το ξεμπλοκάρισμα από τη Νορμανδία. Ο Μοντγκόμερι ήθελε μια πλήρης βιασύνη στο Βερολίνο μέσω του Ρουρ, αλλά αυτό ανατράπηκε από τον ανώτατο διοικητή των συμμάχων, Dwight Eisenhower. Ο Montgomery και ο Eisenhower είχαν μια σταθερή επαγγελματική σχέση, αλλά ο Monty δεν συμφωνούσε πάντοτε με τη γενική στρατηγική του Eisenhower, ο οποίος πίστευε ότι πολύ συχνά ευνόησε τα σχέδια των Αμερικανών - συμπεριλαμβανομένου του γενικού George Patton.

Την 1η Σεπτεμβρίου του 1944, ο Μοντγκόμερι προήχθη στον στρατιωτικό τομέα, τον υψηλότερο βαθμό στον οποίο μπορούσε να φτάσει στον Βρετανικό Στρατό. Μέχρι τώρα ο Montgomery διοίκησε την 21η Ομάδα Στρατού που κατάφερε να πάρει το ζωτικό λιμάνι της Αμβέρσας στο Βέλγιο, αλλά συμμετείχε στην αποτυχία στο Arnhem. Η 21η Ομάδα συμμετείχε επίσης βαθιά στη μάχη του αβύσσου - η δυστυχισμένη προσπάθεια της Γερμανίας να απομακρύνει τους συμμάχους. Η ομάδα του Montgomery διέσχισε τον ποταμό Ρήνο στις 24 Μαρτίου 1945. Αποδέχθηκε την επίσημη παράδοση του γερμανικού στρατού στο Luneburg Heath στις 4 Μαΐου 1945.

"Ο Μπερνάρντ Μοντγκόμερι ήταν αναμφισβήτητα απλός. Το πιο εμφανές από όλα του τα χαρακτηριστικά ήταν η ακλόνητη εμπιστοσύνη στον εαυτό του, μια μολυσματική ποιότητα που εξαπλώθηκε γρήγορα σε όλες τις τάξεις στις ένοπλες δυνάμεις και στο ευρύ κοινό ».Norman Kirby

Μετά το τέλος του πολέμου, Montgomery εδραίωσε το καθεστώς που είχε. Από το 1946 έως το 1948, ο Μοντγκόμερι υπηρέτησε ως αρχηγός του αυτοκρατορικού γενικού επιτελείου και από το 1951 ως το 1958 ήταν αναπληρωτής ανώτατος διοικητής των δυνάμεων του ΝΑΤΟ στην Ευρώπη.

"Τα εξαιρετικά χαρακτηριστικά του ήταν η επαγγελματική επιμέλεια του να σχεδιάζει συγκρούσεις και να προβάλλει την αυτοπεποίθησή του, ώστε να διεγείρει τον ενθουσιασμό ανάμεσα στα στρατεύματά του". Άλαν Πάλμερ

Ο Montgomery, που δημιούργησε ένα ιπποδύναμο το 1946 σε αναγνώριση του μέρους που έπαιξε στον πόλεμο, ήταν ένας από τους πιο επιτυχημένους στρατηγούς του Βρετανικού Στρατού. Πέθανε το 1976.