Τσέστερ Νίμιτς

Ο Chester Nimitz, μαζί με τον Douglas MacArthur, κυριάρχησαν στην αμερικανική στρατηγική στον Ειρηνικό κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Ο Νίμιτς διέταξε τον αμερικανικό στόλο του Ειρηνικού όταν συμμετείχε στις μάχες στο Coral Sea και Midway και θεωρείται από πολλούς ότι ήταν ένας έξυπνος τακτικός και στρατηγικός.

Ο Chester Nimitz γεννήθηκε στις 24 Φεβρουαρίου 1885 στο Fredericksburg του Τέξας. Ο Νίμιτς δεν κατάφερε να περάσει στο West Point για να ασκήσει καριέρα στον στρατό, αλλά επελέγη για τη Ναυτική Ακαδημία των Ηνωμένων Πολιτειών στην Αννάπολη. Αποφοίτησε με διάκριση από την Αννάπολη το 1905 και έληξε ως 7ο από μια τάξη 114 φοιτητών.

Μετά την αποφοίτησή του, ο Nimitz πέρασε δύο χρόνια στη θαλάσσια υπηρεσία στην Άπω Ανατολή. Το 1907, ανατέθηκε ως στέλεχος, αναλαμβάνοντας την διοίκηση του USS Panay, ένα πυροβόλο όπλο. Η επόμενη του διαταγή - USS Decatur - αφορούσε το πολεμικό δικαστήριό του για να γείρει το σκάφος.

Ωστόσο, μετά το 1907, ο Νίμιτς πέρασε πολύ καιρό εργάστηκε στην υπηρεσία υποβρυχίων του αμερικανικού ναυτικού και επρόκειτο να αποκτήσει φήμη ως εμπειρογνώμονας σε αυτόν τον τομέα. Διέταξε τα USS Plunger, USS Snapper, USS Narwal και το USS Skipjack - όλα τα υποβρύχια - μεταξύ 1907 και 1913.

Το 1913, ο Νίμιτς έλαβε μέρος στην έρευνα των κινητήρων ντίζελ για το δεξαμενόπλοιο USS Maumee. Έστειλε στη Γερμανία και το Βέλγιο για να μελετήσει τις μηχανές ντίζελ που παράγονται σε αυτές τις δύο χώρες. Μετά την επιστροφή στην Αμερική, ο Nimitz έγινε ο εκτελεστικός και μηχανικός του Maumee.

Όταν η Αμερική κήρυξε τον πόλεμο στη Γερμανία κατά τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, ο Νίμιτς κατείχε την τάξη υποδιοικητή και ήταν επικεφαλής του προσωπικού της Ατλαντικής Υπηρεσίας Υποβρυχίων της Αμερικής.

Τον Σεπτέμβριο του 1918, ο Νίμιτς έγινε Αρχηγός των Ναυτικών Δραστηριοτήτων και το επόμενο έτος πήρε το πρώτο του καθήκον πάνω στο «μεγάλο πλοίο», το θωρηκτό USS Νότια Καρολίνα όπου υπηρέτησε ως Εκτελεστικός Λειτουργός.

Το 1922, ο Nimitz πήγε στο Ναυτικό Πολεμικό Κολλέγιο. Αφού αποφοίτησε από αυτό, υπηρέτησε ως Αρχηγός του Επιτελείου στο Στρατιωτικό Στρατιωτικό Διοικητή, Ναύαρχο Ρόμπινσον, ο οποίος αργότερα ανέλαβε την ιδιότητα του Αρχηγού του Στόλου των ΗΠΑ. Το 1926, ο Nimitz διορίστηκε καθηγητής ναυτικής επιστήμης και τακτικής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, Berkley. Κατείχε αυτή τη θέση για τρία χρόνια και το 1929 επέστρεψε στην υπηρεσία υποβρυχίων για άλλα δύο χρόνια.

Το 1931, ο Νίμιτς ανέλαβε τη βάση του καταστροφέα στο Σαν Ντιέγκο και δύο χρόνια αργότερα του δόθηκε η πρώτη εντολή για ένα «μεγάλο πλοίο» - το βαρέος καταδρομέας USS Augusta. Κατείχε αυτή τη θέση μέχρι το 1935, όταν διορίστηκε Βοηθός Αρχηγός του Γραφείου Πλοήγησης. Ο Νίμιτς είχε αυτή τη θέση για τρία χρόνια.

Το 1938 ο Νίμιτς προήχθη στον Αναπληρωτή Ναυάρχου και του δόθηκαν αρκετές θέσεις εντός της ιεραρχίας του Ναυτικού έως ότου έγινε Δεκέμβριος 1941 Αρχηγός, Ειρηνικός και Ειρηνικός Ωκεανός. Ο Νίμιτς υπηρέτησε στον Ειρηνικό καθ 'όλη τη διάρκεια του πολέμου. Πιθανώς η μεγαλύτερη επιτυχία του ήταν η Μάχη του Midway, όταν η φορτωτική δύναμη του αυτοκρατορικού ιαπωνικού ναυτικού καταστράφηκε. Τον Δεκέμβριο του 1944, ο Νίμιτς προήχθη σε ναύαρχο του στόλου και ήταν ένας από τους υπογράφοντες στο USS Missouri όταν οι Ιάπωνες υπέγραψαν το έγγραφο που επιβεβαίωσε την παράδοσή του.

Από το τέλος του πολέμου μέχρι το 1947, ο Νίμιτς υπηρέτησε ως αρχηγός ναυτικών επιχειρήσεων μέχρι τη συνταξιοδότησή του από το ναυτικό το 1947. Το 1949 άρχισε να εργάζεται για τα Ηνωμένα Έθνη όταν έγινε πρεσβευτής καλής θέλησης.

Ο Νίμιτς έζησε στην περιοχή του Κόλπου του Σαν Φρανσίσκο, όπου ένιωθε ενεργό ενδιαφέρον για τις υποθέσεις της πόλης μετά την αποχώρησή του από το ναυτικό. Διατήρησε τις σχέσεις του με το Μπέρκλεϊ και έγινε επίτιμος πρόεδρος του Ναυτικού Ιστορικού Ιδρύματος.

Ο Chester Nimitz πέθανε στις 20 Φεβρουαρίου 1966.