Charles Portal

Το Charles Portal περιγράφηκε από τον Winston Churchill ως το "αποδεκτό αστέρι" της Βασιλικής Πολεμικής Αεροπορίας. Ο Charles Portal επρόκειτο να γίνει στρατάρχη της RAF το 1944.

Η πύλη γεννήθηκε στο Hungerford στις 21 Μαΐου 1893. Πήγε στο Κολλέγιο του Χριστού, στην Οξφόρδη, και όταν ξέσπασε ο Παγκόσμιος Πόλεμος, εισήλθε στον Βρετανικό Στρατό. Η Portal προσχώρησε στους Βασιλικούς Μηχανικούς και μέχρι τα τέλη του 1914 του δόθηκε η εντολή των μοτοσικλετιστών στην 1η Signal Company Headquarters Corps. Το 1915, η Portal μεταφέρθηκε στο νεοσύστατο Royal Flying Corps και έγινε πιλότος μετά την αρχική εκπαίδευση ως παρατηρητής. Η πύλη διακρίθηκε στον αέρα σε τέτοιο βαθμό ώστε μέχρι τη λήξη του πολέμου να είχε απονεμηθεί ο διακεκριμένος πετώντας σταυρός και ο στρατιωτικός σταυρός και να είχε επιτύχει τον υπολοχαγόντα συνταγματάρχη. Συνολικά, η Portal πέταξε σε πάνω από 900 αποστολές, από την αναγνώριση έως τη διεύθυνση πυροβολικού πυροβολικού και βομβαρδισμού τη νύχτα.

Μετά τον πόλεμο, η Portal προσχώρησε στη νεοσυσταθείσα Βασιλική Πολεμική Αεροπορία. Ο κύριος στόχος του από τεχνική άποψη ήταν να δημιουργήσει καλύτερη ακρίβεια βομβαρδισμού έτσι ώστε οι κίνδυνοι που έκαναν πιλότοι όταν πέταξαν είχαν σαφή τελικά αποτελέσματα. Το 1927, του δόθηκε η εντολή της Νο 7 Μοίρας. Το 1934, ο Portal διορίστηκε διοικητής των βρετανικών δυνάμεων στο Άντεν. Τον Ιανουάριο του 1935, ενώ στο Άντεν, προήχθη στην Air Commodore και, μετά την ένταξή του στο Imperial Defense College, προήχθη στον Αντιδήμαρχο Air.

Όπως πολλοί πείσθηκαν ότι ο πόλεμος δεν ήταν παρά αναπόφευκτος, η Portal ανατέθηκε να δημιουργήσει τριάντα νέες αεροπορικές βάσεις στη Βρετανία. Όταν ξέσπασε ο πόλεμος προήχθη στον Air Marshal. Τον Απρίλιο του 1940, δόθηκε στην πύλη η εντολή της Διοίκησης Βομβαρδισμού. Στις 25 Αυγούστου, η Πύλη έδωσε την εντολή για εντολή βομβιστή να ξεκινήσει επιθέσεις σε γερμανικές πόλεις.

Αυτές οι επιθέσεις είχαν σκοπό να δείξουν στη ναζιστική κυβέρνηση τη δύναμη της RAF. Παρόλο που σημειώθηκαν μικρές ζημιές στις αρχικές επιδρομές, επηρέασε άμεσα τον τρόπο με τον οποίο διεξήχθη η μάχη της Βρετανίας. Η Fighter Command αγωνιζόταν να συγκρατήσει τις επιθέσεις του Luftwaffe στις αεροπορικές βάσεις του. Οι επιθέσεις της Command Bomber οδήγησαν σε αλλαγή των στόχων για το Luftwaffe με το Λονδίνο, ο οποίος είναι τώρα ο κύριος στόχος της εκδίκησης για τις βομβιστικές επιθέσεις στη Γερμανία. Αυτό έδωσε εντολή μαχητή το χρόνο που χρειαζόταν για να ανακάμψει και να συνεχίσει να κερδίζει τη μάχη της Βρετανίας.

Τον Ιούλιο του 1940, ο Portal ήταν ιππότης και τον Οκτώβριο του 1940 προήχθη στον Αρχηγό του Αεροδρομίου και έγινε αρχηγός του Επιτελείου Αεροπορίας.

Μαζί με τον «Bomber» Harris, η Portal ανέπτυξε την τακτική που έγινε γνωστή ως «βομβαρδισμός της περιοχής». Η πύλη πίστευε ότι η μαζική βομβιστική επίθεση των γερμανικών πόλεων κατά τη διάρκεια της νύχτας θα υπονόμευε επαρκώς το ηθικό του πολιτικού πληθυσμού ώστε να ενεργοποιήσει την κυβέρνηση και να την αναγκάσει να παραδοθεί. Εξ ου και οι επιδρομές στο Αμβούργο, την Κολωνία, τη Δρέσδη και άλλους. Αυτή η εκστρατεία βομβαρδισμού παραμένει αμφισβητούμενο ζήτημα. Επίσης, η ίδια η Διοίκηση βομβιστικών επιθέσεων υπέστη μεγάλες απώλειες με περισσότερους από 57.000 άνδρες που σκοτώθηκαν.

Τον Ιανουάριο του 1943, η Portal συνόδευσε τον Τσώρτσιλ στη συνάντηση της Καζαμπλάνκα. Κατά τη διάρκεια αυτής της συνάντησης, οι Συνδυασμένοι Αρχηγοί Προσωπικού επέλεξαν την Πύλη για να συντονίσουν τις βομβιστικές δυνάμεις της Βρετανίας και της Αμερικής σε μια συνδυασμένη επίθεση στη Γερμανία. Αυτή η δύναμη ήταν υπό την εποπτεία του Eisenhower για την Ημέρα D το 1944. Μόλις η Ημέρα D είχε πετύχει, η διοίκηση αυτής της δύναμης επέστρεψε στην Portal, τώρα στρατάρχη της RAF (προωθούμενη τον Ιανουάριο του 1944).

Η πύλη πληροφορήθηκε από τον Τσόρτσιλ να φέρει τον βομβαρδισμό της περιοχής στο τέλος Μαρτίου 1945. Ο Τσόρτσιλ πίστευε ότι με τον πόλεμο που τελειώνει, οι Σύμμαχοι θα αναλάβουν μια ερημιά.

Τον Αύγουστο του 1945, η Πύλη έγινε βαρώνος (Baron Portal of Hungerford) και ένα χρόνο αργότερα ένα viscount (Viscount Portal of Hungerford). Μετά την έξοδο από την RAF, η Portal ανέλαβε διάφορες θέσεις, όπως ο ελεγκτής της ατομικής ενέργειας. Ποτέ δεν έγραψε τα απομνημονεύματά του και πέθανε στις 22 Απριλίου 1971.