Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Ο στρατηγός Αλέξανδρος Βαντεγκρίφτ

Ο στρατηγός Αλέξανδρος Βαντεγκρίφτ

Ο στρατηγός Alexander Vandegrift βρήκε φήμη κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, όταν διέταξε το 1ο Ναυτικό Σώμα των ΗΠΑ στη μάχη του Guadalcanal το 1942. Ο ρόλος του Vandegrift σε αυτή τη μάχη τον κέρδισε τον Ναυτικό Σταυρό και το Μετάλλιο της Τιμής.

Ο Vandegrift γεννήθηκε στις 13 Μαρτίου 1887 στο Charlottesville της Βιρτζίνια. Πήγε στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια και μετά την αποφοίτησή του εντάχθηκε στο Marine Corps ως δεύτερο υπολοχαγό τον Ιανουάριο του 1909.

Μετά την προπόνηση, ο Vandegrift ολοκλήρωσε μια περιοδεία στην Καραϊβική, όπου συμμετείχε στην επιτυχή επίθεση και σύλληψη του Coyotepe στη Νικαράγουα. Συμμετείχε επίσης στην κατοχή της Vera Cruz στο Μεξικό.

Τον Δεκέμβριο του 1914, ο Vandegrift προήχθη στον πρώτο υπολοχαγό. Στη συνέχεια ταξίδεψε με την Πρώτη Ταξιαρχία στην Αϊτή, όπου συμμετείχε σε εκστρατεία κατά των ληστών. Από τον Αύγουστο του 1916 έως το Δεκέμβριο του 1918, ο Vandegrift, τώρα καπετάνιος, είχε έδρα στο Port Au Prince ως μέλος της Αϊτής.

Τον Ιούνιο του 1920 προήχθη σε μεγάλους και το 1923, ο Vandegrift ανατέθηκε στο ναυτικό στρατόπεδο στο Quantico της Βιρτζίνια. Ολοκλήρωσε το μάθημα Field Officers εδώ και το 1926 πήγε στη βάση των θαλάσσιων σωμάτων στο Σαν Ντιέγκο ως βοηθός αρχηγός του προσωπικού.

Τον Φεβρουάριο του 1927, ο Vandegrift πήγε στην Κίνα όπου υπηρέτησε ως Λειτουργός και Εκπαιδευτικός Λειτουργός της 3ης Ναυτικής Ταξιαρχίας με έδρα το Tientsin. Τον επόμενο χρόνο πήγε στην Ουάσιγκτον, όπου εργάστηκε στο Προεδρείο του Προϋπολογισμού. Τον Ιούνιο του 1934, ο Vandegrift προήχθη σε υπολοχαγούς.

Τον Ιούνιο του 1935, επέστρεψε στην Κίνα όπου υπηρέτησε στην αμερικανική πρεσβεία στο Peiping. Τον Σεπτέμβριο του 1936, προήχθη σε πλήρη συνταγματάρχη.

Τον Μάρτιο του 1940, ο Vandegrift διορίστηκε Βοηθός του Γενικού Επιτελείου και τον Απρίλιο του 1940 προήχθη στον γενικό ταξίαρχο.

Ήταν στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, ότι ο Vandegrift κέρδισε μεγάλη διάδοση. Τον Νοέμβριο του 1941 προσχώρησε στο 1ο Τμήμα Θαλάσσης και τον Μάιο του 1942, τώρα γενικός στρατηγός, ταξίδεψε στον Νότιο Ειρηνικό ως κυβερνήτης της 1ης Αμερικανικής Θαλάσσιας Διεύθυνσης. Αυτή η μονάδα συμμετείχε στην πρώτη μεγάλη επιθετική δράση της Αμερικής από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο - την επίθεση και τη σύλληψη του Guadalcanal. Αν η Ιαπωνία είχε καταλάβει τη Γουαδαλκανάλ και ίδρυσε αεροδρόμιο εκεί, οι θαλάσσιες λωρίδες μεταξύ Αυστραλίας και Αμερικής θα ήταν ανοικτές σε επίθεση. Η αμερικανική σύλληψη του Guadalcanal εξασφάλισε ότι αυτό δεν συνέβη. Σημαίνει επίσης ότι η Αυστραλία ήταν όλοι - αλλά απαλλαγμένη από εισβολή από τους Ιάπωνες. Από την πλευρά του στην επίθεση στο Guadalcanal, ο Vandegrift τιμήθηκε με τον Σταυρό του Ναυτικού. Από την πλευρά του για την άμυνα του νησιού ενάντια στις συνεχείς ιαπωνικές επιθέσεις, ο Vandegrift τιμήθηκε με το Medal of Honor.

Τον Νοέμβριο του 1943, ως διοικητής του 1ου Ναυτικού Αμφιβίων Σώμα, ο Βαντεγκρίφτ διοίκησε τις εκφορτώσεις στον αυτοκράτορα Augusta Bay στις Νήσους του Βορείου Σολομώντος. Μετά από αυτό, επέστρεψε στην Ουάσινγκτον ως διορισμένος διοικητής.

Την 1η Ιανουαρίου 1944, ο Vandegrift ορκίστηκε ως ο 18ος διοικητής του ναυτικού σώματος. Τώρα κατείχε την τάξη του γενικού υπολοχαγού. Τον Απρίλιο του 1945, έγινε στρατηγός τεσσάρων αστέρων - ο πρώτος ναυτικός αξιωματικός που το έκανε κατά τη διάρκεια της ενεργού υπηρεσίας. Η Vandegrift τιμήθηκε με το Διακεκριμένο Service Medal για εξαιρετικές υπηρεσίες στο Ναυτικό Σώμα. Στις 31 Δεκεμβρίου 1947, έφυγε από την ενεργό υπηρεσία και τοποθετήθηκε στον αποσυρμένο κατάλογο την 1η Απριλίου 1949.

Ο στρατηγός Αλέξανδρος Βαντεγκρίφτ πέθανε στις 8 Μαΐου 1973.