Νιλ Ρίτσι

Ο υπολοχαγός Neil Ritchie διέταξε τον βρετανικό 8ο στρατό κατά τη διάρκεια της Μάχης της Gazala. Αυτή η μάχη τελείωσε με την απώλεια του Tobruk και ο Ritchie, μαζί με τον Claude Auchinleck, έφεραν το κύμα του θυμού του Winston Churchill - ο βρετανός πρωθυπουργός κάλεσε την παράδοση του Tobruk ως «ντροπή».

Ο Ritchie γεννήθηκε το 1897 και εκπαίδευσε στο Lancing College στο West Sussex. Από το Lancing, ο Ritchie πήγε στο RMA στο Sandhurst. Μετά την αποφοίτησή του έλαβε προμήθεια στο Black Watch. Κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου πολέμησε στη Γαλλία και στη Μεσοποταμία. Το 1918 του απονεμήθηκε ο Στρατιωτικός Σταυρός.

Μετά τον πόλεμο, ο Ritchie αποφάσισε να κάνει μια καριέρα έξω από το στρατό και μέχρι το 1939, είχε ανέλθει στην τάξη του ταξιαρχία. Το 1939, ο Ritchie πήγε στη Γαλλία με την BEF και υπηρέτησε ως επικεφαλής του προσωπικού υπό τον στρατηγό Alan Brooke.

Μετά το Dunkirk, ο Ρίτσε υπηρέτησε κάτω από τον στρατηγό Claude Auchinleck. Τον Ιούλιο του 1941, ο Auchinleck έλαβε εντολή στις βρετανικές δυνάμεις στη Μέση Ανατολή. Τον Νοέμβριο του 1941, ο Auchinleck έδωσε στον Ritchie την εντολή του 8ου Στρατού. Πολλοί δεν ενέκριναν αυτή την απόφαση, καθώς ο Ritchie δεν είχε διοικήσει μια μεγάλη μονάδα πεδίου από τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο.

Στις 18 Νοεμβρίου 1941, οι Βρετανοί ξεκίνησαν την «Λειτουργία Σταυροφόρου». Αυτή η επίθεση σταμάτησε τον Erwin Rommel από την πολιορκία του Tobruk και από τον Ιανουάριο του 1942, οι Βρετανοί πιέζουν το Afrika Korps πίσω δυτικά.

Ανάμεσα στον Ιανουάριο και το Μάιο του 1942, έλαβε χώρα μια νηνεμία στις μάχες στη Βόρεια Αφρική. Και οι δύο πλευρές είχαν την ευκαιρία να αναδιοργανωθούν. Ωστόσο, η έλλειψη επιθετικής και επιθετικής εκστρατείας εξόργισε τον Winston Churchill. Έδωσε στον Auchinleck αυτό που ήταν πραγματικά ένα τελεσίγραφο - παραιτήστε την εντολή ή την επίθεσή σας. Ο Auchinleck έδωσε μια υπόσχεση μιας επίθεσης τον Ιούνιο.

Ωστόσο, τον χτύπησε ο Rommel, ο οποίος ξεκίνησε επίθεση στις βρετανικές θέσεις στις 26 Μαΐου. Έτσι ξεκίνησε η Μάχη της Γκαζαλά.

Ο Ritchie έλαβε το καθήκον του Auchinleck να βλάψει την επίθεση του Rommel. Η πρώτη γραμμή άμυνας της Ritchie ήταν η λεγόμενη γραμμή Gazala. Σε χαρτί, ο Ritchie είχε ένα εξαιρετικά ισχυρό εμπόδιο για να πολεμήσει πίσω. Ωστόσο, οι βρετανοί υπερασπιστές είχαν υπολογίσει σε μια επίθεση κατά μήκος του βόρειου παραλιακού δρόμου. Ο Rommel διέταξε τη διόρθωση, αλλά έκανε την κύρια επίθεση του στο νότιο τμήμα της Γραμμής Gazala, όπου παίζει το γεγονός ότι η Γραμμή Gazala δεν ήταν τόσο δυνατή όσο ήταν αναμενόμενη.

Ο Ritchie είχε ανώτερους αριθμούς στον Rommel όσον αφορά το εργατικό δυναμικό - 100.000 έως 90.000. Ο Ritchie θα μπορούσε επίσης να συγκεντρώσει 849 δεξαμενές στο 560 του Rommel, ακόμη και αν ο Rommel είχε περισσότερα διαθέσιμα αεροπλάνα. Ωστόσο, η μεγάλη διαφορά προήλθε από τις τακτικές που χρησιμοποιήθηκαν. Ο Rommel χρησιμοποίησε δεξαμενές σε ισχυρούς συγκεντρωμένους αριθμούς ενώ ο Ritchie δεν το έκανε. Στις 12 Ιουνίου, δύο βρετανικές θωρακισμένες ταξιαρχίες πιάστηκαν σε κλωτσιές και χτυπήθηκαν άσχημα. Αυτό έφυγε από τον Ritchie με μόνο μία θωρακισμένη ταξιαρχία. Στις 14 Ιουνίου, ο Ρίτσε διέταξε την εγκατάλειψη της Gazala και έφυγε με μόλις 100 δεξαμενές.

Ο Tobruk έπεσε στις δυνάμεις του Rommel στις 21 Ιουνίου. Το Afrika Korps έλαβε 35.000 φυλακισμένους. Ο Τσόρτσιλ χαρακτήρισε την πτώση του Τόμρουκ ως «ντροπή». Ο Ritchie αντικαταστάθηκε ως διοικητής του 8ου Στρατού από τον Bernard Montgomery.

Για την Ημέρα Δ, τον Ιούνιο του 1944, ο στρατηγός Ρίτσε έγινε διοικητής του 12ου Σώματος.

Ο Ρίτσε συνέχισε στον στρατό μετά το τέλος του πολέμου. Του δόθηκε η εντολή των δυνάμεων της Σκωτίας. Το 1947, έγινε αρχηγός των βρετανικών δυνάμεων στην Άπω Ανατολή μέχρι τη συνταξιοδότησή του.

Ο Neil Ritchie πέθανε το 1983.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Μάχη της Gazala

    Η μάχη της Gazala πολέμησε στη Βόρεια Αφρική το 1942 και κορυφώθηκε με τους συμμάχους να χάσουν Tobruk - μια ήττα Winston Churchill κάλεσε ένα ...

  • Η μάχη της Gazala

    Η μάχη της Gazala πολέμησε στη Βόρεια Αφρική το 1942 και κορυφώθηκε με τους συμμάχους να χάσουν Tobruk - μια ήττα Winston Churchill κάλεσε ένα ...