Ιστορικό Podcasts

Ο στρατηγός William 'Bill' Slim

Ο στρατηγός William 'Bill' Slim

Ο William 'Bill' Slim ήταν ένας πολύ σεβαστός διοικητής του στρατού. Ο 'Bill' Slim βρήκε τη φήμη κατά τη διάρκεια της εκστρατείας της Βιρμανίας και ιδιαίτερα τις πολύ σημαντικές ήττες του Ιαπωνικού Στρατού στο Kohima και το Imphal το 1944.

Ο Slim γεννήθηκε στις 6 Αυγούστουth 1891 κοντά στο Μπρίστολ. Οι γονείς του δεν ήταν πλούσιοι αλλά η ανατροφή του ήταν άνετη. Μεταξύ του 1910 και του 1914, ο Slim κατείχε διάφορες θέσεις εργασίας, αλλά προσχώρησε στο Corps Training Officers το 1912 που επρόκειτο να δώσει τη ζωή του σε κάποια κατεύθυνση. Κατά το ξέσπασμα του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου, ο Slim κατείχε προσωρινή θέση δευτεροβάθμιας υποτέλειας στο βασιλικό σύνταγμα Warwickshire. Τραυματίστηκε σοβαρά στο Gallipoli, αλλά κατά την ανάρρωση του δόθηκε μόνιμη προμήθεια στο σύνταγμα της Δυτικής Ινδίας. Ενώ πολέμησε με το σύνταγμα του στη Μεσοποταμία το 1918, ο Σλιμ απονεμήθηκε τον Στρατιωτικό Σταυρό. Το 1918 ο Slim προήχθη σε καπετάνιο και στη συνέχεια μεγάλων - αλλά αυτοί οι διορισμοί ήταν απλώς προσωρινοί. Το 1919, προήχθη επίσημα ως καπετάνιος και μεταφέρθηκε στον Βρετανικό Ινδικό Στρατό.

Το 1933, αφού παρακολούθησε το Κολλέγιο Προσωπικού στην Ινδία, ο Slim προήχθη σε μεγάλους. Μεταξύ 1934 και 1937 δίδαξε στο Κολλέγιο Προσωπικού στο Camberley. Το 1938, προήχθη σε υπολοχαγούς, ο Slim έλαβε εντολή των 2nd Τάγμα, 7th Κουκούλια Ghurkha.

Όταν ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος ξεκίνησε τον Σεπτέμβριο του 1939, ο Σλιμ έλαβε εντολή του Ινδιάνου 10th Ταξιαρχία. Αγωνίστηκε στην Ανατολική Αφρική προτού γίνει μέλος του προσωπικού του στρατηγού Wavell στη Διοίκηση της Μέσης Ανατολής. Ο Slim έλαβε την εντολή του Ινδιάνου 10th Τμήμα Πεζικού και κατείχε την προσωρινή τάξη μεγάλου στρατηγού.

Τον Μάρτιο του 1942, ο Slim έλαβε εντολή του 1st Σώμα της Βιρμανίας. Δεν μπορούσε να κάνει τίποτα για να σταματήσει την ιαπωνική πρόοδο μέσω της Βιρμανίας. Ωστόσο, η ταχύτητα της ιαπωνικής προώθησης είχε ξεπεράσει την ικανότητά τους να προμηθεύουν τους άνδρες τους στο μέτωπο. Ως εκ τούτου, η ιαπωνική πρόοδος επιβραδύνθηκε καθώς έφθασαν στον ποταμό Chindwin κοντά στα σύνορα Ινδίας / Βιρμανίας. Αυτό έδωσε τον Slim χρόνο να οργανώσει τις δυνάμεις του. Του δόθηκε η εντολή του νέου 14th Στρατός, ο οποίος απαρτίζεται από τα Σώματα IV, XV, XXXIII και XXXIV. Για να αντεπεξέλθει στο άβολο έδαφος στην περιοχή, ο Slim έκανε καλύτερη χρήση των αεροπορικών μεταφορών / προμήθειας και στο έδαφος χρησιμοποιούσε μουλάκια, προτιμώντας τα οχήματα που απλά δεν μπορούσαν να αντεπεξέλθουν στην έλλειψη μεταλλικών δρόμων.

Την άνοιξη του 1944, ο Slim αντιμετώπισε δύο μεγάλες προκλήσεις στο Kohima και το Imphal. Οι Ιάπωνες έχασαν και τις δύο μάχες. Αυτό κατέληξε στην κοινή πεποίθηση ότι οι Ιάπωνες ήταν αήττητοι σε περιβάλλον ζούγκλας και απέδειξε επίσης την πεποίθηση του Slim για τη σημασία των αεροπορικών μεταφορών στην περιοχή καθώς το Imphal, που περιβάλλεται πραγματικά, θα μπορούσε να τροφοδοτηθεί μόνο με αέρα. Μετά τις νίκες στο Kohima και στην Imphal, ο Slim σκόπευε να ξανακάνει τη Βιρμανία. Η ηγεσία του Slim σε αυτές τις σημαντικές νίκες αναγνωρίστηκε όταν προήχθη σε υπολοχαγό γενικά τον Αύγουστο του 1944 και τον επόμενο μήνα έγινε διοικητής ιππότης του Τάγματος του Bath. Ο Slim ήταν επίσης εξαιρετικά αξιοσέβαστος από αυτούς που διέταξε. Έλαβε ιδιαίτερη προσοχή στην ευημερία των ανδρών του καθώς ο Slim ήξερε ότι τα θέματα υγείας θα μπορούσαν είτε να κάνουν είτε να σπάσουν έναν στρατό στην Ινδία και τη Βιρμανία.

Το 1945, ο Slim ξεκίνησε την εκστρατεία του για να επαναλάβει τη Βιρμανία. Κεντρικό στοιχείο του σχεδιασμού του ήταν να εξασφαλίσει ότι τα στρατεύματά του ήταν καλά εφοδιασμένα. Ο συντονισμός του αέρα και της γης ήταν υψίστης σημασίας. Ο Slim συνειδητοποίησε ότι ένας από τους κύριους λόγους για τις ιαπωνικές αποτυχίες στο Kohima και το Imphal ήταν η αποτυχία τους να κρατήσουν τους άνδρες τους προμηθεύονται. Ο Slim ήταν αποφασισμένος να μην κάνει το ίδιο λάθος με τους άντρες του προωθώντας τη Βιρμανία. Το λιμάνι του Rangoon έγινε ένας σημαντικός στόχος για τον Slim.

Στο τέλος της εκστρατείας της Βιρμανίας. Ο Slim ενημερώθηκε ότι δεν έπρεπε πλέον να έχει την εντολή των 14th Ο στρατός, ο οποίος υποτίθεται ότι θα χρησιμοποιηθεί στην επίθεση στη Μαλαισία. Ο Slim ενημερώθηκε ότι θα διοικούσε το νέο 12th Στρατός που θα παραμείνει στη Βιρμανία και θα απομακρύνει οποιαδήποτε ιαπωνική δραστηριότητα που παρέμεινε στη χώρα. Ο Slim αρνήθηκε να λάβει αυτή την εντολή και προσέφερε την παραίτησή του. Όταν οι ειδήσεις φιλτράρονται στους άντρες στις 14th Στρατός, υπήρχε θυμός και απογοήτευση. Το θέμα πήγε στον ανώτατο αξιωματικό της περιοχής - ο Λόρδος Louis Mountbatten, Ανώτατος Συμμαχικός Διοικητής της Νοτιοανατολικής Ασίας. Εξέτασε το πρόβλημα προάγοντας τον Slim σε γενικούς τον Ιούλιο του 1945 και διορίζοντάς τον διοικητή των συμμαχικών δυνάμεων ξηράς στη Νοτιοανατολική Ασία.

Μετά το τέλος του πολέμου, ο Slim επέστρεψε στο Ηνωμένο Βασίλειο ως επικεφαλής του Imperial Defense College. Τον Φεβρουάριο του 1947 διορίστηκε βοηθός του στρατεύματος στον Γιώργο VI. Αποσύρθηκε από το στρατό τον Μάιο του 1948.

Τον Ιανουάριο του 1949, ο Slim απομακρύνθηκε από τη συνταξιοδότησή του και διορίστηκε αρχηγός του αυτοκρατορικού στρατιωτικού επιτελείου με τον βαθμό Field Marshal. Κατείχε αυτή τη θέση μέχρι τον Νοέμβριο του 1952. Την επόμενη χρονιά, ο Slim διορίστηκε γενικός κυβερνήτης της Αυστραλίας. Ο Slim ήταν δημοφιλής στην Αυστραλία καθώς θεωρήθηκε ως πραγματικός ήρωας πολέμου. Το 1959, αποσύρθηκε από τη θέση και επέστρεψε στο Ηνωμένο Βασίλειο. Το 1960, ο Slim δημιουργήθηκε ένα Viscount.

Ο William 'Bill' Slim πέθανε στις 14 Δεκεμβρίου 1970.