Ιστορικό Podcasts

Isoroku Yamamoto

Isoroku Yamamoto

Ο Isoroku Yamamoto γεννήθηκε το 1884. Ο Yamamoto αποφοίτησε από την Ιαπωνική Ναυτική Ακαδημία το 1904. Αγωνίστηκε στη Μάχη των Στενών της Tsushima το Μάιο του 1905, όπου ο Yamamoto έχασε δύο δάχτυλα στο αριστερό του χέρι.

Ο Yamamoto παρακολούθησε το Ιαπωνικό Ναυτικό Πολεμικό Κολλέγιο και από το 1919 έως το 1921 στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ και από το 1925 έως το 1928, υπηρέτησε ως Ναυτικός Α Attaché στις Ηνωμένες Πολιτείες. Τη δεκαετία του 1930 κέρδισε τη φήμη του ότι διαθέτει πείρα στον τομέα της ναυτικής αεροπορίας. Ως αποτέλεσμα αυτής της γνώσης, ο Yamamoto ώθησε τους αερομεταφορείς να είναι η κυρίαρχη δύναμη στο Ναυτικό της Ιαπωνίας. Δεν ήθελε μόνο σύγχρονα πλοία, ήθελε επίσης σύγχρονα μαχητικά αεροπλάνα να λειτουργούν από αυτά. Σχεδόν πάντοτε, τα περισσότερα αεροσκάφη που πετούσαν από τους αεροπλανοφόρους ήταν κατώτερα από τους χερσαίους μαχητές (το Swordfish σε βρετανικούς αερομεταφορείς σε σύγκριση με το Spitfire στην ξηρά, για παράδειγμα). Ο Yamamoto ήθελε το στόλο της Ιαπωνίας να είναι σύγχρονο και γρήγορο και να φέρει σύγχρονα όπλα. Έφτασε εναντίον ανώτερων αξιωματικών ναυτικών που πίστευαν σθεναρά στην υπεροχή του θωρηκτού - ένα όπλο που περιγράφει ως παρόμοιο με ένα σπαθί σαμουράι - ένα ισχυρό όπλο από το παρελθόν αλλά ένα που αποδίδεται στα βιβλία ιστορίας.

Ενώ είχε υπηρετήσει στην Αμερική, ο Yamamoto ανέπτυξε μια αρνητική στάση απέναντι στο αμερικανικό ναυτικό και τα πρότυπα που είχε δει μέσα του. Περιέγραψε το αμερικανικό ναυτικό σαν λέσχη γκολφ και παίκτες γέφυρας. Ωστόσο, για όλη αυτή την περιφρόνηση, ο Yamamoto γνώριζε την τεράστια δύναμη που είχε το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ - ειδικά στον Ειρηνικό. Ήταν μία από τις λίγες ανώτερες στρατιωτικές προσωπικότητες στην Ιαπωνία που είχαν σοβαρές αμφιβολίες για την αμφισβήτηση της εξουσίας της Αμερικής στον Ειρηνικό. Αυτό δεν ήταν μια δημοφιλής άποψη και για να τον απομακρύνει από το Τόκιο (και κάποιοι λένε για να προστατεύσουν τη ζωή του), ο Yamamoto στάλθηκε πίσω στη θάλασσα ως Διοικητής του Συνδυασμένου Στόλου.

Τον Οκτώβριο του 1941, ο Hideki Tojo έγινε Πρωθυπουργός της Ιαπωνίας. Το Yamamoto διατάχθηκε να προετοιμαστεί για μια επίθεση στην Αμερική, καθώς ήταν η μόνη πραγματική απειλή για την ιαπωνική επέκταση στον Ειρηνικό. Για να είναι επιτυχής εναντίον των Αμερικανών, ο Yamamoto ήξερε ότι χρειαζόταν ένα εκπληκτικό αλλά γρήγορο χτύπημα. ένα τόσο καταστροφικό που η Αμερική δεν θα αποκατασταθεί από αυτήν. Το σχέδιό του ήταν να καταστρέψει το Περλ Χάρμπορ, τη ναυτική βάση της Αμερικής στη Χαβάη.

Στις 7 Δεκεμβρίου 1941, ο Περλ Χάρμπορ επιτέθηκε. Ο Yamamoto δεν έλαβε το πλήρες χτύπημα που είχε θέσει, καθώς όλοι οι Αμερικανοί αερομεταφορείς με έδρα το Pearl Harbor ήταν έξω στη θάλασσα. Ο Γιαμαμότο ήξερε για τη σημασία αυτών των πλοίων στους Αμερικανούς. Ο ισχυρισμός του ότι η Ιαπωνία θα είχε στρατιωτική επιτυχία για διάστημα 6 έως 12 μηνών ήταν να αποδειχθεί σωστός. Στη μάχη του Μίντγουεϊ τον Ιούνιο του 1942, η Ιαπωνία έχασε μεγάλο μέρος της δύναμης του μεταφορέα της. Ήταν μια καταστροφική απώλεια και αυτή που δεν έπρεπε να αποκατασταθεί από το ναυτικό της Ιαπωνίας.

Τον Απρίλιο του 1943, ο Yamamoto αποφάσισε να πραγματοποιήσει μια περιοδεία επιθεώρησης των ιαπωνικών βάσεων στον Νότιο Ειρηνικό σε μια προσπάθεια να ενισχύσει το ηθικό μετά την ήττα στο Guadacanal. Η αμερικανική νοημοσύνη αποκωδικοποίησε ένα ιαπωνικό μήνυμα που τους πληροφόρησε ότι ο Yamamoto επρόκειτο να επισκεφθεί τα βόρεια νησιά του Σολομώντος στις 18 Απριλίου. Το αποκωδικοποιημένο μήνυμα έδωσε χρόνους άφιξης και αναχώρησης και συγκεκριμένες τοποθεσίες. Οι ΗΠΑ έλαβαν επίσης πληροφορίες σχετικά με τον αριθμό και τον τύπο των αεροσκαφών που θα μπορούσαν να συμμετάσχουν στη μεταφορά του Yamamoto. Ο ναύαρχος εξακολουθούσε να θεωρείται ως μια σημαντική προσωπικότητα στον πόλεμο του Ειρηνικού και η απόφαση λήφθηκε για να τον σκοτώσει.

Η λειτουργία Vengeance πραγματοποιήθηκε από δεκαέξι P-38 Lightning μαχητές από την 339η μοίρα μαχητών διατάχτηκαν να παραλάβουν και να καταρρίψουν το αεροπλάνο του Yamamoto - έναν βομβαρδιστή διπλού κινητήρα Mitsubishi GM4 'Betty' με αριθμό T1-323. Παίρνουν δύο βομβαρδιστικά αεροπλάνα G4M «Betty» συνοδευόμενα από έξι αεροπλάνα αεροπλάνων μηδέν. Και οι δύο βομβαρδισμοί "Betty" καταρρίφθηκαν και ο Yamamoto σκοτώθηκε. Τέσσερα P-38 έκαναν την επίθεση, ενώ τα άλλα 12 P-38 έδωσαν κορυφαία κάλυψη. Ο θάνατος του Yamamoto έκανε πολλά για να υπονομεύσει το ηθικό του ιαπωνικού στρατού και για το λόγο αυτό το ιαπωνικό κοινό ειπώθηκε μόνο για το θάνατο του Yamamoto στις 21 Μαΐου, σχεδόν ένα μήνα μετά την επίθεση.

Τα υπολείμματα του Yamamoto είχαν αποτεφρωθεί στο Buin και οι στάχτες του επιστράφηκαν στην Ιαπωνία στην τελευταία ναυαρχίδα του, το θωρηκτό «Musashi». Ο Yamamoto προήχθη μεταθανάτια στην υψηλότερη θέση του Ναυάρχου του Fleet, απονεμήθηκε το Τάγμα του Χρυσάνθεμου, Πρώτης Κατηγορίας και η Ναζιστική Γερμανία του απένειμε τον Σταυρό του Ιππότη με δρύινα φύλλα - τον μοναδικό αλλοδαπό που θα λάβει αυτό το βραβείο.