Ιστορικό

Γενικός Διευθυντής Tomoyuki Yamashita

Γενικός Διευθυντής Tomoyuki Yamashita

Ο στρατηγός Tomoyuki Yamashita ήταν διοικητής των ιαπωνικών 25th Στρατός που επιτέθηκε στη Μαλάια τον Δεκέμβριο του 1941. Τον Φεβρουάριο του 1942, ο Yamashita πήρε την παράδοση των δυνάμεων της Βρετανίας και της Κοινοπολιτείας με εντολή του υπολοχαγού Percival στη Σιγκαπούρη. Η επιτυχία του σε αυτήν την εκστρατεία κέρδισε το Yamashita το ψευδώνυμο "Tiger of Malaya".

Ο Yamashita γεννήθηκε στις 8 Νοεμβρίουth 1885 στο νησί Shikoku. Ο πατέρας του, ένας τοπικός γιατρός, δεν πίστευε ότι ο Yamashita είχε την ακαδημαϊκή ικανότητα να επιτύχει σε ένα επάγγελμα όπως ο νόμος. Ως εκ τούτου, εγγραφεί ο γιος του σε στρατιωτική σχολή, στη Μέση Σχολή Καίνων. Στην ηλικία των 15 ετών, ο Yamashita προσχώρησε στην στρατιωτική ακαδημία της Χιροσίμα. Εδώ κέρδισε τη φήμη του ως σκληρού εργάτη και μεταφέρθηκε στην Κεντρική Στρατιωτική Ακαδημία στο Τόκιο το 1905. Μετά από αρκετές απόπειρες, το 1913 ο Yamashita πέρασε τις απαιτούμενες εξετάσεις για να τον πάρει στο Γενικό Επιτελείο. Εδώ κατείχε την τάξη του καπετάνιου και αποφοίτησε το 1916, έκτο στην κατηγορία του.

Μεταξύ του 1919 και του 1921, ο Yamashita υπηρέτησε ως στρατιωτικός αδερφός στο Βερολίνο και τη Βέρνη της Ελβετίας. Κατά τη διάρκεια αυτού του χρόνου συναντήθηκε με έναν συνεργάτη, τον Hideki Tojo. Όταν δεν δούλευε, ο Yamashita πέρασε το χρόνο του μελετώντας. Το 1921 επέστρεψε στην Ιαπωνία και εργάστηκε στο Γενικό Επιτελείο του Αυτοκρατορικού Ιαπωνικού Στρατού. Το 1930 ο Yamashita έλαβε την εντολή των 3rd Imperial Infantry Regiment και κατείχε το βαθμό του συνταγματάρχη.

Ο Yamashita έγινε μέλος του ομίλου Koda-ha (ομάδα αυτοκράτορα), ο οποίος επιχείρησε πραξικόπημα που απέτυχε. Η Yamashita δεν συμμετείχε άμεσα σε αυτό το απόπειρα πραξικοπήματος, το οποίο είχε πραγματοποιηθεί από νεότερους αξιωματικούς του 1st Το σύνταγμα, αλλά διαπίστωσε ότι το όνομά του, ως αποτέλεσμα της συμμετοχής του στο Koda-ha, είχε αφαιρεθεί από τον κατάλογο προώθησης του στρατού. Αυτό, στον Yamashita, έδειξε ότι δεν θα μπορούσε ποτέ να επιτύχει την υψηλή εντολή που ήθελε. Η απομάκρυνσή του από μια διοίκηση στη Σεούλ στην Κορέα φάνηκε να το επιβεβαιώνει. Το Koda-ha είχε μια αντίπαλη ομάδα που είχε ωφεληθεί σε μεγάλο βαθμό από το αποτυχημένο πραξικόπημα. Γνωστός ως «Τμήμα Ελέγχου», ένα από τα κορυφαία μέλη του ήταν ο Hideki Tojo, ο οποίος τώρα θεωρούσε τον Yamashita ως σοβαρό αντίπαλο να κρατηθεί όσο το δυνατόν πιο μακριά από το Τόκιο.

Μεταξύ 1938 και 1940, Yamashita ανατέθηκε στη βόρεια Κίνα όπου διέταξε το 4th Τομέας του Ιαπωνικού Στρατού.

Στα τέλη του 1940, ο Yamashita επισκέφθηκε την Ευρώπη ως επικεφαλής στρατιωτικής αποστολής και συναντήθηκε τόσο με τον Χίτλερ όσο και με τον Μουσολίνι.

Ενώ ο ίδιος είχε πέσει σε δυσφήμιση με τους ομοφυλόφιλους όπως ο Τόχο και ο αυτοκράτορας Χιροχίτο, υπήρχαν όσοι αναγνώρισαν τη στρατιωτική του ικανότητα και πίεζαν για την προαγωγή του. Σε αυτό ήταν επιτυχείς. Στις 6 Νοεμβρίουth, Το 1941, δόθηκε στη Yamashita την εντολή των 25th Στρατός. Είχε ένα μήνα για να προετοιμάσει τόσο τον εαυτό του όσο και τον στρατό του για την επίθεση στη Malaya, που σχεδιάζεται για τις 8 Δεκεμβρίουth.

Η επίθεση στις δυνάμεις της Βρετανίας και της Κοινοπολιτείας στις Μαλαιά και τη Σιγκαπούρη ήταν τόσο επιτυχημένη που η Yamashita κέρδισε το ψευδώνυμο «Tiger of Malaya». Ο συνολικός αριθμός των POW στην εκστρατεία, 130.000 άνδρες, ήταν ο μεγαλύτερος στην στρατιωτική ιστορία της Βρετανίας και της Κοινοπολιτείας.

Αυτό που συνέβη στη Σιγκαπούρη χρησιμοποιήθηκε ως αποδεικτικό στοιχείο κατά του Yamashita όταν τέθηκε υπό δίκη για εγκλήματα πολέμου το 1945.

Η επιτυχία του Yamashita στη Μαλαιά αύξησε σημαντικά την κατάστασή του στο Τόκιο. Για να αμβλυνθεί αυτό όσο το δυνατόν περισσότερο, θεωρείται ότι ο Tojo ήταν πίσω από το διορισμό του τον Ιούλιο του 1942 ως διοικητής των Ιαπωνικών 1st Στρατός στη Μαντζουρία. Αυτό το ραντεβού τον κράτησε έξω από τον πόλεμο του Ειρηνικού για πάνω από δύο χρόνια.

Τον Οκτώβριο του 1944, όταν ήταν σαφές σε ορισμένους ότι η τεράστια στρατιωτική δύναμη της Αμερικής ξεπέρασε την Ιαπωνία, ο Yamashita διορίστηκε επικεφαλής των 14th Στρατός της περιοχής που είχε οριστεί για να υπερασπιστεί τις Φιλιππίνες. Αν και είχε πάνω από 250.000 στρατιώτες στη διάθεσή του, η προμήθεια αυτών των ανδρών ήταν αδύνατη, όπως ήταν η υπεροχή της Αμερικής στη θάλασσα - οι υποβρύχιες και εναέριες δυνάμεις της κυνηγούσαν ανελέητα τα ιαπωνικά εφοδιαστικά πλοία με τεράστια επιτυχία.

Ο Yamashita αναγκάστηκε να βγει από τη Μανίλα από τους προχωρημένους Αμερικανούς και να αποκαταστήσει την έδρα του στα βουνά του βόρειου Λουζόν.

Μεταξύ Φεβρουαρίου και Μαρτίου 1945 οι Ιάπωνες στρατιώτες μέσα και γύρω από τη Μανίλα σκότωσαν πάνω από 100.000 αμάχους των Φιλιππίνων. Αυτό που ονομάστηκε «Η σφαγή της Μανίλα» διεξήχθη επίσης εναντίον του Yamashita στη δίκη του.

Ο Yamashita έδωσε τελικά τα στρατεύματά του, μειωμένα σε λιγότερο από 50.000, στις 2 Σεπτεμβρίουnd.

Ο Yamashita συνελήφθη και κατηγορήθηκε κατηγορηματικά για εγκλήματα πολέμου στις 25 Σεπτεμβρίουth. Συγκεκριμένα, κατηγορήθηκε ότι δεν κατάφερε να ελέγξει τους άνδρες στη Σιγκαπούρη, οι οποίοι έφεραν καλά τεκμηριωμένες αγριότητες, όπως τα εγκλήματα που διαπράχθηκαν στο νοσοκομείο Αλεξάνδρα. Η ίδια κατηγορία υπήρξε και για τη "σφαγή της Μανίλα" - ότι ως διοικητής ήταν υπεύθυνος για τις πράξεις των ανδρών του.

Ο δικηγόρος υπεράσπισης του Yamashita ισχυρίστηκε ότι οι επικοινωνίες στις Φιλιππίνες ήταν τόσο κακές ώστε ο Yamashita δεν μπορούσε να ξέρει τι συνέβαινε ενώ βρισκόταν στο Luzon και οι μαζικές δολοφονίες βρίσκονταν στη Μανίλα. Ο συνταγματάρχης Harry Clarke, Snr, ισχυρίστηκε επίσης ότι ο Yamashita είχε αναγνωρίσει ότι οι παρανομίες είχαν συνεχιστεί στη Σιγκαπούρη διατάσσοντας την εκτέλεση των αξιωματικών που ήταν υπεύθυνοι για τους στρατιώτες που είχαν διαπράξει δολοφονία στο νοσοκομείο Αλεξάνδρα.

Ωστόσο, στις 7 Δεκεμβρίουth Το 1945, ο Yamashita κρίθηκε ένοχος για εγκλήματα πολέμου κάτω από ένα προηγούμενο που επρόκειτο να γίνει γνωστό ως «πρότυπο Yamashita» - ότι ως κυβερνητικός αξιωματικός έπρεπε να αναλάβει την πλήρη ευθύνη για τις ενέργειες των ανδρών υπό την εντολή του. Λαμβάνοντας υπόψη το περιβάλλον στο οποίο διεξήχθη η δίκη - γνώση της μεταχείρισης των ιαπωνικών στρατιωτικών δυνάμεων, γνώση της μεταχείρισης των πολιτών υπό ιαπωνική κυριαρχία, το γεγονός ότι η δίκη διεξήχθη στις Φιλιππίνες όπου διεξήχθη η «σφαγή της Μανίλα» κ.λπ. - το αποτέλεσμα πιθανότατα δεν ήταν ποτέ αμφιβολίες.

Η νομιμότητα της δίκης τίθεται υπό αμφισβήτηση καθώς επιτρέπονται τα ακριβά αποδεικτικά στοιχεία. Οι προσφυγές τόσο στο Ανώτατο Δικαστήριο των Φιλιππίνων όσο και στο Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ απέτυχαν. Λέγεται ότι ο Douglas MacArthur ελπίζει σε μια ταχεία δίκη με μια ετυμηγορία, καθώς η διαδικασία θα αποτελούσε προηγούμενο για άλλες δοκιμές πολέμου που επρόκειτο να ξεκινήσουν.

Στις 23 Φεβρουαρίουrd 1946 Yamashita κρεμάστηκε. Τα τελευταία λόγια του ήταν:

"Πιστεύω ότι έκανα το καθήκον μου με τον καλύτερο δυνατό τρόπο σε ολόκληρο τον πόλεμο. Τώρα κατά τη στιγμή του θανάτου μου και ενώπιον του Θεού δεν έχω τίποτα να ντρέπομαι. Παρακαλώ θυμηθείτε μου στους Αμερικανούς αξιωματικούς που με υπερασπίστηκαν ».