Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Το περιστατικό Altmark

Το περιστατικό Altmark

Στα μέσα Φεβρουαρίου 1940 συνέβη το περιστατικό «Altmark». Το «Altmark» ήταν ένα πλοίο εφοδιασμού για το τσέπη-θωρηκτό «Graf Spee», που βυθίστηκε στο River Plate τον Δεκέμβριο του 1939. Το «Altmark» επέστρεφε στη Γερμανία και ως ναυτικό βοηθητικό πλοίο θα μπορούσε νομίμως να διεκδικήσει την ελευθερία από την αναζήτηση από ξένες δυνάμεις. Ωστόσο, είχε επίσης μεγάλο αριθμό βρετανών εμπορικών ναυτικών επί του πλοίου από πλοία που βυθίστηκαν από το «Graf Spee». Μόλις οι άντρες ήταν στη Γερμανία, θα ήταν εξαιρετική προπαγάνδα ζωοτροφών για τη ναζιστική κυβέρνηση σε τόσο πρώιμο στάδιο του πολέμου.

Το "Altmark" βρίσκεται στη Νορβηγία

Στις 16 Φεβρουαρίου του 1940, ο βρετανός ναυαγός «Arethusa» με τον 4ο καταστροφέα καταπατεί το «Altmark» της νότιας ακτής της Νορβηγίας. Δύο μικρά νορβηγικά πολεμικά πλοία συνόδευσαν το «Altmark» και προειδοποίησαν τα βρετανικά πλοία να μην παρεμβαίνουν στο «Altmark». Ο διοικητής του 4ου στόλου, Vian, έλαβε εντολές από το Winston Churchill στο ναυαρχείο να επιβιβαστεί στο «Altmark», παρόλο που είχε καταφύγει στα νορβηγικά ύδατα. Πραγματοποιήθηκε μια προσφορά ότι το «Altmark» θα μπορούσε να μεταβεί στο Μπέργκεν υπό συνοδεία, όπου θα είχε αναζητηθεί. Ωστόσο, όταν ο καταστροφέας «Κοζάκης» προσπάθησε να τραβήξει μαζί με το πολύ μεγαλύτερο «Altmark», το πλοίο εφοδιασμού επιχείρησε να ονομάσει το «Κοζάκο». Με αυτόν τον τρόπο, όλοι οι "Altmark" κατάφεραν να κάνουν να γκρεμίζονται. Βρετανοί ναυτικοί έσπευσαν πάνω του και απελευθέρωσαν τους 299 έμπορους ναυτικούς που είχαν κρατηθεί επί του σκάφους. Το «Altmark» επανεμφανίστηκε στην άμπωτη και συνεχίστηκε στη Γερμανία - μείον το βραβείο της.

Το περιστατικό χαιρετίστηκε με χαρά στη Βρετανία και η νομιμότητα δεν αμφισβητήθηκε ποτέ. Οι Νορβηγοί εξοργίστηκαν από αυτό που είδαν ως καταφανή παραβίαση της ουδετερότητάς τους, καθώς το «Altmark» ήταν στα νορβηγικά ύδατα κατά τη στιγμή της επιβίβασης. Ο Χίτλερ ήταν εξοργισμένος. Αυτό που έπρεπε να ήταν ένα προπαγανδιστικό πραξικόπημα για τη Γερμανία αποδείχθηκε το αντίθετο. Μέσα σε λίγες ημέρες, στις 19 Φεβρουαρίου, διέταξε τον προγραμματισμό για την εισβολή στη Νορβηγία. Μετά από αυτό, τα γεγονότα κινήθηκαν σχετικά γρήγορα.