Επιπροσθέτως

Η επίθεση στη Δυτική Ευρώπη

Η επίθεση στη Δυτική Ευρώπη

Η επίθεση κατά των Κάτω Χωρών, του Βελγίου, του Λουξεμβούργου και της Γαλλίας ξεκίνησε στις 10 Μαΐου 1940 και μέσα σε έξι εβδομάδες όλα αυτά τα έθνη είχαν νικηθεί με βρετανικές και γαλλικές δυνάμεις να εκκενώνονται στο Dunkirk. Ο Blitzkrieg διέσχισε τόσο τον Γαλλικό Στρατό όσο και τη βρετανική αποστολική δύναμη (BEF). Πριν από την επίθεση στη Γαλλία, οι γερμανικές δυνάμεις είχαν επιτεθεί στην Ολλανδία, το Λουξεμβούργο και το Βέλγιο. Και οι τρεις είχαν παραδοθεί γρήγορα σε έναν εξαιρετικά ανώτερο εχθρό και να σώσουν τις χώρες τους από εκτεταμένες ζημιές.

Η κύρια στρατιωτική δύναμη στη Δυτική Ευρώπη ήταν η Γαλλία. Στα μεσοπολεμικά χρόνια, το γαλλικό Staff College θεωρήθηκε ως ένα από τα κορυφαία στρατιωτικά κολέγια του κόσμου. Οι αξιωματικοί που πέρασαν από το κολλέγιο διδάσκονταν ότι η υπεράσπιση ήταν ανώτερη από την επίθεση και ότι οποιαδήποτε επίθεση, όπως φαίνεται στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, θα ήταν αργή και βαριά με πολλούς θανάτους. Οι δεξαμενές θεωρήθηκαν ως μέσο υποστήριξης του πεζικού ή ως μέσο για τη συμπλήρωση των μονάδων αναγνώρισης. Οι Γάλλοι έβαλαν μεγάλη πίστη σε αυτό που αποκαλούσαν "συνεχή γραμμή" - κυριολεκτικά μια φαινομενικά μη εμπορεύσιμη γραμμή στρατιωτών που είχαν ενσωματωθεί σε πολύ ισχυρές αμυντικές γραμμές. Θεωρητικά, η διάσπαση αυτής της συνεχούς γραμμής θα ήταν εξαιρετικά δύσκολη και δαπανηρή στο ανθρώπινο δυναμικό - γι 'αυτό το λόγο η άμυνα θεωρήθηκε ανώτερη από την επίθεση.

Το πιο εμφανές σημάδι αυτής της αμυντικής νοοτροπίας στη Γαλλία ήταν η γραμμή Maginot. Αυτό ξεκίνησε το 1929 και πήρε το όνομά του από τον τότε Υπουργό του Πολέμου. Η γραμμή Maginot έτρεξε από τη Βασιλεία μέχρι το Longuyon, αλλά δεν ήταν ένα «χερσαίο θωρηκτό» για όλη αυτή την απόσταση.

Από τη Βασιλεία έως το Haguenau, ο ποταμός Ρήνος ενήργησε ως το σύνορο μεταξύ Γερμανίας και Γαλλίας - και επίσης ως πολύ τρομερό αμυντικό φράγμα. Ως εκ τούτου, μεταξύ της Βασιλείας και της Haguenau, η Γραμμή Maginot δεν ήταν παρά ένα πυκνό δίκτυο χαρτοκιβωτίων.

Από το Haguenau μέχρι το Longuyon, η Γραμμή ήταν ένα οχυρό φρούριο που είχε πολλές ομοιότητες με ένα θωρηκτό - αυτόνομοι πυργίσκοι πυροβόλων όπλων, ανυψωτές πυρομαχικών κλπ. Μπροστά στη Γραμμή Maginot, πιο κοντά στα γερμανικά σύνορα, η γη είχε σχεδιαστεί έτσι ώστε είχε κατασκευαστεί μαζικό φράγμα κατά της δεξαμενής. Τέτοιο ήταν το μέγεθος της γραμμής Maginot, ότι μερικά από τα μεμονωμένα οχυρά μέσα σε αυτό χρειάζονταν μια φρουρά με δύναμη κοντά στο τάγμα.

Ωστόσο, μόλις τερμάτισε η Γραμμή Maginot, τα γαλλικά σύνορα μέχρι το Κανάλι δεν προστατεύονταν επαρκώς. Αυτή ήταν η γαλλική πίστη στη Γραμμή Maginot και η υπεροχή της άμυνας, δεν συνέβη ποτέ ότι ένας στρατός θα μπορούσε να έρθει μέσα από τις «αδιαπέραστες» Αρδενές και απλά να παρακάμψει τη Γραμμή Maginot. Επίθεση από το μπροστινό μέρος, η γραμμή Maginot θα ήταν ένας τρομερός αντίπαλος - αλλά όχι αν ήταν είτε παρακάμπτεται είτε επιτέθηκε από το πίσω μέρος.

Μέχρι το Μάιο του 1940, ένας στους επτά από τους κλάδους του βορειοανατολικού τμήματος της Γαλλίας ήταν ένα τμήμα φρουρίου μόνο ικανό να αγωνιστεί από τις οχυρώσεις του. Ως εκ τούτου, η «Maginot Mentality» (υπεροχή της υπεράσπισης) έβγαλε αυτόματα από τον γαλλικό στρατό έναν μεγάλο αριθμό ανδρών, περίπου το 15% του γαλλικού στρατού. Ο αριθμός των Γερμανών που απασχολούσαν τη γραμμή Siegfried απέναντι από τη γραμμή Maginot ήταν σημαντικά μικρότερος.

Οι αξιωματικοί της Ολλανδίας και του Βελγίου πήγαιναν συχνά στο γαλλικό Staff College και ήταν φυσικό οι ιδέες των Γάλλων να διαπερνούν τις ιδέες που υιοθέτησαν οι στρατοί τους.

Στην κατασκευή μέχρι τις 10 Μαΐου 1940, οι στρατοί στον τομέα είχαν τα εξής πλεονεκτήματα:

Ο Ολλανδικός Στρατός αποτελείται από 8 τμήματα, με 2 αποθεματικά. κανένα από αυτά δεν ήταν θωρακισμένο τμήμα. Αντιμετώπισε τη δύναμη της ομάδας Β του στρατού von Bock.

Ο στρατός του Βελγίου διέθετε 18 τμήματα με 4 αποθεματικά. Κανένα από αυτά δεν ήταν θωρακισμένο τμήμα.

Ο γαλλικός στρατός ήταν ένας μεγάλος αντίπαλος στο χαρτί.

Η πρώτη ομάδα στρατού διορίστηκε από τον στρατηγό Billotte. Αυτό αποτελείται από 22 τμήματα και απλώνεται από το Longuyon στο Maulde στα σύνορα με το Βέλγιο.

Βασισμένη πίσω από τη Γραμμή Maginot ήταν η Δεύτερη Ομάδα του Στρατού που διέθετε ο στρατηγός Prételat. Αυτό είχε 43 γαλλικά τμήματα και 1 βρετανική διαίρεση. Έχει μονάδες που βρίσκονται σε απόσταση τόσο μακριά από τα ελβετικά σύνορα κοντά στη Βασιλεία και το Longuyon, νοτιοδυτικά των συνόρων του Λουξεμβούργου.

Η προστασία των λιμανιών της Μάγχης του Dunkirk και του Calais ήταν η έβδομη ομάδα στρατού που διέθετε ο στρατηγός Giraud. Αυτό αποτελείται από 7 τμήματα.

Οι Γάλλοι είχαν 22 τμήματα σε αποθεματικό.

Υποστηρίζοντας τους Γάλλους και με βάση την Πρώτη και την Έβδομη Στρατιωτική Ομάδες ήταν η ΒΕΦ που διέταξε ο Λόρδος Gort. Αυτό αποτελείται από 9 τμήματα.

Ως εκ τούτου, οι Γερμανοί αντιμετώπισαν συνολική στρατιωτική δύναμη 108 περίπου τμημάτων.

Ο πρώτος γαλλικός στρατός αντιμετώπισε την ομάδα του στρατού Α με εντολή του στρατηγού von Rundstedt. Αυτό αποτελείται από 45 τμήματα, μεταξύ των οποίων 7 θωρακισμένα τμήματα. Υποστηρίχτηκε από τον Air Fleet III με εντολή του Sperrle.

Κατά του γάλλου δεύτερου στρατού ήταν η γερμανική στρατιωτική ομάδα Γ που διοικείται από τον στρατηγό von Leeb. Αυτό αποτελείται από 19 τμήματα.

Η γερμανική στρατιωτική ομάδα B, υπό την ηγεσία του στρατηγού von Bock, είχε έδρα τη Βόρεια Ευρώπη και έπρεπε να περάσει από την Ολλανδία και το Βέλγιο προτού να αντιμετωπίσει τους Γάλλους. Η δύναμη του Bock περιλάμβανε 29 τμήματα, μεταξύ των οποίων 3 θωρακισμένα τμήματα. Υποστηρίχθηκε από τον αερομεταφορέα Fleet II, τον οποίο διέθεσε ο Kesselring.

Ενάντια στη γαλλική και την BEF, οι Γερμανοί θα μπορούσαν να συγκεντρώσουν 93 τμήματα, συμπεριλαμβανομένων 10 θωρακισμένων τμημάτων.

Οι Γερμανοί είχαν 42 τμήματα σε αποθεματικό.

Ο γάλλος αρχηγός των ενόπλων δυνάμεων ήταν ο στρατηγός Gamelin. Ο Γερμανός αντίπαλός του ήταν ο Field Marshall von Brauchitsch και ο αρχηγός του προσωπικού ήταν ο στρατηγός Halder.

Η επιτυχία των Γερμανών έχει συχνά κατατεθεί στην υπεροχή της στα όπλα όπως οι δεξαμενές και τα πυροβόλα όπλα. Αυτή δεν ήταν η περίπτωση.

Οι Γάλλοι είχαν 10.700 πυροβόλα όπλα το Μάιο του 1940 (αν και το 50% ήταν από τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο) και οι Βρετανοί είχαν 1.280. Συμπεριλαμβανομένων εκείνων που είχαν ο στρατός του Βελγίου και των Κάτω Χωρών, οι Σύμμαχοι μπορούσαν να καλέσουν 13.974. Οι Γερμανοί είχαν συνολικά 7.378 πυροβόλα όπλα πυροβόλων όπλων, συμπεριλαμβανομένου του πολύτιμου όπλου πεδίου 105 mm.

Το ίδιο ισχύει και για τις δεξαμενές. Οι Γάλλοι είχαν συνολικά 3,254 δεξαμενές την άνοιξη του 1940 και τους Βρετανούς 640. Οι Γερμανοί μπορούσαν να καλέσουν συνολικά 2,493 δεξαμενές.

Με τέτοια υπεροχή, γιατί οι Σύμμαχοι απέτυχαν τόσο άσχημα; Οι αριθμοί ήταν ουσιαστικά άσχετοι σε σχέση με τον τρόπο με τον οποίο χρησιμοποιήθηκαν αυτά τα όπλα. Οι Γερμανοί χρησιμοποίησαν το πυροβολικό που σχεδιάστηκε για να είναι κινητό ενώ οι Γάλλοι και οι Βρετανοί δεν το έκαναν. Πιθανώς η μεγαλύτερη διαφορά στη χρήση ήταν ο τρόπος με τον οποίο κάθε πλευρά χρησιμοποίησε δεξαμενές. Συχνά υποτίθεται ότι οι γερμανικές δεξαμενές που χρησιμοποιήθηκαν για την επίθεση στη Δυτική Ευρώπη ήταν ανώτερες από τις γαλλικές δεξαμενές. Αυτή δεν ήταν η περίπτωση. Εκεί που υπήρχε μια διαφορά ήταν στον τρόπο με τον οποίο και οι δύο πλευρές χρησιμοποιούσαν δεξαμενές. Οι Γερμανοί προπορευόταν σε επιθέσεις με δεξαμενές, ενώ οι Γάλλοι χρησιμοποίησαν δεξαμενές για να στηρίξουν το πεζικό - επομένως οι δεξαμενές όπως το Char B μειώθηκαν σε ταχύτητα με την οποία λειτουργούσαν πεζικά, παρά το γεγονός ότι ο Char B ήταν μια πολύ ικανή δεξαμενή που θα είχε τη δική του έναντι των περισσότερων γερμανικών δεξαμενών.

Οι Γερμανοί είχαν επίσης ένα σημαντικό πλεονέκτημα στον αέρα. Οι Γάλλοι δεν κατάφεραν να αναπτύξουν την αεροπορία τους στα μεσοπολεμικά χρόνια και μέχρι τον Μάιο του 1940, είχαν μόνο 1.200 αεροπλάνα - όλα ήταν κατώτερα από τη σύγχρονη Luftwaffe. Οι μονοθέσιοι μαχητές (οι Morane, Bloch και Dewoitine) δεν ταιριάζουν με τους Me 109 και Me 110. Οι Βρετανοί είχαν 500 αεροπλάνα στη Γαλλία, εκ των οποίων τα 130 ήταν μαχητές. Και πάλι, το Defiant και το Gladiator δεν ταιριάζουν με τα μαχητικά αεροσκάφη του Luftwaffe. Ο τυφώνας ήταν εγκατεστημένος στη Γαλλία, αλλά δεν είχε δοκιμαστεί σε μάχη και δεν είχε ακόμη κάνει το σημάδι του. Συνολικά, οι Γερμανοί θα μπορούσαν να καλέσουν 3.200 αεροπλάνα για επίθεση στη Δυτική Ευρώπη.