Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Η Κατοχή της Νορβηγίας

Η Κατοχή της Νορβηγίας

Η κατοχή της Νορβηγίας την άνοιξη του 1940 από τη ναζιστική Γερμανία ήταν γρήγορη και αποφασιστική. Ο γερμανικός στρατός σάρωσε γρήγορα τη Νορβηγία και μέσα σε ένα μήνα καθιέρωσε τον κανόνα του εκεί. Η αδύναμη περιοχή του σε ολόκληρη την εκστρατεία ήταν ότι πολλά γερμανικά στρατεύματα έπρεπε να προσγειωθούν δια θαλάσσης και ο έλεγχος της θάλασσας γύρω από τις ακτές της Νορβηγίας ήταν ζωτικής σημασίας.

Ο στρατηγός von Falkenhorst - ο Γερμανός
γενικός σχεδιαστής στη Νορβηγία

Το Βασιλικό Ναυτικό επιχείρησε να πολεμήσει τους γερμανικούς στόλους προσγείωσης στο Bergen και στο Trondheim. Ωστόσο, μια σύγκρουση με τη γερμανική αεροπορία οδήγησε σε ζημιά στο θωρηκτό «Rodney» όταν χτυπήθηκε από μια βόμβα 500 κιλών. Αν και δεν κατάφερε να εκραγεί, η ζημιά έγινε στο θωρηκτό. Καταστράφηκε ένας καταστροφικός μηχανισμός και τρεις τροχοφόροι καταστράφηκαν επίσης. Αυτό έπεισε το Ναυαρχείο ότι τα πλοία στην περιοχή θα έπρεπε να αποσυρθούν και οι επιθέσεις εναντίον των γερμανικών δυνάμεων που επιτέθηκαν στο Μπέργκεν ακυρώθηκαν.

Τα βρετανικά υποβρύχια που λειτουργούσαν στα ύδατα νότια της Νορβηγίας είχαν μεγαλύτερη επιτυχία στη παρενόχληση των Γερμανών. Οι Γερμανοί έχασαν τον καταδρομικό «Karlsruhe» και το «Lützow» υπέστη σοβαρές ζημιές σε μια άλλη υποβρύχια επίθεση. Οι δραστηριότητες των βρετανικών υποβρυχίων συνέβαλαν σημαντικά στην παρεμπόδιση των δραστηριοτήτων των γερμανικών πλοίων που μετακόμισαν κατά μήκος της νορβηγικής ακτής, αλλά δεν θα μπορούσαν ποτέ να τα σταματήσουν τελείως. Στις 10 Απριλίου 1940, τα αεροσκάφη Skua από το Arm Fleet Air βυθίστηκαν το ελαφρύ κρουαζιερόπλοιο «Königsberg». Την ίδια ημέρα, έξι Βρετανοί καταστροφείς δέχτηκαν δέκα γερμανικούς καταστροφείς από τον Narvik. Δύο γερμανοί καταστροφείς βυθίστηκαν σε αυτήν την επίθεση και στις 12 Απριλίου, οι υπόλοιποι οκτώ βυθίστηκαν από μια μεγαλύτερη βρετανική δύναμη που οδηγούσε το θωρηκτό «Warspite».

Ο νορβηγικός στρατός ήταν έτοιμος να πολεμήσει τους Γερμανούς. Όταν ο Χίτλερ είχε ζητήσει να παραδοθούν οι Νορβηγοί, η νορβηγική απάντηση δήλωσε ότι «δεν θα υποβληθούμε οικειοθελώς: ο αγώνας βρίσκεται ήδη σε εξέλιξη». Ωστόσο, ο νορβηγικός στρατός δεν ήταν πλήρως προετοιμασμένος για την εισβολή. Καθώς οι Γερμανοί κατέλαβαν βασικά λιμάνια και παράκτιες πόλεις, πολλοί στρατιωτικοί διοικητές μετακόμισαν τις μονάδες τους περαιτέρω στην ενδοχώρα για να επωφεληθούν από το τραχύ εσωτερικό της Νορβηγίας. Ανεξάρτητα από αυτό, μόλις ο γερμανικός στρατός είχε οργανωθεί, η πρόοδό του ήταν γρήγορη. Στις 13 Απριλίου, μόλις τέσσερις μέρες μετά την έναρξη της εισβολής, οι Γερμανοί είχαν μετακινηθεί 70 μίλια από το Όσλο και είχαν καταλάβει το Halden στα νοτιοανατολικά της πόλης και το Kongsberg, 55 μίλια νοτιοδυτικά του Όσλο. Στις 20 Απριλίου, ένδεκα ημέρες μετά την εκστρατεία, ο γερμανικός στρατός είχε προχωρήσει 180 μίλια από την πρωτεύουσα. Οι Νορβηγοί έβαλαν την πίστη τους στη βοήθεια των βρετανικών και γαλλικών στρατών που έφτασαν σε μια προσπάθεια να εμποδίσουν την πρόοδο των Γερμανών.

Αρχικά, ο βρετανικός σχεδιασμός είχε επιδιώξει να δημιουργήσει βάσεις στο Narvik και στο Trondheim. Ωστόσο, η οργάνωση γύρω από μια προσγείωση στη Νορβηγία είχε γεμίσει με προβλήματα. Τα στρατεύματα στις βάσεις του Rosyth και του Clyde είχαν επιβιβαστεί, αποβιβάστηκαν και επανεγκαταστάθηκαν, έτσι ώστε τα καταστήματα είχαν χαθεί στη διαδικασία. Επίσης, στο πλοίο μεταφέρθηκε μικρό πυροβόλο όπλο και θωράκιση. Έτσι, όταν το βρετανικό στρατό κατέπλευσε, δεν ήταν καλά διατεταγμένο. Τα πρώτα βρετανικά στρατεύματα, υπό την ηγεσία του στρατηγού Μάκεσι, προσγειώθηκαν στο Harstad, από το Narvik, στις 15 Απριλίου. Ο Ναύαρχος του Στόλου, ο κόμης του Κορκ και ο Orrery, διέταξε το Βασιλικό Ναυτικό γύρω από τον Narvik. Τόσο ο Cork όσο και ο Mackesy διαφέρουν ως προς το τι πρέπει να κάνουν όταν βρεθούν βρετανικά στρατεύματα στο Harstad - στα νησιά Lofoten και ανεπαρκή ως βάση για μια τέτοια επιχείρηση. Ο Earl Cork ήθελε μια άμεση επίθεση εναντίον του Narvik, πριν να φτάσουν εκεί οι γερμανικές δυνάμεις, ενώ ο Mackesy ήθελε μια πιο αργή και σκόπιμη εκστρατεία. Μέχρις ότου είχε ληφθεί απόφαση για το πώς θα συνεχιστεί, ο Απρίλιος είχε μετακινηθεί τον Μάιο.

Γιατί ο Mackesy ήταν τόσο επιφυλακτικός; Ήξερε ότι τα βρετανικά στρατεύματα, επαγγελματίες ή όχι, δεν είχαν εκπαιδευτεί να λειτουργούν στις σκληρές συνθήκες που βρήκαν στο βόρειο τμήμα της Νορβηγίας. Ήθελε στους άνδρες του να έχουν χρόνο να συνηθίσουν τις συνθήκες στις οποίες βρισκόταν. Ενώ αυτό συνέβαινε, οι Νορβηγοί στο Νάρβικ έπρεπε να αναλάβουν το κύριο βάρος των αγώνων εναντίον των ορεινών στρατευμάτων της Γερμανίας με επικεφαλής τον στρατηγό Dietl.

Μια μεγάλη προσγείωση στο Trondheim ακυρώθηκε όταν το Κοινό Προγραμματικό Προσωπικό εξέφρασε τις ανησυχίες του γι 'αυτό - παρά την υποστήριξη μιας τέτοιας επιχείρησης από τον Winston Churchill, τότε Πρόεδρο της Στρατιωτικής Συντονιστικής Επιτροπής.

Αντί για μεγάλη προσγείωση από τους Συμμάχους στο Τρόντχαϊμ, μικρότερες εκφορτώσεις έγιναν βόρεια και νότια της πόλης στο Νάμσιο και την Ανδαλές αντίστοιχα. Η ιδέα ήταν ότι οι συμμαχικές μονάδες θα κινούνταν ενάντια στο ίδιο το Τρόντχαϊμ σε μια κλωστή. Η 146η Ταξιαρχία Πεζικού έφτασε στο Ναμσό στις 16 Απριλίου και η 148η Ταξιαρχία Πεζικού έφθασε στην Ανδάλσους τον Απρίλιο στις 18 Απριλίου. Και στα δύο σημεία προσγείωσης, οι Βρετανοί συνεργάστηκαν με τις νορβηγικές δυνάμεις.

Στις 21 Απριλίου, οι Γερμανοί επιτέθηκαν στην 148η δύναμη. Ο 146ος είχε ήδη συναντήσει γερμανικά στρατεύματα και οι δύο ταξιαρχίες υπέστησαν. Οι Γερμανοί είχαν εκπαιδεύσει στρατεύματα ειδικά για πόλεμο στα βουνά και ήταν κατάλληλα εξοπλισμένοι. Οι Βρετανοί χρησιμοποίησαν επίσης στρατεύματα του Τοπικού Στρατού στη Νορβηγία, που δεν ήταν αγώνας για τους Γερμανούς. Από τις 21 Απριλίου, οι Βρετανοί έπρεπε να αποσυρθούν από τις θέσεις που κατείχαν. Την 2η Μαΐου, τα βρετανικά στρατεύματα επανεγκαταστάθηκαν στο Namsos και αποχώρησαν από τη Νορβηγία.

Βρετανοί στρατιώτες κατέλαβαν κοντά στο Τρόντχαϊμ

Τρία πράγματα ανάγκασαν το υπουργικό συμβούλιο και τους αρχηγούς του προσωπικού να αποχωρήσουν από τη Νορβηγία.

  • Τα βρετανικά στρατεύματα στη Νορβηγία ήταν όλα από μονάδες πεζικού και άλλες μονάδες με διαφορετικές δεξιότητες χρειάζονταν στη Νορβηγία, ιδίως μονάδες πυροβολικού.
  • Οι Γερμανοί απειλούσαν να αποκόψουν τα βρετανικά στρατεύματα στη Νορβηγία - χάνοντας τόσους πολλούς άνδρες θα είχαν σοβαρές συνέπειες, στρατιωτικά και ψυχολογικά, σε τόσο πρώιμο στάδιο του πολέμου.
  • Οι Γερμανοί κυριάρχησαν στον αέρα δίνοντάς τους πλήρη υπεροχή τόσο στην εναέρια επίθεση όσο και στην άμυνα. Η Βρετανία είχε μόνο πρόσβαση σε μακρινούς βομβαρδιστές Blenheim και μαχητές που έφεραν αερομεταφορείς της Βρετανίας. Το Skuas του Στόλου που είχε επιτύχει να επιτεθεί στο 'Königsberg' είχε ωθηθεί στα ίδια τα όριά του. Γερμανοί μαχητές και βομβιστές θα μπορούσαν να πετάξουν από τη σχετική ασφάλεια των βάσεων τους στη βόρεια Δανία. Ο ανεφοδιασμός και η ανανέωσή τους ήταν μια εύκολη διαδικασία. Τα γερμανικά αεροσκάφη θα μπορούσαν να περάσουν χρόνο πάνω από τη Νορβηγία, ενώ τα αεροπλάνα που η Βρετανία δεν είχαν - μια ειρωνική ανάκαμψη σε σύγκριση με τη Μάχη της Βρετανίας.

Στις 28 Απριλίου, ο βρετανός διοικητής στο Τρόντχαϊμ, ο στρατηγός Paget, αποφάσισε ότι η εκκένωση ήταν η μόνη επιλογή που άφησαν οι Βρετανοί. Αυτή η εκκένωση άφησε τον Νάρβικ ως το μοναδικό κέντρο της συμμαχικής αντιπολίτευσης στη γερμανική εισβολή. Ο κόμης του Κορκ διορίστηκε γενικός διοικητής των συμμαχικών δυνάμεων γύρω από τον Narvik. Ωστόσο, το Κορκ αντιμετώπισε ένα σημαντικό εμπόδιο - τα γερμανικά στρατεύματα που απελευθερώθηκαν στους νότιους τομείς της Νορβηγίας, θα μπορούσαν τώρα να βοηθήσουν τα γερμανικά στρατεύματα γύρω από το Narvik. Σε αυτό το βόρειο τομέα, απεστάλησαν αεροπλάνα μαχητών τυφώνα για να προστατεύσουν τα στρατεύματα εδάφους. Ο τυφώνας ήταν κάτι περισσότερο από ένα αγώνα για τα γερμανικά αεροσκάφη μαχητών στην περιοχή, αλλά η ζημιά είχε ήδη γίνει.

Η γερμανική πρόοδος σε ολόκληρη τη Νορβηγία ήταν αμείλικτη. Η εκστρατεία στη Δυτική Ευρώπη εκτυλίσσεται επίσης και στα τέλη Μαΐου το βρετανικό υπουργικό συμβούλιο αποφάσισε την απόσυρση από το σύνολο της Νορβηγίας. Ο βασιλιάς Haakon της Νορβηγίας ξεκίνησε με την κυβέρνησή του στις 7 Ιουνίου στο Tromsö στον καταδρομικό «Devonshire» και από τις 9 Ιουνίου η εκστρατεία τελείωσε.

Σύμφωνα με τα πρότυπα του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου, η εκστρατεία στη Νορβηγία ήταν μικρή. 1.335 Νορβηγοί σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν, 1.869 Βρετανοί σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν και 533 γαλλικά και πολωνικά στρατεύματα σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν. Οι Γερμανοί έχασαν 5.660 νεκρούς ή τραυματίες από τους οποίους 1.317 σκοτώθηκαν στην ξηρά, ενώ σχεδόν 2.500 σκοτώθηκαν στη θάλασσα. Η ταχύτητα με την οποία η Γερμανία κατέκτησε τη Νορβηγία ήταν να θέσει ένα δείκτη για την επίθεση στη Δυτική Ευρώπη. Η αποτυχία της Βρετανίας στη Νορβηγία ήταν επίσης να έχει σημαντικές πολιτικές συνέπειες με την παραίτηση του πρωθυπουργού Neville Chamberlain που αντικαταστάθηκε από τον Winston Churchill.