Ιστορικό Podcasts

Η σύλληψη του Φορτ Εβέν

Η σύλληψη του Φορτ Εβέν

Το Fort Eben-Emael θεωρήθηκε ως το ισχυρότερο στρατιωτικό οχυρό στον κόσμο. Στις 10 Μαΐου 1940, το Φορτ Έμπεν-Έμαελ επιτέθηκε από τους Γερμανούς στο πλαίσιο της επίθεσης της δυτικής Ευρώπης. Η ταχύτητα με την οποία έπεσε ο Eben-Emael και η εκτέλεση της επιδρομής ήταν συμπτωματική για το πόσο καταστροφικό θα μπορούσε να είναι το blitzkrieg.

Το Fort Eben-Emael βρισκόταν βόρεια από τη μεγάλη πόλη της Βιένης της Λιέγης. Διοίκησε το κανάλι του Αλβέρτου και θεωρήθηκε από το στρατό του Βελγίου ως το κύριο εμπόδιο για μια επίθεση από τα ανατολικά σύνορά της. Εκτός από το κανάλι του Αλβέρτου, το οχυρό είχε επίσης μια δεσπόζουσα θέση πάνω από τις υψηλές γέφυρες πάνω από το κανάλι. Εάν ένας εχθρός κατέλαβε αυτές τις γέφυρες, η ικανότητά τους να μεταφέρουν στρατιωτικά οχήματα και στρατεύματα θα είχε βοηθήσει πολύ. Χωρίς τον έλεγχο αυτών των γεφυρών, μια τέτοια μετακίνηση στο Βέλγιο θα είχε περιοριστεί σημαντικά και η κινητικότητα που θα χρειαζόταν για την επιτυχία θα είχε αμβλυνθεί.

Το ίδιο το φρούριο ήταν φοβερό. Χτισμένο μεταξύ 1932 και 1935, έφτασε στο κανάλι του Albert στο Caster. Από το βορρά προς το νότο, το φρούριο ήταν 900 μέτρα και από τα ανατολικά προς τα δυτικά ήταν 700 μέτρα. Το φρούριο ήταν μια βάση για μονάδες πεζικού και πυροβολικού και οι άμυνες του φρουρίου τοποθετήθηκαν έτσι ώστε το καθένα να καλύπτεται αμοιβαία και το άλλο να φτάσει στο φρούριο. Η είσοδος στο φρούριο θα ήταν πολύ δύσκολη. Δύο από τους τοίχους ήταν 40 μέτρα ύψος και σχεδόν κάθετοι. Η αναρρίχηση τους σε μια επίθεση θα ήταν αδύνατη. Οι άλλες πλευρές του φρουρίου προστατεύονται ως αποτέλεσμα ενός ανθρωπογενούς τάφρου γύρω τους, κάνοντας και πάλι δύσκολη την επίθεση. Για να περιπλέξουν περαιτέρω οποιαδήποτε επίθεση, είχαν κατασκευαστεί εξωτερικά τοιχώματα και περισσότεροι τοίχοι, τα περισσότερα από τα οποία ήταν 4 μέτρα ύψος.

Τα όπλα στο φρούριο ήταν επίσης φοβερά. Το φρούριο περιείχε κανόνια 7,5 cm, περιστρεφόμενα κανόνια 12 cm. πολυβόλα; προβολείς? αντιαρματικά κανόνια και αντί-αεροσκάφη. Εγκλωβισμένα αντικείμενα οπλισμού χτίστηκαν για να ξεγελάσουν τον εχθρό.

Το ίδιο το φρούριο συνδέθηκε μέσα από μια σειρά από σήραγγες που ανήλθαν σε πολλά χιλιόμετρα. Υπήρχε μόνο μία πρόσβαση σε αυτές τις σήραγγες στο Fort 17 στα νοτιοδυτικά του τεράστιου συγκροτήματος. Το φρούριο ήταν πραγματικά αυτόνομο καθώς περιλάμβανε στρατώνες, άρρωστους κολπίσκους και ένα κέντρο επικοινωνίας. Το σύμπλεγμα σήραγγας κατασκευάστηκε με σύστημα εξαερισμού, το οποίο είναι πλήρες με φίλτρα σε περίπτωση δηλητηριάσεων αερίων δηλητηριάσεων.

Ωστόσο, ο Eben-Emael είχε μία σημαντική αδυναμία. Ήταν ευάλωτη σε μια επίθεση από τον αέρα. Η γερμανική ανώτατη διοίκηση γνώριζε ότι έπρεπε να συλλάβουν άθικτα τις γέφυρες πάνω από το κανάλι του Αλβέρτου αν έπρεπε να λειτουργήσει το blitzkrieg. Γνώριζαν επίσης ότι μια επίθεση απατεώνων - τόσο καταστροφική στην Ολλανδία - θα ήταν απίθανο να είναι επιτυχής στο Eben-Emael, καθώς θα έδινε στους υπερασπιστές πολύ χρόνο για να αντιδράσουν, καθώς κατεβαίνουν οι αλεξιπτωτιστές. Αποφάσισαν λοιπόν για έναν τρόπο επίθεσης που θα υπερηφανευόταν από τους υπερασπιστές - τη χρήση ανεμοπτέρων που μεταφέρουν στρατεύματα. Τα ανεμόπτερα θα προσγειώνονταν στο μισό φως μέσα στο φρούριο, αποκλείοντας έτσι τις άμυνές του. Μια τέτοια επίθεση θα είχε έναν υψηλό παράγοντα αιφνιδιασμού που δεν θα μπορούσε να επιτευχθεί χρησιμοποιώντας αλεξιπτωτιστές.

Η επίθεση έπρεπε να συντονιστεί προσεκτικά, ώστε να πραγματοποιηθεί ακριβώς παράλληλα με την κύρια επίθεση Wehrmacht στα σύνορα του Βελγίου. Με αυτόν τον τρόπο, ο στρατός του Βελγίου θα ήταν πλήρως κατειλημμένος και καμία μονάδα έξω από το φρούριο δεν θα μπορούσε να βοηθήσει.

Η επιδρομή ήταν γεμάτη κινδύνους. Η απογείωση και οι προσγειώσεις ήταν πιθανά προβλήματα. Όταν τα ανεμόπτερα ανήκαν στην εμβέλεια των αντιπυραυλικών όπλων του οχυρού, βρισκόταν σε κίνδυνο. Για να αντισταθμιστεί η τελευταία, η επίθεση σχεδιάστηκε στο μισό φως - καθιστώντας ακόμη πιο δύσκολη την εργασία των πιλότων των ανεμοπτέρων, καθώς η προβολή θα ήταν ένα βασικό ζήτημα. Το σχέδιο ήταν να απελευθερωθούν τα ανεμόπτερα 20 χιλιόμετρα από το φρούριο σε ύψος 2000 μέτρων. Οι πιλότοι που επιλέχθηκαν για την επιδρομή θεωρήθηκαν ως οι καλύτεροι και τους δόθηκε στόχος να προσγειωθούν τα ανεμόπτερα σε απόσταση 20 μέτρων από τον επιλεγμένο στόχο τους.

Η επίθεση ανατέθηκε στο αποσπασματικό βόμβο Koch που σχηματίστηκε τον Νοέμβριο του 1939. Το κύριο τμήμα αυτής της μονάδας απαρτίζεται από αλεξιπτωτιστές, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που εκπαιδεύονται στη σφαγή. Η πραγματική επίθεση στο ίδιο το φρούριο διεξήχθη από αυτούς τους σαπφούς, υπό την ηγεσία του συνταγματάρχη Rudolf Witzig.

Η μονάδα με επικεφαλής τον Witzig εκπαιδεύτηκε για έξι μήνες για αυτή την επίθεση. Θα χρησιμοποιούσαν 11 ανεμόπτερα και οι πιλότοι των ανεμοπτέρων αναμενόταν επίσης να πολεμήσουν στην επίθεση. Κάθε ανεμόπτερο επρόκειτο να πετάξει επτά ή οκτώ άνδρες, εξαιρουμένου του πιλότου. Κάθε μονάδα ανεμοπλάνο είχε δύο στόχους για να επιτεθεί. Οι σάπποιες έφεραν μεγάλες ποσότητες εκρηκτικών και τέτοια όπλα, όπως φλόγες.

Οι επιτιθέμενοι προσγειώθηκαν στις 05.25 στις 10 Μαΐου 1940, πέντε λεπτά πριν από την κύρια επίθεση στα βελγικά σύνορα. Για να μπερδέψουν τον στρατό του Βελγίου γύρω από την περιοχή, οι Γερμανοί χρησιμοποίησαν επίσης ψεύτικα ανεμόπτερα που "προσγειώθηκαν" σε περιοχές γύρω από το κανάλι αλλά δεν εξυπηρετούσαν άλλο σκοπό παρά να συγχέουν τους υπερασπιστές. Εννέα από τα έντεκα ανεμόπτερα μεταφέρθηκαν στο φρούριο - ένα ανεμόπτερο που χάθηκε από την αντιπυραυλική πυρκαγιά και το ένα έπρεπε να προσγειωθεί λίγο έξω από την Κολωνία, καθώς είχε σπάσει το ράφι του.

Το Koch Storm Detachment είχε δώσει μόνο 60 λεπτά για να δημιουργήσει μια βάση στο οχυρό που θα μπορούσαν να υπερασπιστούν. Σε αυτό το διάστημα, κατέστρεψαν πολλά από τα πυρομαχικά στο φρούριο και κατέλαβαν ένα μεγάλο τμήμα του. Μερικά από τα συγκροτήματα παρέμειναν στα χέρια του βελγικού στρατού, αλλά μέχρι τις 11 Μαΐου, ο αγώνας τελείωσε καθώς ο γερμανικός στρατός προχώρησε σε ισχύ. Αντιμετωπίζοντας έναν εχθρό κυριολεκτικά μέσα και περιβαλλόμενο από έναν μαζικό στρατό χωρίς, οι υπερασπιστές δεν είχαν καμία πραγματική επιλογή παρά να παραδοθούν.

Η επίθεση ήταν μια επιτυχία για τους Γερμανούς καθώς το φρούριο ελήφθη και οι ζωτικές γέφυρες αιχμαλωτίστηκαν. Οι Γερμανοί έχασαν 6 άντρες που σκοτώθηκαν από τους 85 που ξεκίνησαν την επίθεση με 15 τραυματίες. Οι υπερασπιστές του Βελγίου έχασαν 23 άνδρες και 59 τραυματίστηκαν.

Η επίθεση στο Fort Eben-Emael δείχνει πως ο blitzkrieg εργάστηκε μέσα σε ένα μικρό περιβάλλον, σε αντίθεση με μια επίθεση σε ολόκληρη τη χώρα. Το στοιχείο της έκπληξης ήταν το κλειδί, όπως και η χρήση μιας μεθόδου επίθεσης που δεν θεωρήθηκε πραγματικά δυνατή από άλλους δυτικοευρωπαϊκούς στρατούς. Η χρήση στρατευμάτων ειδικά εκπαιδευμένων για να γίνουν εμπειρογνώμονες σε εκρηκτικές ύλες, αλεξίπτωτο κ.λπ. ήταν επίσης ζωτικής σημασίας. Η αμυντική νοοτροπία του βελγικού στρατού εκτέθηκε από την επιτυχία της επίθεσης στο Fort Eben-Emael.