Ιστορικό

Θωρακισμένος πόλεμος

Θωρακισμένος πόλεμος

Ο θωρακισμένος πόλεμος ήταν να κυριαρχήσει στη γερμανική επίθεση στη Δυτική Ευρώπη τον Μάιο του 1940. Η Ολλανδία έπεσε στη χρήση των αλεξιπτωτιστών, αλλά ήταν θωρακισμένα οχήματα που χρησιμοποιούνται σε επιθέσεις blitzkrieg οι οποίες θα ήταν κρίσιμες σε αυτή τη φάση στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Guderian - ο πατέρας του blitzkrieg

Στις 8 Αυγούστου 1918, 430 βρετανικές δεξαμενές είχαν επιτεθεί σε γερμανικές γραμμές στο δυτικό μέτωπο. Σε μια μέρα, οι βρετανικές δυνάμεις προώθησαν πέντε μίλια σε γερμανικές γραμμές. Μια τέτοια επίθεση έπεισε τον Luderdorff ότι η Γερμανία δεν θα μπορέσει να αντισταθεί σε άλλη θωρακισμένη επίθεση και μέχρι τον Νοέμβριο του 1918 είχε υπογραφεί μια ανακωχή. Το σοκ που συνόδευε αυτή την επίθεση ήταν συντριπτικό. Κατά ειρωνικό τρόπο, η επίθεση στις 8 Αυγούστου δεν ήταν σχεδόν τόσο καταστροφική όσο πίστευε ο Luderndorff, καθώς οι βρετανικές δεξαμενές είχαν προχωρήσει πολύ περισσότερο από ό, τι μπορούσαν να αντεπεξέλθουν στις γραμμές εφοδιασμού τους και παρόλο που είχαν διεισδύσει σε πέντε μίλια, άμυνες. Ωστόσο, ο ψυχολογικός τους αντίκτυπος ήταν τεράστιος. Αυτό έβλεπε τους Γερμανούς αξιωματικούς, όπως ο στρατηγός von Kuhl, ο οποίος βρισκόταν στο τέλος της επίθεσης του Αυγούστου. Το 1928, ο Kuhl έγραψε με τεράστιο ενθουσιασμό τον αντίκτυπο των δεξαμενών και τον παράγοντα έκπληξης που έδωσαν στους κυβερνήτες στον τομέα.

Ούτε η Γαλλία ούτε η Βρετανία μοιράστηκαν τον ενθουσιασμό του Kuhl για τη δεξαμενή. Στα μεσοπολέμητα χρόνια, η Γαλλία έβαλε την πίστη της στην άμυνα - εξ ου και το κτίριο της γραμμής Maginot. Μια τέτοια στρατηγική - η λεγόμενη «συνεχής γραμμή» - σήμαινε ότι η δεξαμενή δεν θεωρήθηκε ποτέ άλλο από ένα όχημα που θα μπορούσε να στηρίξει το πεζικό όποτε χρειαζόταν. Ο άλλος ρόλος που του δόθηκε ήταν ένα από τα αναγνωρίσματα. Ωστόσο, η δεξαμενή δεν ήταν ένα όπλο που θεωρήθηκε αρκετά καλό για να οδηγήσει μια τρύπα γεμάτη από τον εχθρό και να προκαλέσει σοβαρές ζημιές σε αυτό. Στη Βρετανία, η στρατιωτική ιεραρχία εξακολουθούσε να κυριαρχείται από το παλαιό καθιερωμένο ιππικό ή τα συντάγματα των φρουρών. Η δεξαμενή δεν ταιριάζει στο μυαλό τους, καθώς το ιππικό είχε ακόμα μια ερωτική σχέση με τη χρήση του αλόγου στη μάχη, ενώ τα συντάγματα των Φρουρών ήταν όλα με βάση το πεζικό. Επίσης, όσοι δεν υποστήριζαν τη δεξαμενή επεσήμαναν επίσης ότι παρά τα επιτεύγματα της δεξαμενής τον Αύγουστο του 1918, πολλοί είχαν χαθεί στη μάχη ή είχαν καταστραφεί, αμφισβητώντας έτσι την αξιοπιστία τους στη μάχη. Σε μερικούς από τους μεσοπολέμους, το κόστος των δεξαμενών ήταν ένα ζήτημα. Τα άλογα ήταν φθηνότερα, μερικά το είδαν ως πιο αξιόπιστα και υπήρχε επίσης μια ζώνη άνεσης μαζί τους.

Μετά την επιτυχία του blitzkrieg το Σεπτέμβριο του 1939 εναντίον της Πολωνίας, οι Γάλλοι τσαγιούσαν με τη στρατηγική τους που αφορούσε δεξαμενές. Κάθε ένα από τα τέσσερα ελαφριά μηχανοκίνητα τμήματα που είχαν οι Γάλλοι μέχρι τον Μάιο του 1940, είχε 220 δεξαμενές και τεθωρακισμένα αυτοκίνητα σε αυτά. Σε συνδυασμό με μια ταξιαρχία πεζικού, αυτή ήταν μια τεράστια δύναμη στο χαρτί. Ωστόσο, η σημασία της άμυνας εξακολουθούσε να επικρατεί και η δεξαμενή εμφανίστηκε ακόμη και τον Μάιο του 1940 ως μέσο στήριξης του πεζικού, σε αντίθεση με ένα όπλο από μόνο του. Οι Γάλλοι είχαν επίσης δημιουργήσει την τελευταία στιγμή τέσσερα βαριά μηχανοποιημένα τμήματα με βαριές δεξαμενές και λιγότερα πεζικά. Αλλά ακόμη και αυτές οι βαρύτατες δεξαμενές θεωρούνταν απλώς ότι ήταν σε θέση να χτυπήσουν μια τρύπα μέσα από τη γερμανική γραμμή μέσω της οποίας το πεζικό θα μπορούσε να κινηθεί - για άλλη μια φορά τη σύνδεση των δεξαμενών με το πεζικό.

Στη Γερμανία, ο Wehrmacht έπρεπε να ξεκινήσει από το μηδέν, αφού η Συνθήκη των Βερσαλλιών επέβαλε τους στρατιωτικούς όρους στη Γερμανία. Με επιτρεπόμενους μόνο 100.000 άνδρες, οι γερμανοί ανώτεροι διοικητές χρειάστηκαν να βρουν τρόπους και μέσα για να ενισχύσουν την ικανότητα καταπολέμησης του στρατού. Αυτό δεν σημαίνει ότι όλοι οι Γερμανοί ανώτεροι διοικητές ήταν υποστηρικτές της δεξαμενής. Ο Luderndorff, αν και δεν ήταν πλέον στρατιωτικός, δεν ήταν υποστηρικτής της δεξαμενής και κάποιοι από τους παλιούς φρουρούς του στρατού ασκούσαν αυτή την πίστη. Ωστόσο, μια νέα γενιά νεαρών αξιωματικών αγκάλιασε την ιδέα ενός γρήγορου πολέμου βασισμένου σε τεθωρακισμένα οχήματα που υποστηρίζονται από την αέρος. Αφού ο Χίτλερ ήρθε στην εξουσία τον Ιανουάριο του 1933, έδωσε στους αξιωματικούς την υποστήριξή του ενάντια στις πιο συντηρητικές απόψεις της παλιάς φρουράς. Ως άνθρωπος που είχε βιώσει τη φρίκη του πολέμου των τάφρων, είναι πιθανό ο Χίτλερ, παρόλο που σχεδίαζε πολέμους κατάκτησης, ήταν πρόθυμος να εξασφαλίσει ότι ο πόλεμος των τάφρων δεν θα συνέβαινε ξανά. Άνδρες όπως ο Guderian και ο Rommel έλαβαν ελεύθερο χέρι για να αναπτύξουν τακτικές με βάση την κινητικότητα, ενώ οι σχεδιαστές των δεξαμενών έλαβαν επίσης ενθάρρυνση από το υψηλότερο επίπεδο.

Τον Σεπτέμβριο του 1939, όταν απελευθερώθηκε blitzkrieg στην Πολωνία, πολλοί ανώτεροι Γερμανοί στρατιωτικοί διοικητές δεν ήταν πεπεισμένοι ότι θα λειτουργούσε. Αποδείχθηκαν λάθος. Ακόμα και στην επίθεση μέχρι το Μάιο του 1940, ανώτεροι υπάλληλοι όπως οι Brauchitsch και Halder, υποστηριζόμενους από τους Bock, Leeb και Rundstedt, προσπάθησαν να πείσουν τον Χίτλερ εναντίον μιας μαζικής θωρακισμένης επίθεσης κατά των Γάλλων. Για άλλη μια φορά, ο blitzkrieg εργάστηκε και απλώς προωθούσε στο μυαλό του Χίτλερ τη θέση των προηγμένων στοχαστών όπως ο Guderian και ο Rommel (και η δική του στρατιωτική «μεγαλοφυΐα») - και υπονόμευαν τη στάση των ανθρώπων όπως ο Brauchitsch.

Κατά ειρωνικό τρόπο, δεν ήταν όλος ο βρετανικός στρατός στερημένος από μελλοντικούς στοχαστές. Τρεις από τους κύριους ανθρώπους που συνδέονται με αυτό που ήταν γνωστό ως "Idea Tank" ήταν ο Captain Liddell Hart και οι γενικοί Percy Hobart και J F C Fuller. Συγκεκριμένα, ο Χόμπαρτ προωθήθηκε από την ιδέα της δημιουργίας μιας δύναμης μάχης με βάση την κινητικότητα των δεξαμενών που θα μπορούσαν να οδηγήσουν τη γραμμή του εχθρού. Προβλέπει κινητές μονάδες πεζικού και πυροβολικού για να στηρίξουν τις δεξαμενές. Ωστόσο, αντιμετώπισε τις εδραιωμένες απόψεις του στρατοπέδου στο στρατό και παρά το γεγονός ότι ήταν διοικητής της 1ης Ταξιαρχίας, είχε ελάχιστες πιθανότητες κατά των παραδοσιακών. Οι παραδοσιακοί αυτοί βρήκαν υποστήριξη και σε πολιτικούς κύκλους. Το 1934, ο Οικονομικός Γραμματέας του Πολεμικού Γραφείου ήταν ο Duff Cooper. Δηλώνει εκείνο το έτος:

"Όσο περισσότερο τις μελετώ (στρατιωτικές υποθέσεις) τόσο περισσότερο εντυπωσιάζομαι από τη σημασία του (ιπποδρομίου) ιππικού στο σύγχρονο πόλεμο".

Προφανώς για τους συμπατριώτες του Χόμπαρτ και του Φούλερ, ο Duff Copper έγινε υπουργός Πόλεων το 1935.

Μόλις το 1937, η Βρετανία αποφάσισε να επενδύσει μαζικά σε δεξαμενές. Ωστόσο, μέχρι τον Μάιο του 1940, πολύ λίγες από τις νέες μονάδες δεξαμενών είχαν οποιαδήποτε μορφή εμπειρίας στη λειτουργία με μονάδες πεζικού - και σίγουρα όχι σε πολεμική κατάσταση.

Τον Μάιο του 1940, το BEF είχε επτά ιππικά ελαφριά θωρακισμένα συντάγματα τοποθετημένα σε ελαφρές δεξαμενές και το καθήκον τους ήταν η αναγνώριση και στήριξη του πεζικού - ακριβώς όπως είχαν κάνει οι μονάδες ιππικού. Ούτε οι Γάλλοι ούτε οι Βρετανοί είχαν σχεδιάσει ένα σχέδιο για το τι πρέπει να κάνουν ενάντια σε μια μεγάλη γερμανική θωρακισμένη ώθηση. Είχαν χαρακτηρίσει ορισμένες περιοχές κατά μήκος των συνόρων ως "απόδειξη δεξαμενής", περιοχές όπου δεξαμενές και άλλα οχήματα δεν μπορούσαν να λειτουργήσουν λόγω του εδάφους. Οι Αρδένες ήταν ένα από αυτά τα μέρη - ακριβώς η περιοχή όπου οι Γερμανοί θα ξεκίνησαν μια μαζική θωρακισμένη επίθεση στο Sedan και στη συνέχεια θα οδηγούσαν στο Abbeville.

Πολλοί υποθέτουν ότι η επιτυχία της επίθεσης του Μάη του 1940 στη δύση είναι ενδεικτική της ανωτερότητας των δεξαμενών της Γερμανίας σε σύγκριση με τις βρετανικές και γαλλικές. Αυτό είναι παραπλανητικό. Τα Panzer III και IV ήταν καλά οπλισμένα αλλά κακώς θωρακισμένα σε σύγκριση με τις βρετανικές και γαλλικές δεξαμενές. Αλλά η Γερμανία είχε μόνο 627 από αυτές τις δεξαμενές. Η θωράκιση αυτών των δεξαμενών δεν ήταν μεγαλύτερη από 30 mm, γεγονός που έδωσε και στους δύο μάρκες μικρή πανοπλία έναντι ενός άμεσου χτυπήματος. Οι άλλες «δεξαμενές» που ήταν διαθέσιμες στο Wehrmacht αυτή τη στιγμή δεν ήταν τίποτα περισσότερο από ελαφρώς θωρακισμένα οχήματα - καλό για ταχύτητα και αναγνώριση, αλλά χαμηλής αξίας σε ένα προς ένα με γαλλική / βρετανική δεξαμενή.

Η γαλλική Char B ήταν μια καλή δεξαμενή - καλά οπλισμένη και καλά θωρακισμένη. Είχε ένα όπλο 47 mm σε έναν πλήρως περιστρεφόμενο πυργίσκο και ένα πιστόλι 75 mm στο κύτος. Η θωράκιση κυμαινόταν από 40 mm έως 60 mm. Οι Γάλλοι είχαν 800 από αυτές τις δεξαμενές. Αλλά είχαν μια μεγάλη αποτυχία. Ο κυβερνήτης του πυργίσκου έπρεπε να παραγγείλει το όχημα, να φορτώσει και να πυροβολήσει το πυροβόλο όπλο και να πάρει αμετάβλητο μέρος στις τακτικές που χρησιμοποιούνται σε τοπικό επίπεδο. Μια τέτοια ευθύνη σήμαινε ότι δεν μπορούσε να επικεντρωθεί σε ένα πράγμα. Η γερμανική III και IV είχαν τρεις άνδρες που μοιράζονται αυτά τα καθήκοντα, όπως και οι Βρετανοί.

Οι βρετανικές δεξαμενές περιλάμβαναν πολλά ελαφρά θωρακισμένα οχήματα που δεν θα περάσουν πραγματικά ως δεξαμενές. Αλλά στο Matilda είχαν μια λεπτή δεξαμενή με πανοπλία μέχρι 70 mm και ένα όπλο δύο λιβρών. Κανένα γερμανικό κέλυφος δεξαμενών δεν θα μπορούσε να διεισδύσει στη γάστρα του Matilda και λίγες γερμανικές δεξαμενές θα μπορούσαν να ταιριάζουν με τη δύναμη πυρός των δύο λιβρών.

Γιατί λοιπόν ήταν τόσο επιτυχημένο το γερμανικό όταν ήρθε στην πραγματική επίθεση στις 10 Μαΐου, όταν τόσο μεγάλο μέρος του εξοπλισμού των Συμμάχων ήταν τόσο καλός όσο οι Γερμανοί ή καλύτερα; Η απάντηση πρέπει πάντα να επιστρέφει στην τακτική που χρησιμοποιείται. Μόλις οι Γερμανοί είχαν επιτεθεί στις Αρδένες, κέρδισαν μια δυναμική, σε συνδυασμό με την αεροπορική υπεροχή, που οι Σύμμαχοι δεν μπόρεσαν να χειριστούν. Καθώς οι δεξαμενές χρησιμοποιήθηκαν για να υποστηρίξουν το πεζικό, οι Σύμμαχοι διαπίστωσαν ότι δεν είχαν καμία απάντηση στη συνεχή επίθεση του blitzkrieg, παρά το γεγονός ότι είχαν δεξαμενές τόσο καλές ή καλύτερες από τους Γερμανούς. Η συντριπτική επιτυχία του blitzkrieg ώθησε τους Συμμάχους πίσω στις παραλίες γύρω από το Dunkirk που απαίτησαν τη λειτουργία Dynamo για τη διάσωση βρετανικών και γαλλικών στρατευμάτων που έπρεπε να αφήσουν πίσω τους όλα τα οχήματά τους.