Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Εκκενώσεις Dunkirk και τρένα

Εκκενώσεις Dunkirk και τρένα

Τα τρένα διαδραμάτισαν ζωτικό ρόλο μετά την εκκένωση του Dunkirk το 1940. Τα τρένα χρησιμοποιήθηκαν για να μετακινήσουν 338.000 εξαντλημένους στρατιώτες - πολλοί από τους οποίους έπρεπε να επιστρέψουν στους στρατώνες τους ή στα σπίτια τους για ένα σημείο άδειας. Τα λεωφορεία δεν θα ήταν σε θέση να αντεπεξέλθουν στους αριθμούς, αλλά τα τρένα μπορούσαν και το μέρος τους στην επιτυχία της εκκένωσης του Dunkirk συχνά παραβλέπεται.

Οι περισσότεροι από τους 338.000 στρατιώτες έφτασαν σε Dock Dover - 200.000 άνδρες. Κάποιοι χρησιμοποίησαν τοπικά λεωφορεία και επέστρεψαν στους στρατώνες τους, οι οποίοι ήταν διακεκομμένοι γύρω από το Kent και το Sussex. Ωστόσο, λίγο κάτω από 181.000 στρατιώτες μετακινήθηκαν περαιτέρω ένα πεδίο χρησιμοποιώντας 327 ειδικά τραίνα. Το δεύτερο πιο πολυσύχναστο λιμάνι ήταν το Ramsgate και 82 ειδικά τρένα μετακινήθηκαν λίγο κάτω από 43.000 άνδρες. Αυτά τα τρένα ονομαζόταν 'Dynamo Specials' μετά την κωδική ονομασία - Operation Dynamo - που δόθηκε στη λειτουργία για την απομάκρυνση των στρατιωτών από το Dunkirk και τη γύρω περιοχή. Ο νότιος σιδηρόδρομος έλαβε το καθήκον να μεταφέρει τους άνδρες έξω από το Κεντ και πέρα. Η εταιρεία συγκέντρωσε 2.000 προπονητές για τη μεταφορά των στρατιωτών. Πολλοί ήταν οι νότιοι σιδηρόδρομοι, αλλά τα βαγόνια δανείστηκαν από άλλες εταιρείες όπως το Great Western, το Midland Midland και το Scottish. Ο νότιος σιδηρόδρομος δανείστηκε επίσης από άλλες σιδηροδρομικές εταιρείες επιπλέον 180 ατμομηχανές για να τραβήξουν τα βαγόνια.

Τα προβλήματα υλικοτεχνικής μετακίνησης τόσων ανθρώπων ήταν τεράστια. Η εκκένωση συμπίπτει επίσης με τη Νότια Σιδηρόδρομο να μετακινεί 48.000 παιδιά ως μέρος της πολιτικής εκκένωσης των παιδιών από τις καθορισμένες επικίνδυνες περιοχές.

Ο νότιος σιδηρόδρομος έλαβε λίγο χρόνο για να εκπονήσει ένα σχέδιο. Πολλοί προγραμματισμοί έγιναν όπως και όταν απαιτείται. Αποφασίστηκε ότι όσο το δυνατόν περισσότερο θα μπορούσε να αποφευχθεί το Λονδίνο. Ως εκ τούτου, οι κύριοι κόμβοι για τη νότια σιδηροδρομική γραμμή έξω από το Κεντ ήταν οι Redhill, Guildford και Reading. Ο Μεγάλος Δυτικός Σιδηρόδρομος συμμετείχε επίσης στενά όταν τα στρατεύματα έφτασαν στο Reading, καθώς αυτή ήταν η εταιρεία που βρέθηκε στον Νότιο Σιδηρόδρομο στο Reading. Οι στρατιώτες ταξίδεψαν σε άλλα μέρη της χώρας από το Reading.

Κάθε τρένο μετέφερε περίπου 550 στρατιώτες. Πολλοί δεν είχαν φάει σωστά για μερικές ημέρες και ειδικά όταν είχαν κολλήσει στο Dunkirk ή στη γύρω περιοχή. Αποφασίστηκε να τροφοδοτηθούν με τα τρένα. Εάν είχαν τροφοδοτηθεί στο Dover ή στο Ramsgate, ο φόβος ήταν ότι αυτό θα καθυστερούσε σοβαρά την απομάκρυνσή τους από τα λιμάνια. Ωστόσο, η απλή τροφοδοσία των ανδρών με τον Νότιο Σιδηρόδρομο με ένα σημαντικό υλικοτεχνικό πρόβλημα. Ορισμένοι σιδηροδρομικοί σταθμοί ορίστηκαν σταθμοί τροφοδοσίας - Headcorn, Tonbridge και Paddock Wood - όλοι στο Κεντ. Σε κάθε αμαξοστοιχία δόθηκε μόνο μια στάση οκτώ λεπτών για να φάει και να πίνει στρατιώτες - όπως ήταν η ροή των τρένων. Κάθε τραίνο έπρεπε να τραβήξει σε μια παρακαμπτήριος, καθώς αποφασίστηκε ότι τα τρένα ασθενοφόρων είχαν προτεραιότητα έναντι της χρήσης των κυρίων γραμμών. Οι σταθμοί Headcorn, Tonbridge και Paddock Wood είχαν όλες τις κατάλληλες ρυθμίσεις στους σταθμούς για να το προσαρμόσουν. Οι τοπικοί εθελοντές του WVS ήταν έτοιμοι να βοηθήσουν τους εργαζόμενους στους σταθμούς σίτισης, ενώ ορισμένοι στρατιώτες επιλέχθηκαν επίσης για να μαγειρέψουν τα τρόφιμα. Το χρονικό όριο των οκτώ λεπτών τηρήθηκε αυστηρά, αλλά είναι γενικά αποδεκτό ότι αυτή ήταν η πρώτη φορά τις μέρες που όλοι οι άνδρες στα τρένα πήραν ένα αξιοπρεπές γεύμα.

Δεδομένου ότι ο νότιος σιδηρόδρομος είχε τόσο μικρό χρόνο για να οργανώσει τον εαυτό του και να επεξεργαστεί ένα σχέδιο δράσης, αυτό που πέτυχε, με τη βοήθεια άλλων, ήταν πολύ εντυπωσιακό. Ένας άγνωστος γενικός στρατός ακούστηκε να λέει: «Εύχομαι ο στρατός να μπορεί να λειτουργήσει με λίγες γραπτές οδηγίες όπως το κάνει ο νότιος σιδηρόδρομος σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης».