Δομή Διοίκησης

Η δομή διοίκησης του γερμανικού στρατού ήταν ένας σημαντικός παράγοντας για την επιτυχία της επίθεσής τους στη Γαλλία το Μάιο του 1940. Ομοίως, η δομή διοίκησης των Συμμάχων στην αρχή του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου μπορεί να συνδεθεί με την ταχεία ήττα τους.

Πεδίο Marshall von Brauchitsch

Ο Wehrmacht (Γερμανικός Στρατός) είχε μια απλή και κατανοητή δομή διοίκησης. Στην κορυφή του Γερμανικού Στρατού ήταν ο Χίτλερ που είχε διοριστεί ως Ανώτατος Διοικητής των Ενόπλων Δυνάμεων. Αν και ο Χίτλερ είχε έντονο ενδιαφέρον για το τι έκανε το Wehrmacht, σε αυτό το στάδιο του πολέμου δεν παρενέβη στη λήψη αποφάσεων όταν είχε ξεκινήσει μια εκστρατεία (αν και ήταν η κύρια δύναμη πίσω από μια επίθεση στη Δυτική Ευρώπη). Ο αρχηγός της Ανώτατης Διοίκησης του Στρατού ήταν ο Field Marshall von Brauchitsch και κάτω από αυτόν υπήρχαν τρεις στρατηγοί που διοικούσαν διάφορες στρατιωτικές ομάδες. Rundstedt (ομάδα στρατού Α), Bock (ομάδα στρατού Β) και Leeb (ομάδα στρατού Γ).

Η υψηλή διοίκηση του στρατού ήταν το Oberkammando des Heeres (OKH). Η Luftwaffe (αεροπορία) οργανώθηκε ομοίως με το Oberkammando der Luftwaffe (OKL) και το ναυτικό είχε το Oberkammando der Kriegsmarine (OKM).

Ένας από τους λόγους για την επιτυχία της Γερμανίας τον Μάιο του 1940 ήταν ότι είχε μια ενοποιημένη δομή διοίκησης με κάθε μονάδα στρατιωτικού να ενεργεί για να υποστηρίξει την άλλη - εξ ου και η σημασία του Luftwaffe για την επιτυχία του blitzkrieg.

Ωστόσο, το ίδιο ισχύει και για τους Συμμάχους. Οι Γερμανοί είχαν το πλεονέκτημα ότι ήταν μια ενωμένη δύναμη - ένα έθνος με μία δομή διοίκησης. Οι Σύμμαχοι πριν από την επίθεση της 10ης Μαΐου, είχαν τέσσερα - τα ολλανδικά, το βέλγιο, τα γαλλικά και τα βρετανικά. Οι κυβερνήσεις των Κάτω Χωρών και του Βελγίου ήθελαν να διατηρήσουν την ουδετερότητά τους όσο το δυνατόν περισσότερο. Ως εκ τούτου, οι εντολές του προσωπικού των δύο χωρών δεν επιτρέπεται να έρχονται σε επαφή με τις εντολές του προσωπικού των Βρετανών ή των Γαλλικών. Εάν το Βέλγιο ή οι Κάτω Χώρες έπρεπε να αμυνθούν, είχαν τα δικά τους σχέδια, καθώς δεν υπήρχε συντονισμός μεταξύ τους ή με τις ισχυρότερες στρατιωτικές δυνάμεις στα δυτικά της Ευρώπης.

Οι Κάτω Χώρες και το Βέλγιο διαχωρίστηκαν εξ ολοκλήρου από τους Βρετανούς και τους Γάλλους, καθώς δεν επιτρεπόταν καμία κίνηση στρατιωτικών στα εθνικά τους σύνορα χωρίς επίσημη πρόσκληση - και αυτό δεν εκδόθηκε τις ημέρες πριν από τις 10 Μαΐου - από φόβο να προκαλέσει Γερμανική απάντηση. Όταν εκδόθηκε, η Γερμανία ήταν ήδη στην επίθεση.

Ακόμα και οι Γάλλοι και οι Βρετανοί δεν είχαν μια ολοκληρωμένη δομή διοίκησης - με την ορθή έννοια της λέξης. Ο Λόρδος Gort, επικεφαλής της BEF, ήταν υπό τη διοίκηση του γαλλικού στρατού στη θεωρία. Στην πραγματικότητα, η διοίκησή του από το BEF σήμαινε ότι ήταν διοικητής από μόνος του και είχε κάποια ανεξαρτησία από τους Γάλλους.

Η δομή της γαλλικής διοίκησης στη Γαλλία "ήταν ιδιόμορφη" (Major-General R Barry). Ο Αρχηγός του Στρατιωτικού Επιτελείου ήταν ο στρατηγός Gamelin. Ήταν υπεύθυνος για την υπεράσπιση της Γαλλίας σε όλα τα μέτωπα - συμπεριλαμβανομένων των υπερπόντιων εδαφών. Το λεγόμενο «βορειοανατολικό μέτωπο», που συνορεύει με το Βέλγιο και τη Γερμανία, τελούσε υπό τη διοίκηση του στρατηγού Georges. Αυτό το μέτωπο, κατά πάσα πιθανότητα, περιείχε μεγάλο μέρος του γαλλικού στρατού κατά τους μήνες που προηγήθηκαν μέχρι τις 10 Μαΐου. Ο Gamelin είχε την έδρα του λίγο έξω από το Παρίσι στο Vincennes. Ο Georges είχε την έδρα του στο La Ferté-sous-Jouarre, περίπου 40 μίλια ανατολικά του Παρισιού. Την άνοιξη του 1940, και τα δύο αυτά στρατιωτικά κέντρα υψηλής σημασίας συνδέθηκαν από ένα μόνο προσωπικό που βρίσκεται στο Montry, περίπου 20 μίλια από τον Vincennes και περίπου την ίδια απόσταση από τα κεντρικά γραφεία του Georges. Ο αρχηγός του προσωπικού, ο στρατηγός Doumenc προσπάθησε να περάσει ίσος χρόνος και στα δύο κέντρα.

Ο διοικητής της Γαλλικής Πολεμικής Αεροπορίας, ο στρατηγός Vuillemin, είχε την έδρα του αλλού. Η αεροπορία διεύρυνε τη Γαλλία σε «ζώνες επιχειρήσεων», αλλά οι πιλότοι μέσα στο καθένα θα μπορούσαν να λάβουν οδηγίες από τη Vuillemin ή από τις Ομάδες Παρακολούθησης της Αεροπορίας που ήταν συνδεδεμένες με το στρατό. Υπάρχουν στοιχεία ότι η πολεμική αεροπορία έλαβε αντιφατικές οδηγίες τόσο από τη στιγμή που οι Γερμανοί είχαν επιτεθεί.

Η μεγαλύτερη στρατιωτική προσωπικότητα στο Βέλγιο ήταν ο βασιλιάς, ο Leopold. Ήταν αρχηγός του Βελγικού Στρατού. Ωστόσο, έλαβε συμβουλές από τον στρατιωτικό σύμβουλό του, στρατηγό van Overstraeten και όχι από το Γενικό Επιτελείο του. Το Βέλγιο έβαλε την αμυντική του εμπιστοσύνη στο κανάλι του Albert, που εκτείνεται βορειοδυτικά από τη Λιέγη στην Αμβέρσα. Η Λιέγη ως πόλη ήταν ισχυρά οχυρωμένη. Το οχυρό Eben-Emael θεωρήθηκε ως το ισχυρότερο φρούριο σε ολόκληρη την Ευρώπη και η πόλη θεωρήθηκε ότι αποτελεί τη βάση του συνολικού αμυντικού σχεδίου του Βελγίου. Ωστόσο, ένας τέτοιος σχεδιασμός σημαίνει επίσης ότι εάν μειωθεί η Λιέγη, τότε το Βέλγιο θα πέσει επίσης.