Ιστορικό Podcasts

Η βρετανική δύναμη αποστολής

Η βρετανική δύναμη αποστολής

Η βρετανική δύναμη εκτόξευσης (BEF) που σταθμεύει στη Γαλλία την άνοιξη του 1940 διοικείται από τον Λόρδο Gort. Το BEF θεωρήθηκε ως μια τρομερή μονάδα μάχης, αλλά απέναντι στο blitzkrieg, είχε λίγα να προσφέρει. Ενάντια στην επίθεση του blitzkrieg, η BEF αποσύρθηκε, μαζί με τα υπόλοιπα του γαλλικού στρατού, στο Dunkirk.

Όταν το BEF εγκαταστάθηκε στη Γαλλία κατά την έναρξη του πολέμου, βασίστηκε στο Bailleul στο Maulde, βορειοανατολικά του Douai. Στις 9 Μαΐου, μία ημέρα πριν από τη γερμανική επίθεση, αποτελούσαν 9 τμήματα πεζικού με ένα άλλο τμήμα (το 51ο Highland) που στάλθηκε στη Γραμμή Maginot για να ενισχύσει τις άμυνες στην περιοχή του Σάαρ.

Αν και ο Λόρδος Gort ήταν θεωρητικά υπό τη διοίκηση των Γάλλων, ήταν διοικητής από μόνος του. Ως εκ τούτου, είχε ένα ορισμένο βαθμό ανεξαρτησίας από μόνο του. Είχε πει στο Λονδίνο ότι:

"Αν σας δοθεί εντολή να δώσετε την εντολή σας στον General Georges για να απειλήσετε τη βρετανική στρατιωτική δύναμη, συμφωνείτε μεταξύ της βρετανικής και της γαλλικής κυβέρνησης ότι πρέπει να είστε ελεύθεροι να απευθυνθείτε στη βρετανική κυβέρνηση πριν εκτελέσετε αυτή τη διαταγή".

Εντός της Γαλλίας, η BEF βοήθησε να περιπολούν τα 200 μίλια μήκος των γαλλικών συνόρων. Αν και μια επαγγελματική και πολύ θεωρημένη στρατιωτική μονάδα, ένα τέτοιο καθήκον ήταν σχεδόν αδύνατο να εκτελεστεί διεξοδικά.

Μετά την επίθεση κατά της Πολωνίας, η ΒΕΦ στη Γαλλία πέρασε πολύ χρόνο στην κατάρτιση για αυτό που θεωρήθηκε γερμανική επίθεση δυτικά. Αυτή ήταν η άποψη του BEF, ότι η Γερμανική Νοημοσύνη δήλωσε ότι:

"Τα τακτικά τμήματα (της BEF) θα πολεμήσουν γενναία. Η αντοχή τους σε σχέση με τις απώλειες και τις αντιστροφές πρέπει να είναι υψηλή. "

Ωστόσο, αυτό το χειροκρότημα για τους στρατιώτες της BEF δεν αντισταθμίστηκε από τη γερμανική πεποίθηση στην ικανότητα των ανώτερων αξιωματικών της BEF. Οι Γερμανοί συμπέραναν ότι:

"Μεταξύ των (βρετανών διοικητών) υπήρξε μια αποστροφή για τη λήψη τολμηρών αποφάσεων."

Μια τέτοια στάση, κατά τρόπο κατανοητό, δεν μοιράστηκε από το BEF.

"Όσον αφορά τους βρετανούς αξιωματικούς, όλοι ήσαν σίγουροι για την ικανότητά τους να δώσουν μια καλή εικόνα για τους εαυτούς τους εναντίον όλων των εχθρών». (Major-General Barry)

Μεταξύ της άφιξης στη Γαλλία και της γερμανικής επίθεσης, η BEF είχε περάσει το χρόνο της να κτίσει άμυνες και να πραγματοποιήσει εκπαιδευτικά προγράμματα με εδαφικά τμήματα. Σύμφωνα με τα πρότυπα της εποχής, το BEF θεωρήθηκε ιδιαίτερα, αλλά δεν μπορούσε να κάνει τίποτα για να σταματήσει τη ροή των Γερμανών μετά την επίθεση που έπληξε την 10η Μαΐου του 1940. Αναγκασμένος πίσω με λίγες ευκαιρίες για αντεπίθεση, η BEF ωθήθηκε στην παραλίες στο Dunkirk.