Επιπροσθέτως

Λειτουργία Sealion

Λειτουργία Sealion

Η επιχείρηση Sealion ήταν το όνομα που δόθηκε από τον Χίτλερ για την προγραμματισμένη εισβολή στη Μεγάλη Βρετανία το 1940. Η επιχείρηση Sealion δεν πραγματοποιήθηκε ποτέ κατά τη διάρκεια του πολέμου καθώς οι Γερμανοί έχασαν τη μάχη της Βρετανίας και τώρα πιστεύεται ότι ο Χίτλερ ενδιαφέρθηκε περισσότερο για την επικείμενη επίθεση Ρωσία σε αντίθεση με την εισβολή της Βρετανίας.

Göering, δεξιά, με θέα στους Λευκούς Cliffs του Dover

Η προβλεπόμενη εισβολή στη Βρετανία περιελάμβανε:

Ομάδα στρατού Α (6 τμήματα) εισβάλλει στο Κεντ μέσω των περιοχών κοντά στο Ramsgate, το Folkstone και το Bexhill

Ο Στρατός Α (4 τμήματα) εισβάλλει στο Sussex και το Hampshire μέσω της περιοχής γύρω από το Μπράιτον και το Isle of Wight.

Ομάδας Β του Στρατού (3 τμήματα) που εισβάλλει στο Dorset μέσω του Lyme Bay

Από το Κεντ, το στρατιωτικό όμιλο Α προχώρησε στο νοτιοανατολικό Λονδίνο και στη συνέχεια στο Malden και στο St. Albans βόρεια του Λονδίνου.

Από το Sussex / Hampshire, τα 4 τμήματα του στρατιωτικού ομίλου Α θα προχωρήσουν στα δυτικά του Λονδίνου και θα συναντηθούν με τα άλλα 6 τμήματα του Στρατού Α, περικλείοντας έτσι το Λονδίνο. Άλλα τμήματα της ομάδας θα κατευθυνθούν προς το Gloucester και την περιοχή του ποταμού Severn.

Από το Dorset, η ομάδα στρατού Β θα προχωρήσει στο Μπρίστολ.

Το όλο σχέδιο στηρίχθηκε στη Γερμανία έχοντας πλήρη έλεγχο της Μάγχης, πράγμα που με τη σειρά του σήμαινε ότι η Γερμανία έπρεπε να ελέγχει τον ουρανό, έτσι ώστε η Βασιλική Πολεμική Αεροπορία να μην μπορεί να επιτεθεί στα γερμανικά πλοία που διασχίζουν τη Μάγχη. Ως εκ τούτου, η νίκη στη μάχη της Βρετανίας ήταν αναπόσπαστο μέρος του σχεδίου.

Η λειτουργία του Sealion φαινόταν απλή θεωρητικά. Η Βρετανία θα έπρεπε να ήταν εύκολος στόχος. Το Luftwaffe ήταν πολύ έμπειρο στον σύγχρονο πόλεμο, ο Wehrmacht γνώρισε εκπληκτική επιτυχία μετά την επίθεση στην Πολωνία και οι Βρετανοί είχαν χάσει ένα τεράστιο αριθμό στρατιωτικού εξοπλισμού στις παραλίες του Dunkirk. Η RAF και ο στρατός στη Βρετανία φαινόταν αδύναμος. μόνο το βασιλικό ναυτικό έμοιαζε να προσφέρει στη Βρετανία κάποια προστασία.

Λέγεται ότι ο Χίτλερ ήταν διατεθειμένος να προσφέρει στη Βρετανία γενναιόδωρους όρους ειρήνης. Ωστόσο, στις 21 Μαΐου 1940, ο ναύαρχος Raeder είπε στον Χίτλερ ένα σχέδιο για να εισβάλει στη Βρετανία και, όπως ειπώθηκε, ο Χίτλερ υιοθετήθηκε από το σχέδιο. Εάν η Βρετανία δεν είχε παραδοθεί, ο Χίτλερ είχε προγραμματίσει έναν οικονομικό πόλεμο ο οποίος θα μπορούσε να διαρκέσει πολύ καιρό για να είναι αποτελεσματικός. Ωστόσο, μια στρατιωτική κατάκτηση της Βρετανίας θα ήταν γρήγορη και αποφασιστική. Η στρατιωτική επιτυχία του γερμανικού στρατού από το Σεπτέμβριο του 1939, φαίνεται να επιβεβαιώνει στο μυαλό του Χίτλερ ότι μια επίθεση εναντίον ενός αποθαρρυμένου βρετανικού στρατού θα ήταν γρήγορη.

Στα τέλη Ιουνίου του 1940, ο Χίτλερ έδωσε εντολή στον γερμανικό στρατό να εκπονήσει σχέδια για εισβολή στη Βρετανία. Στην πραγματικότητα, ήταν ένα βήμα μπροστά από τον Χίτλερ εδώ, καθώς και οι τρεις κλάδοι του γερμανικού στρατού είχαν μαντέψει ότι θα χρειαζόταν εισβολή και είχε ήδη αρχίσει με τα δικά τους σχέδια.

Τον Νοέμβριο του 1939, το γερμανικό ναυτικό είχε κάνει τη δική του έκθεση για εισβολή στη Βρετανία. Δεν ήταν αισιόδοξος για την επιτυχία της. Το γερμανικό ναυτικό ανέλυσε πολλά προβλήματα που θα μπορούσαν να βιώσουν είτε για σύντομο πέρασμα είτε για μακρά διασταύρωση. Δεν ανέφερε ότι μια απόπειρα εισβολής θα ήταν ανεπιτυχής - αλλά ήταν επιφυλακτική.

Τον Δεκέμβριο του 1939, η Wehrmacht είχε εκδώσει τη δική της έκθεση. Αυτό ευνόησε μια έκπληξη επίθεση στη Βρετανία μέσω East Anglia από 16 ή 17 τμήματα. Ωστόσο, αυτό το σχέδιο χρειάστηκε την υποστήριξη του γερμανικού ναυτικού και πίστευαν ότι το σχέδιο του Wehrmacht ήταν αβάσιμο, καθώς το γερμανικό ναυτικό θα έπρεπε να προστατεύσει οποιοδήποτε στόλο προσγείωσης του στρατού ενώ έπρεπε να πολεμήσει το βρετανικό ναυτικό. Ο Raeder πίστευε ότι αυτό ήταν ένα αδύνατο έργο για να ολοκληρωθεί με επιτυχία. Το Luftwaffe επεσήμανε ότι, από την πλευρά του, θα χρειαζόταν καλό καιρό για ολόκληρη την εισβολή, εάν επρόκειτο να κάνει τη δουλειά του - και σε όλη τη Βόρεια Θάλασσα αυτό δεν μπορούσε να εξασφαλιστεί. Αν και η Luftwaffe είχε βιώσει επιτυχία τόσο στις επιθέσεις κατά της Πολωνίας όσο και της Δυτικής Ευρώπης, η RAF δεν είχε χρησιμοποιήσει τη μαχητική της δύναμη μέχρι την πλήρη ισχύ της την άνοιξη του 1940.

Μετά την πτώση της Γαλλίας, η μόνη μεγάλη ευρωπαϊκή εξουσία να μην πέσει ήταν η Μεγάλη Βρετανία. Τα προβλήματα μιας εισβολής ήταν γνωστά και στα τρία σκέλη του γερμανικού στρατού:

Απαιτείται έλεγχος του καναλιού

Θα χρειαζόταν τον έλεγχο των ουρανών

Θα χρειαστεί καλός καιρός

Ωστόσο, για το σύνολο των εργασιών που πραγματοποίησε ο στρατός σε μια προγραμματισμένη εισβολή στη Βρετανία, φαίνεται ότι ο Χίτλερ είχε ελάχιστο ενθουσιασμό γι 'αυτό. Στις 17 Ιουνίου 1940, το ναυτικό έλαβε ένα ανακοινωθέν που τους πληροφόρησε ότι:

"Όσον αφορά την προσγείωση στη Βρετανία, ο Führer δεν έχει μέχρι στιγμής εκφράσει τέτοια πρόθεση, καθώς εκτιμά πλήρως τις ασυνήθιστες δυσκολίες μιας τέτοιας επιχείρησης. Ως εκ τούτου, ακόμη και αυτή τη στιγμή, δεν έχει πραγματοποιηθεί οποιαδήποτε προπαρασκευαστική εργασία στην ανώτατη διοίκηση του Wehrmacht ".

Στις 21 Ιουνίου 1940, το ναυτικό ειπώθηκε ότι ο Γενικός Επιτελής του Στρατού:

"Δεν ασχολείται με το ζήτημα της Αγγλίας. Θεωρεί την εκτέλεση αδύνατη. Δεν γνωρίζει πώς θα γίνει η επιχείρηση από τη νότια περιοχή. "

Η θέση του Χίτλερ ήταν προφανώς κρίσιμη, καθώς χωρίς την υποστήριξή του δεν ήταν δυνατή καμία εισβολή. Εκείνη την εποχή θεωρείται ότι πίστευε ότι η Βρετανία θα αγωνιζόταν για ειρήνη και ότι θα μπορούσε να κάνει γενναιόδωρες ειρηνικές σχέσεις με τους Βρετανούς υπό την προϋπόθεση ότι αναγνώρισαν τη θέση της Γερμανίας στην ηπειρωτική Ευρώπη. Ακόμη και κατά την εκκένωση του Dunkirk, ένας από τους στρατηγούς του - Blumentritt - έκπληκταν να ακούσει τον Χίτλερ να μιλάει για τους Βρετανούς με λαμπερούς όρους.

"(Ο Χίτλερ μίλησε) με μεγάλο θαυμασμό της Βρετανικής Αυτοκρατορίας, της αναγκαιότητας για την ύπαρξή της και του πολιτισμού που η Βρετανία είχε φέρει στον κόσμο." Blumentritt

Μόνο όταν κατέστη σαφές ότι η Βρετανία δεν θα υπογράψει ειρηνικούς όρους που ο Χίτλερ έδωσε την υποστήριξή του σε μια εισβολή. Στις 2 Ιουλίου 1940, ο Χίτλερ έδωσε τις πρώτες δοκιμαστικές του εντολές για πιθανή εισβολή στη Βρετανία. Το ανέφερε αυτό

"Είναι δυνατή η προσγείωση στην Αγγλία, υπό την προϋπόθεση ότι μπορεί να επιτευχθεί η υπεροχή του αέρα και να εκπληρωθούν ορισμένες άλλες απαραίτητες συνθήκες ... όλες οι προετοιμασίες πρέπει να γίνουν με βάση το γεγονός ότι η εισβολή εξακολουθεί να είναι μόνο ένα σχέδιο και δεν έχει ακόμη αποφασιστεί." , 2 Ιουλίου 1940

Στις 13 Ιουλίου οι αρχηγοί του στρατού παρουσίασαν το σχέδιό τους - δείτε το πρώτο πλαίσιο παραπάνω. Ήταν τόσο σίγουροι για την επιτυχία που πίστευαν ότι η Βρετανία θα καταλάμβανε μέσα σε ένα μήνα. Στις 16 Ιουλίου εκδόθηκε μια οδηγία με τίτλο «Προετοιμασία για μια επιχείρηση προσγείωσης εναντίον της Αγγλίας», η οποία δήλωσε ότι

"Η Αγγλία, παρά την απελπιστική στρατιωτική της κατάσταση, εξακολουθεί να μην δείχνει προθυμία να συμβιβαστεί, αποφάσισα να προετοιμαστώ και, αν χρειαστεί, να πραγματοποιήσω μια επιχείρηση προσγείωσης εναντίον της. Ο σκοπός αυτής της επιχείρησης είναι να εξαλείψει την αγγλική μητρική χώρα ως βάση από την οποία μπορεί να συνεχιστεί ο πόλεμος εναντίον της Γερμανίας και, αν χρειαστεί, να την καταλάβει εντελώς ».

Το όνομα του κώδικα αυτού του εγχειρήματος ήταν το Sea Lion.

Σε μια συνάντηση με τους αρχηγούς υπηρεσίας του στις 21 Ιουλίου, ο Χίτλερ κατέστησε σαφές ότι αναγνώρισε ότι το σχέδιο είχε τους κινδύνους του - ειδικά εκείνους που ταυτοποίησε ο Raeder - αλλά ήταν πρόθυμος να συνεχίσει το σχέδιο έτσι ώστε να μπορεί να στρέψει την προσοχή του Ρωσία μόλις η Βρετανία είχε νικήσει.

Ο Χίτλερ θέλησε το Sea Lion να τελειώσει στα μέσα Σεπτεμβρίου. Οι ναυτικοί αρχηγοί του πίστευαν ότι οποιαδήποτε εισβολή δεν μπορούσε να ξεκινήσει μέχρι τα μέσα Σεπτεμβρίου! Ο Raeder παρείχε έναν κατάλογο λόγων για τους οποίους η εισβολή δεν θα μπορούσε να προχωρήσει πριν από τα μέσα Σεπτεμβρίου του 1940 (εκκαθάριση ναυτιλιακών λωρίδων ορυχείων, έτοιμο ναυπηγείο, κ.λπ.) και κέρδισε την υποστήριξη του στρατού. Ο Χίτλερ διέταξε ότι όσο η Γερμανία θα ελέγχει τον ουρανό, η Λειτουργία Sea Lion θα ξεκινήσει στις 15 Σεπτεμβρίου 1940. Επομένως, η εισβολή εξαρτιόταν εξ ολοκλήρου από το αν το Luftwaffe του Göering θα μπορούσε να νικήσει την RAF. Η αποτυχία των Γερμανών να νικήσουν την RAF έπρεπε να οδηγήσει στην ακύρωση της Operation Sea Lion που ανακοινώθηκε στις 17 Σεπτεμβρίου 1940.

Ένα από τα ενδιαφέροντα ζητήματα που προέκυψαν από αυτό το επεισόδιο ήταν η αδυναμία των τριών μονάδων που αποτελούσαν το γερμανικό στρατό να συνεργαστούν ή να υποστηρίξουν ο ένας τον άλλον. πρωτίστως, οι αρχηγοί του στρατού αντιτάχθηκαν στον Ράντερ ενώ αυτός και οι αρχηγοί του επέκριναν τα σχέδια του στρατού. Το Luftwaffe εξέφρασε την άποψη, αν και ήταν πρωτίστως το Göering, ότι οποιαδήποτε επιτυχία εξαρτιόταν από το Luftwaffe που κατακτούσε τον ουρανό. Ένα άλλο βασικό σημείο που προέκυψε από αυτό το επεισόδιο στον πόλεμο ήταν η φαινομενική άρνηση του Χίτλερ να ακούσει τους στρατιωτικούς διοικητές του και να θέλει τα πράγματα να φτάσουν στο δρόμο του. Αυτό προέκυψε από την επιτυχία που είχε ο στρατός κατά της Πολωνίας και των χωρών της Δυτικής Ευρώπης - οι χώρες επιτέθηκαν χωρίς τη συντριπτική υποστήριξη του στρατού, αλλά επιτέθηκαν επειδή ο Χίτλερ γνώριζε ενστικτωδώς ότι θα κέρδιζαν - ή έτσι πίστευε.