Ιστορικό

Μπράιτον και τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο

Μπράιτον και τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο

Στη νότια ακτή, το Μπράιτον πρέπει να ήταν ένας δελεαστικός στόχος για το Luftwaffe κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου. Ωστόσο, το Μπράιτον δεν ήταν πρωταρχικός στόχος και ήταν ακόμη μια θέση για τα εκκενωθέντα παιδιά.

"Έζησα στο Μπράιτον κατά τη διάρκεια του πολέμου. Όταν κήρυξε τον πόλεμο, το πρώτο πράγμα που μας έκαναν ήταν να έχουμε εκτοπισμένους. Είχα μια μητέρα και πέντε παιδιά από το Ανατολικό Λονδίνο. Μετά τη Γαλλία η κατάσταση άλλαξε. Οι απελευθερωμένοι μας απεστάλησαν στη Δυτική Χώρα. Η νότια ακτή δεν ήταν η πρώτη γραμμή άμυνας. Στην περίπτωση που οι Γερμανοί προσγειώθηκαν, καταρτίστηκε σχέδιο εκκένωσης. Μας είπαν ακόμη και οι χρόνοι των αμαξοστοιχιών που έπρεπε να πάρουμε.

Οι στρατιώτες έχτισαν μια τάφρο άμμου στην ακτή για να μας υπερασπίσουν αν έφταναν οι Γερμανοί. Εισήγαγαν επίσης μια νυχτερινή κυκλοφορία. Ήταν από έξι το βράδυ έως επτά το πρωί. Δεν μας επιτρέπεται να φύγουμε από το σπίτι μας. Η μητέρα μου έζησε κοντά και ήμασταν σε θέση να σταθεί στα βήματά μας και να κυλάμε ο ένας στον άλλο αλλά δεν μας επιτρέπεται να βγούμε στο πεζοδρόμιο.

Ο σύζυγός μου και εγώ είχαμε ένα κατάστημα. Επειδή δεν μπορούσαμε να φτάσουμε στην επιχείρηση και στο σπίτι μας ξανά εντός των ορίων της απαγόρευσης της κυκλοφορίας, μας δόθηκε ειδική άδεια. Η άδεια διέθετε ακριβώς ποιοι δρόμοι μπορούσαμε να περπατήσουμε. Δεν είμαι σίγουρος γιατί είχαμε την απαγόρευση της κυκλοφορίας. Δεν νομίζαμε ότι ήταν παράλογο τότε. Όχι με τον εχθρό να περιμένει από την άλλη πλευρά του Καναλιού.

Δεν είχαμε άδεια στην παραλία επειδή εξορύσσεται. Υπήρχε συρματόπλεγμα παντού. Επίσης κατέστρεψαν το κέντρο των δύο πεσσών. Ήταν φρικτό να δούμε.

Το Μπράιτον δεν ήταν ένας βασικός στόχος για τα γερμανικά βομβαρδιστικά. Ωστόσο, αν είχαν απομείνει βόμβες μετά την επίθεση στο Λονδίνο, θα τους έριχναν στο σπίτι τους. Θυμάμαι ένα Σάββατο το πρωί μια βόμβα προσγειώθηκε σε έναν κινηματογράφο στο Μπράιτον που ήταν γεμάτο από παιδιά. Σε μια άλλη περίπτωση κάποιος έπεσε σε οδοντιατρική κλινική.

Ο σύζυγός μου απαλλάχθηκε από την υπηρεσία γιατί έτρεχε σε κατάστημα τροφίμων. Όμως, έπρεπε να κάνει κάτι για την πολεμική προσπάθεια. Εντάχθηκε στο ARP. Όταν υπήρξε αεροπορική επιδρομή, κλήθηκε. Τον θυμάμαι να έρχεται σπίτι με το πρόσωπό του γεμάτο από σκόνη και γκρι από κόπωση. Ο σύζυγός μου ήταν στη δεκαετία του σαράντα και το πήρε από αυτόν. Ήταν ένα ζοφερό έργο που έπρεπε να σκάψω από τα σκουπίδια.

Δεδομένου ότι ο σύζυγός μου και εγώ είχαμε ένα παντοπωλείο και ένα κατάστημα παροχής υπηρεσιών, είχα τη δουλειά να υπολογίζω τα κουπόνια φαγητού. Τα κουπόνια ήταν πολύ μικρά και είχα χιλιάδες να μετράνε κάθε βράδυ. Στη συνέχεια τους έστειλα στο γραφείο τροφίμων. Ο αριθμός των κουπονιών που έστειλα καθορίζει πόσα τρόφιμα θα μπορούσαμε να αγοράσουμε για να πουλήσουμε στο κατάστημα.

Μερικές φορές οι άνθρωποι θα προσφέρουν να μας πουλήσουν μεγάλο αριθμό κουπονιών τροφίμων. Δεν μας είπαν ποτέ από πού προήλθαν, αλλά υποθέτω ότι είχαν κλαπεί.

Μερικοί πελάτες θα μας δώσουν τα κουπόνια τους. Θα έλεγαν για παράδειγμα: "Δεν τρώω ζάχαρη γι 'αυτό δεν θα χρειαστώ σιτηρέσιο ζάχαρης." Έτσι ήμασταν τότε σε θέση να δώσουμε αυτά τα κουπόνια σε κάποιον άλλο. Οι πελάτες μας γνώριζαν αυτό το θέμα και έκαναν το καλύτερο δυνατό για να μας δωροδοκήσουν. Φυσικά, οι άνθρωποι που ήρθαν πρώτοι ήταν η δική μας οικογένεια. Για τα Χριστουγεννιάτικα δώρα, έδωσα τα τρία αγόρια της αδελφής μου, 1 κιλό κουτιά ζάχαρης κύβων. Είναι στην ηλικία των σαράντα και πενήντα, αλλά το θυμούνται ακόμα.

Καθώς τα παιδιά μεγαλώνουν γρήγορα, οι μητέρες τείνουν να χρησιμοποιούν όλα τα κουπόνια για τα παιδιά τους. Τα περισσότερα κουπόνια μου πήγαν στην κόρη μου. Ωστόσο, ο πόλεμος ενθαρρύνει την καινοτομία. Εάν κάτι ήταν πολύ σύντομο θα έπρεπε να κοιτάξετε γύρω και να βρείτε κάτι για να το αντικαταστήσετε. Σε μια περίπτωση μια φίλη προσφέρθηκε να μου πουλήσει μια μάλλινη κουβέρτα. Αγόρασα αυτή την πολύ τριχωτή κουβέρτα και στη συνέχεια κανόνισα για έναν κοσμηματοποιό να την μετατρέψει σε χειμωνιάτικο παλτό. Μισούσα αυτό το παλτό αλλά τουλάχιστον με κράτησε ζεστό. "