Ιστορικό Podcasts

Ο αντίκτυπος του Blitz στο Λονδίνο

Ο αντίκτυπος του Blitz στο Λονδίνο

Το Blitz ήρθε στο Λονδίνο το Σεπτέμβριο του Σαββάτου 7th 1940 και διήρκεσε για πολλές ημέρες. Το Blitz και αυτό που ήταν γνωστό ως «Μαύρο Σάββατο» ήταν η αρχή στη Βρετανία από ό, τι είχε βιώσει η Πολωνία και η Δυτική Ευρώπη - ο πλήρης πόλεμος. Αυτό ήταν όταν ο πόλεμος περιελάμβανε σκοπίμως τον άμαχο πληθυσμό. Κατά ειρωνικό τρόπο, το Blitz ήταν το αποτέλεσμα ενός ατυχήματος από το Luftwaffe αλλά ήταν ένα ατύχημα που επρόκειτο να έχει ολέθριες συνέπειες για τη Βρετανία και τη ναζιστική Γερμανία.

Στις 24 Αυγούστουth Το 1940 οι Luftwaffe στόχευαν αποθήκες πετρελαίου στα ανατολικά του Λονδίνου. Από την άποψη του τι προσπαθούσε να επιτύχει το Luftwaffe - την καταστροφή της Διοίκησης των Πολεμιστών - αυτό θα ήταν ένας θεμιτός στόχος. Ωστόσο, αρκετοί βομβαρδισμοί Luftwaffe έχαναν τον επιδιωκόμενο στόχο τους και έπληξαν τα σπίτια τους στο East End του Λονδίνου. Ο Χίτλερ ανέφερε πάντοτε ότι σε καμία περίπτωση το Λονδίνο δεν στόχευε χωρίς τη ρητή του άδεια. Φαίνεται ότι ήταν πραγματικά εξοργισμένος όταν είπε τι είχε συμβεί. Στις 25 Αυγούστουth, Η εντολή βομβιστή επί των εντολών του Ουίνστον Τσόρτσιλ πέταξε μια επιδρομική επέμβαση στο Βερολίνο. Αυτή τη φορά ο Χίτλερ ήταν εξοργισμένος με τη βρετανική απάντηση και σε μια εκπομπή προς το γερμανικό λαό δήλωσε ότι το Luftwaffe θα έριχνε 1 εκατομμύριο κιλά βόμβων στο Λονδίνο αν αυτό ήταν αυτό που ήταν απαραίτητο. Δύο εβδομάδες αργότερα, στις 7 Σεπτεμβρίουth, έγινε η πρώτη επιδρομή.

Το «μαύρο Σάββατο» ήταν ένα τεράστιο σοκ για τους Λονδρέζους Το Luftwaffe έφθασε αργά το απόγευμα σε μια μέρα πολύ καλό καιρό, όταν πολλοί Λονδρέζοι βρισκόταν στους δρόμους απολαμβάνοντας τον ηλιόλουστο καιρό. Οι σειρήνες ξεκίνησαν αρχικά στις 16.43 στην αρχή μιας επίθεσης δώδεκα ωρών. Το 'all clear' ακουγόταν στις 05:00 στις 8 Σεπτεμβρίουth. Λίγοι θα μπορούσαν να πιστέψουν τη ζημιά που υπέστη στο Λονδίνο σε μία μόνο επιδρομή. 430 άνθρωποι σκοτώθηκαν και πάνω από 1600 τραυματίστηκαν σοβαρά. Τα νοσοκομεία απλά δεν μπορούσαν να αντεπεξέλθουν. Στις 8 Σεπτεμβρίουth Ο Winston Churchill επισκέφθηκε το East End - όπου οι επιδρομές είχαν συγκεντρωθεί για να καταστρέψουν τις αποβάθρες.

Στις επόμενες επιδρομές - και συνέβησαν χωρίς διάλειμμα καθημερινά για δύο μήνες - η Luftwaffe άλλαξε την τακτική της. Στο «Μαύρο Σάββατο» είχε πετάξει το φως της ημέρας και είχε συναντήσει μαχητικά αεροσκάφη της Fighter Command. Μετά από αυτό, όλες οι επιθέσεις ήταν νύχτες, πράγμα που σήμαινε ότι η Διοίκηση της Fighter δεν μπορούσε να κάνει τίποτα για να τους σταματήσει.

Στο «Μαύρο Σάββατο», μόνο 92 αντί-αεροσκάφη είχαν προστατεύσει το Λονδίνο. Ο Τσόρτσιλ διέταξε αμέσως μια σημαντική βελτίωση στις άμυνες της πρωτεύουσας. Μέσα σε 4 ημέρες ο αριθμός των όπλων ΑΑ γύρω από το Λονδίνο είχε διπλασιαστεί. Τα πληρώματα που περιπλέκουν αυτά τα πυροβόλα όπλα διατάχτηκαν να πυροδοτήσουν τους επιτιθέμενους είτε είχαν κάποιον στην οπτική είτε όχι, καθώς αυτό έδινε την εντύπωση ότι αυτοί, ως υπερασπιστές, έκαναν μια ισχυρή δουλειά και θεωρήθηκε ότι αυτό ήταν καλό για το ηθικό.

Στις πρώτες μέρες του Blitz, η προτιμώμενη βόμβα του Luftwaffe ήταν η SC-50 - μια βαλβίδα 50 κιλών που έφερε 25 κιλά TNT. Ένας Heinkell III έφερε 40 από αυτές τις βόμβες. Όχι μόνο τα 25 κιλά TNT προκάλεσαν μια μεγάλη έκρηξη που κατέστρεψε τα κτίρια, το σφυρήλατο από το μεταλλικό περίβλημα ήταν θανατηφόρο όπως στα αρχικά στάδια της έκρηξης, τα μεταλλικά θραύσματα έβγαιναν στα 7,000 μίλια / ώρα και ακόμη και τα μικρότερα κομμάτια σκραβελών ήταν θανατηφόρα.

Θεωρητικά, οι Λονδρέζοι θα έπρεπε να ήταν ασφαλείς από το shrapnel καθώς θα έπρεπε να ήταν σε καταφύγια. Ωστόσο, αυτό δεν συνέβη στην περίπτωση των υπηρεσιών έκτακτης ανάγκης και εκείνων που προσφέρθηκαν εθελοντικά να βοηθήσουν σε μια επίθεση. Μια άλλη αιτία θανάτου ήταν αυτό που ήταν γνωστό ως «Blast Lungs». Αυτό ήταν όπου μια βόμβα ανατίναξε τον αέρα από τους πνεύμονες των θυμάτων, προκαλώντας τους πνεύμονες να σηκωθούν μέσα στο κλουβί των νευρώσεων και να δυσλειτουργούν. Το θύμα υπέστη ασφυξία, αλλά συνήθως δεν υπέστη κανένα προφανές σημάδι σωματικής βλάβης. Ένας επιζών από το Blitz δήλωσε απλώς τα επόμενα χρόνια:

"Είναι δύσκολο να περιγράψω τη φρίκη".

Αυτή η φρίκη κλιμακώθηκε όταν το Luftwaffe άρχισε να ρίχνει πιο ισχυρές βόμβες στο Λονδίνο. Το SC-500 φέρεται σε 250 kg TNT. Τέσσερις θα μπορούσαν να μεταφερθούν από Heinkell III σε σύγκριση με σαράντα SC -50. Οι δυνατότητές τους για καταστροφή ήταν τεράστιες. Όπως συνέχισε το Blitz, τα SC-500 χρησιμοποιήθηκαν σε συνδυασμό με εμπρηστικές βόμβες - ένας συνδυασμός που σχεδιάστηκε για να τρομοκρατήσει τους Λονδρέζους να αναγκάσουν την κυβέρνησή τους να παραδοθεί.

Οι Λονδρέζοι πήγαν τώρα στο Underground που παρείχε 15 μίλια υπόγειου καταφυγίου. Ο λόγος για τον οποίο η κυβέρνηση δεν το επέτρεψε αυτό στην αρχή του Blitz ήταν επειδή φοβούνταν ότι οι άνθρωποι θα μπορούσαν να αναπτύξουν «Deep Shelter Mentality» - όπου ο πληθυσμός θα ήταν πολύ φοβισμένος να βγει από το Underground. Μέχρι το τέλος Οκτωβρίου 1940, 250.000 Λονδρέζοι ήταν άστεγοι.

Ωστόσο, το γεγονός ότι οι Λονδρέζοι αρνήθηκαν να παραδώσουν το Luftwaffe ήταν αρκετό για τον Χίτλερ να διατάξει την επέκταση του βομβαρδισμού. Τον Νοέμβριο του 1940, οι επιδρομές διευρύνθηκαν για να καλύψουν πολλές άλλες πόλεις στο Ηνωμένο Βασίλειο. Το SC-1000 σχεδιάστηκε για να καταστρέψει τα εργοστάσια. Αυτή ήταν μια βόμβα που φορτώθηκε με αματόλη - ένα μείγμα νιτρικού αμμωνίου και TNT. Η εκρηκτική του ικανότητα ήταν τεράστια.

Το SC-1000 χρησιμοποιήθηκε μαζικά στην επιδρομή στο Coventry στις 14 Νοεμβρίουth 1940 - 'Operation Moonlight Sonata'. Βαρεές βόμβες όπως το SC-1000 έπεσαν μαζί με 10.000 εμπρηστικές βόμβες.

Η μόνη ανάπαυλα από το βομβαρδισμό συνέβη την Ημέρα των Χριστουγέννων το 1940. Την Boxing Day 1940, οι επιδρομές επανήλθαν, αλλά με μία διαφορά - το Luftwaffe τώρα έδωσε περισσότερη έμφαση στις εμπρηστικές βόμβες σε αντίθεση με τις υψηλές εκρηκτικές βόμβες.

Όταν μια εμπρηστική βόμβα έπληξε τη φωτιά καίει στους 2.500 βαθμούς Κελσίου. Γερμανικά βομβαρδιστικά έφεραν εμπρησμούς σε "καλάθια ψωμιού", με καθένα να φέρει 700 εμπρησμούς.

Στις 29 Δεκεμβρίουth Το 1940 ο Χίτλερ διέταξε μια μαζική επιδρομή στο Λονδίνο. Η επιλεγμένη ημερομηνία ήταν σκόπιμη. Ο ποταμός Τάμεση ήταν στο χαμηλότερο σημείο του. 100.000 πυροβολημένες βόμβες είχαν πέσει και οι πυροσβέστες στην περιοχή του Λονδίνου έπρεπε να αντιμετωπίσουν θερμοκρασίες άνω των 800 βαθμών Κελσίου. Ένας αποσπασμένος κύριος σωλήνας νερού δεν βοήθησε τους πυροσβέστες. Ποιο νερό μπορούσε να παρέχει ο Τάμεσσς, αλλά χρειάστηκε πυροσβέστες να σέρνουν τις τράπεζες με λάσπη για να φτάσουν απλά στο νερό. Η ιστορικός Juliet Gardner απλώς αναφέρθηκε στις 29 Δεκεμβρίουth ως "μια φοβερή νύχτα".

Οι πρώτοι τέσσερις μήνες του Blitz είχε ως αποτέλεσμα 22.000 θανάτους - πολύ χαμηλότεροι από ό, τι περίμενε η κυβέρνηση. Μια έκθεση το 1938 εκτιμά ότι θα υπάρξουν μέχρι 2 εκατομμύρια θάνατοι. Γιατί ο πραγματικός αριθμός ήταν πολύ μικρότερος από τον προβλεπόμενο;

Είναι γενικά αποδεκτό ότι η πολιτική καταφυγίων που εισήγαγε η κυβέρνηση έσωσε πολλές ζωές. Στο Λονδίνο, η κυβέρνηση είχε αφήσει περιθώρια να χρησιμοποιηθεί το σύστημα σωλήνων. Σε άλλες πόλεις, τα καταφύγια του Άντερσον ήταν θέματα. Αυτά δόθηκαν δωρεάν σε οποιαδήποτε οικογένεια που είχε εισόδημα μικρότερο από £ 250 το χρόνο. Κάθε οικογένεια που είχε εισόδημα άνω των £ 250 έπρεπε να πληρώσει για ένα. Πάνω από τρία εκατομμύρια καταφύγια Anderson εκδόθηκαν. Εάν είχαν κατασκευαστεί σωστά - και αυτό απαιτούσε τρύπα τριών έως τεσσάρων μέτρων για να σκάψει σε έναν κήπο - παρείχαν αξιέπαινη προστασία από βόμβες ακόμα και αν ήταν υγρές και κρύες. Το καμπύλο σχήμα των καταφυγίων επέτρεψε την εκτόξευση βόμβας για να ταξιδέψει γύρω τους, ενώ η γη συσσωρεύτηκε στην κορυφή απορροφημένη σάλπιγγα κλπ.

Μέχρι τον Φεβρουάριο του 1941, οι επιδρομές στις βρετανικές πόλεις δεν είχαν επιτύχει ό, τι είχε ελπίσει η ναζιστική ιεραρχία. Ως εκ τούτου απομακρύνθηκαν από τα κέντρα των πόλεων και τα στοχευμένα λιμάνια σε μια προσπάθεια να λιμοκτονήσουν τη Βρετανία σε υποβολή. Το Μπέλφαστ, το Σουάνσι, το Πλύμουθ, το Clydeside και το Λίβερπουλ βομβάρδισαν όλα. Όταν ο Τσώρτσιλ επισκέφτηκε αυτές τις βομβαρδισμένες περιοχές, δήλωσε: «Βρήκα το ηθικό τους να είναι υψηλό».

Στις 8 Μαΐουth 1941, μια επιδρομική επέμβαση κατά της Βρέμης και του Αμβούργου έγινε σε μια προσπάθεια να αυξηθεί το ηθικό. 400 βρετανικοί βομβαρδισμοί επέσπασαν και τα δύο λιμάνια. Και οι δύο πόλεις υπέστησαν μεγάλη ζημιά και πολλούς θανάτους. Στη μανία του, ο Χίτλερ διέταξε το Λονδίνο να υποστεί μια επιδρομή όπως ποτέ δεν είχε υποφέρει. Αυτή η επιδρομή ήταν η τελευταία μεγάλη βομβιστική επίθεση που υπέστη το Λονδίνο, αλλά σκότωσε πάνω από 1500 ανθρώπους. Λίγο μετά ο Χίτλερ επέστρεψε την προσοχή του στη Σοβιετική Ένωση - η επιχείρηση Barbarossa - και το Λονδίνο ήταν ελεύθερο από επίθεση μέχρι το καλοκαίρι του 1941.

Μόλις επτά ημέρες μετά την Ημέρα D στις 6 Ιουνίουth 1944, μια νέα βόμβα έπληξε το Λονδίνο. Στην περίπτωση αυτή, δεν παραδόθηκε από ένα αεροσκάφος, αλλά απλά φάνηκε να συμβαίνει. Ήταν το V1 - το «Doodlebug». Αυτοί οπλίστηκαν με 880kg RDX - ένα πολύ ισχυρό εκρηκτικό. Στις 18 Ιουνίουth 1944, ένα V1 έπληξε το παρεκκλήσι των φρουρών κοντά στο παλάτι του Μπάκιγχαμ και σκότωσε 121 ανθρώπους - τον μεγαλύτερο αριθμό ανθρώπων που σκοτώθηκαν από ένα μόνο V1.

Μάιος 2010