Ιστορικό

Μνήμες του Blitz

Μνήμες του Blitz

Πολλοί θεωρούν την στάση του λαού του Λονδίνου κατά τη διάρκεια του Blitz και του αποκαλούμενου «Blitz Spirit» ως μία από τις καλύτερες στιγμές της χώρας κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Τα σπίτια καταστράφηκαν, οι άνθρωποι σκοτώθηκαν και ο τρόπος ζωής ανατράπηκε. Αλλά όπως η αμερικανική ταινία προπαγάνδας «Η Βρετανία μπορεί να το πάρει» συμπέρανε: «Οι βόμβες μπορούν μόνο να σκοτώσουν. δεν μπορούν ποτέ να καταστρέψουν το αδάμαστο πνεύμα του λαού του Λονδίνου. Η Βρετανία μπορεί να το πάρει ". Αυτή ήταν μια εικόνα που η κυβέρνηση ήταν πρόθυμη να παίξει. Ο λαός του Ανατολικού Λονδίνου φωνάζοντας τον Ουίνστον Τσόρτσιλ, καθώς επιθεώρησε τη βλάβη από βόμβες στις αποβάθρες, ήταν ακριβώς αυτό που ήθελαν οι προπαγανδιστές. Εμφανίστηκε στους κινηματογράφους σε όλη τη γη, προοριζόταν να αποπνέει το 'Blitz Spirit'.

Ωστόσο, όλοι στο Λονδίνο δεν συμμετείχαν πρόθυμα στο «Blitz Spirit». Κάποιοι χρησιμοποίησαν το χάος του Blitz για να ασχοληθούν με λιγότερο από αλμυρές δραστηριότητες. Όταν το 'Café de Paris' βομβαρδίστηκε τον Μάρτιο του 1941, 30 νεκροί σκοτώθηκαν και πάνω από ογδόντα τραυματίστηκαν. Αμέσως μετά, οι επιζώντες μάρτυρες των ανθρώπων που έρχονται από το δρόμο και λεηλατούν ιδιοκτησία στο καφενείο - τσάντες λήφθηκαν και οι δακτύλιοι αφαιρέθηκαν από τους νεκρούς και πεθαίνουν. Την ίδια νύχτα, μια βόμβα χτύπησε μια αίθουσα χορού στο East End και 200 ​​σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν. Αλλά αυτό δεν αναφέρθηκε στον Τύπο, καθώς οι ειδήσεις στην πρώτη σελίδα κυριάρχησαν σε ό, τι είχε συμβεί στο καφενείο του Café de Paris.

Το ρόλο που διαδραμάτισαν τα ΜΜΕ στην υποστήριξη αυτής της εικόνας του πολεμικού πνεύματος ήταν πολύ σημαντικό. Το Blitz μάρτυρας του πολύ σημαντικού και επικίνδυνου έργου που πραγματοποίησαν οι Αξιωματικοί Διάθεσης Βόμβας που ασχολούνταν με βόμβες που δεν είχαν εκραγεί - και υπήρχαν πολλές στο Λονδίνο που έπρεπε να αντιμετωπίζονται καθημερινά. Ένας τέτοιος ανώτερος υπάλληλος ήταν ο Bob Davies ο οποίος απέκτησε μια επιτροπή έκτακτης ανάγκης στους βασιλικούς μηχανικούς λόγω της προπολεμικής μηχανικής του εμπειρίας. Αυτός και η ομάδα του κέρδισαν φήμη όταν έσκαψαν 80 πόδια στο πηλό έδαφος και έκαναν ασφαλή ένα 1000kg UXB που έπεφτε μπροστά από τον Καθεδρικό Ναό του Αγίου Παύλου. Ο ίδιος ο Davies κατέστρεψε τη βόμβα σε μια ελεγχόμενη έκρηξη στους βράχους Hackney - η έκρηξη άφησε έναν κρατήρα πλάτους 100 ποδιών. Αν είχε εκραγεί στο κεντρικό Λονδίνο, η βόμβα θα είχε προκαλέσει τεράστια ζημιά σε μια περιοχή που ήδη χτυπήθηκε άσχημα από άλλες βόμβες. Τα μέσα μαζικής ενημέρωσης εξευγενίστηκαν για τη γενναιότητά του, καθώς περιέγραψαν ακριβώς αυτό που αναμενόταν στον πόλεμο που έσπασε η Βρετανία. Ο Davies και ένας συνάδελφος του απονεμήθηκαν το George Cross ακόμη και αν ορισμένες εφημερίδες του ζήτησαν να λάβει τον Σταυρό της Βικτώριας. Η ιστορία πίσω από τον Ντέιβις έπληξε τον Μάιο του 1942. Ο Ντέιβις ήταν στρατιωτικός στο δικαστήριο αφού κατηγορήθηκε για μεγάλης κλίμακας και συστηματική κλοπή καθ 'όλη του την περίοδο ως Λειτουργός Διάθεσης Βόμβων. Έλαβε επίσης μετρητά από τους ιδιοκτήτες ορισμένων από τις ιδιότητες που έσωσε. Ο Davies έγραψε επίσης επιταγές γνωρίζοντας ότι θα χρεωθούν. Αργότερα οι έρευνες αποκάλυψαν επίσης ότι η βόμβα των 1000 κιλών που «έκανε ασφαλές» δεν είχε καμινάδα και δεν μπορούσε να εξερράγη. Ωστόσο, ο Ντέιβις δεν θα το γνώριζε αυτό, ενώ αυτός και η ομάδα του σκάβονταν στη βόμβα και στο μυαλό τους θα μπορούσε να εξερράγη ανά πάσα στιγμή. Ο Davies έστειλε στη φυλακή για δύο χρόνια και κυκλοφόρησε το 1944. Ωστόσο, τα μέσα ενημέρωσης έκαναν την ιστορία ως μέρος του «Blitz Spirit»: «Αυτοί οι χαρούμενοι άντρες του RE είναι πολλοί που τρέχουν μια φυλή με θάνατο. "Ήταν το είδος αναφοράς που η κυβέρνηση θα είχε εγκρίνει, καθώς ο αντίκτυπος στο ηθικό ήταν πολύ υψηλό. Ωστόσο, η αλήθεια ήταν ελαφρώς διαφορετική.

Τα αποδεκτά πρότυπα συμπεριφοράς άλλαξαν επίσης κατά τη διάρκεια του Blitz. Ορισμένα νεαρά ζευγάρια ψαρέματος συμπεριφέρθηκαν πολύ δημόσια με τρόπο που η κοινωνία σχεδόν σίγουρα δεν θα είχε δεχτεί πριν τον πόλεμο. Η Barbara Nixon, υπεύθυνη του ARP στο Finsbury του Βόρειου Λονδίνου, θυμάται να βλέπει ένα νεαρό ζευγάρι να βγαίνει από ένα καταφύγιο αεροπορικής επιδρομής στον κήπο, ενώ δεν εκτελείται αεροπορική επιδρομή. Σε μια άλλη περίπτωση, είδε ένα νεαρό ζευγάρι να βγαίνει από ένα καταφύγιο Άντερσον γρήγορα να ξανακάνει τα ρούχα, καθώς τα όπλα αεροπορικής επιδρομής μόλις ξεκίνησαν μαζί με σειρήνες αεροπορικής επιδρομής. Ο ίδιος τύπος συμπεριφοράς παρατηρήθηκε στους σταθμούς του υπόγειου σιδηρόδρομου, ενώ συνέβαινε μια επιδρομή. Μαζί με τα ζευγάρια που διαμαρτύρονται, δεν ήταν μια εικόνα που η κυβέρνηση ήθελε να απεικονίσει στον μεγαλύτερο πληθυσμό.

Τα μέσα μαζικής ενημέρωσης πιέστηκαν από την κυβέρνηση για να απεικονίσουν το «Blitz Spirit» με ένα σκόπιμο και θετικό τρόπο. Ο μυθιστοριογράφος Bernard Kops υπενθύμισε: "Μερικοί άνθρωποι θυμούνται ένα ποιητικό όνειρο για το Blitz. Μιλούν για εκείνες τις ημέρες σαν να ήταν μια εποχή κοινοτικού πνεύματος. Οχι σε εμένα. Ήταν η αρχή μιας εποχής εντελώς τρόμου, φόβου και τρόμου. Σταμάτησα να είμαι παιδί και ήρθα πρόσωπο με πρόσωπο με τη νέα πραγματικότητα του κόσμου. "

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι ηλικιωμένοι υπέφεραν κατά τη διάρκεια του Blitz. Πολλοί από τους ηλικιωμένους στο East End είχαν ήδη ζήσει σκληρές ζωές όπως θα περίμενε κανείς από την περιοχή. Τώρα κάθε βράδυ πολλοί έπρεπε να μετακινηθούν στον πλησιέστερο σταθμό του υπόγειου σιδηρόδρομου. Ο αμερικανός δημοσιογράφος Ernie Pyle έγραψε: "Τυλίξτε το παλτό σας παλτό για τους παλιούς ώμους σας και καθίστε σε ένα ξύλινο πάγκο με την πλάτη σας πάνω σε ένα καμπύλο τοίχο του δρόμου. Καθισμένος εκεί όλη τη νύχτα, με κούνημα και άνετο ύπνο. Σκεφτείτε αυτό ως το πεπρωμένο σας - κάθε νύχτα από τώρα και στο εξής. "

Άλλοι βρήκαν την ασφάλεια σε περιοχές που γνώριζαν ότι το Luftwaffe δεν σκόπευε να στοχεύσει - όπως το Hackney Marshes. Στο Νότιο Έσσεξ χρησιμοποιήθηκε επίσης το δάσος Epping. Κάθε βράδυ ολόκληρες οικογένειες θα φύγουν από τα σπίτια τους και θα περπατούν στη συγκριτική ασφάλεια αυτών των δύο περιοχών. Γνωστή ως «Trekkers» η κυβέρνηση έκανε ό, τι μπορούσε για να καλύψει την ιστορία, καθώς θέλησε ο πληθυσμός σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο να πιστέψει ότι οι άνθρωποι στο East End και το νότιο Essex σκληρύνονταν έξω από το Blitz σε πραγματικό βρετανικό πνεύμα μπουλντόγκ. Αυτό απεικονίζει το Υπουργείο Πληροφοριών. Δεν ήταν πάντοτε πάντως η περίπτωση.