Podcasts ιστορίας

Τι συνέβη στους Ρωμαίους αυτοκράτορες μετά την απόλυση της Ρώμης το 410;

Τι συνέβη στους Ρωμαίους αυτοκράτορες μετά την απόλυση της Ρώμης το 410;



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Μέχρι την Αλκαρίκικη Σάκα της Ρώμης το 410, η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία είχε χωριστεί στα δύο. Η Δυτική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία κυβερνούσε το ταραχώδες έδαφος στα δυτικά της Ελλάδας, ενώ η Ανατολική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία απολάμβανε τη συγκριτική ειρήνη και ευημερία της ανατολής.

Στις αρχές του 400 η Ανατολική Αυτοκρατορία ήταν πλούσια και σε μεγάλο βαθμό άθικτη. η Δυτική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, ωστόσο, ήταν μια σκιά του πρώην εαυτού της.

Οι βαρβαρικές δυνάμεις είχαν αναλάβει τον έλεγχο των περισσότερων επαρχιών της και οι στρατοί της αποτελούνταν σε μεγάλο βαθμό από μισθοφόρους. Οι Δυτικοί αυτοκράτορες ήταν αδύναμοι, καθώς δεν είχαν ούτε τη στρατιωτική ούτε την οικονομική δύναμη να προστατευτούν.

Ιδού τι συνέβη με τους Ρωμαίους αυτοκράτορες κατά τη διάρκεια και μετά την Αφαίρεση της Ρώμης:

Ο Τριστάν Χιουζ εξετάζει την κατασκευή του Τείχους του Αδριανού και τα πολλά μυστήρια που εξακολουθούν να υπάρχουν. Με τη Frances McIntosh, επιμελήτρια στο Hadrian's Wall.

Παρακολουθήσετε τώρα

Η αρπαγή της Ρώμης το 410

Μέχρι να λεηλατηθεί, η Ρώμη δεν ήταν η πρωτεύουσα της Δυτικής Αυτοκρατορίας για περισσότερο από έναν αιώνα.

Η «αιώνια πόλη» ήταν απείθαρχη και δύσκολη στην άμυνα, έτσι το 286 το Mediolanum (Μιλάνο) έγινε η αυτοκρατορική πρωτεύουσα και το 402 ο αυτοκράτορας μετακόμισε στη Ραβέννα. Η πόλη της Ραβέννας προστατεύονταν από έλη και ισχυρές άμυνες, επομένως ήταν η ασφαλέστερη βάση για την αυτοκρατορική αυλή. Παρ 'όλα αυτά, η Ρώμη παρέμεινε το συμβολικό κέντρο της αυτοκρατορίας.

Ο Honorius, αυτοκράτορας της Δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας το 410, είχε μια ταραγμένη βασιλεία. Η αυτοκρατορία του κατακερματίστηκε από ταραγμένους στρατηγούς και εισβολές από βάρβαρες παρατάξεις όπως οι Βησιγότθοι.

Ο Honorius είχε έρθει στην εξουσία σε ηλικία μόλις 8 ετών. στην αρχή προστατεύτηκε από τον πεθερό του, στρατηγό που ονομαζόταν Στιλίχο. Ωστόσο, αφού ο Honorius σκότωσε τον Stilicho ήταν ευάλωτος στους εχθρούς της Ρώμης, όπως οι Βησιγότθοι.

Η Αφαίρεση της Ρώμης από τους Βησιγότθους.

Το 410 ο βασιλιάς Αλάριτς και ο στρατός του Βησιγότθων εισήλθαν στη Ρώμη και λεηλάτησαν την πόλη για τρεις ολόκληρες ημέρες. Ταν η πρώτη φορά μετά από 800 χρόνια που μια ξένη δύναμη κατέλαβε την πόλη και ο πολιτιστικός αντίκτυπος του σάκου ήταν τεράστιος.

Οι συνέπειες του Σάκου της Ρώμης

Ο Σάκος της Ρώμης εξέπληξε τους κατοίκους και των δύο μισών της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Έδειξε την αδυναμία της Δυτικής Αυτοκρατορίας και τόσο οι Χριστιανοί όσο και οι Παγανιστές το έδειξαν ως ένδειξη θεϊκού θυμού.

Ο Honorius επηρεάστηκε λιγότερο σοβαρά. Ένας απολογισμός περιγράφει πώς ενημερώθηκε για την καταστροφή της πόλης, ασφαλής στο δικαστήριο του στη Ραβέννα. Ο Honorius ήταν μόνο σοκαρισμένος επειδή πίστευε ότι ο αγγελιοφόρος αναφερόταν στον θάνατο του κατοικίδιου κοτόπουλου του, του Roma.

Παρά τη λεηλασία της συμβολικής πρωτεύουσάς της, η Δυτική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία παραπήθηκε για άλλα 66 χρόνια. Μερικοί από τους αυτοκράτορες της επανέλαβαν τον αυτοκρατορικό έλεγχο στα δυτικά, αλλά οι περισσότεροι επέβλεψαν τη συνεχιζόμενη κατάρρευση της αυτοκρατορίας.

Πολεμώντας Ούννοι, Βάνδαλοι και σφετεριστές: οι Δυτικοί Ρωμαίοι Αυτοκράτορες από το 410 έως το 461

Η αδύναμη κυριαρχία του Ονόριου συνεχίστηκε μέχρι το 425, όταν αντικαταστάθηκε από τον νεαρό Βαλεντινιανό Γ '. Η ασταθής αυτοκρατορία του Βαλεντινιανού κυβερνήθηκε αρχικά από τη μητέρα του, Galla Placidia. Ακόμη και μετά την ενηλικίωσή του, ο Βαλεντινιανός προστατεύτηκε πραγματικά από έναν ισχυρό στρατηγό: έναν άντρα που ονομαζόταν Φλάβιος Αέτιος. Υπό τον Αέτιο, οι στρατοί της Ρώμης κατάφεραν ακόμη και να αποκρούσουν τον Αττίλα τον Ούννο.

Λίγο καιρό μετά την υποχώρηση της απειλής των Ούννων, ο Βαλεντινιανός δολοφονήθηκε. Το 455 τον διαδέχθηκε ο Πετρόνιος Μάξιμος, ένας αυτοκράτορας που κυβέρνησε μόνο 75 ημέρες. Ο Μάξιμος σκοτώθηκε από ένα θυμωμένο πλήθος όταν διαδόθηκε η είδηση ​​ότι οι Βάνδαλοι έπλεαν για να επιτεθούν στη Ρώμη.

Μετά το θάνατο του Μαξίμου, οι Βάνδαλοι λεηλάτησαν άγρια ​​τη Ρώμη για δεύτερη φορά. Η ακραία βία τους κατά τη λεηλασία της πόλης προκάλεσε τον όρο «βανδαλισμός». Ο Μάξιμος ακολούθησε εν συντομία ως αυτοκράτορας από τον Άβιτο, ο οποίος καθαιρέθηκε το 457 από τον Μαγιόριαν, ​​στρατηγό του.

Οι Βάνδαλοι λεηλατούν τη Ρώμη το 455.

Η τελευταία μεγάλη προσπάθεια αποκατάστασης της Δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας σε δόξα έγινε από τον Majorian. Ξεκίνησε μια σειρά επιτυχημένων εκστρατειών στην Ιταλία και τη Γαλατία εναντίον των Βανδάλων, των Βησιγότθων και των Βουργουνδίων. Αφού υπέταξε αυτές τις φυλές, κατευθύνθηκε στην Ισπανία και νίκησε τους Σουέμπι που είχαν καταλάβει την πρώην Ρωμαϊκή επαρχία.

Ο Majorian σχεδίασε επίσης μια σειρά μεταρρυθμίσεων για να βοηθήσει στην αποκατάσταση των οικονομικών και κοινωνικών προβλημάτων της αυτοκρατορίας. Περιγράφηκε από τον ιστορικό Έντουαρντ Γκίμπον ως «ένας μεγάλος και ηρωικός χαρακτήρας, όπως μερικές φορές εμφανίζεται, σε μια εκφυλισμένη εποχή, για να δικαιώσει την τιμή του ανθρώπινου είδους».

Ο Majorian σκοτώθηκε τελικά από έναν από τους Γερμανούς στρατηγούς του, τον Ricimer. Είχε συνωμοτήσει με αριστοκράτες που ανησυχούσαν για τον αντίκτυπο των μεταρρυθμίσεων του Majorian.

Πώς συγκέντρωσε ο Αττίλα τον λαό του για να αναλάβει τη δύναμη της Ρώμης και γιατί ήταν τόσο επιτυχημένος; Ο Ρομπ Γουάινμπεργκ θέτει τα μεγάλα ερωτήματα για αυτή τη διαβόητη φιγούρα στον καθηγητή Πίτερ Χέδερ του Kings College του Λονδίνου.

Ακου τώρα

Η παρακμή των Δυτικών Ρωμαίων Αυτοκρατόρων από το 461 στο 474

Μετά το Majorian, οι Ρωμαίοι Αυτοκράτορες ήταν ως επί το πλείστον μαριονέτες ισχυρών πολέμαρχων όπως ο Ricimer. Αυτοί οι πολέμαρχοι δεν μπορούσαν να γίνουν αυτοκράτορες καθώς ήταν βαρβαρικής καταγωγής, αλλά κυβέρνησαν την αυτοκρατορία μέσω αδύναμων Ρωμαίων. Μετά το πραξικόπημα του εναντίον του Majorian, ο Ricimer έβαλε στο θρόνο έναν άντρα που ονομαζόταν Libius Severus.

Ο Σεβήρος πέθανε αμέσως μετά από φυσικά αίτια και ο Ρίκιμερ και ο Ανατολικός Ρωμαίος Αυτοκράτορας στέφουν τον Ανθέμιο. Στρατηγός με αποδεδειγμένο αρχείο μάχης, ο Ανθέμιος συνεργάστηκε με τον Ρίκιμερ και τον Ανατολικό Αυτοκράτορα για να προσπαθήσουν να αποκρούσουν τους βαρβάρους που απειλούσαν την Ιταλία. Τελικά, αφού δεν κατάφερε να νικήσει τους Βάνδαλους και τους Βησιγότθους, ο Ανθέμιος καθαιρέθηκε και σκοτώθηκε.

Μετά τον Ανθέμιο, ο Ρίκιμερ τοποθέτησε στο θρόνο έναν Ρωμαίο αριστοκράτη που ονομάζεται Ολύμπριος ως μαριονέτα του. Κυβέρνησαν μαζί μόνο λίγους μήνες έως ότου και οι δύο χάθηκαν από φυσικά αίτια. Όταν πέθανε ο Ρίσιμερ, ο ανιψιός του Γκουντομπάντ κληρονόμησε τις θέσεις και τους στρατούς του. Ο Γκουντομπάντ εγκατέστησε έναν Ρωμαίο που ονομαζόταν Γλυκέριος ως ονομαστικός αυτοκράτορας της Ρώμης.

Η Μεσόγειος και η Εγγύς Ανατολή ήταν μόνο ένα μέρος ενός πολύ μεγαλύτερου, αλληλένδετου αρχαίου κόσμου. Ο καθηγητής Μάικλ Σκοτ ​​συζητά την τεράστια ηλικία του Δρόμου του Μεταξιού και τη σημασία του για την Αυτοκρατορική Ρώμη.

Παρακολουθήσετε τώρα

Η πτώση των Δυτικών Ρωμαίων Αυτοκρατόρων: Ιούλιος Νέπος και Ρωμύλος Αύγουστος

Ο Ανατολικός Ρωμαίος Αυτοκράτορας, Λέων Α refused, αρνήθηκε να αναγνωρίσει τον Γλυκερίο ως αυτοκράτορα, αφού ήταν απλώς μια μαριονέτα του Γκουντομπάντ. Ο Λέων Α 'έστειλε έναν από τους κυβερνήτες του, τον Ιούλιο Νέπο να αντικαταστήσει τον Γλυκερίο. Ο Νέπος έδιωξε τον Γλυκερίο, αλλά γρήγορα καθαιρέθηκε από έναν από τους στρατηγούς του το 475. Αυτός ο στρατηγός, ο Ορέστης, έβαλε τον γιο του στο θρόνο.

Ο γιος του Ορέστη ονομάστηκε Flavius ​​Romulus Augustus. Wasταν ο τελευταίος Δυτικός Ρωμαίος αυτοκράτορας. Το όνομα Romulus Augustus είναι ίσως η πιο αξιοσημείωτη πτυχή του: «Romulus» ήταν ο θρυλικός ιδρυτής της Ρώμης και ο «Augustus» ήταν το όνομα του πρώτου αυτοκράτορα της Ρώμης. Wasταν ένας κατάλληλος τίτλος για τον τελευταίο ηγεμόνα της Ρώμης.

Ο Ρωμύλος δεν ήταν παρά ένας πληρεξούσιος για τον πατέρα του, ο οποίος συνελήφθη και σκοτώθηκε από βαρβάρους μισθοφόρους το 476. Ο αρχηγός αυτών των μισθοφόρων, Οντόακερ, βάδισε γρήγορα στη Ραβέννα, την πρωτεύουσα του Ρωμύλου.

Οι δυνάμεις του Odoacer πολιόρκησαν τη Ravenna και νίκησαν τα υπολείμματα του ρωμαϊκού στρατού που φρουρούσαν την πόλη. Μόλις 16 ετών, ο Romulus αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τον θρόνο του στον Odoacer, ο οποίος γλίτωσε τη ζωή του από οίκτο. Αυτό ήταν το τέλος 1.200 ετών της ρωμαϊκής κυριαρχίας στην Ιταλία.

Χάρτης της Ανατολικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας (μοβ) κατά την παραίτηση του Αυγούστου Ρωμύλου. Πίστωση: Ichthyovenator / Commons.

Οι Αυτοκράτορες της Ανατολικής Ρώμης

Η παραίτηση του Ρωμύλου σηματοδότησε το τέλος της Δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Έκλεισε ένα κεφάλαιο στην ιστορία που έβλεπε τη Ρώμη ως βασίλειο, δημοκρατία και αυτοκρατορία.

Ωστόσο, οι Αυτοκράτορες της Ανατολικής Ρώμης συνέχισαν να επηρεάζουν την πολιτική στην Ιταλία και κατά καιρούς επιχειρούσαν κατακτήσεις της πρώην αυτοκρατορίας στα δυτικά. Ο αυτοκράτορας Ιουστινιανός Α (482-527), μέσω του διάσημου βοηθού του Βελισάριου, επανέφερε με επιτυχία τον Ρωμαϊκό έλεγχο πέρα ​​από τη Μεσόγειο, καταλαμβάνοντας την Ιταλία, τη Σικελία, τη Βόρεια Αφρική και τμήματα της Ισπανίας.

Τελικά, το ρωμαϊκό κράτος και οι αυτοκράτορες του συνέχισαν για άλλα 1.000 χρόνια μετά την κατάληψη του Odoacer από την Ιταλία. Η Ανατολική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, η οποία αργότερα ήταν γνωστή ως Βυζαντινή Αυτοκρατορία, κυβέρνησε από την πρωτεύουσά τους στην Κωνσταντινούπολη μέχρι να λεηλατηθεί από τους Οθωμανούς το 1453.

Στο απόγειό της η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία εκτεινόταν από τη Βρετανία και τον Ατλαντικό μέχρι τη Βόρεια Αφρική και τη Μεσοποταμία. Ωστόσο, τον τέταρτο αιώνα μ.Χ., αυτό που ο Πλίνιος ο Πρεσβύτερος είχε ονομάσει «τεράστια μεγαλοπρέπεια της Ρωμαϊκής ειρήνης» απειλήθηκε από εισβολές Γερμανικών λαών πέρα ​​από τα σύνορα του Ρήνου και του Δούναβη. Ανάμεσά τους ήταν οι Βησιγότθοι, των οποίων ο ηγέτης από το 395 περίπου ήταν οπλαρχηγός στα μέσα της δεκαετίας του '20, ονόματι Αλάριτς. Την ίδια χρονιά πέθανε επίσης ο αυτοκράτορας Θεοδόσιος ο Μέγας, μετά τον οποίο η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία χωρίστηκε σε ανατολικό και δυτικό μισό υπό τους γιους του, τον Αρκάδιο στα ανατολικά και τον δεκάχρονο Ονόριο στα δυτικά. Η πρωτεύουσα του Honorius μεταφέρθηκε από τη Ρώμη στη Ραβέννα, η οποία υπερασπίστηκε ευκολότερα.

Ο αντιβασιλέας του Honorius ήταν επιλογή του πατέρα του, ένας ικανός στρατηγός που ονομάζεται Stilicho, ο οποίος ήταν μισός Γερμανός και μισός Ρωμαίος και ο οποίος διατηρούσε έναν πιστό Γερμανό σωματοφύλακα. Στις αρχές της δεκαετίας του 400 ο Αλάριτς, ο οποίος επιτίθετο στους Ρωμαίους στα Βαλκάνια, στράφηκε σε επανειλημμένες εισβολές στην Ιταλία, τις οποίες ο Στιλίχο απέκρουσε. Hopλπιζε να οδηγήσει τους Βησιγότθους σε συμμαχία εναντίον των ανατολικών Ρωμαίων, αλλά τώρα ορδές άλλων Γερμανών πολεμιστών εισέβαλαν στη δυτική αυτοκρατορία πέρα ​​από τον Ρήνο. Το 408 ο Στιλίχο αποκεφαλίστηκε στη Ραβέννα ως προδότης, ο οποίος, όπως υποστηρίχθηκε, είχε συνωμοτήσει με τον Αλάριτς για να βάλει τον δικό του γιο στον θρόνο του Ονόριου.

Αυτό που ήθελε πραγματικά ο Αλάριτς ήταν γη στην οποία θα μπορούσαν να εγκατασταθούν οι άνθρωποι του και μια αποδεκτή θέση εντός της αυτοκρατορίας, την οποία οι αρχές της Ραβέννας δεν θα του έδιναν. Έχοντας ανάγκη να κρατήσει τους οπαδούς του καλά ανταμειμμένους, βάδισε προς τη Ρώμη και την πολιόρκησε μέχρι που η γερουσία της Ρώμης τον πλήρωσε για να φύγει. Το 409 επιτέθηκε ξανά στη Ρώμη και μπόρεσε να δημιουργήσει έναν προσωρινό αυτοκράτορα, τον Πρίσκο Ατάλλο, ο οποίος δεν άντεξε για πολύ. Το 410, με τις αρχές της Ραβέννας να εξακολουθούν να αρνούνται τα αιτήματά του, ο Αλάριτς οδήγησε τους πολεμιστές του εναντίον της Ρώμης για άλλη μια φορά.

Οι Βησιγότθοι εμφανίστηκαν έξω από την πόλη σε ισχύ και η γερουσία ετοιμάστηκε να αντισταθεί, αλλά στη μέση της νύχτας οι επαναστατημένοι σκλάβοι άνοιξαν την Πύλη του Σαλαρίου στους επιτιθέμενους, οι οποίοι εισέβαλαν και πυρπόλησαν τα κοντινά σπίτια. «Εκατόν εξήντα εξήντα τρία χρόνια μετά την ίδρυση της Ρώμης», είπε ο Γκίμπον, «η Αυτοκρατορική πόλη, η οποία είχε υποτάξει και εκπολιτίσει τόσο σημαντικό μέρος της ανθρωπότητας, παραδόθηκε στην άγρια ​​μανία των φυλών της Γερμανίας και της Σκυθίας».

Η άγρια ​​μανία δεν ήταν τόσο κακή όσο θα μπορούσε να ήταν. Ο Peter Heather, καθηγητής Μεσαιωνικής Ιστορίας στο King's College του Λονδίνου, το χαρακτήρισε «ένα από τα πιο πολιτισμένα τσουβάλια όλων των πόλεων που έχουν δει ποτέ». Τα παλάτια της αριστοκρατίας λεηλατήθηκαν, οι Ρωμαίοι που αντιστάθηκαν σκοτώθηκαν και οι γυναίκες βιάστηκαν από τους Βησιγότθους ή από σκλάβους που βρήκαν την ευκαιρία να εκδικηθούν από τους κυρίους τους. Ωστόσο, δεν καταστράφηκαν πολλά κτίρια και μνημεία και ειπώθηκε ότι οι επιτιθέμενοι δεν έσφαξαν τόσο πολλούς από τους κατοίκους όσο θα μπορούσαν να έχουν σκοτώσει.

Όντας Χριστιανοί Αριείς, οι Βησιγότθοι σέβονταν τους χριστιανικούς χώρους και θησαυρούς. Σύμφωνα με μια ιστορία, μια ομάδα από αυτούς αρνήθηκε να κλέψει πλούσια χρυσά και ασημένια αγγεία όταν τους είπαν ότι ανήκουν στον Άγιο Πέτρο και κατόπιν εντολής του Αλάρικ τα ιερά αντικείμενα μεταφέρθηκαν με ασφάλεια στους δρόμους προς την εκκλησία του Αγίου Πέτρου, συνοδευόμενα με σεβασμό από ένα πλήθος Χριστιανών πολίτες που ήταν πολύ χαρούμενοι που βρήκαν οι ίδιοι ιερό εκεί. Ο Άγιος Αυγουστίνος είπε αυτή την ιστορία στην Πόλη του Θεού για να διαψεύσει τους ισχυρισμούς των ειδωλολατρών ότι το τσουβάλι της Ρώμης ήταν λάθος των Χριστιανών, οι οποίοι είχαν εξοργίσει τους ειδωλολατρικούς θεούς της πόλης.

Οι Βησιγότθοι αποσύρθηκαν από την πόλη μετά από τρεις ημέρες. Συμπληρώνοντας αργά μαζί με τα βαρύτατα λάφυρά τους και τους αιχμαλώτους που είχαν πάρει ως σκλάβους ή για λύτρα, κινήθηκαν νότια κατά μήκος του Αππιανού δρόμου, λεηλατώντας καθώς προχωρούσαν. Ένας από τους αιχμαλώτους που είχαν πάρει στη Ρώμη ήταν η 20χρονη ετεροθαλής αδελφή του Ονόριους, η Γκάλα Πλακιδία, η οποία αντιμετωπίστηκε με σεβασμό.

Σκοπεύοντας να βρουν κάπου να εγκατασταθούν στη Βόρεια Αφρική, οι Βησιγότθοι είχαν φτάσει στην Καλαβρία όταν ο Αλάριτς, ηλικίας περίπου 40 ετών, αρρώστησε ξαφνικά και πέθανε κοντά στη σύγχρονη Κοζέντσα. Τον έθαψαν σε μια κοίτη του ποταμού, με πολλά είδη ταφικών ειδών για να τον δουν στον επόμενο κόσμο, σε ένα σημείο που στη συνέχεια κρατήθηκε μυστικό. Ο διάδοχός του ήταν ο κουνιάδος του Athaulf, ο οποίος μετά από διαπραγματεύσεις με τις αρχές της Ραβέννας οδήγησε τους Βησιγότθους στα νοτιοδυτικά της Γαλλίας, όπου ίδρυσαν το δικό τους βασίλειο. Το 414 ο Athaulf παντρεύτηκε τη Galla Placidia, η οποία έγινε έτσι βασίλισσα των Βησιγότθων. Μετά το θάνατο του Athaulf, μέσα από μια εξαιρετική τροπή των γεγονότων έγινε αυτοκράτειρα της Ρώμης.

Το τσουβάλι της πόλης έστειλε μια συγκίνηση τρόμου γύρω από τον ρωμαϊκό κόσμο, η οποία αντηχεί από τότε: «Σε μια πόλη», έγραψε ο Άγιος Ιερώνυμος, «όλος ο κόσμος χάθηκε». Στο τέλος του πέμπτου αιώνα η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία η δύση δεν ήταν πια.


Σάκος της Ρώμης

Οι συντάκτες μας θα εξετάσουν αυτό που υποβάλατε και θα καθορίσουν αν θα αναθεωρήσουν το άρθρο.

Άρθρα όπως αυτό αποκτήθηκαν και δημοσιεύθηκαν με πρωταρχικό στόχο την επέκταση των πληροφοριών στο Britannica.com με μεγαλύτερη ταχύτητα και αποτελεσματικότητα από ό, τι ήταν παραδοσιακά δυνατό. Παρόλο που αυτά τα άρθρα μπορεί να διαφέρουν επί του παρόντος σε στιλ από τα άλλα στον ιστότοπο, μας επιτρέπουν να παρέχουμε ευρύτερη κάλυψη θεμάτων που αναζητούν οι αναγνώστες μας, μέσα από ένα ευρύ φάσμα αξιόπιστων φωνών. Αυτά τα άρθρα δεν έχουν υποστεί ακόμη την αυστηρή εσωτερική διαδικασία επεξεργασίας ή ελέγχου γεγονότων και διαμόρφωσης στην οποία υπόκεινται συνήθως τα περισσότερα άρθρα της Britannica. Εν τω μεταξύ, περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το άρθρο και τον συγγραφέα μπορείτε να βρείτε κάνοντας κλικ στο όνομα του συγγραφέα.

Ερωτήσεις ή προβληματισμοί; Ενδιαφέρεστε να συμμετάσχετε στο Πρόγραμμα Συνεργατών Δημοσίευσης; Ενημέρωσέ μας.

Σάκος της Ρώμης, (24 Αυγούστου 410). «Η Ρώμη, κάποτε η πρωτεύουσα του κόσμου, τώρα είναι ο τάφος του ρωμαϊκού λαού», έγραψε ο Άγιος Ιερώνυμος για έναν κατακλυσμό που κανείς δεν μπορούσε να προβλέψει. Μετά από αρκετές γενιές ρωμαϊκής ανωτερότητας και αλαζονείας, οι Βησιγότθοι «βάρβαροι» μισθοφόροι υπενθύμισαν στους πρώην κυρίους τους το πού βρισκόταν η πραγματική στρατιωτική δύναμη.

Ο Αλάριτς, αρχηγός των Βησιγότθων, είχε μείνει πικραμένος από την εμπειρία στη μάχη του Φρίγιδου. Για χρόνια διεξήγαγε πόλεμο στην Ανατολική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, αλλά η Δυτική Αυτοκρατορία φοβόταν το θυμό των Βησιγότθων, τόσο πολύ που το 402 οι Ρωμαίοι μετέφεραν την πρωτεύουσά τους από το Ρομέτο, την πιο εύκολα προστατευόμενη Ραβέννα, στη βορειοανατολική Ιταλία. Την ίδια χρονιά, ο Αλάριτς εισέβαλε στην Ιταλία, αλλά τον επέστρεψε ο μεγάλος στρατηγός Φλάβιος Στίλιχο στην Πολλεντία στο Πιεμόντε. Ένας άλλος Γοτθικός πολέμαρχος, ο Ρανταγάισσος, σταμάτησε από το Στιλίχο το 406, αλλά οι Βησιγότθοι συνέχιζαν να έρχονται. Μέχρι το 408 ο Αλάριτς επέστρεψε στην Ιταλία, πολιορκώντας τη Ρώμη.

Ακόμα και τώρα, οι Ρωμαίοι ήλπιζαν να επαναφέρουν τους επίμονους Βησιγότθους ως υπερασπιστές της αυτοκρατορίας. Διάφοροι βάρβαροι λαοί, από Γερμανούς πολεμιστές όπως οι Βάνδαλοι και οι Σουέβες έως ασιατικοί νομάδες όπως οι Αλανοί και οι Ούννοι, είχαν διασχίσει τον Ρήνο και τώρα περιπλανήθηκαν και λεηλατήθηκαν κατά βούληση πέρα ​​από τις Άλπεις. Ο Αλάριτς ήταν έτοιμος να συμβιβαστεί με τη Ρώμη: προσφέρθηκε να σώσει την πόλη ως αντάλλαγμα για την υπόσχεση ετήσιας πληρωμής και θέσης στην επίσημη στρατιωτική ιεραρχία της αυτοκρατορίας. Ωστόσο, με την ίδια τη Ρώμη να διακυβεύεται, ο αυτοκράτορας Ονόριος αρνήθηκε αγέρωχα.

Τη νύχτα της 24ης Αυγούστου 410, επαναστάτες σκλάβοι, ένας αξιωματούχος ή κάποιο άλλο άγνωστο μέρος άνοιξαν ήσυχα τις πύλες της Ρώμης για να παραδεχτούν τους Βησιγότθους. Ξεκίνησαν ένα τριήμερο ξεφάντωμα λεηλασίας και καταστροφής που άφησε την Αιώνια Πόλη να καταστρέψει το κάπνισμα.


Το τσουβάλι της Ρώμης, 410

Ο Ντέιβιντ Τζόουνς περιγράφει τον τρόπο με τον οποίο οι ηγέτες των Γοτθικών και Βανδάλων εκρωμαίστηκαν και κατέλαβαν την πρωτεύουσα μιας παρακμής Αυτοκρατορίας τον πέμπτο αιώνα.

Η αρπαγή της Ρώμης από τον Αλάριτς και τον γοτθικό στρατό του έστειλε ένα σοκ φρίκης στον αρχαίο κόσμο. Δύο φορές τα τελευταία δύο χρόνια οι Γότθοι είχαν κατασκηνώσει στις πύλες της πόλης, αλλά στις 24 Αυγούστου 410, συνέβη το αδιανόητο, το αδύνατο. Με τα λόγια του Γκίμπον, «Εκατόν εξήντα εξήντα τρία χρόνια μετά την ίδρυση της Ρώμης, η Αυτοκρατορική πόλη, η οποία είχε υποτάξει και εκπολιτίσει τόσο σημαντικό μέρος της ανθρωπότητας, παραδόθηκε στην άγρια ​​μανία των φυλών της Γερμανίας και της Σκυθίας».

Η πόλη καταλήφθηκε εύκολα και η κατάληψή της δεν είχε στρατηγική σημασία. Οι Γότθοι είχαν παραχωρήσει γη στη βόρεια Ελλάδα και τη Βουλγαρία τριάντα χρόνια νωρίτερα από τον αυτοκράτορα Θεοδόσιο: ο ίδιος ο Αλάριχ είχε περάσει το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του στα σύνορα της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Δεν ήταν άγριος βάρβαρος αρχηγός, αλλά είχε υψηλή διοίκηση στις αυτοκρατορικές δυνάμεις.

Για να συνεχίσετε να διαβάζετε αυτό το άρθρο θα πρέπει να αγοράσετε πρόσβαση στο διαδικτυακό αρχείο.

Εάν έχετε ήδη αγοράσει πρόσβαση ή είστε συνδρομητής αρχείων εκτύπωσης και ενισχυτή, βεβαιωθείτε ότι είστε συνδεδεμένοι.


Σάκος της Ρώμης 410 μ.Χ

Τον Αύγουστο του 410 μ.Χ. ο Αλάριχ ο Γότθος βασιλιάς πέτυχε κάτι που δεν είχε γίνει εδώ και πάνω από οκτώ αιώνες: αυτός και ο στρατός του μπήκαν στις πύλες της αυτοκρατορικής Ρώμης και λεηλάτησαν την πόλη. Παρόλο που η πόλη και, για κάποιο διάστημα, η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία θα επιβίωναν, η λεηλασία άφησε ένα ανεξίτηλο σημάδι που δεν μπορούσε να διαγραφεί. Ο Αλάριτς και ο στρατός του πέρασαν από τις πύλες των Σαλαρίων και λεηλάτησαν μια πόλη που νωρίτερα είχε υποστεί λιμό και πείνα. Παρόλο που άφησαν άθικτες εκκλησίες όπως ο Άγιος Πέτρος και ο Άγιος Παύλος, ο στρατός κατέστρεψε ειδωλολατρικούς ναούς, έκαψε το παλιό Σώμα της Γερουσίας και απήγαγε ακόμη και την αδελφή του αυτοκράτορα Ονόριου, Γκάλα Πλακίδια.

Οι Γότθοι

Από τις πρώτες μέρες της Αυτοκρατορίας, η Ρώμη αγωνιζόταν συνεχώς με την προστασία των συνόρων της. Έτσι, όταν οι γοτθικές φυλές - οι Tervingi και Greuthungi - ζήτησαν καταφύγιο από τους ληστές Ούννους, οι Ρωμαίοι σκέφτηκαν τις επιλογές και τελικά τους επέτρεψαν να εγκατασταθούν στα βαλκανικά σύνορα, φυσικά, με κόστος. Συμμαχίες έγιναν και οι συμμαχίες διαλύθηκαν. Πολλοί στη Ρώμη παρέμειναν δυσαρεστημένοι με την απόφαση και θεώρησαν τους Γότθους ως βάρβαρους, αν και οι περισσότεροι ήταν στην πραγματικότητα χριστιανοί. Έγιναν παράλογες απαιτήσεις από τους νέους εποίκους και υπέφεραν από τα χέρια των αδίστακτων διοικητών. Αντιμέτωποι με την πείνα λόγω ανεπαρκών προμηθειών και μακράς πείνας, οι Γότθοι ξεσηκώθηκαν εναντίον των Ρωμαίων και άρχισαν μια μακρά σειρά επιδρομών και λεηλασιών της υπαίθρου.

Διαφήμιση

Οι διαφορές μεταξύ των δύο κορυφώθηκαν στη μάχη της Αδριανούπολης το 378 μ.Χ. Ο αυτοκράτορας Βαλένς (αρ. 364-378 μ.Χ.) που είχε αναζητήσει μόνο προσωπική δόξα ηττήθηκε σοβαρά. Aταν μια ήττα που όχι μόνο στοίχισε τη ζωή πολλών βετεράνων στρατιωτών αλλά αποκάλυψε και τις στρατιωτικές αδυναμίες της δύσης. Ο Θεοδόσιος Α '(379-395 μ.Χ.) αντικατέστησε τον Βαλένς ως αυτοκράτορας και υπογράφηκε άλλη συμμαχία το 382 μ.Χ. Αυτή η νέα συμμαχία προσέφερε γη για τους Γότθους εποίκους σε αντάλλαγμα για την παροχή στρατιωτών τους για τον Ρωμαϊκό στρατό. Με την ήττα του αυτοκράτορα Μάγκνου Μαξίμου (r.383-388 μ.Χ.) στη Γαλατία, ο Θεοδόσιος επανενώθηκε (για τελευταία φορά) τόσο στην ανατολή όσο και στη δύση και απαγόρευσε αμέσως όλες τις μορφές ειδωλολατρικής λατρείας. Φάνηκε ότι η Ρώμη και οι γοτθικές φυλές θα μπορούσαν, για κάποιο χρονικό διάστημα, να είναι τελικά σε ειρήνη.

Αυτοκράτορες σκιών στη Δύση

Με το θάνατο του Θεοδοσίου το 395 μ.Χ., οι δύο νεαροί γιοι του Αρκάδιος (395-408 μ.Χ.) και Ονόριος (395-423 μ.Χ.) ονομάστηκαν διάδοχοί του-ο Αρκάδιος στα ανατολικά και ο Ονόριος στα δυτικά. Δεδομένου ότι ο Honorius ήταν μόλις δέκα τότε, ο Flavius ​​Stilicho, ο magister militum ή αρχιστράτηγος, ονομάστηκε αντιβασιλέας. Η προσπάθεια του μισοβάνδαλου μισού Ρωμαίου Στιλίχου να αναλάβει αντιβασιλεία στα ανατολικά απέτυχε. Somethingταν κάτι που θα τον ταλαιπωρούσε για τα επόμενα χρόνια.

Διαφήμιση

Δυστυχώς για τη δύση, οι αυτοκράτορες από τη Βαλένς έως τον Ρωμύλο Αύγουστο (αρ. 475-476 μ.Χ.) αποδείχθηκαν εξαιρετικά ανίκανοι, απομονώνοντας τον εαυτό τους από τη χάραξη πολιτικής και κυριαρχούμενοι όλο και περισσότερο από τον στρατό. Μερικές φορές αναφέρονταν ως «αυτοκράτορες σκιάς». Ο Ονόριος δεν ζούσε καν στη Ρώμη αλλά είχε ένα παλάτι στη Ραβέννα. Η ανατολή και η δύση άρχισαν σταδιακά να απομακρύνονται καθώς η δύση γινόταν όλο και πιο επιρρεπής σε επίθεση. Η αδυναμία της δύσης έγινε εμφανής όταν το 406 μ.Χ. Βάνδαλοι, Άλανς και Σουέβι πέρασαν τον παγωμένο Ρήνο στη Γαλατία, βαδίζοντας τελικά νοτιότερα στην Ισπανία. Τα ρωμαϊκά στρατεύματα που συνήθως υπερασπίζονταν τη Γαλατία είχαν αποσυρθεί για να αντιμετωπίσουν έναν σφετεριστή από τη Βρετανία, τον μελλοντικό Κωνσταντίνο Γ '. Με μια κυβέρνηση σε κρίση, είχε έρθει επιτέλους η ώρα να ξεσηκωθούν οι γοτθικές φυλές εναντίον των Ρωμαίων.

Εγγραφείτε στο δωρεάν εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο ηλεκτρονικού ταχυδρομείου μας!

Stilicho

Οι Γότθοι δεν είχαν ποτέ εμπιστευτεί πλήρως τους Ρωμαίους που τηρούσαν τις υποσχέσεις τους του 382 μ.Χ. και ήλπιζαν να ξαναγράψουν την παλιά συμμαχία που είχε γίνει με τον Θεοδόσιο. Οι Γότθοι αντιπαθούσαν ιδιαίτερα τη ρήτρα που τους έκανε να παρέχουν στρατιώτες στον ρωμαϊκό στρατό. Ταν μια κατάσταση που πίστευαν ότι θα αποδυνάμωνε σοβαρά τις δικές τους άμυνες. Η ανισότητα μεταξύ Ρώμης και Γότθων αυξήθηκε, αναγκάζοντάς τους να επιστρέψουν στην πρακτική της λεηλασίας της βαλκανικής υπαίθρου. Αν και επιθυμούσε από καιρό η Ρώμη, αυτή ήταν μια περιοχή που ήταν τεχνικά μέρος της αυτοκρατορίας που ανήκε στα ανατολικά. Ελπίζοντας ακόμη να ξαναγράψουν τη συμμαχία, οι Γότθοι άλλαξαν τη στρατηγική τους και σχεδίαζαν να σφυρηλατήσουν μια νέα συμφωνία με τον Αρκάδιο, ένα σχέδιο που τελικά θα αποτύχει.

Ο Αλάριτς, ο οποίος είχε πολεμήσει στη μάχη του ποταμού Φρίγιδου και μάλιστα συμμάχησε με τον Στιλίχο, έστρεψε την προσοχή του προς τα δυτικά και τον αυτοκράτορα Ονόριο, οδηγώντας τελικά στην εισβολή στην Ιταλία το 402 μ.Χ. Τα αιτήματά του για ειρήνη ήταν απλά: ήθελε να ονομάζεται α magister militum - τίτλος που θα του έδινε κύρος και θα βοηθούσε το γοτθικό καθεστώς στην αυτοκρατορία, - επιδοτήσεις τροφίμων και ποσοστό των καλλιεργειών που καλλιεργούνταν στην περιοχή. Ο Stilicho, μιλώντας εξ ονόματος του Honorius, είπε όχι σε όλες τις απαιτήσεις. Χωρίς ελπίδα για νέα συμμαχία, οι δύο πλευρές συγκρούστηκαν δύο φορές χωρίς ξεκάθαρο νικητή, και οι δύο πλευρές υπέστησαν μεγάλες απώλειες. Ο Αλάριτς αναγκάστηκε να υποχωρήσει έχοντας αποκοπεί από τις προμήθειές του.

Διαφήμιση

Παρά τις διαφορές τους, ο Stilicho ήλπιζε να καθησυχάσει τον Alaric με μια νέα συμμαχία: δικαιώματα με αντάλλαγμα την εξασφάλιση των συνόρων στα σύνορα έναντι μελλοντικών εισβολών. Στη νέα πρόταση ο Αλάριτς και ο Στιλίχο θα συνεργαστούν για να εξασφαλίσουν τα Βαλκάνια για τη δύση. Ο Στιλίχο είχε το βλέμμα του στα Βαλκάνια από τότε που ονομάστηκε αντιβασιλέας του Ονόριου. Πίστευε ότι τα Βαλκάνια θα παρείχαν επιπλέον (και πολύ απαραίτητα) στρατεύματα για τις ρωμαϊκές δυνάμεις στα δυτικά. Ο Αλάριτς κινήθηκε προς τα ανατολικά και περίμενε να φτάσει ο νέος του σύμμαχος. Δυστυχώς, το Στιλίχο δεν θα έφτανε ποτέ. Συνελήφθη ο γοτθικός βασιλιάς Radagaisus διέσχισε τον Δούναβη και εισέβαλε στην Ιταλία μόνο για να ηττηθεί και να εκτελεστεί, οι Βάνδαλοι και οι σύμμαχοί τους πέρασαν τον Ρήνο στη Γαλατία και ο Κωνσταντίνος Γ,, ο σφετεριστής από τη Βρετανία, κηρύχθηκε αυτοκράτορας από τον στρατό του και σύντομα ο Γαλατίας και την Ισπανία υπό τον έλεγχό του. Ο Στιλίχο ήταν συντετριμμένος και χρειαζόταν απεγνωσμένα χρήματα για να διεξάγει πόλεμο εναντίον των εισβολέων. Ο Αλάριτς, ακόμα περιμένοντας στα ανατολικά, ζήτησε επίσης χρήματα. Ο νέος σύμμαχός του, Stilicho, απηύθυνε έκκληση στη Ρωμαϊκή Γερουσία για να εγκρίνει μια πιθανή ειρήνη με τον Alaric. Δυστυχώς, ο γερο -Ρωμαίος γερουσιαστής Ολύμπιος διαφώνησε και ήθελε μόνο πόλεμο.

Σάκος της Ρώμης

Όλα τα προβλήματα φάνηκε να είναι λάθος του Στιλίχου. Οι κατηγορίες απευθύνονταν επίσης στον Στιλίχο, αμφισβητώντας την πρόθεσή του στα ανατολικά. Ο Ονόριος, που τώρα άκουγε περισσότερο τον Όλυμπο παρά τον Στιλίχο, συμφώνησε και ο πρώην αντιβασιλέας του συνελήφθη και εκτελέστηκε. Η μόνη πραγματική ευκαιρία για ειρήνη με τον Αλάρικ εξαφανιζόταν σταδιακά. Ο Αλάριτς πήρε τον θάνατο του Στιλίχου ως ένδειξη των μελλοντικών πραγμάτων και έστρεψε την προσοχή του σε πόλεις της Ιταλίας όπως η Κονκόρντια, η Κρεμόνα και ο Αβίμινουμ έπεσαν σύντομα στον στρατό του. Αντί να καταλάβει προφανώς το σπίτι της Ραβέννας του Ονόριους, έστρεψε την προσοχή του στη Ρώμη, πιστεύοντας ότι θα ήταν πιο κατάλληλος όμηρος. Πέρασε και τις 13 πύλες. Οι προμήθειες στην πόλη σύντομα εξαντλήθηκαν: τα τρόφιμα ήταν διανεμημένα, τα πτώματα ήταν γεμάτα στους δρόμους, μια δυσοσμία γέμιζε τον αέρα, αλλά ο Honorius αρνήθηκε να βοηθήσει. Ο Τίβερης αποκόπηκε από την πρόσβαση στο λιμάνι της Οστίας και τις προμήθειες σιτηρών από τη Βόρεια Αφρική. Η Ρώμη έγινε «πόλη φάντασμα».

Με την άφιξη του αδελφού του Alaric Athaulf με πρόσθετες δυνάμεις Γότθων και Ούννων, η Ρώμη, η οποία είχε ορκιστεί να πολεμήσει μέχρι το πικρό τέλος, συνειδητοποίησε ότι πρέπει να επιτευχθεί ανακωχή. Ο Αλάριτς συμφώνησε να άρει την πολιορκία με αντάλλαγμα 12 τόνους χρυσού, 13 τόνους αργύρου, 4.000 χιτώνες μεταξιού, 3.000 fleeces και 3.000 κιλά πιπέρι. Η Ρωμαϊκή Γερουσία ήταν απελπισμένη: τα αγάλματα έπρεπε να λιώσουν και το θησαυροφυλάκιο αδειάσει τελείως, αλλά η πολιορκία είχε τελειώσει και οι προμήθειες άρχισαν να φτάνουν.

Διαφήμιση

Παρόλο που ο Αλάριτς και ο αδελφός του είχαν πλούτη, ήλπιζαν να διαπραγματευτούν μια νέα συμμαχία με τον Ονόριο. Η Γερουσία συμφώνησε και ο διστακτικός αυτοκράτορας εμφανίστηκε πρόθυμος να μιλήσει. Εκπρόσωποι της Γερουσίας στάλθηκαν στη Ραβέννα. Στην πραγματικότητα, ωστόσο, οι συνομιλίες ήταν μόνο μια τακτική καθυστέρησης μέχρι να φτάσουν τα ρωμαϊκά στρατεύματα από τα ανατολικά. Ο Αλάρικ θα μάθαινε σύντομα την προδοσία πίσω από τον αυτοκράτορα και τον διοικητή του Ολύμπιο. Αν και ο Honorius συμφώνησε καταρχήν σε μεγάλο μέρος μιας συμμαχίας, συμφώνησε με τον Ολύμπιο ότι οποιαδήποτε επιχορήγηση γης θα σήμαινε καταστροφή για τη Ρώμη. Οι επιχορηγήσεις γης δεν θα σήμαιναν έσοδα για την αυτοκρατορία, κανένα έσοδο δεν σήμαινε κανένα στρατό και κανένας στρατός δεν σήμαινε καμία αυτοκρατορία. Ενώ φάνηκε να υπάρχει κάποια ελπίδα, ο Αλάριτς και ο στρατός του αποχώρησαν από την πόλη.

Ο Honorius χρησιμοποίησε την αναχώρηση του γοτθικού στρατού για να στείλει 6.000 στρατιώτες στη Ρώμη. Ο Αλάριτς εντόπισε τους Ρωμαίους, τους καταδίωξε και εξαφάνισε και τους 6.000 στρατιώτες. Περίπου την ίδια εποχή, ο Athaulf και η γοτθική του δύναμη δέχθηκαν επίθεση από τους Ρωμαίους υπό την ηγεσία του Ολυμπίου. Χάνοντας πάνω από 1.000 άνδρες, ο Athaulf αναδιοργανώθηκε και επιτέθηκε στις ρωμαϊκές δυνάμεις, κάνοντας τον Ολύμπιο να υποχωρήσει στη Ραβέννα. Ο Honorius ήταν απελπισμένος και γρήγορα απέλυσε τον Ολύμπιο που κατέφυγε στη Δαλματία.

Διαφήμιση

Ο Honorius στράφηκε στον γενικό διοικητή του Jovius ο οποίος κάλεσε τον Alaric και τον Athaulf στο Ariminium για να διαπραγματευτούν μια νέα συμμαχία. Ο Jovius είχε καθοριστικό ρόλο στη δημιουργία της συμμαχίας μεταξύ Stilicho και Alaric. Οι Ρωμαίοι δεν είχαν εναλλακτική λύση. Αν πολεμούσαν Γότθους αντιμετώπιζαν τη δυνατότητα να μειώσουν τις ρωμαϊκές δυνάμεις και να ανοίξουν έτσι την πόρτα για εισβολή από τον Κωνσταντίνο. Αν και είχε ελάχιστη εμπιστοσύνη στις υποσχέσεις του αυτοκράτορα, ο Αλάριχος εξακολουθούσε να ελπίζει σε μια διευθέτηση. Οι όροι του Αλάριτς ήταν απλοί: ετήσια πληρωμή χρυσού, ετήσια προσφορά σιτηρών και γης για τους Γότθους στις επαρχίες της Βενετίας, του Νόρικουμ και της Δαλματίας. Επιπρόσθετα, ήθελε μια αρχηγία στο ρωμαϊκό στρατό. Η απάντηση ήταν ναι στην προμήθεια σιτηρών αλλά όχι στη γη και τη γενικότητα. Ο Αλάριτς αποχώρησε από τη συνάντηση, απειλώντας ότι θα απολύσει και θα κάψει τη Ρώμη. Μετά από λίγες μέρες για να ανακτήσει την ψυχραιμία του, ο Αλάριτς ήθελε να τελειώσει ο πόλεμος και είπε ότι θα ήταν πρόθυμος να εγκατασταθεί για γη στο Νόρικουμ. Ο Ονόριος αρνήθηκε τελείως, αφήνοντας τους εξαγριωμένους Γότθους με λίγες εναλλακτικές από το να βαδίσουν στη Ρώμη.

Μια αιφνιδιαστική επίθεση του Ρωμαίου διοικητή Σάρους άφησε ελάχιστες ελπίδες για οποιαδήποτε ανακωχή. Με λίγη βοήθεια από το εσωτερικό της πόλης, άνοιξε η πύλη του Σαλαρίου και ο Αλάριτς και ο 40.000 στρατός του εισέβαλαν στην πόλη. Ενώ άφησαν ανέπαφες τις χριστιανικές εκκλησίες και όσους αναζητούσαν καταφύγιο μόνοι τους, οι Γότθοι επιτέθηκαν στους ειδωλολατρικούς ναούς και στα σπίτια των πλουσίων, απαιτώντας χρυσό και ασήμι. Πολλά σπίτια πλουσίων και μερικά, όχι όλα, δημόσια κτίρια κάηκαν. Ο ιστορικός Peter Heather στο βιβλίο του Η πτώση της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας ισχυρίζεται ότι ο Αλάριτς δεν ήθελε να λεηλατήσει την πόλη. Beenταν έξω από την πόλη για μήνες και μπορούσε να την απολύσει ανά πάσα στιγμή. Ο μόνος στόχος του ήταν, όπως πάντα, να διαπραγματευτεί μια νέα συμμαχία, ξαναγράφοντας αυτήν που σφυρηλατήθηκε το 382 μ.Χ. Άλλοι, όμως, είδαν την λεηλασία της πόλης με διαφορετικό πρίσμα. Η Heather έγραψε ότι πολλοί μη χριστιανοί πίστευαν ότι η πτώση της πόλης οφειλόταν στην εγκατάλειψη της αυτοκρατορικής θρησκείας, ενώ ο Άγιος Αυγουστίνος, μιλώντας εκ μέρους της Εκκλησίας, το είδε ως ένδειξη της αιώνιας επιθυμίας της αυτοκρατορίας να κυριαρχήσει.

Συνέπεια

Οι επόμενες δύο δεκαετίες θα φέρουν δραστικές αλλαγές στη δύση. Οι Γότθοι θα έφευγαν από τη Ρώμη και τελικά θα έβρισκαν ένα μόνιμο σπίτι στη Γαλατία. Λίγο μετά την έξοδο από την πόλη, ο Αλάριτς θα πέθαινε από ασθένεια - ο τάφος του είναι άγνωστος - αφήνοντας τον αδελφό του να ηγηθεί των Γότθων. Η ηγεσία της δύσης θα άλλαζε επίσης: ο Ονόριος θα πέθαινε το 423 μ.Χ., ενώ ο σφετεριστής Κωνσταντίνος Γ 'θα ηττηθεί από τον Κωνσταντίνο. Ο Athaulf δεν θα οδηγούσε τους Γότθους για πολύ. Αφού παντρεύτηκε τη Galla Placidia, θα πέθαινε (πιθανόν να δολοφονηθεί) το 415 μ.Χ. Η Γκάλα θα επέστρεφε στην αγκαλιά του αδελφού της που συγχωρούσε. Θα αναγκαζόταν να παντρευτεί τον Κωνσταντίνο. Ο γιος τους θα ήταν ο Βαλεντινιανός Γ III (425-455 μ.Χ.), ο μελλοντικός αυτοκράτορας στη δύση. Θα χρησίμευε ως αντιβασιλέας του γιου της. Το 476 μ.Χ., ο βάρβαρος Οντόακερ και ο στρατός του θα μπουν στην Ιταλία και θα καθίσουν τον νεαρό αυτοκράτορα Ρωμύλο Αύγουστο. Παραδόξως, ο κατακτητής δεν θα αναλάμβανε τον τίτλο του αυτοκράτορα. Αν και αυθαίρετο, το έτος 476 μ.Χ. αναγνωρίζεται από τους περισσότερους ιστορικούς ότι υποδηλώνει την πτώση της δύσης, αλλά η αρπαγή της πόλης το 410 μ.Χ. είχε γονατίσει την πόλη και δεν συνέστησε ποτέ. Ωστόσο, η Βυζαντινή Αυτοκρατορία στα ανατολικά θα επιβιώσει μέχρι να πέσει στα χέρια των Οθωμανών Τούρκων το 1453 μ.Χ.


Τι συνέβη στην Ευρώπη μετά την πτώση της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας;

Το φεουδαρχικό σύστημα ξεκίνησε επειδή το ρωμαϊκός Η αυτοκρατορία έπεσε. Το επηρεάζονται ο ευρωπαϊκός κοινωνία κάνοντας Ευρώπη χωριστεί σε Βαρβαρικά βασίλεια. Ήταν επίσης επηρεάζονται με Ευρώπη χωρίς πολιτισμό και επιπλέον, Ευρώπη ξεκίνησε τον Μεσαίωνα.

Κάποιος μπορεί επίσης να ρωτήσει, ποιο πολιτικό σύστημα προέκυψε στην Ευρώπη μετά την πτώση της Δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας; ο πολιτικό σύστημα Ευρώπη είχε μεταξύ του πτώση απο Ρωμαϊκή αυτοκρατορία και η άνοδος της φεουδαρχίας ήταν ουσιαστικά μια πρωτο-φεουδαρχική ή γειτονική Σύστημα που προέκυψε μετά ένα μίνι- Dark Age που μας αρέσει να λέμε ρωμαϊκός Κρίση του τρίτου αιώνα.

Άλλωστε, πώς ήταν η Δυτική Ευρώπη μετά την πτώση της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας;

Μετά την πτώση της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, ξεκίνησε ο Μεσαίωνας Δυτική ΕυρώπηΤο Αυτό το διάστημα, Ευρώπη παρέμεινε συνδεδεμένος με τον υπόλοιπο κόσμο αλλά αντιμετώπισε πολλά προβλήματα, συμπεριλαμβανομένου του Μαύρου Θανάτου. Κατά τον Μεσαίωνα, ευρωπαϊκός το εμπόριο άρχισε να ανθεί, και ευρωπαϊκός ο πολιτισμός αναβίωσε.

Γιατί ονομάζονται οι σκοτεινοί αιώνες;

Ένας άλλος λόγος για τον οποίο το Μεσαίωνας είναι συχνά που ονομάζεται σκοτεινός αιώνας είναι επειδή, σε σύγκριση με άλλες εποχές, οι ιστορικοί δεν γνωρίζουν πολλά για αυτήν την εποχή. Κατά κάποιο τρόπο, αυτή η χρονική περίοδος έχει χαθεί στην ιστορία. Πολλά σημαντικά αρχεία από εκείνη την εποχή δεν έχουν διασωθεί.


Περιεχόμενα

Από το 1776, όταν ο Edward Gibbon δημοσίευσε τον πρώτο του τόμο Η ιστορία της παρακμής και της πτώσης της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, Η παρακμή και η πτώση ήταν το θέμα γύρω από το οποίο έχει δομηθεί μεγάλο μέρος της ιστορίας της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. «Από τον δέκατο όγδοο αιώνα και μετά», έγραψε ο ιστορικός Γκλεν Μπάουερσοκ, «έχουμε εμμονή με την πτώση: έχει εκτιμηθεί ως αρχέτυπο για κάθε αντιληπτή παρακμή και, ως εκ τούτου, ως σύμβολο για τους δικούς μας φόβους». [4] Η Άλωση δεν είναι η μόνη ενωτική ιδέα για αυτά τα γεγονότα, η περίοδος που περιγράφεται ως ateστερη Αρχαιότητα δίνει έμφαση στις πολιτιστικές συνέχειες καθ 'όλη τη διάρκεια και πέρα ​​από την πολιτική κατάρρευση.

Χρονικό διάστημα

Η Άλωση της Δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας ήταν η διαδικασία κατά την οποία δεν κατάφερε να επιβάλει την κυριαρχία της. Η απώλεια του συγκεντρωτικού πολιτικού ελέγχου στη Δύση και η μειωμένη δύναμη της Ανατολής, έχουν συμφωνηθεί παγκοσμίως, αλλά το θέμα της παρακμής έχει θεωρηθεί ότι καλύπτει πολύ μεγαλύτερο χρονικό διάστημα από τα εκατό χρόνια από το 376. Για τον Cassius Dio, η ένταξη του αυτοκράτορα Commodus το 180 μ.Χ. σηματοδότησε την κάθοδο "από ένα βασίλειο του χρυσού σε ένα από σκουριά και σίδηρο" [5], ενώ ο Gibbon άρχισε επίσης την αφήγησή του για παρακμή από τη βασιλεία του Commodus, μετά από μια σειρά εισαγωγικών κεφαλαίων. Ο Άρνολντ Τ. Τόινμπι και ο Τζέιμς Μπερκ υποστηρίζουν ότι ολόκληρη η Αυτοκρατορική εποχή ήταν μια σταθερή αποσύνθεση θεσμών που ιδρύθηκαν στη δημοκρατία, ενώ ο Θεόδωρος Μόμσεν απέκλεισε την αυτοκρατορική περίοδο από το βραβευμένο με Νόμπελ Ιστορία της Ρώμης (1854–56). Ως βολικός δείκτης για το τέλος, το 476 έχει χρησιμοποιηθεί από τη Γίββωνα, αλλά άλλες βασικές ημερομηνίες για την πτώση της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας στη Δύση περιλαμβάνουν την κρίση του τρίτου αιώνα, το πέρασμα του Ρήνου το 406 (ή 405), η αρπαγή της Ρώμης το 410 και ο θάνατος του Ιούλιου Νέπου το 480. [6] [ σελίδα που απαιτείται ]

Αιτιολογικό

Ο Γκίμπον έδωσε μια κλασική διατύπωση των λόγων για τους οποίους συνέβη η Πτώση. Έδωσε μεγάλο βάρος στην εσωτερική παρακμή καθώς και σε επιθέσεις εκτός της Αυτοκρατορίας.

Η ιστορία της καταστροφής της είναι απλή και προφανής και, αντί να διερευνήσουμε γιατί καταστράφηκε η ρωμαϊκή αυτοκρατορία, θα πρέπει μάλλον να εκπλαγούμε που είχε διατηρηθεί τόσο καιρό. Οι νικηφόρες λεγεώνες, οι οποίες, σε μακρινούς πολέμους, απέκτησαν τις κακίες ξένων και μισθοφόρων, καταπίεσαν πρώτα την ελευθερία της δημοκρατίας και στη συνέχεια παραβίασαν το μεγαλείο του πορφυρού. Οι αυτοκράτορες, ανήσυχοι για την προσωπική τους ασφάλεια και τη δημόσια ειρήνη, μειώθηκαν στη βασική σκοπιμότητα διαφθοράς της πειθαρχίας που τους έκανε τρομερούς για τον κυρίαρχό τους και για τον εχθρό, το σθένος της στρατιωτικής κυβέρνησης χαλάρωσε και τελικά διαλύθηκε από τον μερικοί θεσμοί του Κωνσταντίνου και του ρωμαϊκού κόσμου κατακλύστηκαν από έναν κατακλυσμό Βαρβάρων.

Ο Γκίμπον θεώρησε ότι ο Χριστιανισμός είχε επιταχύνει την Πτώση, αλλά επίσης βελτίωσε τα αποτελέσματα:

Καθώς η ευτυχία μιας μελλοντικής ζωής είναι το μεγάλο αντικείμενο της θρησκείας, μπορεί να ακούσουμε χωρίς έκπληξη ή σκάνδαλο ότι η εισαγωγή, ή τουλάχιστον η κατάχρηση του Χριστιανισμού, είχε κάποια επιρροή στην παρακμή και την πτώση της Ρωμαϊκής αυτοκρατορίας. η αμοιβή των στρατιωτών ήταν πλούσια στα άχρηστα πλήθη και των δύο φύλων που δεν μπορούσαν παρά να επικαλεστούν τα πλεονεκτήματα της αποχής και της αγνότητας. Εάν η παρακμή της Ρωμαϊκής αυτοκρατορίας επιταχύνθηκε με τη μεταστροφή του Κωνσταντίνου, η νικηφόρα θρησκεία του έσπασε τη βία της πτώσης και μείωσε την άγρια ​​ιδιοσυγκρασία των κατακτητών (κεφάλαιο 38). [7]

Ορισμένοι σύγχρονοι Ρωμαίοι ιστορικοί δεν πιστεύουν ότι ο Χριστιανισμός καθεαυτο είχε σημαντικό ρόλο στην πτώση της αυτοκρατορίας, εν μέρει λόγω της συνέχισης της ανατολικής (και απόλυτα χριστιανικής) αυτοκρατορίας για σχεδόν χίλια χρόνια περισσότερο. [8]

Ο Alexander Demandt απαρίθμησε 210 διαφορετικές θεωρίες για το γιατί έπεσε η Ρώμη, και από τότε εμφανίστηκαν νέες ιδέες. [9] [10] Οι ιστορικοί εξακολουθούν να προσπαθούν να αναλύσουν τους λόγους απώλειας του πολιτικού ελέγχου σε μια τεράστια περιοχή (και, ως επικουρικό θέμα, τους λόγους επιβίωσης της Ανατολικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας). Έγινε επίσης σύγκριση με την Κίνα μετά το τέλος της δυναστείας των Χαν, η οποία αποκατέστησε την ενότητα υπό τη δυναστεία των Σούι, ενώ ο κόσμος της Μεσογείου παρέμεινε πολιτικά διαχωρισμένος.

Ο Χάρπερ προσδιορίζει ένα ρωμαϊκό βέλτιστο κλίμα από περίπου 200 π.Χ. έως 150 μ.Χ., όταν τα εδάφη γύρω από τη Μεσόγειο ήταν γενικά ζεστά και καλά ποτισμένα. Από το 150 έως το 450, το κλίμα εισήλθε σε μια μεταβατική περίοδο, στην οποία οι φόροι ήταν λιγότερο εύκολο να εισπραχθούν και επιβαρύνουν περισσότερο τον εργαζόμενο πληθυσμό. Μετά από περίπου 450, το κλίμα επιδεινώθηκε περαιτέρω στην ateστερη Παλαιά Μικρή Εποχή των Παγετώνων. [11] [ σελίδα που απαιτείται ] Η κλιματική αλλαγή έχει επίσης προταθεί ως πιθανός παράγοντας αλλαγής πληθυσμών εκτός της Αυτοκρατορίας, ιδίως στην ευρασιατική στέπα, αν και δεν υπάρχουν συγκεκριμένα στοιχεία. [12]

Εναλλακτικές περιγραφές και ετικέτες

Τουλάχιστον από την εποχή του Henri Pirenne, οι μελετητές περιέγραψαν μια συνέχεια του ρωμαϊκού πολιτισμού και της πολιτικής νομιμότητας πολύ μετά το 476. [ αναφορά που απαιτείται ] Η Pirenne ανέβαλε την κατάρρευση του κλασικού πολιτισμού στον 8ο αιώνα. Αμφισβήτησε την ιδέα ότι οι Γερμανοί βάρβαροι είχαν προκαλέσει το τέλος της Δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και αρνήθηκε να εξισώσει το τέλος της Δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας με το τέλος του αξιώματος του αυτοκράτορα στην Ιταλία. Επισήμανε την ουσιαστική συνέχεια της οικονομίας της Ρωμαϊκής Μεσογείου ακόμη και μετά τις βαρβαρικές επιδρομές και πρότεινε ότι μόνο οι μουσουλμανικές κατακτήσεις αντιπροσώπευαν μια αποφασιστική ρήξη με την αρχαιότητα. Η πιο πρόσφατη διατύπωση μιας ιστορικής περιόδου που χαρακτηρίζεται ως «ateστερη Αρχαιότητα» δίνει έμφαση στους μετασχηματισμούς των αρχαίων σε μεσαιωνικούς κόσμους μέσα σε μια πολιτιστική συνέχεια. [13] Τις τελευταίες δεκαετίες η αρχαιολογική βάση επιχειρημάτων επεκτείνει ακόμη και τη συνέχεια στον υλικό πολιτισμό και στα πρότυπα εγκατάστασης ήδη από τον ενδέκατο αιώνα. [14] [15] [ σελίδα που απαιτείται ] [16] [ σελίδα που απαιτείται ] Παρατηρώντας την πολιτική πραγματικότητα του χαμένου ελέγχου (και τον συνεπακόλουθο κατακερματισμό του εμπορίου, του πολιτισμού και της γλώσσας), αλλά και τις πολιτιστικές και αρχαιολογικές συνέχειες, η διαδικασία έχει περιγραφεί ως ένας πολύπλοκος πολιτιστικός μετασχηματισμός, παρά ως πτώση. [17] [ σελίδα που απαιτείται ]

Ightψος ισχύος, συστηματικές αδυναμίες

Η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία έφτασε στη μεγαλύτερη γεωγραφική της έκταση επί Τραϊανού (r. 98–117), ο οποίος κυβέρνησε μια ακμάζουσα πολιτεία που εκτεινόταν από την Αρμενία μέχρι τον Ατλαντικό. Η Αυτοκρατορία είχε μεγάλο αριθμό εκπαιδευμένων, εφοδιασμένων και πειθαρχημένων στρατιωτών, που προέρχονταν από έναν αυξανόμενο πληθυσμό. Είχε μια ολοκληρωμένη πολιτική διοίκηση βασισμένη σε ακμάζουσες πόλεις με αποτελεσματικό έλεγχο στα δημόσια οικονομικά. Μεταξύ των εγγράμματων ελίτ της, είχε την ιδεολογική νομιμότητα ως τη μόνη αξιόλογη μορφή πολιτισμού και μια πολιτιστική ενότητα βασισμένη στην ολοκληρωμένη εξοικείωση με την ελληνική και ρωμαϊκή λογοτεχνία και ρητορική. Η δύναμη της Αυτοκρατορίας της επέτρεψε να διατηρήσει ακραίες διαφορές πλούτου και θέσης (συμπεριλαμβανομένης της δουλείας σε μεγάλη κλίμακα), [18] [ σελίδα που απαιτείται ] και τα ευρύτατα εμπορικά του δίκτυα επέτρεπαν ακόμη και σε λιτά νοικοκυριά να χρησιμοποιούν αγαθά που κατασκευάζονται από επαγγελματίες μακριά. [19]

Η αυτοκρατορία είχε και δύναμη και ανθεκτικότητα. Το χρηματοπιστωτικό του σύστημα της επέτρεψε να αυξήσει σημαντικούς φόρους, οι οποίοι, παρά την ενδημική διαφθορά, υποστήριζαν έναν μεγάλο τακτικό στρατό με υλικοτεχνική υποστήριξη και εκπαίδευση. ο cursus honumum, μια τυποποιημένη σειρά στρατιωτικών και πολιτικών θέσεων που οργανώθηκαν για φιλόδοξους αριστοκράτες άνδρες, εξασφάλισε ότι οι ισχυροί ευγενείς εξοικειώθηκαν με τη στρατιωτική και πολιτική διοίκηση και διοίκηση.Σε χαμηλότερο επίπεδο εντός του στρατού, συνδέοντας τους αριστοκράτες στην κορυφή με τους ιδιώτες στρατιώτες, ένας μεγάλος αριθμός εκατόνταρχων ανταμείφθηκαν καλά, με γραμματισμό και ήταν υπεύθυνοι για εκπαίδευση, πειθαρχία, διοίκηση και ηγεσία στη μάχη. [20] Οι κυβερνήσεις των πόλεων με τα δικά τους ακίνητα και έσοδα λειτούργησαν αποτελεσματικά σε τοπικό επίπεδο τα μέλη των δημοτικών συμβουλίων περιλάμβαναν προσοδοφόρες ευκαιρίες για ανεξάρτητη λήψη αποφάσεων και, παρά τις υποχρεώσεις της, θεωρήθηκε προνόμιο. Κάτω από μια σειρά αυτοκρατόρων που ο καθένας υιοθέτησε έναν ώριμο και ικανό διάδοχο, η Αυτοκρατορία δεν απαιτούσε εμφύλιους πολέμους για τη ρύθμιση της αυτοκρατορικής διαδοχής. Τα αιτήματα θα μπορούσαν να υποβληθούν απευθείας στους καλύτερους αυτοκράτορες και οι απαντήσεις είχαν τη δύναμη του νόμου, θέτοντας την αυτοκρατορική εξουσία σε άμεση επαφή με ακόμη και ταπεινά υποκείμενα. [21] Οι λατρείες της πολυθεϊστικής θρησκείας ήταν εξαιρετικά ποικίλες, αλλά καμία δεν ισχυρίστηκε ότι η δική τους ήταν η μόνη αλήθεια και οι οπαδοί τους επέδειξαν αμοιβαία ανοχή, δημιουργώντας μια πολυφωνική θρησκευτική αρμονία. [22] Οι θρησκευτικές διαμάχες ήταν σπάνιες μετά την καταστολή της εξέγερσης του Μπαρ Κόχμπα το 136 (μετά την οποία η κατεστραμμένη Ιουδαία έπαψε να αποτελεί σημαντικό κέντρο εβραϊκών αναταραχών).

Παρ 'όλα αυτά, παρέμεινε μια κουλτούρα βασισμένη σε μια πρώιμη οικονομία επιβίωσης, με μόνο αναποτελεσματικές εντυπώσεις μιας θεωρίας μικροβίων της ασθένειας. Παρά τα υδραγωγεία του, η παροχή νερού δεν επέτρεπε καλή υγιεινή και τα λύματα απορρίπτονταν στους δρόμους, σε ανοιχτούς αγωγούς ή με σκουπίδια ζώων. Ακόμη και στο Roman Climatic Optimum, οι τοπικές αποτυχίες συγκομιδής που προκαλούσαν λιμό ήταν πάντα πιθανές. [23] [ σελίδα που απαιτείται ] Και ακόμη και σε καλές εποχές, οι Ρωμαίες γυναίκες έπρεπε να έχουν, κατά μέσο όρο, έξι παιδιά η καθεμία για να διατηρήσουν τον πληθυσμό. [23] [ σελίδα που απαιτείται ] Η καλή διατροφή και η σωματική καθαριότητα ήταν προνόμια των πλουσίων, που διαφημίζονταν από το σφριγηλό τους πέλμα, το υγιές χρώμα του δέρματος τους και την έλλειψη της «βαρετής μυρωδιάς των υποβαθμισμένων». [24] Η βρεφική θνησιμότητα ήταν πολύ υψηλή, οι διαρροϊκές ασθένειες ήταν η κύρια αιτία θανάτου και η ελονοσία ήταν ενδημική σε πολλές περιοχές, ιδίως στην ίδια τη πόλη της Ρώμης, πιθανώς ενθαρρυμένη από τον ενθουσιασμό των πλούσιων Ρωμαίων για τα χαρακτηριστικά του νερού στους κήπους τους. [23] [ σελίδα που απαιτείται ]

Κλιματική επιδείνωση και πανούκλα

Από περίπου 150, το κλίμα έγινε κατά μέσο όρο κάπως χειρότερο για τα περισσότερα κατοικημένα εδάφη γύρω από τη Μεσόγειο. [25] [26] Η βαριά θνησιμότητα το 165–180 από την πανούκλα του Αντωνίνου εξασθένησε σοβαρά τις προσπάθειες να αποκρούσει τους Γερμανούς εισβολείς, αλλά οι λεγεώνες γενικά κατείχαν ή τουλάχιστον επανέφεραν γρήγορα τα σύνορα της Αυτοκρατορίας. [27]

Κρίση του τρίτου αιώνα

Η αυτοκρατορία υπέστη πολλαπλές σοβαρές κρίσεις κατά τον τρίτο αιώνα. Η ανερχόμενη αυτοκρατορία των Σασσανιδών προκάλεσε τρεις συντριπτικές ήττες στους ρωμαϊκούς στρατούς και παρέμεινε μια ισχυρή απειλή για αιώνες. [28] Άλλες καταστροφές περιελάμβαναν επαναλαμβανόμενους εμφύλιους πολέμους, βαρβαρικές επιδρομές και περισσότερη μαζική θνησιμότητα στην πανούκλα του Κυπριανού (από το 250 και μετά). Η Ρώμη εγκατέλειψε την επαρχία της Δακίας στα βόρεια του Δούναβη (271) και για σύντομο χρονικό διάστημα η Αυτοκρατορία διασπάστηκε σε μια Γαλλική Αυτοκρατορία στη Δύση (260–274), μια Αυτοκρατορία της Παλμυρίνης στα Ανατολικά (260–273) και μια κεντρική ρωμαϊκή πολιτεία. Τα σύνορα Ρήνου/Δούναβη δέχθηκαν επίσης πιο αποτελεσματικές απειλές από μεγαλύτερους βαρβαρικούς ομίλους, οι οποίοι είχαν αναπτύξει βελτιωμένη γεωργία και αύξησαν τον πληθυσμό τους. [29] [30] Η μέση διατροφική κατάσταση του πληθυσμού στη Δύση υπέστη σοβαρή μείωση στα τέλη του δεύτερου αιώνα, ο πληθυσμός της Βορειοδυτικής Ευρώπης δεν ανέκαμψε, αν και το συνέβησαν οι μεσογειακές περιοχές. [31]

Η Αυτοκρατορία επέζησε από την "Κρίση του Τρίτου Αιώνα", κατευθύνοντας την οικονομία της με επιτυχία στην άμυνα, αλλά η επιβίωση είχε το τίμημα ενός πιο συγκεντρωτικού και γραφειοκρατικού κράτους. Υπό τον Γκαλιένιο (Αυτοκράτορας από το 253 έως το 268) η γερουσιαστική αριστοκρατία έπαψε να προσχωρεί στις τάξεις των ανώτερων στρατιωτικών διοικητών, τα τυπικά μέλη της δεν είχαν ενδιαφέρον για τη στρατιωτική θητεία και έδειχναν ανικανότητα στη διοίκηση. [32] [33]

Επανένωση και πολιτική διαίρεση

Ο Αυρηλιανός επανένωσε την αυτοκρατορία το 274 και από το 284 ο Διοκλητιανός και οι διάδοχοί του την αναδιοργάνωσαν με μεγαλύτερη έμφαση στον στρατό. Ο Ιωάννης ο Λύδιος, γράφοντας πάνω από δύο αιώνες αργότερα, ανέφερε ότι ο στρατός του Διοκλητιανού σε ένα σημείο ανέρχονταν σε 389.704 άνδρες, συν 45.562 στους στόλους, και ο αριθμός μπορεί να αυξήθηκε αργότερα. [34] Με τις περιορισμένες επικοινωνίες της εποχής, τόσο τα ευρωπαϊκά όσο και τα ανατολικά σύνορα χρειάζονταν την προσοχή των δικών τους ανώτερων διοικητών. Ο Διοκλητιανός προσπάθησε να λύσει αυτό το πρόβλημα με την αποκατάσταση μιας θετικής διαδοχής με έναν ανώτερο (Αύγουστος) και κατώτερος (Καίσαραςαυτοκράτορας σε κάθε μισό της αυτοκρατορίας, αλλά αυτό το σύστημα τετραρχίας κατέρρευσε μέσα σε μια γενιά, η κληρονομική αρχή επανιδρύθηκε με γενικά ατυχή αποτελέσματα και στη συνέχεια ο εμφύλιος πόλεμος έγινε ξανά η κύρια μέθοδος εγκαθίδρυσης νέων αυτοκρατορικών καθεστώτων. Αν και ο Μέγας Κωνσταντίνος (στο αξίωμα 306 έως 337) ένωσε ξανά την αυτοκρατορία, προς το τέλος του τέταρτου αιώνα η ανάγκη για διχασμό ήταν γενικά αποδεκτή. Από εκεί και πέρα, η Αυτοκρατορία υπήρχε σε συνεχή ένταση μεταξύ της ανάγκης για δύο αυτοκράτορες και της αμοιβαίας δυσπιστίας τους. [28]

Μέχρι τα τέλη του τέταρτου αιώνα η ενωμένη αυτοκρατορία διατηρούσε αρκετή δύναμη για να εξαπολύσει επιθέσεις εναντίον των εχθρών της στη Γερμανία και στη αυτοκρατορία των Σασσανιδών. Receptio Οι βάρβαροι έγιναν ευρέως: οι αυτοκρατορικές αρχές δέχθηκαν δυνητικά εχθρικές ομάδες στην Αυτοκρατορία, τις χώρισαν και τους παραχώρησαν εδάφη, καθεστώς και καθήκοντα στο αυτοκρατορικό σύστημα. [35] Με αυτόν τον τρόπο πολλές ομάδες παρείχαν ελεύθερους εργαζόμενους (coloni) για Ρωμαίους γαιοκτήμονες και νεοσύλλεκτους (laeti) για τον ρωμαϊκό στρατό. Μερικές φορές οι ηγέτες τους έγιναν αξιωματικοί. Κανονικά οι Ρωμαίοι διαχειρίζονταν τη διαδικασία προσεκτικά, με επαρκή στρατιωτική δύναμη στη διάθεσή τους για να διασφαλίσουν τη συμμόρφωση, και ακολούθησε πολιτιστική αφομοίωση την επόμενη γενιά ή δύο.

Αυξάνονται οι κοινωνικές διαιρέσεις

Οι νέοι ανώτατοι ηγεμόνες διέθεσαν τη νομική μυθοπλασία της πρώιμης αυτοκρατορίας (θεωρώντας τον αυτοκράτορα ως τον πρώτο μεταξύ των ίσων) αυτοκράτορες από τον Αυρηλιανό (αρ. 270–275) και μετά αυτοπροσδιορίστηκαν ανοιχτά ως dominus et deus, "άρχοντας και θεός", τίτλοι κατάλληλοι για μια σχέση αφέντη-σκλάβου. [36] Αναπτύχθηκε ένα περίτεχνο δικαστικό τελετουργικό και η επακόλουθη κολακεία έγινε η τάξη της ημέρας. Υπό τον Διοκλητιανό, η ροή των άμεσων αιτημάτων προς τον αυτοκράτορα μειώθηκε γρήγορα και σύντομα σταμάτησε εντελώς. Καμία άλλη μορφή άμεσης πρόσβασης δεν τους αντικατέστησε και ο αυτοκράτορας έλαβε μόνο πληροφορίες φιλτραρισμένες μέσω των αυλικών του. [37]

Η επίσημη σκληρότητα, η υποστήριξη της εκβίασης και της διαφθοράς, μπορεί επίσης να έχει γίνει πιο συνηθισμένη. [38] Ενώ η κλίμακα, η πολυπλοκότητα και η βία της κυβέρνησης ήταν ασύγκριτες, [39] οι αυτοκράτορες έχασαν τον έλεγχο σε ολόκληρο το βασίλειό τους στο βαθμό που αυτός ο έλεγχος άρχισε να ασκείται όλο και περισσότερο από οποιονδήποτε πληρώνει για αυτό. [40] Εν τω μεταξύ, οι πλουσιότερες γερουσιαστικές οικογένειες, απαλλαγμένες από τους περισσότερους φόρους, καταλάμβαναν όλο και περισσότερο τον διαθέσιμο πλούτο και εισόδημα, [41] [42], ενώ είχαν επίσης χωρίσει από κάθε παράδοση στρατιωτικής αριστείας. Ένας μελετητής εντοπίζει μια μεγάλη αύξηση της αγοραστικής δύναμης του χρυσού, δυόμισι φορές από το 274 στον τελευταίο τέταρτο αιώνα, που μπορεί να είναι ένας δείκτης της αυξανόμενης οικονομικής ανισότητας μεταξύ μιας πλούσιας σε χρυσό ελίτ και μιας φτωχής σε μετρητά αγροτιάς. [43]

Μέσα στον ύστερο ρωμαϊκό στρατό, πολλοί νεοσύλλεκτοι και ακόμη αξιωματικοί είχαν βαρβαρική καταγωγή και οι στρατιώτες καταγράφονται ότι χρησιμοποιούν ενδεχομένως βαρβαρικές τελετουργίες, όπως η ανύψωση ενός αιτούντος σε ασπίδες. [44] Ορισμένοι μελετητές το είδαν αυτό ως ένδειξη αδυναμίας που άλλοι διαφωνούν, βλέποντας ούτε βαρβαρικούς νεοσύλλεκτους ούτε νέες τελετουργίες να προκαλούν οποιοδήποτε πρόβλημα με την αποτελεσματικότητα ή την αφοσίωση του στρατού. [45]

Το 313 ο Κωνσταντίνος Α 'δήλωσε επίσημη ανεκτικότητα στον χριστιανισμό, ακολουθούμενη κατά τις επόμενες δεκαετίες από την εγκαθίδρυση της χριστιανικής ορθοδοξίας και από επίσημη και ιδιωτική δράση εναντίον ειδωλολατρών και μη ορθόδοξων χριστιανών. Οι διάδοχοί του συνέχισαν γενικά αυτή τη διαδικασία και ο Χριστιανισμός έγινε η θρησκεία κάθε φιλόδοξου δημόσιου αξιωματούχου. Κάτω από τον Κωνσταντίνο οι πόλεις έχασαν τα έσοδά τους από τους τοπικούς φόρους και υπό τον Κωνστάντιο Β r (σ. 337–361) τα προνόμια της περιουσίας τους. [46] Αυτό επιδείνωσε την υπάρχουσα δυσκολία στη διατήρηση της ισχύος των δημοτικών συμβουλίων και οι υπηρεσίες που παρέχονταν από τις πόλεις απορρίφθηκαν ή εγκαταλείφθηκαν. [46] Τα δημόσια κτιριακά έργα έγιναν λιγότερα, συχνότερα επισκευές από νέες κατασκευές, και τώρα παρέχονται με κρατική δαπάνη και όχι από τοπικούς μεγαλοπρεπείς που επιθυμούν να εδραιώσουν τη μακροπρόθεσμη τοπική επιρροή. [47] Μια περαιτέρω οικονομική κατάχρηση ήταν η αυξημένη συνήθεια του Κωνστάντιου να παραχωρεί στην άμεση συνοδεία του τα κτήματα ατόμων που καταδικάστηκαν για προδοσία και άλλες κεφαλαιακές χρεώσεις, αυτό το μειωμένο μέλλον αν και όχι άμεσο εισόδημα, και όσοι ήταν κοντά στον αυτοκράτορα κέρδισαν ένα ισχυρό κίνητρο για να τονώσουν την καχυποψία του. των οικοπέδων. [46]

Ο Κωνσταντίνος εγκατέστησε Φράγκους στην κάτω αριστερή όχθη του Ρήνου, οι οικισμοί τους απαιτούσαν μια σειρά οχυρώσεων για να τους κρατήσουν υπό έλεγχο, υποδεικνύοντας ότι η Ρώμη είχε χάσει σχεδόν όλο τον τοπικό έλεγχο. [38] Υπό τον Κωνστάντιο, οι ληστές κυριαρχούσαν σε περιοχές όπως η Ισαυρία εντός της αυτοκρατορίας. [48] ​​Οι φυλές της Γερμανίας έγιναν επίσης πιο πολυπληθείς και πιο απειλητικές. [29] Στη Γαλατία, η οποία δεν συνέβη πραγματικά από τις εισβολές του τρίτου αιώνα, υπήρξε εκτεταμένη ανασφάλεια και οικονομική πτώση στη δεκαετία του 300, [29] ίσως χειρότερη στην Armorica. Μέχρι το 350, μετά από δεκαετίες πειρατικών επιθέσεων, σχεδόν όλες οι βίλες στην Armorica ερήμωσαν και η τοπική χρήση χρημάτων έπαψε περίπου 360. [49] Οι επανειλημμένες προσπάθειες για οικονομία των στρατιωτικών δαπανών περιλάμβαναν στρατιωτικά στρατεύματα σε πόλεις, όπου θα μπορούσαν να κρατηθούν λιγότερο εύκολα. στρατιωτική πειθαρχία και θα μπορούσε πιο εύκολα να εκβιάσει από πολίτες. [50] Εκτός από τη σπάνια περίπτωση ενός αποφασισμένου και άφθαρτου στρατηγού, αυτά τα στρατεύματα αποδείχθηκαν αναποτελεσματικά στη δράση και επικίνδυνα για τους πολίτες. [51] Τα μεθοριακά στρατεύματα συχνά έλαβαν γη αντί να πληρώσουν καθώς καλλιεργούσαν για τον εαυτό τους, το άμεσο κόστος τους μειώθηκε, αλλά και η αποτελεσματικότητά τους, και υπήρχε πολύ λιγότερο οικονομικό κίνητρο για την παραμεθόρια οικονομία. [52] Ωστόσο, εκτός από τις επαρχίες κατά μήκος του κάτω Ρήνου, η αγροτική οικονομία ήταν γενικά καλά. [53]

Οι αριθμοί και η αποτελεσματικότητα των τακτικών στρατιωτών μπορεί να μειώθηκαν κατά τον τέταρτο αιώνα: οι μισθοδοσίες διογκώθηκαν ώστε να εκτρέπονται οι αμοιβές και να πωλούνται οι απαλλαγές, οι ευκαιρίες τους για προσωπική εκβίαση πολλαπλασιάστηκαν με διαμονή στις πόλεις και η αποτελεσματικότητά τους μειώθηκε με συγκέντρωση για εκβιασμό αντί για τρυπάνι. [54] Ωστόσο, οι εκβιασμοί, η μεγάλη διαφθορά και η περιστασιακή αναποτελεσματικότητα [55] δεν ήταν κάτι καινούργιο για τον ρωμαϊκό στρατό, δεν υπάρχει συναίνεση εάν η αποτελεσματικότητά του μειώθηκε σημαντικά πριν από το 376. [56] Ο Ammianus Marcellinus, ο ίδιος επαγγελματίας στρατιώτης, επαναλαμβάνει μακροχρόνιες παρατηρήσεις σχετικά με η υπεροχή των σύγχρονων ρωμαϊκών στρατευμάτων οφείλεται στην εκπαίδευση και την πειθαρχία, όχι στο φυσικό μέγεθος ή δύναμη. [57] Παρά την πιθανή μείωση της ικανότητάς της να συγκεντρώνει και να προμηθεύει μεγάλους στρατούς, [58] η Ρώμη διατηρούσε μια επιθετική και ισχυρή στάση ενάντια στις αντιληπτές απειλές σχεδόν στα τέλη του τέταρτου αιώνα. [59]

Ο Τζούλιαν (r. 360–363) ξεκίνησε μια κίνηση ενάντια στην επίσημη διαφθορά που επέτρεψε τη μείωση των φορολογικών απαιτήσεων στη Γαλατία στο ένα τρίτο του προηγούμενου ποσού τους, ενώ όλες οι κυβερνητικές απαιτήσεις εξακολουθούσαν να πληρούνται. [60] Στην αστική νομοθεσία ο Τζούλιαν ήταν αξιοσημείωτος για τις φιλοπαγανιστικές πολιτικές του. Όλες οι χριστιανικές αιρέσεις έγιναν επίσημα ανεκτές από τον Ιουλιανό, οι διώξεις των αιρετικών απαγορεύτηκαν και οι μη χριστιανικές θρησκείες ενθαρρύνθηκαν. Μερικοί Χριστιανοί συνέχισαν να καταστρέφουν ναούς, να διαταράσσουν τις τελετουργίες και να σπάνε ιερές εικόνες, αναζητώντας μαρτύριο και μερικές φορές το πέτυχαν στα χέρια μη χριστιανικών όχλων ή κοσμικών αρχών, ορισμένοι ειδωλολάτρες επιτέθηκαν στους Χριστιανούς που είχαν εμπλακεί στο παρελθόν με την καταστροφή των ναών. [61]

Ο Ιουλιανός κέρδισε νίκες εναντίον Γερμανών που είχαν εισβάλει στη Γαλατία. Ξεκίνησε μια δαπανηρή εκστρατεία εναντίον των Περσών, [46] που κατέληξε σε ήττα και δικό του θάνατο. Κατόρθωσε να βαδίσει προς την πρωτεύουσα των Σασσανιδών Κτεσιφών, αλλά δεν είχε επαρκή εφόδια για επίθεση. Έκαψε τις βάρκες και τα εφόδιά του για να δείξει αποφασιστικότητα στις συνεχιζόμενες επιχειρήσεις, αλλά οι Σασσανίδες ξεκίνησαν έναν πόλεμο φθοράς κάνοντας σοδειές. Βρίσκοντας τον εαυτό του αποκομμένο στο εχθρικό έδαφος, άρχισε μια υποχώρηση ξηράς κατά την οποία τραυματίστηκε θανάσιμα. Ο διάδοχός του Jovian, καταξιωμένος από έναν αποστρατευμένο στρατό, ξεκίνησε τη σύντομη βασιλεία του (363–364) παγιδευμένος στη Μεσοποταμία χωρίς εφόδια. Για να αγοράσει ασφαλή διέλευση στο σπίτι, έπρεπε να παραχωρήσει περιοχές της βόρειας Μεσοποταμίας, συμπεριλαμβανομένου του στρατηγικά σημαντικού φρουρίου της Νισίμπης, το οποίο ήταν Ρωμαίο από την Ειρήνη της Νισίμπης το 299.

Οι αδελφοί Valens (r. 364-378) και Valentinian I (r. 364-375) αντιμετώπισαν ενεργειακά τις απειλές βαρβαρικών επιθέσεων σε όλα τα δυτικά σύνορα [62] και προσπάθησαν να ελαφρύνουν τα φορολογικά βάρη, τα οποία αυξάνονταν συνεχώς τα προηγούμενα σαράντα χρόνια ο Βαλένς στην Ανατολή μείωσε τη φορολογική ζήτηση κατά το ήμισυ στο τέταρτο έτος του. [63]

Και οι δύο ήταν χριστιανοί και κατέσχεσαν τα εδάφη του ναού που είχε αποκαταστήσει ο Ιουλιανός, αλλά ήταν γενικά ανεκτικά σε άλλες πεποιθήσεις. Ο Βαλεντινιανός στη Δύση αρνήθηκε να παρέμβει σε θρησκευτικές διαμάχες στην Ανατολή, ο Βάλενς έπρεπε να αντιμετωπίσει Χριστιανούς που δεν ήταν σύμφωνοι με τις ιδέες του για την ορθοδοξία και ο διωγμός αποτέλεσε μέρος της απάντησής του. [64] Ο πλούτος της εκκλησίας αυξήθηκε δραματικά, με τεράστιους πόρους δημόσιους και ιδιωτικούς να χρησιμοποιούνται για την εκκλησιαστική οικοδόμηση και την υποστήριξη της θρησκευτικής ζωής. [65] Επίσκοποι σε πλούσιες πόλεις μπόρεσαν έτσι να προσφέρουν τεράστια πατρότητα Ο Αμμιανός περιέγραψε ορισμένους ως «εμπλουτισμένους από τις προσφορές των μητρών, βόλτες καθισμένοι σε άμαξες, φορώντας ρούχα επιλεγμένα με προσοχή και σερβίροντας δεξιώσεις τόσο πλούσιες που οι ψυχαγωγίες τους ξεπερνούν τα τραπέζια των βασιλιάδων ". Ο Έντουαρντ Γκίμπον παρατήρησε ότι «η αμοιβή των στρατιωτών ήταν άχρηστη για τα άχρηστα πλήθη και των δύο φύλων που μπορούσαν να επικαλεστούν μόνο τα πλεονεκτήματα της αποχής και της αγνότητας», αν και δεν υπάρχουν στοιχεία για τους μοναχούς και τις μοναχές ούτε για το κόστος συντήρησής τους. Οι ειδωλολατρικές τελετουργίες και τα κτίρια δεν ήταν φθηνά ούτε η μετάβαση στον Χριστιανισμό μπορεί να μην είχε σημαντικές επιπτώσεις στα δημόσια οικονομικά. [29] Κάποια δημόσια αταξία ακολούθησε επίσης τον ανταγωνισμό για αξιόλογες θέσεις Ο Πάπας Δαμάσος Α ’εγκαταστάθηκε το 366 μετά από εκλογές, τα θύματα των οποίων περιελάμβαναν εκατόν τριάντα επτά πτώματα στη βασιλική του Sicininus. [66]

Ο Βαλεντινιανός πέθανε από μια αποπληξία ενώ φώναζε στους απεσταλμένους των Γερμανών ηγετών. Οι διάδοχοί του στη Δύση ήταν παιδιά, οι γιοι του Gratian (r. 375-383) και Valentinian II (r. 375-392). Ο Gratian, «ξένος από την τέχνη της διακυβέρνησης τόσο από την ιδιοσυγκρασία όσο και από την εκπαίδευση», αφαίρεσε το Βωμό της Νίκης από τη Βουλή της Γερουσίας και απέρριψε τον παγανιστικό τίτλο του Pontifex Maximus. [67]

Μάχη της Αδριανούπολης

Το 376 η Ανατολή αντιμετώπισε μια τεράστια βαρβαρική εισροή στον Δούναβη, κυρίως Γότθοι που ήταν πρόσφυγες από τους Ούννους. Εκμεταλλεύτηκαν διεφθαρμένοι αξιωματούχοι αντί να επανεγκατασταθούν αποτελεσματικά και πήραν τα όπλα, ενώθηκαν με περισσότερους Γότθους και μερικούς Αλανούς και Ούννους. Ο Βάλενς βρισκόταν στην Ασία με τον κύριο στρατό του, προετοιμαζόταν για επίθεση στους Πέρσες και η ανακατεύθυνση του στρατού και η υλικοτεχνική υποστήριξή του θα απαιτούσε χρόνο. Οι στρατοί του Γκράτιαν αποσπάστηκαν από τις γερμανικές επιδρομές στον Ρήνο. Το 378 ο Βάλενς επιτέθηκε στους εισβολείς με τον στρατό της Ανατολής, ίσως περίπου 20.000 άνδρες - πιθανώς μόνο το 10% των στρατιωτών που ήταν ονομαστικά διαθέσιμοι στις επαρχίες του Δούναβη [68] - και στη Μάχη της Αδριανούπολης, 9 Αυγούστου 378, έχασε μεγάλο μέρος αυτού. στρατός και τη δική του ζωή. Όλες οι βαλκανικές επαρχίες εκτέθηκαν έτσι σε επιδρομές, χωρίς αποτελεσματική απάντηση από τις υπόλοιπες φρουρές που "σφαγιάστηκαν πιο εύκολα από τα πρόβατα". [68] Οι πόλεις μπόρεσαν να συγκρατήσουν τα δικά τους τείχη ενάντια σε βαρβάρους που δεν είχαν πολιορκητικό εξοπλισμό και γενικά παρέμειναν άθικτοι αν και η ύπαιθρος υπέφερε. [69]

Μερική ανάκαμψη στα Βαλκάνια, εσωτερική διαφθορά και οικονομική απόγνωση

Ο Gratian όρισε νέο Αύγουστος, ένας αποδεδειγμένος στρατηγός από την Ισπανία που ονομάζεται Θεοδόσιος. Κατά τη διάρκεια των επόμενων τεσσάρων ετών, αποκατέστησε εν μέρει τη ρωμαϊκή θέση στην Ανατολή. [70] [71] Αυτές οι εκστρατείες εξαρτώνταν από τον αποτελεσματικό αυτοκρατορικό συντονισμό και την αμοιβαία εμπιστοσύνη - μεταξύ 379 και 380 ο Θεοδόσιος έλεγχε όχι μόνο την ανατολική αυτοκρατορία, αλλά επίσης, κατόπιν συμφωνίας, τη μητρόπολη του Ιλλυρικού. [72] Ο Θεοδόσιος δεν μπόρεσε να στρατολογήσει αρκετά ρωμαϊκά στρατεύματα, στηριζόμενος σε βάρβαρες πολεμικές μάχες χωρίς ρωμαϊκή στρατιωτική πειθαρχία ή πίστη. Αντίθετα, κατά τη διάρκεια του πολέμου του Κίμπριου, η Ρωμαϊκή Δημοκρατία, η οποία είχε τον έλεγχο μιας μικρότερης περιοχής από τη δυτική αυτοκρατορία, μπόρεσε να ανασυγκροτήσει μεγάλους τακτικούς στρατούς πολιτών μετά από μεγαλύτερες ήττες από την Αδριανούπολη και τελείωσε αυτόν τον πόλεμο με την σχεδόν εξόντωση της εισβολής βαρβαρικές υπερομάδες, η καθεμία καταγεγραμμένη με περισσότερους από 100.000 πολεμιστές (με επιδόματα για τη συνήθη υπερβολή των αριθμών από αρχαίους συγγραφείς). [73]

Ο τελικός γοτθικός οικισμός καταξιώθηκε με ανακούφιση, [71] ακόμη και ο επίσημος πανεπιστήμος παραδέχτηκε ότι αυτοί οι Γότθοι δεν μπορούσαν να εκδιωχθούν ή να εξοντωθούν, ούτε να μειωθούν σε ανελεύθερη κατάσταση. [74] Αντίθετα, είτε στρατολογήθηκαν στις αυτοκρατορικές δυνάμεις, είτε εγκαταστάθηκαν στις κατεστραμμένες επαρχίες κατά μήκος της νότιας όχθης του Δούναβη, όπου οι τακτικές φρουρές δεν επανιδρύθηκαν ποτέ πλήρως. [75] Σε ορισμένους μεταγενέστερους απολογισμούς, και ευρέως σε πρόσφατες εργασίες, αυτό θεωρείται ως συμβιβαστικός διακανονισμός, η πρώτη φορά που οι βάρβαροι έλαβαν ένα σπίτι εντός της Αυτοκρατορίας στο οποίο διατήρησαν την πολιτική και στρατιωτική τους συνοχή. [76] Καμία επίσημη συνθήκη δεν καταγράφεται, ούτε λεπτομέρειες για όποια συμφωνία έγινε στην πραγματικότητα όταν οι Γότθοι αναφέρονται στη συνέχεια στα ρωμαϊκά αρχεία, έχουν διαφορετικούς ηγέτες και είναι στρατιώτες ενός είδους. [77] Το 391 ο Αλάριτς, ένας Γότθος ηγέτης, επαναστάτησε κατά του Ρωμαϊκού ελέγχου. Οι Γότθοι επιτέθηκαν στον ίδιο τον αυτοκράτορα, αλλά μέσα σε ένα χρόνο ο Αλάριτς έγινε δεκτός ως αρχηγός των γοτθικών στρατευμάτων του Θεοδοσίου και αυτή η εξέγερση τελείωσε. [78]

Η οικονομική θέση του Θεοδοσίου πρέπει να ήταν δύσκολη, αφού έπρεπε να πληρώσει για δαπανηρή εκστρατεία από μειωμένη φορολογική βάση. Η επιχείρηση υποταγής βαρβαρικών πολεμικών πολεμικών απαιτούσε επίσης σημαντικά δώρα από πολύτιμο μέταλλο. [79] Παρ 'όλα αυτά, εκπροσωπείται ως οικονομικά πλούσιος, αν και προσωπικά λιτός όταν βρίσκεται σε προεκλογική εκστρατεία. [80] Τουλάχιστον μία επιπλέον εισφορά προκάλεσε απελπισία και ταραχές στις οποίες καταστράφηκαν τα αγάλματα του αυτοκράτορα. [81] Ένας σύγχρονος αναφέρει ότι στο δικαστήριό του «όλα ήταν προς πώληση», με τη διαφθορά να μαίνεται. [82] pταν ευσεβής, Χριστιανός της Νίκαιας επηρεασμένος σε μεγάλο βαθμό από τον Αμβρόσιο, και ανυποχώρητος κατά των αιρετικών. Το 392 απαγόρευσε ακόμη και την ιδιωτική τιμή στους θεούς, και ειδωλολατρικές τελετουργίες όπως οι Ολυμπιακοί Αγώνες. Είτε διέταξε είτε συνέλαβε την εκτεταμένη καταστροφή ιερών κτιρίων. [83]

Εμφύλιοι πόλεμοι

Ο Θεοδόσιος έπρεπε να αντιμετωπίσει έναν ισχυρό σφετεριστή στη Δύση Ο Μάγκνος Μάξιμος αυτοανακηρύχθηκε Αυτοκράτορας το 383, απομάκρυνε τα στρατεύματα από τις απομακρυσμένες περιοχές της Βρετανίας (πιθανότατα αντικατέστησε μερικούς με ομοσπονδιακούς οπλαρχηγούς και τις πολεμικές συμμορίες τους) και εισέβαλε στη Γαλατία. Τα στρατεύματά του σκότωσαν τον Γρατιανό και έγινε δεκτός ως Αύγουστος στις γαλλικές επαρχίες, όπου ήταν υπεύθυνος για τις πρώτες επίσημες εκτελέσεις χριστιανών αιρετικών. [84] Για να αποζημιώσει το Δυτικό δικαστήριο για την απώλεια της Γαλατίας, της Ισπανίας και της Βρετανίας, ο Θεοδόσιος παραχώρησε τον έλεγχο της επισκοπής της Δακίας και της επισκοπής Μακεδονίας. Το 387 ο Μάξιμος εισέβαλε στην Ιταλία, αναγκάζοντας τον Βαλεντινιανό Β to να διαφύγει στην Ανατολή, όπου δέχτηκε τον χριστιανισμό της Νίκαιας. Ο Μάξιμος καυχήθηκε στον Αμβρόσιο για τον αριθμό των βαρβάρων στις δυνάμεις του και ορδές Γότθων, Ούννων και Αλάνων ακολούθησαν τον Θεοδοσίου. [85] Ο Μάξιμος διαπραγματεύτηκε με τον Θεοδόσιο για αποδοχή ως Αύγουστος της Δύσης, αλλά ο Θεοδόσιος αρνήθηκε, συγκέντρωσε τα στρατεύματά του και αντεπιτέθηκε, κερδίζοντας τον εμφύλιο πόλεμο το 388. Υπήρξαν μεγάλες απώλειες στρατευμάτων και από τις δύο πλευρές της σύγκρουσης. Ο μεταγενέστερος θρύλος της Ουαλίας αναφέρει ότι τα ηττημένα στρατεύματα του Μαξίμου επανεγκαταστάθηκαν στην Αρμορίκα, αντί να επιστρέψουν στη Βρετανία, και μέχρι το 400, η ​​Αρμορίκα ελέγχονταν από τον Μπαγκαούντα και όχι από την αυτοκρατορική εξουσία. [86]

Ο Θεοδόσιος αποκατέστησε τον Βαλεντινιανό Β, ακόμη πολύ νεαρό άνδρα, καθώς Αύγουστος στη δυση. Διόρισε επίσης τον Αρμπογκαστ, έναν ειδωλολάτρη στρατηγό φραγκικής καταγωγής, ως αρχηγό και φύλακα του Βαλεντινιανού. Ο Βαλεντινιανός μάλωσε δημόσια με τον Arbogast, απέτυχε να διεκδικήσει καμία εξουσία και πέθανε, είτε από αυτοκτονία είτε από φόνο, σε ηλικία 21 ετών. Ο Arbogast και ο Θεοδόσιος δεν συμφώνησαν και ο Arbogast πρότεινε έναν αυτοκρατορικό αξιωματούχο, τον Eugenius (r. 392– 394), ως αυτοκράτορας στη Δύση. Ο Ευγένιος έκανε κάποιες μετριοπαθείς προσπάθειες για να κερδίσει ειδωλολατρική υποστήριξη, [81] και μαζί με τον Αρμπόγκαστ οδήγησε έναν μεγάλο στρατό να πολεμήσει έναν ακόμη καταστροφικό εμφύλιο πόλεμο. Ηττήθηκαν και σκοτώθηκαν στη Μάχη του Φρυγίδου, στην οποία συμμετείχαν περαιτέρω μεγάλες απώλειες, ιδιαίτερα μεταξύ των γοτθικών ομοσπονδιών του Θεοδοσίου. Οι βορειοανατολικές προσεγγίσεις προς την Ιταλία δεν ήταν ποτέ αποτελεσματικά φρουρούμενες ξανά. [87]

Ο Θεοδόσιος πέθανε λίγους μήνες αργότερα στις αρχές του 395, αφήνοντας αυτοκράτορες τους μικρούς γιους του Ονόριο (r. 393–423) και Αρκάδιο (r. 383–408). Αμέσως μετά τον θάνατο του Θεοδοσίου, το magister militum Ο Stilicho, παντρεμένος με την ανιψιά του Θεοδοσίου, ισχυρίστηκε στη Δύση ως φύλακας του Honorius και διοικητής των υπολειμμάτων του ηττημένου δυτικού στρατού. Διεκδίκησε επίσης τον έλεγχο του Αρκαδίου στην Κωνσταντινούπολη, αλλά ο Ρουφίνος, magister officiorum επί τόπου, είχε ήδη εγκαταστήσει τη δική του δύναμη εκεί. Στο εξής η Αυτοκρατορία δεν ήταν υπό τον έλεγχο ενός ατόμου, μέχρι που μεγάλο μέρος της Δύσης είχε χαθεί οριστικά. [88] Ο Ονόριος ή ο Αρκάδιος δεν επέδειξαν ποτέ καμία ικανότητα είτε ως ηγεμόνες είτε ως στρατηγοί, και έζησαν και οι δύο ως μαριονέτες των αυλών τους. [89] Ο Στιλίχο προσπάθησε να επανενώσει τα ανατολικά και δυτικά δικαστήρια υπό τον προσωπικό του έλεγχο, αλλά με αυτόν τον τρόπο πέτυχε μόνο τη συνεχή εχθρότητα όλων των διαδοχικών υπέρτατων υπουργών του Αρκαδίου.

Η αναποτελεσματικότητα των ρωμαϊκών στρατιωτικών απαντήσεων από το Στίλιχο και μετά έχει περιγραφεί ως "σοκαριστική", [90] με λίγα στοιχεία για γηγενείς δυνάμεις πεδίου ή επαρκή εκπαίδευση, πειθαρχία, αμοιβή ή προμήθεια για τους βαρβάρους που σχημάτισαν τα περισσότερα από τα διαθέσιμα στρατεύματα. Η τοπική άμυνα ήταν περιστασιακά αποτελεσματική, αλλά συχνά συνδέονταν με την απόσυρση από τον κεντρικό έλεγχο και τους φόρους σε πολλές περιοχές, οι βάρβαροι υπό τη ρωμαϊκή εξουσία επιτέθηκαν στους πολιτιστικά-ρωμαϊκούς «Bagaudae». [91] [92] [93]

Η διαφθορά, σε αυτό το πλαίσιο η εκτροπή των δημόσιων οικονομικών από τις ανάγκες του στρατού, μπορεί να συνέβαλε σημαντικά στην Άλωση. Οι πλούσιοι γερουσιαστές αριστοκράτες στην ίδια τη Ρώμη είχαν όλο και μεγαλύτερη επιρροή κατά τον πέμπτο αιώνα που υποστήριζαν θεωρητικά την ένοπλη δύναμη, αλλά δεν επιθυμούσαν να το πληρώσουν ούτε να προσφέρουν τους δικούς τους εργάτες ως στρατιώτες στρατού. [94] [95] Ωστόσο, πέρασαν μεγάλα χρηματικά ποσά στη Χριστιανική Εκκλησία. [96] Σε τοπικό επίπεδο, από τις αρχές του τέταρτου αιώνα, τα δημοτικά συμβούλια έχασαν την περιουσία τους και την εξουσία τους, τα οποία συχνά συγκεντρώνονταν στα χέρια μερικών τοπικών δεσποτάδων πέρα ​​από το νόμο. [97]

Οι Δυτικοί αυτοκράτορες του πέμπτου αιώνα, με σύντομες εξαιρέσεις, ήταν άτομα ανίκανα να κυβερνήσουν αποτελεσματικά ή ακόμη και να ελέγξουν τα δικά τους δικαστήρια. [89] Αυτές οι εξαιρέσεις ήταν υπεύθυνες για σύντομες, αλλά αξιοσημείωτες αναζωπυρώσεις της ρωμαϊκής εξουσίας.

Χωρίς έναν έγκυρο ηγεμόνα, οι βαλκανικές επαρχίες έπεσαν γρήγορα σε αταξία. Ο Αλάριτς απογοητεύτηκε με τις ελπίδες του για προαγωγή magister militum μετά τη μάχη του Frigidus. Οδήγησε και πάλι στα χέρια των γοτθικών φυλών και καθιερώθηκε ως ανεξάρτητη δύναμη, καίγοντας την ύπαιθρο μέχρι τα τείχη της Κωνσταντινούπολης. [98] Οι φιλοδοξίες του Αλάριτς για μακροχρόνια ρωμαϊκά αξιώματα δεν ήταν ποτέ αποδεκτές από τα ρωμαϊκά αυτοκρατορικά δικαστήρια και οι άνδρες του δεν θα μπορούσαν ποτέ να εγκατασταθούν αρκετά για να καλλιεργήσουν σε οποιαδήποτε περιοχή. Δεν έδειξαν καμία διάθεση να εγκαταλείψουν την Αυτοκρατορία και να αντιμετωπίσουν τους Ούννους από τους οποίους είχαν φύγει το 376 οι Ούννοι εξακολουθούσαν να ξεσηκώνουν περαιτέρω μεταναστεύσεις που συχνά τελείωναν με την επίθεση με τη σειρά τους στη Ρώμη. Η ομάδα του Αλάρικ δεν καταστράφηκε ούτε εκδιώχθηκε από την Αυτοκρατορία, ούτε καλλιεργήθηκε υπό αποτελεσματική Ρωμαϊκή κυριαρχία. [91] [92] [99]

Οι προσπάθειες του Στιλίχου να ενοποιήσει την αυτοκρατορία, εξεγέρσεις και εισβολές

Ο Αλάριτς πήρε τον γοτθικό στρατό του σε αυτό που ο προπαγανδιστής του Stilicho Claudian περιέγραψε ως "εκστρατεία λεηλασίας" που ξεκίνησε πρώτα στην Ανατολή. [100] Οι δυνάμεις του Αλάρικ προχώρησαν κατά μήκος της ακτής προς την Αθήνα, όπου προσπάθησε να επιβάλει μια νέα ειρήνη στους Ρωμαίους. [100] Η πορεία του το 396 πέρασε από τις Θερμοπύλες. Ο Στιλίχος απέπλευσε από την Ιταλία στην Ελλάδα με τις υπόλοιπες κινητές του δυνάμεις, μια σαφής απειλή για τον έλεγχο της Ανατολικής αυτοκρατορίας από τον Ρουφίνο. Το μεγαλύτερο μέρος των δυνάμεων του Ρουφίνου καταλήφθηκε από εισβολές Ούννων στη Μικρά Ασία και τη Συρία, αφήνοντας τη Θράκη ανυπεράσπιστη. Ο προπαγανδιστής του Stilicho Claudian αναφέρει ότι μόνο η επίθεση του Stilicho εμπόδισε τη λεηλασία καθώς έσπρωξε τις δυνάμεις του Alaric βόρεια στην irusπειρο. [101] Η ερμηνεία του Μπερνς είναι ότι ο Αλάριτς και οι άντρες του είχαν στρατολογηθεί από το ανατολικό καθεστώς του Ρουφίνου και είχαν σταλεί στη Θεσσαλία για να αποτρέψουν την απειλή του Στιλίχου. [87] Δεν έγινε μάχη. Ο Ζόσιμος προσθέτει ότι τα στρατεύματα του Στιλίχου κατέστρεψαν και λεηλάτησαν επίσης και άφησαν τους άνδρες του Αλάριτς να διαφύγουν με τη λεηλασία τους. [ένα]

Ο Στιλίχο αναγκάστηκε να στείλει μερικές από τις ανατολικές του δυνάμεις στο σπίτι. [102] Πήγαν στην Κωνσταντινούπολη υπό τη διοίκηση ενός Γαϊνά, ενός Γότθου με μεγάλη γοτθική ακολουθία. Κατά την άφιξή του, ο Γαϊνάς δολοφόνησε τον Ρουφίνο και διορίστηκε magister militum για τη Θράκη από τον Ευτρόπιο, τον νέο ανώτατο υπουργό και τον μοναδικό ευνούχο πρόξενο της Ρώμης, ο οποίος ήλεγχε τον Αρκάδιο «σαν να ήταν πρόβατο». [103] Ο Στιλίχο πήρε μερικά ακόμη στρατεύματα από τα γερμανικά σύνορα και συνέχισε να εκστρατεύει αναποτελεσματικά εναντίον της ανατολικής αυτοκρατορίας και πάλι αντιτάχθηκε με επιτυχία από τον Αλάριτς και τους άνδρες του. Κατά τη διάρκεια του επόμενου έτους, 397, ο Ευτρόπιος οδήγησε προσωπικά τα στρατεύματά του στη νίκη επί ορισμένων Ούννων που απάτησαν στη Μικρά Ασία. Με τη θέση του να ενισχύεται, δήλωσε τον Στιλίχο δημόσιο εχθρό και καθιέρωσε τον Αλάριτς ως magister militum ανά Illyricum. Ένα ποίημα του Συνέσιου συμβουλεύει τον αυτοκράτορα να επιδείξει ανδρισμό και να απομακρύνει έναν «άγριο ντυμένο με δέρμα» (πιθανότατα τον Αλαρίκο) από τα συμβούλια εξουσίας και τους βαρβάρους του από τον ρωμαϊκό στρατό. Δεν γνωρίζουμε αν ο Αρκάδιος γνώρισε ποτέ την ύπαρξη αυτής της συμβουλής, αλλά δεν είχε καταγεγραμμένο αποτέλεσμα. [104] Ο Συνέσιος, από μια επαρχία που υπέστη τις εκτεταμένες καταστροφές μερικών φτωχών αλλά άπληστων βαρβάρων, παραπονέθηκε επίσης για «τον πόλεμο σε καιρό ειρήνης, έναν σχεδόν χειρότερο από τον πόλεμο των βαρβάρων και που προέκυψε από τη στρατιωτική απείθεια και την απληστία των αξιωματικών». [105]

ο magister militum στη Μητρόπολη Αφρικής δήλωσε για την Ανατολή και σταμάτησε την προμήθεια σιτηρών στη Ρώμη. [87] Η Ιταλία δεν είχε τραφεί για αιώνες και δεν μπορούσε να το κάνει τώρα. Το 398, ο Στιλίχο έστειλε τα τελευταία του αποθέματα, μερικές χιλιάδες άνδρες, για να αναλάβουν εκ νέου τη Μητρόπολη Αφρικής και ενίσχυσε περαιτέρω τη θέση του όταν παντρεύτηκε την κόρη του Μαρία στον Ονόριο. Σε όλη αυτή την περίοδο, το Στιλίχο, και όλοι οι άλλοι στρατηγοί, είχαν απελπιστικά έλλειψη προσλήψεων και προμηθειών για αυτούς. [106] Το 400, ο Stilicho χρεώθηκε να θέσει σε λειτουργία οποιοδήποτε "laetus, Alamannus, Sarmatian, αλήτης, γιος ενός βετεράνου" ή οποιοδήποτε άλλο πρόσωπο που μπορεί να υπηρετήσει. [107] Είχε φτάσει στο κάτω μέρος της δεξαμενής προσλήψεων του. [108] Αν και προσωπικά δεν ήταν διεφθαρμένος, ήταν πολύ ενεργός στην κατάσχεση περιουσιακών στοιχείων [103] η οικονομική και διοικητική μηχανή δεν παρήγαγε αρκετή υποστήριξη για τον στρατό.

Το 399, η εξέγερση του Tribigild στη Μικρά Ασία επέτρεψε στον Γαϊνά να συγκεντρώσει σημαντικό στρατό (κυρίως Γότθους), να γίνει ανώτερος στην Ανατολική αυλή και να εκτελέσει τον Ευτρόπιο. [109] Ένιωσε τώρα ότι μπορούσε να απαλλαγεί από τις υπηρεσίες του Αλάριτς και μετέφερε ονομαστικά την επαρχία του Αλάριτς στη Δύση. Αυτή η διοικητική αλλαγή αφαίρεσε τη ρωμαϊκή βαθμίδα του Αλάριτς και το δικαίωμά του για νόμιμη παροχή στους άνδρες του, αφήνοντας τον στρατό του - τη μόνη σημαντική δύναμη στα κατεστραμμένα Βαλκάνια - ως πρόβλημα για τον Στιλίχο. [110] Το 400, οι πολίτες της Κωνσταντινούπολης εξεγέρθηκαν εναντίον του Γαϊνά και σφαγίασαν όσους ανθρώπους, στρατιώτες και τις οικογένειές του, μπορούσαν να πιάσουν. Μερικοί Γότθοι τουλάχιστον έφτιαξαν σχεδίες και προσπάθησαν να διασχίσουν τη λωρίδα της θάλασσας που χωρίζει την Ασία από την Ευρώπη, το ρωμαϊκό ναυτικό τους έσφαξε. [111] Στις αρχές του 401, το κεφάλι του Γαϊνά έκανε μια λούτσα στην Κωνσταντινούπολη, ενώ ένας άλλος Γότθος στρατηγός έγινε πρόξενος. [112] Εν τω μεταξύ, ομάδες Ούννων ξεκίνησαν μια σειρά επιθέσεων στον Δούναβη και οι Isaσαυροι έβλαψαν μακρυά στην Ανατολία. [113]

Το 401 ο Στιλίχο ταξίδεψε πάνω από τις Άλπεις στη Ραετία, για να αποσπάσει περαιτέρω στρατεύματα. [114] Έφυγε από τον Ρήνο υπερασπιζόμενος μόνο από τον «φόβο» των ρωμαϊκών αντιποίνων, παρά από επαρκείς δυνάμεις ικανές να πάρουν το πεδίο. [114] Νωρίς την άνοιξη, ο Αλάριτς, πιθανώς απελπισμένος, [115] εισέβαλε στην Ιταλία και έδιωξε τον Honorius προς τα δυτικά από το Mediolanum, πολιορκώντας τον στη Hasta Pompeia στη Λιγουρία. Ο Στιλίχο επέστρεψε μόλις οι πάσες είχαν καθαρίσει, συναντώντας τον Αλάριτς σε δύο μάχες (κοντά στην Πολλεντία και τη Βερόνα) χωρίς αποφασιστικά αποτελέσματα. Οι Γότθοι, αποδυναμωμένοι, αφέθηκαν να υποχωρήσουν πίσω στο Ιλλυρικό, όπου η Δυτική αυλή έδωσε και πάλι αξίωμα στον Αλάρικ, αν και μόνο όπως έρχεται και μόνο στη Δαλματία και την Παννονία Σεκούντα και όχι ολόκληρο το Ιλλυρικό. [116] Ο Στιλίχο πιθανότατα υπέθεσε ότι αυτό το σύμφωνο θα του επέτρεπε να βάλει σε τάξη την ιταλική κυβέρνηση και να στρατολογήσει νέα στρατεύματα. [106] Μπορεί επίσης να σχεδίασε με τη βοήθεια του Αλάριτς να επαναλάβει τις προσπάθειές του να αποκτήσει τον έλεγχο της ανατολικής αυλής. [117]

Ωστόσο, το 405, το Stilicho αποσπάται από μια νέα εισβολή στη Βόρεια Ιταλία. Μια άλλη ομάδα Γότθων που εγκατέλειψαν τους Ούννους, με επικεφαλής έναν Ραδαγάισο, κατέστρεψαν τη βόρεια Ιταλία για έξι μήνες προτού ο Στιλίχο συγκεντρώσει αρκετές δυνάμεις για να πάρει το πεδίο εναντίον τους. Ο Στιλίχο ανακάλεσε στρατεύματα από τη Βρετανία και το βάθος της κρίσης φάνηκε όταν προέτρεψε όλους τους Ρωμαίους στρατιώτες να επιτρέψουν στους προσωπικούς τους σκλάβους να πολεμήσουν δίπλα τους. [117] Οι δυνάμεις του, συμπεριλαμβανομένων των βοηθών Χουν και Άλαν, μπορεί τελικά να είχαν συνολικά λιγότερους από 15.000 άνδρες. [118] Ο Radagaisus ηττήθηκε και εκτελέστηκε. 12.000 αιχμάλωτοι από την ηττημένη ορδή κλήθηκαν στην υπηρεσία του Στιλίχου. [118] Ο Stilicho συνέχισε τις διαπραγματεύσεις με τον Alaric Flavius ​​Aetius, γιο ενός από τους μεγαλύτερους υποστηρικτές του Stilicho, στάλθηκε ως όμηρος στον Alaric το 405. Το 406, το Stilicho, ακούγοντας νέους εισβολείς και αντάρτες που είχαν εμφανιστεί στις βόρειες επαρχίες, επέμεινε να κάνει ειρήνη με τον Αλάριτς, πιθανότατα με βάση ότι ο Αλάριτς θα προετοιμαζόταν να κινηθεί είτε κατά της Ανατολικής αυλής είτε κατά των ανταρτών στη Γαλατία. Η Γερουσία δυσαρέστησε βαθιά την ειρήνη με τον Αλάριτς το 407, όταν ο Αλάριτς βάδισε στο Noricum και απαίτησε μεγάλη αμοιβή για τις δαπανηρές προσπάθειές του για τα συμφέροντα του Stilicho, η γερουσία, «εμπνευσμένη από το θάρρος και όχι από τη σοφία των προκατόχων τους» [119]. προτιμημένος πόλεμος. Ένας γερουσιαστής διακήρυξε περίφημα Non est ista pax, sed pactio servitutis ("Δεν πρόκειται για ειρήνη, αλλά για σύμφωνο δουλείας"). [120] Ο Στιλίχο πλήρωσε ωστόσο στον Αλάρικ τέσσερις χιλιάδες λίρες χρυσού. [121] Ο Στιλίχο έστειλε τον Σάρους, έναν Γοτθικό στρατηγό, πάνω από τις Άλπεις για να αντιμετωπίσει τον σφετεριστή Κωνσταντίνο Γ, αλλά αυτός έχασε και μόλις διέφυγε, αναγκάζοντας να αφήσει τις αποσκευές του στους ληστές που τώρα είχαν μολύνει τα περάσματα των Άλπεων. [121]

Η αυτοκράτειρα Μαρία, κόρη του Στιλίχου, πέθανε το 407 ή στις αρχές του 408 και η αδελφή της Αιμιλία Ματέρνα Θερμαντία παντρεύτηκε τον Ονόριο. Στην Ανατολή, ο Αρκάδιος πέθανε την 1η Μαΐου 408 και αντικαταστάθηκε από τον γιο του Θεοδόσιο Β St Στιλίχο φαίνεται ότι σχεδίαζε να βαδίσει στην Κωνσταντινούπολη και να εγκαταστήσει εκεί ένα καθεστώς πιστό στον εαυτό του. [122] Μπορεί επίσης να είχε σκοπό να δώσει στον Αλάριτς ανώτερη επίσημη θέση και να τον στείλει εναντίον των ανταρτών στη Γαλατία. Πριν προλάβει να το κάνει, ενώ ήταν μακριά στο Ticinum, επικεφαλής ενός μικρού αποσπάσματος, έγινε ένα αιματηρό πραξικόπημα εναντίον των υποστηρικτών του στο δικαστήριο του Honorius. Επικεφαλής ήταν το ίδιο το πλάσμα του Στιλίχου, ένας Ολύμπιος. [123]

Η πτώση του Στιλίχου και η αντίδραση του Αλάριτς

Ο Stilicho είχε νέα για το πραξικόπημα στη Bononia (όπου μάλλον περίμενε τον Alaric). [124] Ο στρατός των βαρβαρικών στρατευμάτων του, συμπεριλαμβανομένης της φρουράς των Ούννων και πολλών Γότθων, συζήτησαν να επιτεθούν στις δυνάμεις του πραξικοπήματος, αλλά ο Στιλίχο τους απέτρεψε όταν άκουσε ότι ο αυτοκράτορας δεν είχε τραυματιστεί. Στη συνέχεια, τα γοτθικά στρατεύματα του Sarus σφαγίασαν την ομάδα των Ούννων στον ύπνο τους και ο Stilicho αποσύρθηκε από τα διαμάχια του στρατού του στη Ραβέννα. Διέταξε να μην εισαχθούν οι πρώην στρατιώτες του στις πόλεις στις οποίες χρεώθηκαν οι οικογένειές τους. Ο Στιλίχο αναγκάστηκε να καταφύγει σε μια εκκλησία για άδυτο, υποσχέθηκε τη ζωή του και σκοτώθηκε. [125]

Ο Αλάρικ ανακηρύχθηκε και πάλι εχθρός του αυτοκράτορα. Στη συνέχεια, η συνωμοσία σφαγίασε τις οικογένειες των ομοσπονδιακών στρατευμάτων (ως υποτιθέμενους υποστηρικτές του Στιλίχου, αν και πιθανότατα είχαν επαναστατήσει εναντίον του) και τα στρατεύματα απομακρύνθηκαν μαζικά στον Αλάρικ. [126] Οι συνωμότες φαίνεται να άφησαν τον κύριο στρατό τους να διαλυθεί, [127] και δεν είχαν καμία πολιτική παρά να κυνηγήσουν υποστηρικτές του Στιλιχού. [128] Η Ιταλία έμεινε χωρίς αποτελεσματικές γηγενείς αμυντικές δυνάμεις στη συνέχεια. [90] Ο Ηράκλειος, συνωμότης του Ολυμπίου, έγινε κυβερνήτης της Επισκοπής Αφρικής, όπου ήλεγχε την πηγή των περισσότερων σιτηρών της Ιταλίας και προμήθευε τρόφιμα μόνο προς το συμφέρον του καθεστώτος του Ονόριου. [129]

Ως δηλωμένος «εχθρός του αυτοκράτορα», ο Αλάριτς στερήθηκε τη νομιμότητα που χρειαζόταν για να εισπράξει φόρους και να κρατήσει πόλεις χωρίς μεγάλες φρουρές, τις οποίες δεν μπορούσε να αποσπάσει. Προσφέρθηκε και πάλι να μετακινήσει τους άνδρες του, αυτή τη φορά στην Παννονία, με αντάλλαγμα ένα μικρό χρηματικό ποσό και τον μικρό τίτλο του Έρχεται, αλλά αρνήθηκε ως υποστηρικτής του Στιλίχου. [130] Μετακόμισε στην Ιταλία, πιθανότατα χρησιμοποιώντας τη διαδρομή και τις προμήθειες που του είχε ορίσει ο Στιλίχο, [124] παρακάμπτοντας την αυτοκρατορική αυλή στη Ραβέννα, η οποία προστατεύονταν από τον διαδεδομένο βάλτο και είχε λιμάνι, και απειλούσε την ίδια τη πόλη της Ρώμης. Το 407, δεν υπήρχε ισοδύναμη αποφασιστική απάντηση στην καταστροφική μάχη της Κανάν το 216 π.Χ., όταν ολόκληρος ο ρωμαϊκός πληθυσμός, ακόμη και σκλάβοι, είχε κινητοποιηθεί για να αντισταθεί στον εχθρό. [131]

Οι στρατιωτικές επιχειρήσεις του Αλάρικ επικεντρώθηκαν στο λιμάνι της Ρώμης, από το οποίο έπρεπε να περάσει η προμήθεια σιτηρών της Ρώμης. Η πρώτη πολιορκία της Αλάρικ στη Ρώμη το 408 προκάλεσε τρομερό λιμό στα τείχη. Ολοκληρώθηκε με μια πληρωμή που, αν και μεγάλη, ήταν μικρότερη από ό, τι μπορούσε να είχε κάνει ένας από τους πλουσιότερους γερουσιαστές. [132] Οι υπερπλούσιοι αριστοκράτες έκαναν ελάχιστη συνεισφορά στους ειδωλολατρικούς ναούς αφαιρέθηκαν στολίδια για να αποτελούν το σύνολο. Με υποσχέσεις ελευθερίας, ο Αλάριτς στρατολόγησε επίσης πολλούς από τους σκλάβους στη Ρώμη. [133]

Ο Αλάριτς αποσύρθηκε στην Τοσκάνη και στρατολόγησε περισσότερους σκλάβους. [133] Ο Αταούλφ, ένας Γότθος ονομαστικά σε ρωμαϊκή υπηρεσία και κουνιάδος στον Αλάριτς, βάδισε μέσω της Ιταλίας για να ενωθεί με τον Αλάριτς παρά το γεγονός ότι έχασε θύματα από μια μικρή δύναμη Ούννων μισθοφόρων με επικεφαλής τον Ολύμπιο. Ο Σάρος ήταν εχθρός του Αταούλφ και κατά την άφιξή του επέστρεψε στην αυτοκρατορική υπηρεσία. [134]

Ο Αλάρικ πολιορκεί τη Ρώμη

Το 409 ο Ολύμπιος έπεσε σε περαιτέρω ίντριγκα, έχοντας κόψει τα αυτιά του πριν ξυλοκοπηθεί μέχρι θανάτου. Ο Alaric προσπάθησε ξανά να διαπραγματευτεί με τον Honorius, αλλά οι απαιτήσεις του (τώρα ακόμη πιο μετριοπαθείς, μόνο η μεθοριακή γη και τα τρόφιμα [135]) διογκώθηκαν από τον αγγελιοφόρο και ο Honorius απάντησε με ύβρεις, οι οποίες αναφέρθηκαν κατά λέξει στον Αλάρικ. [136] Διακόπτει τις διαπραγματεύσεις και η αντιπαράθεση συνεχίζεται. Το δικαστήριο του Ονόριου έκανε προσβολές στον σφετεριστή Κωνσταντίνο Γ in στη Γαλατία και κανόνισε να φέρει Ουνικές δυνάμεις στην Ιταλία, ο Αλάριτς ρήμαξε την Ιταλία έξω από τις οχυρωμένες πόλεις (τις οποίες δεν μπορούσε να φυλάξει) και οι Ρωμαίοι αρνήθηκαν την ανοιχτή μάχη (για την οποία είχαν ανεπαρκείς δυνάμεις). [137] Στα τέλη του έτους ο Αλάριχ έστειλε επίσκοπους για να εκφράσουν την ετοιμότητά του να φύγει από την Ιταλία εάν ο Ονόριος θα παραχωρούσε στον λαό του μόνο προμήθεια σιτηρών. Ο Honorius, αισθανόμενος αδυναμία, αρνήθηκε κατηγορηματικά. [138]

Ο Αλάριτς μετακόμισε στη Ρώμη και κατέλαβε τη Γκάλα Πλακιδία, αδελφή του Ονόριου. Η Γερουσία στη Ρώμη, παρά την αποστροφή της για τον Αλάριτς, ήταν πλέον απελπισμένη για να του δώσει σχεδόν οτιδήποτε ήθελε. Δεν είχαν φαγητό να προσφέρουν, αλλά προσπάθησαν να του δώσουν αυτοκρατορική νομιμότητα με τη συγκατάθεση της Γερουσίας, ανέβασε τον Πρίσκο Άτταλο ως αυτοκράτορα μαριονέτας του και προχώρησε στη Ραβέννα. Ο Honorius σχεδίαζε να φύγει στην Κωνσταντινούπολη όταν ένας ενισχυτικός στρατός 4.000 στρατιωτών από την Ανατολή αποβιβάστηκε στη Ραβέννα. [139] Αυτά φρουρούσαν τα τείχη και ο Honorius κρατήθηκε. Είχε εκτελέσει τον κύριο υποστηρικτή του Κωνσταντίνου στην αυλή και ο Κωνσταντίνος εγκατέλειψε τα σχέδιά του να βαδίσει προς υπεράσπιση του Ονόριου. [140] Ο Άτταλος απέτυχε να εδραιώσει τον έλεγχο του στη Μητρόπολη Αφρικής και κανένας κόκκος δεν έφτασε στη Ρώμη όπου ο λιμός έγινε ακόμη πιο τρομακτικός. [141] Ο Ιερώνυμος αναφέρει κανιβαλισμό μέσα στα τείχη. [142] Ο Άτταλος δεν έφερε στον Αλάρικ κανένα πραγματικό πλεονέκτημα, παραλείποντας επίσης να καταλήξει σε οποιαδήποτε χρήσιμη συμφωνία με τον Ονόριο (στον οποίο προσφέρθηκε ακρωτηριασμός, εξευτελισμός και εξορία). Πράγματι, ο ισχυρισμός του Άτταλου ήταν ένας δείκτης απειλής για τον Ονόριο και ο Αλάριτς τον εκθρόνισε μετά από μερικούς μήνες. [143]

Το 410 ο Αλάριτς πήρε τη Ρώμη από την πείνα, την λεηλάτησε για τρεις ημέρες (υπήρξε σχετικά μικρή καταστροφή και σε ορισμένα χριστιανικά ιερά μέρη οι άνδρες του Αλάριτς απέφυγαν ακόμη και από άσκοπους ναυαγούς και βιασμούς), και κάλεσε τους υπόλοιπους βάρβαρους σκλάβους του να συμμετάσχουν, πράγμα που πολλοί έκαναν Το Η πόλη της Ρώμης ήταν η έδρα των πλουσιότερων γερουσιαστών ευγενών οικογενειών και το κέντρο της πολιτιστικής τους προστασίας στους ειδωλολάτρες ήταν η ιερή προέλευση της αυτοκρατορίας και στους Χριστιανούς η έδρα του κληρονόμου του Αγίου Πέτρου, του Πάπα Ιννοκέντιου Α, του πιο έγκυρου επίσκοπος Δύσης. Η Ρώμη δεν είχε πέσει σε εχθρό από τη Μάχη των Αλίων πάνω από οκτώ αιώνες πριν. Οι πρόσφυγες διέδωσαν τις ειδήσεις και τις ιστορίες τους σε όλη την Αυτοκρατορία, και το νόημα της πτώσης συζητήθηκε με θρησκευτική θέρμη. Τόσο οι Χριστιανοί όσο και οι ειδωλολάτρες έγραψαν πικραμένα φυλλάδια, κατηγορώντας τον ειδωλολατρισμό ή τον Χριστιανισμό αντίστοιχα για την απώλεια της υπερφυσικής προστασίας της Ρώμης και κατηγορώντας τις επίγειες αποτυχίες του Στιλίχου σε κάθε περίπτωση.[144] [103] Ορισμένες χριστιανικές απαντήσεις προέβλεπαν την επικείμενη Ημέρα της Κρίσης. Ο Αυγουστίνος στο βιβλίο του «Πόλη του Θεού» απέρριψε τελικά την ειδωλολατρική και χριστιανική ιδέα ότι η θρησκεία πρέπει να έχει κοσμικά οφέλη ανέπτυξε το δόγμα ότι η Πόλη του Θεού στον ουρανό, άθικτη από κοσμικές καταστροφές, ήταν ο πραγματικός στόχος των Χριστιανών. [145] Πιο πρακτικά, ο Honorius πείστηκε για λίγο να παραμερίσει τους νόμους που απαγορεύουν στους ειδωλολάτρες να είναι στρατιωτικοί, έτσι ώστε ένας Generidus να αποκαταστήσει τον ρωμαϊκό έλεγχο στη Δαλματία. Ο Generidus το έκανε αυτό με ασυνήθιστη αποτελεσματικότητα οι τεχνικές του ήταν αξιοσημείωτες για αυτήν την περίοδο, καθώς περιελάμβαναν την εκπαίδευση των στρατευμάτων του, την πειθαρχία τους και την παροχή κατάλληλων προμηθειών ακόμη και αν έπρεπε να χρησιμοποιήσει τα δικά του χρήματα. [146] Οι ποινικοί νόμοι επανήλθαν το αργότερο στις 25 Αυγούστου 410 και η γενική τάση καταστολής του παγανισμού συνεχίστηκε. [147]

Ο Προκόπιος αναφέρει μια ιστορία στην οποία ο Honorius, ακούγοντας την είδηση ​​ότι η Ρώμη "χάθηκε", σοκαρίστηκε, νομίζοντας ότι τα νέα αφορούσαν το αγαπημένο του κοτόπουλο που είχε ονομάσει "Roma". Ακούγοντας ότι η ίδια η Ρώμη είχε πέσει, αναστέναξε:

Εκείνη την εποχή λένε ότι ο αυτοκράτορας Ονόριος στη Ραβέννα έλαβε το μήνυμα από έναν από τους ευνούχους, προφανώς φύλακα των πουλερικών, ότι οι Ρομά είχαν χαθεί. Και φώναξε και είπε: "Κι όμως μόλις έφαγε από τα χέρια μου!" Διότι είχε ένα πολύ μεγάλο κοκορέτσι, ο Ρόμα με το όνομά του και ο ευνούχος κατανοώντας τα λόγια του έλεγαν ότι ήταν η πόλη των Ρομά που είχε πεθάνει στα χέρια του Αλάρικ, και ο αυτοκράτορας με έναν αναστεναγμό ανακούφισης απάντησε γρήγορα: «Αλλά νόμιζα ότι τα πουλιά μου Ρομά είχαν χαθεί ». Τόσο μεγάλη, λένε, ήταν η ανοησία με την οποία κυριαρχούσε αυτός ο αυτοκράτορας.

Οι Γότθοι μετακομίζουν από την Ιταλία

Ο Αλάριτς στη συνέχεια μετακόμισε νότια, σκοπεύοντας να αποπλεύσει στην Αφρική, αλλά τα πλοία του ναυάγησαν σε μια καταιγίδα και σύντομα πέθανε από πυρετό. Ο διάδοχός του Αταούλφ, που εξακολουθούσε να θεωρείται σφετεριστής και του χορηγήθηκαν μόνο περιστασιακές και βραχυπρόθεσμες επιχορηγήσεις προμηθειών, κινήθηκε βόρεια στην αναταραχή της Γαλατίας, όπου υπήρχε κάποια προοπτική φαγητού. Η υπερομάδα βαρβάρων του ονομάζεται Βησιγότθοι σε σύγχρονα έργα: μπορεί τώρα να αναπτύσσουν τη δική τους αίσθηση ταυτότητας. [148]

Το πέρασμα του Ρήνου το 405/6 έφερε ακατάσχετους αριθμούς Γερμανών και Αλάνων βαρβάρων (ίσως περίπου 30.000 πολεμιστές, 100.000 άτομα [149]) στη Γαλατία. Mayσως προσπαθούσαν να ξεφύγουν από τους Ούννους, οι οποίοι περίπου εκείνη την περίοδο προχώρησαν για να καταλάβουν τη Μεγάλη Ουγγρική Πεδιάδα. [150] Για τα επόμενα χρόνια αυτές οι βάρβαρες φυλές περιπλανήθηκαν σε αναζήτηση τροφής και απασχόλησης, ενώ οι ρωμαϊκές δυνάμεις πολεμούσαν μεταξύ τους στο όνομα του Honorius και ορισμένων ανταγωνιστών διεκδικητών του αυτοκρατορικού θρόνου. [151]

Τα εναπομείναντα στρατεύματα στη Βρεταννία αύξησαν τη διαδοχή των αυτοκρατορικών σφετεριστών. Ο τελευταίος, ο Κωνσταντίνος Γ ', ανέβασε στρατό από τα υπόλοιπα στρατεύματα στη Βρετανία, εισέβαλε στη Γαλατία και νίκησε τις δυνάμεις πιστές στον Ονόριο με επικεφαλής τον Σάρος. Η ισχύς του Κωνσταντίνου έφτασε στο αποκορύφωμά του το 409, όταν έλεγχε τη Γαλατία και πέρα, ήταν κοινός πρόξενος με τον Ονόριο [152] και ο στρατιωτικός στρατιώτης του Γερόντιος νίκησε την τελευταία ρωμαϊκή δύναμη που προσπάθησε να κρατήσει τα σύνορα της Ισπανίας. Οδηγήθηκε από συγγενείς του Honorius Constantine που τους εκτέλεσε. Ο Γερόντιος πήγε στην Ισπανία όπου μπορεί να εγκατέστησε τους Σουέβους και τους Βάνδαλους του Ασίντ. Ο Γερόντιος έπεσε τότε με τον κύριό του και ανέδειξε έναν Μάξιμο ως αυτοκράτορα μαριονέτας. Νίκησε τον Κωνσταντίνο και τον πολιορκούσε στην Αρελάτη όταν ο στρατηγός του Ονόριου Κωνστάντιος έφτασε από την Ιταλία με στρατό (πιθανόν, κυρίως από Ούνους μισθοφόρους). [153] Τα στρατεύματα του Γεροντίου τον εγκατέλειψαν και αυτοκτόνησε. Ο Κωνστάντιος συνέχισε την πολιορκία, νικώντας έναν ανακουφιστικό στρατό. Ο Κωνσταντίνος παραδόθηκε το 411 με την υπόσχεση ότι θα του γλυτώσει τη ζωή και εκτελέστηκε. [154]

Το 410, οι Ρωμαίοι πολίτες της Βρετανίας επαναστάτησαν εναντίον του Κωνσταντίνου και έδιωξαν τους αξιωματούχους του. Ζήτησαν βοήθεια από τον Honorius, ο οποίος απάντησε ότι πρέπει να κοιτάξουν την άμυνά τους. Ενώ οι Βρετανοί μπορεί να θεωρούσαν τους εαυτούς τους Ρωμαίους για αρκετές γενιές και οι βρετανικοί στρατοί μπορεί να πολέμησαν στη Γαλατία, καμία κεντρική ρωμαϊκή κυβέρνηση δεν είναι γνωστό ότι είχε διορίσει αξιωματούχους στη Βρετανία στη συνέχεια. [155] Η προμήθεια νομισμάτων στη Μητρόπολη Βρεταννίας παύει με τον Ονόριο. [156]

Το 411, ο Γιόβινος επαναστάτησε και ανέλαβε τα υπόλοιπα στρατεύματα του Κωνσταντίνου στον Ρήνο. Στηρίχθηκε στην υποστήριξη των Βουργουνδών και των Αλάνων στους οποίους πρόσφερε εφόδια και γη. Το 413 ο Jovinus στρατολόγησε επίσης τον Sarus Ataulf κατέστρεψε το καθεστώς τους στο όνομα του Honorius και τόσο ο Jovinus όσο και ο Sarus εκτελέστηκαν. Οι Βουργουνδοί εγκαταστάθηκαν στην αριστερή όχθη του Ρήνου. Ο Αταούλφ λειτουργούσε τότε στα νότια της Γαλατίας, μερικές φορές με βραχυπρόθεσμες προμήθειες από τους Ρωμαίους. [157] Όλοι οι σφετεριστές είχαν ηττηθεί, αλλά μεγάλες ομάδες βαρβάρων παρέμειναν ανυπότακτες τόσο στη Γαλατία όσο και στην Ισπανία. [155] Η αυτοκρατορική κυβέρνηση έσπευσε να αποκαταστήσει τα σύνορα του Ρήνου. Οι εισβολείς φυλές του 407 μετακόμισαν στην Ισπανία στα τέλη του 409 οι Βησιγότθοι εγκατέλειψαν την Ιταλία στις αρχές του 412 και εγκαταστάθηκαν γύρω από τον Νάρμπο.

Ο Ηράκλειος ήταν ακόμη διοικητής στη μητρόπολη της Αφρικής της κλίκας που ανέτρεψε το Στιλίχο, ήταν ο τελευταίος που διατήρησε την εξουσία. Το 413 οδήγησε μια εισβολή στην Ιταλία, έχασε από έναν υφιστάμενο του Κωνστάντιου και έφυγε πίσω στην Αφρική όπου δολοφονήθηκε από τους πράκτορες του Κωνστάντιου. [157]

Τον Ιανουάριο του 414 οι ρωμαϊκές ναυτικές δυνάμεις απέκλεισαν τον Αταούλφ στο Νάρμπο, όπου παντρεύτηκε τη Γκάλα Πλακιδία. Η χορωδία στο γάμο περιελάμβανε τον Άτταλο, έναν αυτοκράτορα μαριονέτα χωρίς έσοδα ή στρατιώτες. [158] Ο Αταούλφ δήλωσε περίφημα ότι είχε εγκαταλείψει την πρόθεσή του να δημιουργήσει μια γοτθική αυτοκρατορία λόγω της ανεπανόρθωτης βαρβαρότητας των οπαδών του, και αντίθετα προσπάθησε να αποκαταστήσει τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία. [159] [143] Παρέδωσε τον Άτταλο στο καθεστώς του Ονόριου για ακρωτηριασμό, εξευτελισμό και εξορία και εγκατέλειψε τους υποστηρικτές του Ατάλου. [160] (Ένας από αυτούς, ο Paulinus Pellaeus, κατέγραψε ότι οι Γότθοι θεωρούσαν τους εαυτούς τους ελεήμονες που επέτρεψαν σε αυτόν και το σπίτι του να μείνουν άποροι, αλλά ζωντανοί, χωρίς να βιαστούν.) [158] Ο Ataulf μετακόμισε από τη Γαλατία, στη Βαρκελώνη. Εκεί θάφτηκε το βρέφος του από τη Galla Placidia και εκεί ο Ataulf δολοφονήθηκε από έναν από τους συγγενείς του, πιθανώς πρώην οπαδό του Sarus. [161] [162] Ο τελικός διάδοχός του Wallia δεν είχε καμία συμφωνία με τους Ρωμαίους που ο λαός του έπρεπε να λεηλατήσει στην Ισπανία για φαγητό. [163]

Οικισμός 418 βαρβάρων εντός της αυτοκρατορίας

Το 416 η Wallia συμφώνησε με τον Κωνστάντιο έστειλε τη Galla Placidia πίσω στον Honorius και έλαβε προμήθειες, εξακόσιες χιλιάδες modii του σιταριού. [164] Από το 416 έως το 418, οι Γότθοι της Γουόλια εκστρατούσαν στην Ισπανία για λογαριασμό του Κωνστάντιου, εξοντώνοντας τους Βανδάλους που πέταξαν στην Μπαέτικα και μείωσαν τους Αλάνους στο σημείο όπου οι επιζώντες ζήτησαν την προστασία του βασιλιά των Βανδάλων. (Μετά την απομάκρυνση δημιούργησαν μια άλλη βαρβαρική υπερομάδα, αλλά προς το παρόν μειώθηκαν σε αριθμό και ουσιαστικά καύτησαν.) Το 418, σε συμφωνία με τον Κωνστάντιο, οι Γότθοι της Βαλίας δέχτηκαν γη για να καλλιεργήσουν στην Ακουιτανία. [165] Ο Κωνστάντιος επίσης επανέφερε ένα ετήσιο συμβούλιο των νότιων γαλλικών επαρχιών, για να συναντηθεί στο Arelate. Αν και ο Κωνστάντιος ξαναέχτισε τον δυτικό στρατό σε κάποιο βαθμό, το έκανε μόνο αντικαθιστώντας τις μισές μονάδες του (εξαφανίστηκαν στους πολέμους από το 395) με αναβαθμισμένους βαρβάρους και με στρατεύματα φρουράς που απομακρύνθηκαν από τα σύνορα. [166] Το Notitia Dignitatum δίνει μια λίστα με τις μονάδες του δυτικού στρατού πεδίου περίπου 425. Δεν δίνει δυνάμεις για αυτές τις μονάδες, αλλά ο AHM Jones χρησιμοποίησε το Notitia για να εκτιμήσει τη συνολική δύναμη των στρατευμάτων πεδίου στη Δύση σε 113.000: Γαλατία, «περίπου» 35.000 Ιταλία, «σχεδόν» 30.000 Βρετανία 3.000 στην Ισπανία, 10-11.000, στη μητρόπολη Ιλλυρικού 13-14.000 και στη μητρόπολη Αφρικής 23.000. [167]

Ο Κωνστάντιος είχε παντρευτεί την πριγκίπισσα Γκάλα Πλακίδια (παρά τις διαμαρτυρίες της) το 417. Το ζευγάρι απέκτησε σύντομα δύο παιδιά, την Ονόρια και τον Βαλεντινιανό Γ ', και ο Κωνστάντιος ανέβηκε στη θέση του Αυγούστου το 420. Αυτό του έδωσε την εχθρότητα της Ανατολικής αυλής, η οποία δεν είχε συμφωνήσει για την ανύψωσή του. [168] Παρ 'όλα αυτά, ο Κωνστάντιος είχε πετύχει μια αδιάβλητη θέση στη δυτική αυλή, στην αυτοκρατορική οικογένεια και ως ικανός αρχηγός ενός μερικώς αποκατεστημένου στρατού. [169] [170]

Αυτός ο οικισμός αντιπροσώπευε μια πραγματική επιτυχία για την Αυτοκρατορία - ένα ποίημα του Ρουτίλιου Ναματιανού γιορτάζει το ταξίδι του πίσω στη Γαλατία το 417 και την εμπιστοσύνη του στην αποκατάσταση της ευημερίας. Σηματοδότησε όμως τεράστιες απώλειες εδάφους και εσόδων Ο Ρουτίλιος ταξίδεψε με πλοίο πέρα ​​από τις ερειπωμένες γέφυρες και την ύπαιθρο της Τοσκάνης, και στα δυτικά ο ποταμός Λίγηρας είχε γίνει το πραγματικό βόρειο όριο της Ρωμαϊκής Γαλατίας. [171] Στα ανατολικά της Γαλατίας οι Φράγκοι έλεγχαν μεγάλες περιοχές, η αποτελεσματική γραμμή του Ρωμαϊκού ελέγχου μέχρι το 455 έτρεχε από βόρεια της Κολωνίας (έχασε από τους Ριπούαρους Φράγκους το 459) προς τη Βουλώνη. Οι ιταλικές περιοχές που είχαν αναγκαστεί να υποστηρίξουν τους Γότθους είχαν επιβληθεί στους περισσότερους φόρους τους για αρκετά χρόνια. [172] [173] Ακόμη και στη νότια Γαλατία και την Ισπανία παρέμειναν μεγάλες βαρβαρικές ομάδες, με χιλιάδες πολεμιστές, στα δικά τους μη-ρωμαϊκά στρατιωτικά και κοινωνικά συστήματα. Κάποιοι αναγνώριζαν περιστασιακά κάποιο βαθμό ρωμαϊκού πολιτικού ελέγχου, αλλά χωρίς την τοπική εφαρμογή της ρωμαϊκής ηγεσίας και της στρατιωτικής δύναμης, αυτοί και οι επιμέρους υποομάδες τους κυνηγούσαν τα δικά τους συμφέροντα. [174]

Ο Κωνστάντιος πέθανε το 421, μετά από μόλις επτά μήνες ως Αύγουστος. Ταν προσεκτικός για να βεβαιωθεί ότι δεν υπήρχε διάδοχος στην αναμονή και τα δικά του παιδιά ήταν πολύ μικρά για να πάρουν τη θέση του. [169] Ο Ονόριος δεν μπόρεσε να ελέγξει τη δική του αυλή και ο θάνατος του Κωνστάντιου προκάλεσε αστάθεια για περισσότερα από δέκα χρόνια. Αρχικά η Galla Placidia ζήτησε την εύνοια του Honorius με την ελπίδα ότι ο γιος της θα μπορούσε τελικά να κληρονομήσει. Άλλα δικαστικά συμφέροντα κατάφεραν να την νικήσουν και εκείνη έφυγε με τα παιδιά της στην Ανατολική αυλή το 422. Ο ίδιος ο Ονόριους πέθανε, λίγο πριν από τα τριάντα ένατα γενέθλιά του, το 423. Μετά από μερικούς μήνες ίντριγκας, ο πατρίκιος Καστίνος εγκατέστησε τον Ιωάννη ως Δυτικό Αυτοκράτορα , αλλά η Ανατολική Ρωμαϊκή κυβέρνηση ανακήρυξε το παιδί Βαλεντινιανό Γ instead αντ 'αυτού, τη μητέρα του Galla Placidia που ενεργούσε ως αντιβασιλέας κατά τη διάρκεια της μειονότητάς του. Ο Joannes είχε λίγα δικά του στρατεύματα. Έστειλε τον Αέτιο να συγκεντρώσει βοήθεια από τους Ούννους. Ένας ανατολικός στρατός αποβιβάστηκε στην Ιταλία, συνέλαβε τον Joannes, του έκοψε το χέρι, τον κακοποίησε δημόσια και τον σκότωσε με τους περισσότερους ανώτερους αξιωματούχους του. Ο Αέτιος επέστρεψε, τρεις ημέρες μετά το θάνατο του Ιωάννη, επικεφαλής ενός ουσιώδους Ουνικού στρατού που τον έκανε τον πιο ισχυρό στρατηγό στην Ιταλία. Μετά από μερικές μάχες, η Πλακιδία και ο Αέτιος κατέληξαν σε συμφωνία, οι Ούννοι πληρώθηκαν και στάλθηκαν σπίτι τους, ενώ ο Αέτιος έλαβε τη θέση magister militum. [175]

Η Galla Placidia, ως Augusta, μητέρα του αυτοκράτορα και κηδεμόνας του μέχρι το 437, μπορούσε να διατηρήσει κυρίαρχη θέση στο δικαστήριο, αλλά οι γυναίκες στην Αρχαία Ρώμη δεν ασκούσαν στρατιωτική δύναμη και δεν μπορούσε η ίδια να γίνει στρατηγός. Προσπάθησε για μερικά χρόνια να αποφύγει την εξάρτηση από μια κυρίαρχη στρατιωτική προσωπικότητα, διατηρώντας μια ισορροπία δυνάμεων μεταξύ των τριών ανώτερων αξιωματικών της, του Αέτιου (magister militum στη Γαλατία), κυβερνήτης κόμης Βονιφάτιος στη Μητρόπολη Αφρικής και Φλάβιος Φέλιξ magister militum praesentalis στην Ιταλια. [176] Εν τω μεταξύ, η Αυτοκρατορία επιδεινώθηκε σοβαρά. Εκτός από τις απώλειες στη Μητρόπολη Αφρικής, η Ισπανία γλίστρησε εκτός κεντρικού ελέγχου και στα χέρια των τοπικών ηγεμόνων και των ληστών Σουέβιτς. Στη Γαλατία, τα σύνορα του Ρήνου είχαν καταρρεύσει, οι Βησιγότθοι στην Ακουιτανία μπορεί να ξεκίνησαν περαιτέρω επιθέσεις στο Νάρμπο και την Αρελάτε, και οι Φράγκοι, ολοένα και πιο ισχυροί αν και αποσυνδεδεμένοι, ήταν η κύρια δύναμη στα βορειοανατολικά. Τα Aremorica ελέγχονταν από τους Bagaudae, τοπικούς ηγέτες που δεν ήταν υπό την εξουσία της Αυτοκρατορίας. [177] Ο Αέτιος τουλάχιστον εκστράτευσε δυναμικά και κυρίως νικηφόρα, νικώντας επιθετικούς Βησιγότθους, Φράγκους, φρέσκους Γερμανούς εισβολείς, Bagaudae στην Aremorica και μια εξέγερση στο Noricum. [178] Όχι για πρώτη φορά στην ιστορία της Ρώμης, μια τριάδα αμοιβαία δυσπιστών ηγεμόνων αποδείχθηκε ασταθής. Το 427 ο Φέλιξ προσπάθησε να ανακαλέσει τον Βονιφάτιο από την Αφρική αρνήθηκε και ξεπέρασε τη δύναμη εισβολής του Φέλιξ. Ο Μπονιφάτιος πιθανότατα στρατολόγησε μερικά στρατεύματα Βάνδαλο μεταξύ άλλων. [179]

Το 428, οι Βάνδαλοι και οι Άλανες ενώθηκαν υπό τον ικανό, άγριο και μακροβιό βασιλιά Γκενσέρικ, μετέφερε ολόκληρο τον λαό του στην Ταρίφα κοντά στο Γιβραλτάρ, τους χώρισε σε 80 ομάδες, ονομαστικά 1.000 ατόμων (ίσως 20.000 πολεμιστές συνολικά), [149] και πέρασε από την Ισπανία στη Μαυρετανία χωρίς αντίρρηση. (Τα Στενά του Γιβραλτάρ δεν ήταν μια σημαντική οδός τότε, και δεν υπήρχαν σημαντικές οχυρώσεις ούτε στρατιωτική παρουσία σε αυτό το άκρο της Μεσογείου.) Πέρασαν έναν χρόνο κινούμενοι αργά προς την Νουμιδία, νικώντας τον Βονιφάτιο. Επέστρεψε στην Ιταλία όπου ο Αέτιος είχε εκτελέσει πρόσφατα τον Φέλιξ. Ο Boniface προήχθη σε magister militum και κέρδισε την εχθρότητα του Αέτιου, ο οποίος ίσως απουσίαζε τότε στη Γαλατία. Το 432 οι δυο τους συναντήθηκαν στη μάχη της Ραβέννας, η οποία άφησε τις δυνάμεις του Αέτιου ηττημένες και τον Βονιφάτιο θανάσιμα τραυματισμένο. Ο Αέτιος αποσύρθηκε προσωρινά στα κτήματά του, αλλά μετά από απόπειρα δολοφονίας του ανέστησε έναν άλλο Ούννο στρατό (πιθανώς παραχωρώντας σε αυτά μέρη της Παννονίας) και το 433 επέστρεψε στην Ιταλία, ξεπερνώντας όλους τους αντιπάλους του. Ποτέ δεν απείλησε ότι θα γίνει ο ίδιος Αύγουστος και έτσι διατήρησε την υποστήριξη της Ανατολικής αυλής, όπου ο ξάδερφος του Βαλεντινιανού Θεοδόσιος Β re βασίλευε μέχρι το 450. [180]

Ο Αέτιος έκανε εκστρατεία δυναμικά, σταθεροποιώντας κάπως την κατάσταση στη Γαλατία και στην Ισπανία. Στηρίχθηκε σε μεγάλο βαθμό στις δυνάμεις του των Ούννων. Με μια αγριότητα που γιορτάστηκε αιώνες αργότερα στο Nibelungenlied, οι Ούννοι έσφαξαν πολλούς Βουργουνδούς στη μέση Ρήνο, αποκαθιστώντας τους επιζώντες ως Ρωμαίους συμμάχους, το πρώτο Βασίλειο των Βουργουνδίων. Αυτό μπορεί να επέστρεψε κάποιο είδος ρωμαϊκής εξουσίας στον Τρίερ. [181] Τα ανατολικά στρατεύματα ενίσχυσαν την Καρχηδόνα, σταματώντας προσωρινά τους Βανδάλους, οι οποίοι το 435 συμφώνησαν να περιοριστούν στην Νουμιδία και να αφήσουν ήρεμα τα πιο γόνιμα μέρη της Βόρειας Αφρικής. Ο Αέτιος συγκέντρωσε τους περιορισμένους στρατιωτικούς πόρους του για να νικήσει ξανά τους Βησιγότθους και η διπλωματία του επανέφερε ένα βαθμό τάξης στην Ισπανία. [182] Ωστόσο, ο στρατηγός του Λιτόριος ηττήθηκε άσχημα από τους Βησιγότθους στην Τουλούζη και ένας νέος βασιλιάς των Σουέβιτς, ο Ρετσιάρ, άρχισε δυναμικές επιθέσεις σε ό, τι απέμεινε από τη Ρωμαϊκή Ισπανία. Κάποια στιγμή ο Rechiar συμμάχησε ακόμη και με τους Bagaudae. Αυτοί ήταν Ρωμαίοι που δεν βρίσκονταν υπό αυτοκρατορικό έλεγχο, μερικοί από τους λόγους της εξέγερσής τους μπορεί να υποδεικνύονται από τις παρατηρήσεις ενός Ρωμαίου αιχμάλωτου υπό τον Αττίλα, ο οποίος ήταν ευτυχισμένος στην τύχη του, δίνοντας μια ζωντανή αναφορά «οι κακίες μιας φθίνουσας αυτοκρατορίας, της οποίας ήταν τόσο καιρό θύμα, ο σκληρός παράλογος των Ρωμαίων πρίγκιπα, που δεν μπορούσαν να προστατεύσουν τους υπηκόους τους από τον δημόσιο εχθρό, απρόθυμοι να τους εμπιστευτούν όπλα για τη δική τους άμυνα το απαράδεκτο βάρος των φόρων , που καθίστανται ακόμη πιο καταπιεστικοί από τους περίπλοκους ή αυθαίρετους τρόπους συλλογής, την αφάνεια πολλών και αντιφατικών νόμων, τις κουραστικές και δαπανηρές μορφές δικαστικών διαδικασιών, τη μερική απονομή δικαιοσύνης και την καθολική διαφθορά, η οποία αύξησε την επιρροή των πλουσίων και επιδείνωσε τις ατυχίες των φτωχών ». [183]

Οι συμβουλές του Vegetius για την ανασύσταση ενός αποτελεσματικού στρατού μπορεί να χρονολογούνται στις αρχές της δεκαετίας του 430, [184] [185] [186] (αν και έχει προταθεί επίσης μια ημερομηνία στη δεκαετία του 390). [187] Εντόπισε πολλές ελλείψεις στον στρατό, αναφέροντας ιδιαίτερα ότι οι στρατιώτες δεν ήταν πλέον κατάλληλα εξοπλισμένοι:

Από την ίδρυση της πόλης μέχρι τη βασιλεία του αυτοκράτορα Γκρατιανού, το πόδι φορούσε κουρτίνες και κράνη. Αλλά η αμέλεια και η νωθρότητα έφεραν κατά βαθμούς μια πλήρη χαλάρωση της πειθαρχίας, οι στρατιώτες άρχισαν να πιστεύουν ότι η πανοπλία τους ήταν πολύ βαριά, καθώς σπάνια την φορούσαν. Ζήτησαν πρώτα άδεια από τον Αυτοκράτορα για να αφήσουν στην άκρη την κουάρα και στη συνέχεια το κράνος. Ως συνέπεια αυτού, τα στρατεύματά μας στις εμπλοκές τους με τους Γότθους ήταν συχνά συγκλονισμένα με τα βέλη τους. Ούτε ανακαλύφθηκε η αναγκαιότητα υποχρέωσης του πεζικού να επαναλάβει τις κουρτίνες και τα κράνη τους, παρά τις επανειλημμένες ήττες, που οδήγησαν στην καταστροφή τόσων μεγάλων πόλεων. Τα στρατεύματα, ανυπεράσπιστα και εκτεθειμένα σε όλα τα όπλα του εχθρού, είναι περισσότερο διατεθειμένα να πετάξουν παρά να πολεμήσουν. Τι μπορεί να αναμένεται από έναν τοξότη χωρίς κουρτίνα ή κράνος, που δεν μπορεί να κρατήσει αμέσως την πλώρη και την ασπίδα του ή από τους σημαίους των οποίων τα σώματα είναι γυμνά, και που δεν μπορεί ταυτόχρονα να φέρει ασπίδα και χρώματα; Ο πεζοί στρατιώτες βρίσκουν το βάρος ενός κουρασιού και ακόμη και ενός κράνους απαράδεκτο. Αυτό συμβαίνει γιατί σπάνια ασκείται και σπάνια τα βάζει. [188]

Μια θρησκευτική πολεμική της εποχής εκείνης παραπονιέται πικρά για την καταπίεση και την εκβίαση [89] που υπέστησαν όλοι εκτός από τους πλουσιότερους Ρωμαίους. Πολλοί ήθελαν να φύγουν στα Bagaudae ή ακόμα και σε βρώβους με δυσάρεστη μυρωδιά. «Αν και αυτοί οι άνδρες διαφέρουν ως προς τα έθιμα και τη γλώσσα από εκείνους στους οποίους έχουν καταφύγει και δεν είναι συνηθισμένοι, αν μπορώ να το πω, στη δυσάρεστη οσμή των σωμάτων και των ενδυμάτων των βαρβάρων, ωστόσο προτιμούν την παράξενη ζωή που βρίσκουν εκεί στην αδικία που επικρατεί ανάμεσα στους Ρωμαίους. Έτσι βρίσκετε άντρες να περνούν παντού, τώρα στους Γότθους, τώρα στους Μπαγκαούντες, ή ό, τι άλλοι βάρβαροι έχουν καθιερώσει τη δύναμή τους οπουδήποτε. Ονομάζουμε αυτούς τους άντρες επαναστάτες και εντελώς εγκαταλελειμμένους, τους οποίους έχουμε εμείς οι ίδιοι Για ποια άλλα αίτια τους έκαναν τους Bagaudae να σώσουν τις άδικες πράξεις μας, τις κακές αποφάσεις των δικαστών, την καταδίωξη και τον εκβιασμό εκείνων που μετέτρεψαν τις δημόσιες αξιώσεις στην αύξηση της ιδιωτικής τους περιουσίας και έκαναν φορολογικές αναφορές την ευκαιρία τους για λεηλασία; » [189]

Gildas, μοναχός του 6ου αιώνα και συγγραφέας του De Excidio et Conquestu Britanniae, έγραψε ότι "Μόλις ελεγχθούν οι καταστροφές του εχθρού, το νησί [η Βρετανία] πλημμυρίστηκε από τα πιο ασυνήθιστα πολλά πράγματα, μεγαλύτερα από ό, τι ήταν πριν, και μαζί με αυτό μεγάλωσε κάθε είδους πολυτέλεια και αλαζονεία." [190]

Παρ 'όλα αυτά, αναζητήθηκε με ανυπομονησία αποτελεσματική αυτοκρατορική προστασία από τις βαρβαρικές καταστροφές. Περίπου εκείνη την εποχή οι αρχές στη Βρεταννία ζήτησαν από τον Αέτιο βοήθεια: «Στον Αέτιο, τώρα πρόξενο για τρίτη φορά: τα γκρίνια των Βρετανών». Και πάλι λίγο παρακάτω, έτσι: «Οι βάρβαροι μας οδηγούν στη θάλασσα, η θάλασσα μας ρίχνει πίσω στους βαρβάρους: έτσι μας περιμένουν δύο τρόποι θανάτου, είτε σκοτωμένοι είτε πνιγμένοι». Οι Ρωμαίοι όμως δεν μπορούσαν να τους βοηθήσουν. [190]

Οι Βησιγότθοι πέρασαν ένα άλλο σημείο αναφοράς στο ταξίδι τους προς την πλήρη ανεξαρτησία, έκαναν τη δική τους εξωτερική πολιτική, στέλνοντας πριγκίπισσες να κάνουν (μάλλον ανεπιτυχείς) συμμαχίες γάμου με τον Rechiar των Sueves και με τον Huneric, γιο του Βάνδαλου βασιλιά Genseric. [191]

Το 439 οι Βάνδαλοι κινήθηκαν ανατολικά (εγκαταλείποντας προσωρινά τη Νουμιδία) και κατέλαβαν την Καρχηδόνα, όπου ίδρυσαν ένα ανεξάρτητο κράτος με ισχυρό ναυτικό.Αυτό έφερε άμεση οικονομική κρίση στη Δυτική Αυτοκρατορία, η επισκοπή της Αφρικής ήταν ακμάζουσα, απαιτούσε κανονικά λίγα στρατεύματα για να την κρατήσουν ασφαλή, συνέβαλε μεγάλα φορολογικά έσοδα και εξήγαγε σιτάρι για να θρέψει τη Ρώμη και πολλές άλλες περιοχές. [192] Ρωμαϊκά στρατεύματα συγκεντρώθηκαν στη Σικελία, αλλά η προγραμματισμένη αντεπίθεση δεν συνέβη ποτέ. Οι Ούννοι επιτέθηκαν στην Ανατολική αυτοκρατορία [193] και «τα στρατεύματα, που είχαν σταλεί εναντίον του Τζενσερίκ, ανακλήθηκαν εσπευσμένα από τη Σικελία, οι φρουρές, από την πλευρά της Περσίας, εξαντλήθηκαν και μια στρατιωτική δύναμη συγκεντρώθηκε στην Ευρώπη, τρομερή από τα όπλα τους. και οι αριθμοί, αν οι στρατηγοί είχαν κατανοήσει την επιστήμη της διοίκησης και οι στρατιώτες το καθήκον της υπακοής. Οι στρατοί της Ανατολικής αυτοκρατορίας νικήθηκαν σε τρεις διαδοχικές εμπλοκές. Από τον Ελλησπόντη στις Θερμοπύλες και τα προάστια της Κωνσταντινούπολης, [ο Αττίλας] λεηλατήθηκε , χωρίς αντίσταση και χωρίς έλεος, οι επαρχίες της Θράκης και της Μακεδονίας »[194] Οι επιδρομές του Αττίλα στην Ανατολή σταμάτησαν από τα Θεοδοσιανά Τείχη, και σε αυτό το ισχυρά οχυρωμένο ανατολικό άκρο της Μεσογείου δεν υπήρξαν σημαντικές βαρβαρικές εισβολές στη θάλασσα τις πλούσιες νότιες περιοχές της Ανατολίας, του Λεβάντε και της Αιγύπτου. [195] Παρά τις εσωτερικές και εξωτερικές απειλές και τη μεγαλύτερη θρησκευτική διαφωνία από τη Δύση, αυτές οι επαρχίες παρέμειναν ευημερούσες συνεισφέροντες στα φορολογικά έσοδα παρά τις καταστροφές των στρατών του Αττίλα και τις εκβιασμούς των συνθηκών ειρήνης του, τα φορολογικά έσοδα γενικά συνέχισαν να είναι επαρκή για την ουσιαστική κατάσταση λειτουργίες της Ανατολικής αυτοκρατορίας. [196] [197]

Ο Genseric εγκατέστησε τους Βανδάλους του ως γαιοκτήμονες [198] και το 442 μπόρεσε να διαπραγματευτεί πολύ ευνοϊκούς όρους ειρήνης με το δυτικό δικαστήριο. Διατήρησε τα τελευταία του κέρδη και ο μεγαλύτερος γιος του Huneric τιμήθηκε με αρραβώνα στην κόρη του Eυδοκία του Valentinian III, η οποία έφερε τη νομιμότητα των συζευγμένων βαλεντινιανών και θεοδοσιανών δυναστειών. Η Γοτθική σύζυγος του Huneric ήταν ύποπτη ότι προσπάθησε να δηλητηριάσει τον πεθερό της Genseric και την έστειλε σπίτι χωρίς τη μύτη ή τα αυτιά της και η γοτθική συμμαχία του έληξε νωρίς. [199] Οι Ρωμαίοι ανέκτησαν τη Νουμιδία και η Ρώμη έλαβε και πάλι προμήθεια σιτηρών από την Αφρική.

Οι απώλειες εισοδήματος από τη Μητρόπολη Αφρικής ήταν ισοδύναμες με το κόστος σχεδόν 40.000 πεζικού ή πάνω από 20.000 ιππικού. [200] Το αυτοκρατορικό καθεστώς έπρεπε να αυξήσει τους φόρους. Παρόλο που παραδέχτηκε ότι η αγροτιά δεν μπορούσε να πληρώσει περισσότερα και ότι δεν μπορούσε να δημιουργηθεί επαρκής στρατός, το αυτοκρατορικό καθεστώς προστατεύει τα συμφέροντα των γαιοκτημόνων που εκτοπίστηκαν από την Αφρική και επέτρεψε στους πλούσιους να αποφύγουν τους φόρους. [201] [202]

444-453 επιθέσεις από την αυτοκρατορία του Αττίλα των Ούννων

Το 444, οι Ούννοι ενώθηκαν υπό τον Αττίλα. Τα υποκείμενα του περιλάμβαναν Χουνούς, αριθμημένους αρκετές φορές από άλλες ομάδες, κυρίως Γερμανικές. [203] Η δύναμή του βασίστηκε εν μέρει στη συνεχή ικανότητά του να ανταμείβει τους αγαπημένους του οπαδούς με πολύτιμα μέταλλα, [204] και συνέχισε να επιτίθεται στην Ανατολική Αυτοκρατορία μέχρι το 450, όταν είχε αποσπάσει τεράστια χρηματικά ποσά και πολλές άλλες παραχωρήσεις. [205]

Ο Αττίλα μπορεί να μην χρειαζόταν καμία δικαιολογία για να στραφεί στη Δύση, αλλά έλαβε μια υπό μορφή έκκλησης για βοήθεια από την Ονορία, την αδελφή του αυτοκράτορα, η οποία εξαναγκάστηκε σε γάμο για τον οποίο δυσανασχέτησε. Ο Αττίλα διεκδίκησε την Χονόρια ως σύζυγό του και το μισό έδαφος της Δυτικής Αυτοκρατορίας ως προίκα του. Αντιμέτωπος με την άρνηση, εισέβαλε στη Γαλατία το 451 με έναν τεράστιο στρατό. Στην αιματηρή μάχη των πεδιάδων της Καταλαούνιας η εισβολή σταμάτησε από τις συνδυασμένες δυνάμεις των βαρβάρων εντός της δυτικής αυτοκρατορίας, συντονισμένες από τον Αέτιο και υποστηριζόμενες από τα στρατεύματα που μπορούσε να συγκεντρώσει. Τον επόμενο χρόνο, ο Αττίλας εισέβαλε στην Ιταλία και προχώρησε στη Ρώμη, αλλά ξέσπασε ασθένεια στον στρατό του, έλλειψη προμηθειών, αναφορές ότι στρατεύματα της Ανατολικής Ρώμης επιτίθενται στον αμάχητο πληθυσμό του στην Παννονία και, πιθανώς, η παράκληση του Πάπα Λέοντα για ειρήνη να σταματήσει αυτή την εκστρατεία. Ο Αττίλα πέθανε απροσδόκητα ένα χρόνο αργότερα (453) και η αυτοκρατορία του καταρρέει καθώς οι οπαδοί του πολεμούσαν για την εξουσία. Η ζωή του Severinus of Noricum δίνει αναλαμπές της γενικής ανασφάλειας και της τελικής υποχώρησης των Ρωμαίων στον Άνω Δούναβη, μετά τον θάνατο του Αττίλα. Οι Ρωμαίοι ήταν χωρίς επαρκείς δυνάμεις, οι βάρβαροι προκάλεσαν τυχαία εκβίαση, φόνο, απαγωγή και λεηλασία στους Ρωμαίους και ο ένας στον άλλο. "Όσο διήρκεσε η ρωμαϊκή κυριαρχία, οι στρατιώτες διατηρούνταν σε πολλές πόλεις με δημόσια δαπάνη για τη φύλαξη του οριακού τείχους. Όταν το έθιμο έπαψε, οι μοίρες στρατιωτών και το οριακό τείχος σβήστηκαν μαζί. Ωστόσο, το στρατό στο Batavis, Κάποιοι στρατιώτες αυτού του στρατού είχαν πάει στην Ιταλία για να πάρουν την τελευταία αμοιβή στους συντρόφους τους και κανείς δεν ήξερε ότι οι βάρβαροι τους είχαν σκοτώσει στο δρόμο ». [206]

Το 454 ο Αέτιος μαχαιρώθηκε προσωπικά από τον Βαλεντινιανό, ο οποίος δολοφονήθηκε από τους υποστηρικτές του νεκρού στρατηγού ένα χρόνο αργότερα. [207] «[Ο Βαλεντινιανός] πίστευε ότι σκότωσε τον κύριό του διαπίστωσε ότι είχε σκοτώσει τον προστάτη του: και έπεσε ανήμπορος θύμα της πρώτης συνωμοσίας που εκτοξεύτηκε εναντίον του θρόνου του». [208] Ένας πλούσιος γερουσιαστής αριστοκράτης, ο Πετρόνιος Μάξιμος, ο οποίος είχε ενθαρρύνει και τις δύο δολοφονίες, κατέλαβε στη συνέχεια το θρόνο. Έσπασε τον αρραβώνα μεταξύ της Ευδοκίας και του Huneric, πρίγκιπα των Βανδάλων, και είχε χρόνο να στείλει τον Avitus να ζητήσει τη βοήθεια των Βησιγότθων στη Γαλατία [209] πριν φτάσει ένας στόλος Βανδάλων στην Ιταλία. Ο Πετρόνιος δεν μπόρεσε να συγκεντρώσει καμία αποτελεσματική άμυνα και σκοτώθηκε από έναν όχλο καθώς προσπαθούσε να φύγει από την πόλη. Οι Βάνδαλοι μπήκαν στη Ρώμη και την λεηλάτησαν για δύο εβδομάδες. Παρά την έλλειψη χρημάτων για την υπεράσπιση του κράτους, σημαντικός ιδιωτικός πλούτος είχε συσσωρευτεί από τον προηγούμενο σάκο το 410. Οι Βάνδαλοι απέπλευσαν με μεγάλα ποσά θησαυρού και επίσης με την πριγκίπισσα Ευδοκία, η οποία έγινε σύζυγος ενός βασιλιά Βάνδαλου και μητέρα άλλου. [210]

Οι Βάνδαλοι κατέκτησαν τη Σικελία και ο στόλος τους έγινε ένας σταθερός κίνδυνος για το θαλάσσιο εμπόριο της Ρώμης και για τις ακτές και τα νησιά της δυτικής Μεσογείου. [211]

Ο Αβίτους, στο Βησιγοτθικό δικαστήριο στη Μπουρντιγάλα, δήλωσε αυτοκράτορας. Μετακόμισε στη Ρώμη με Βησιγοτθική υποστήριξη που κέρδισε την αποδοχή του από τους Majorian και Ricimer, διοικητές του εναπομείναντος στρατού της Ιταλίας. Αυτή ήταν η πρώτη φορά που ένα βασίλειο των βαρβάρων έπαιξε βασικό ρόλο στην αυτοκρατορική διαδοχή. [212] Ο γαμπρός του Avitus, Sidonius Apollinaris, έγραψε προπαγάνδα για να παρουσιάσει τον Βησιγοτθικό βασιλιά Θεοδερικό Β 'ως έναν λογικό άνθρωπο με τον οποίο ένα ρωμαϊκό καθεστώς θα μπορούσε να συνεργαστεί. [213] Η απόδοση του Theoderic περιελάμβανε πολύτιμο μέταλλο από την απογύμνωση των υπόλοιπων δημόσιων στολιδιών της Ιταλίας, [214] και μια εκστρατεία χωρίς επίβλεψη στην Ισπανία. Εκεί όχι μόνο νίκησε τους Sueves, εκτελώντας τον κουνιάδο του Rechiar, αλλά λεηλάτησε και ρωμαϊκές πόλεις. [213] Οι Βουργουνδοί επέκτειναν το βασίλειό τους στην κοιλάδα του Ροδανού και οι Βάνδαλοι πήραν τα λείψανα της Επισκοπής Αφρικής. [215] Το 456 ο στρατός των Βησιγότθων ήταν πολύ βαρύς στην Ισπανία για να αποτελέσει αποτελεσματική απειλή για την Ιταλία, και ο Ρίκιμερ μόλις κατέστρεψε έναν πειρατικό στόλο εξήντα πλοίων Βανδάλων Majorian και Ricimer που πορεύτηκαν εναντίον του Avitus και τον νίκησαν κοντά στην Πλακεντία. Αναγκάστηκε να γίνει Επίσκοπος Πλακεντίας και πέθανε (πιθανώς δολοφονήθηκε) μερικές εβδομάδες αργότερα. [216]

Ο Majorian και ο Ricimer είχαν πλέον τον έλεγχο της Ιταλίας. Ο Ρίκιμερ ήταν γιος ενός βασιλιά Σουέβιτς και η μητέρα του ήταν κόρη γοτθικού, οπότε δεν μπορούσε να φιλοδοξήσει έναν αυτοκρατορικό θρόνο. Μετά από μερικούς μήνες, επιτρέποντας τη διαπραγμάτευση με τον νέο αυτοκράτορα της Κωνσταντινούπολης και την ήττα 900 Αλαμανών εισβολέων της Ιταλίας από έναν από τους υφισταμένους του, ο Μαγιόριαν αναγνωρίστηκε ως Αύγουστος. Ο Majorian περιγράφεται από τον Gibbon ως "ένας μεγάλος και ηρωικός χαρακτήρας". [217] Ανοικοδόμησε το στρατό και το ναυτικό της Ιταλίας με σθένος και ξεκίνησε να ανακτήσει τις υπόλοιπες γαλλικές επαρχίες, που δεν είχαν αναγνωρίσει την ανύψωσή του. Νίκησε τους Βησιγότθους στη μάχη του Arelate, τους οδήγησε σε ομοσπονδιακό καθεστώς και τους υποχρέωσε να εγκαταλείψουν τις αξιώσεις τους στην Ισπανία, προχώρησε για να υποτάξει τους Βουργουνδούς, τους Γαλλο-Ρωμαίους γύρω από το Lugdunum (στους οποίους χορηγήθηκαν φορολογικές ελαφρύνσεις και των οποίων οι ανώτεροι αξιωματούχοι ήταν διορισμένοι από τις δικές τους τάξεις) και τους Suevi και Bagaudae στην Ισπανία. Ο Marcellinus, magister militum στη Δαλματία και ειδωλολάτρης στρατηγός ενός καλά εξοπλισμένου στρατού, τον αναγνώρισε ως αυτοκράτορα και ανέκτησε τη Σικελία από τους Βάνδαλους. [218] Ο Αιγίδιος αναγνώρισε επίσης το Majorian και ανέλαβε αποτελεσματικά τη βόρεια Γαλατία. (Ο Αιγίδιος μπορεί επίσης να χρησιμοποίησε τον τίτλο "Βασιλιάς των Φράγκων". [219]) Οι καταχρήσεις στην είσπραξη φόρων μεταρρυθμίστηκαν και τα δημοτικά συμβούλια ενισχύθηκαν, και οι δύο ενέργειες απαραίτητες για την ανοικοδόμηση της δύναμης της Αυτοκρατορίας, αλλά μειονεκτικές για τους πλουσιότερους αριστοκράτες. [220] Ο Majorian προετοίμασε ένα στόλο στην Καρχηδόνα για την ουσιαστική ανακατάληψη της Επισκοπής Αφρικής.

Ο στόλος κάηκε από προδότες και ο Majorian έκανε ειρήνη με τους Βάνδαλους και επέστρεψε στην Ιταλία. Εδώ ο Ρίσιμερ τον συνάντησε, τον συνέλαβε και τον εκτέλεσε πέντε ημέρες αργότερα. Ο Marcellinus στη Δαλματία και ο Αιγίδιος γύρω από το Soissons στη βόρεια Γαλατία απέρριψαν τόσο τον Ρικιμέρ όσο και τις μαριονέτες του και διατήρησαν κάποια εκδοχή της ρωμαϊκής κυριαρχίας στις περιοχές τους. [221] Ο Ρίκιμερ παραχώρησε αργότερα τον Νάρμπο και την ενδοχώρα του στους Βησιγότθους για τη βοήθειά τους εναντίον του Αιγιδίου, κάτι που κατέστησε αδύνατο για τους ρωμαϊκούς στρατούς να βαδίσουν από την Ιταλία στην Ισπανία. Ο Ρίκιμερ ήταν τότε ο αποτελεσματικός κυβερνήτης της Ιταλίας (αλλά ελάχιστα άλλα) για αρκετά χρόνια. Από το 461 έως το 465 βασίλευσε ο ευσεβής Ιταλός αριστοκράτης Λίμπιος Σεβήρος. Δεν υπάρχει καμία καταγραφή για κάτι σημαντικό που προσπάθησε ακόμη και να επιτύχει, δεν αναγνωρίστηκε ποτέ από την Ανατολή, της οποίας τη βοήθεια χρειάστηκε ο Ρικίμερ, και πέθανε βολικά το 465.

Μετά από δύο χρόνια χωρίς Δυτικό Αυτοκράτορα, η ανατολική αυλή πρότεινε τον Ανθέμιο, έναν επιτυχημένο στρατηγό που είχε ισχυρή αξίωση στον ανατολικό θρόνο. Έφτασε στην Ιταλία με στρατό, υποστηριζόμενο από τον Μαρκελλίνο και τον στόλο του, παντρεύτηκε την κόρη του με τον Ρίκιμερ και ανακηρύχθηκε Αύγουστος το 467. Το 468, με τεράστια έξοδα, η Ανατολική αυτοκρατορία συγκέντρωσε μια τεράστια δύναμη για να βοηθήσει τη Δύση να ανακτήσει τη Μητρόπολη της Αφρικής. Ο Marcellinus έδιωξε γρήγορα τους Βανδάλους από τη Σαρδηνία και τη Σικελία και μια χερσαία εισβολή τους έδιωξε από την Τριπολιτανία. Ο αρχηγός με την κύρια δύναμη νίκησε έναν στόλο Βανδάλων κοντά στη Σικελία και αποβιβάστηκε στο Ακρωτήριο Μπον. Εδώ ο Genseric προσφέρθηκε να παραδοθεί, αν μπορούσε να έχει μια πενθήμερη ανακωχή για να προετοιμάσει τη διαδικασία. Χρησιμοποίησε την ανάπαυλα για να προετοιμάσει μια πλήρους κλίμακας επίθεση που είχε προηγηθεί πυροσβεστικά πλοία, τα οποία κατέστρεψαν το μεγαλύτερο μέρος του ρωμαϊκού στόλου και σκότωσαν πολλούς στρατιώτες του. Οι Βάνδαλοι επιβεβαιώθηκαν ότι είχαν στην κατοχή τους τη Μητρόπολη Αφρικής και ανακατέλαβαν τη Σαρδηνία και τη Σικελία. Ο Marcellinus δολοφονήθηκε, πιθανώς με εντολή του Ricimer. [222] Ο Πραιτωριανός νομάρχης της Γαλατίας, Αρβάντους, προσπάθησε να πείσει τον νέο βασιλιά των Βησιγότθων να επαναστατήσουν, με την αιτιολογία ότι η ρωμαϊκή εξουσία στη Γαλατία είχε τελειώσει ούτως ή άλλως, αλλά αυτός αρνήθηκε.

Ο Ανθέμιος ήταν ακόμη διοικητής στρατού στην Ιταλία. Επιπλέον, στη βόρεια Γαλατία, ένας βρετανικός στρατός με επικεφαλής έναν Ριόταμο, λειτουργούσε για αυτοκρατορικά συμφέροντα. [223] Ο Ανθέμιος έστειλε τον γιο του πάνω από τις Άλπεις, με στρατό, για να ζητήσει από τους Βησιγότθους να επιστρέψουν τη νότια Γαλατία υπό Ρωμαϊκό έλεγχο. Αυτό θα επέτρεπε στην αυτοκρατορία να αποκτήσει ξανά πρόσβαση στην Ισπανία. Οι Βησιγότθοι αρνήθηκαν, νίκησαν τις δυνάμεις τόσο του Ριόταμου όσο και του Ανθέμιου και με τους Βουργουνδούς ανέλαβαν σχεδόν όλο το υπόλοιπο αυτοκρατορικό έδαφος στη νότια Γαλατία.

Ο Ρίκιμερ καβγάδισε τότε με τον Ανθέμιο και τον πολιόρκησε στη Ρώμη, η οποία παραδόθηκε τον Ιούλιο του 472 μετά από περισσότερους μήνες πείνας. [224] Ο Ανθέμιος αιχμαλωτίστηκε και εκτελέστηκε (με εντολή του Ρικιμέρ) από τον Βουργουνδικό πρίγκιπα Γκουντομπάντ. Τον Αύγουστο ο Ρίσιμερ πέθανε από πνευμονική αιμορραγία. Ο Ολύμπριος, ο νέος του αυτοκράτορας, που ονόμασε τον Γκουντομπάντ ως πατρικιά του, στη συνέχεια πέθανε ο ίδιος λίγο αργότερα. [225]

Μετά το θάνατο του Ολύμπριου υπήρξε ένα ακόμη μεσοδιάστημα μέχρι τον Μάρτιο του 473, όταν ο Γκουντομπάντ ανακήρυξε τον Γλυκερίο αυτοκράτορα. Μπορεί να έκανε κάποια προσπάθεια να επέμβει στη Γαλατία, αν ναι, ήταν ανεπιτυχής. [226]

Το 474 ο Ιούλιος Νέπος, ανιψιός και διάδοχος του στρατηγού Μαρκελίνου, έφτασε στη Ρώμη με στρατιώτες και εξουσία από τον ανατολικό αυτοκράτορα Λέοντα Ι. Ο Γκουντομπάντ είχε ήδη φύγει για να αμφισβητήσει τον θρόνο της Βουργουνδίας στη Γαλατία [226] και ο Γλυκεριος παραιτήθηκε χωρίς μάχη, αποσύρθηκε. να γίνει επίσκοπος Σαλώνων στη Δαλματία. [226]

Το 475, ο Ορέστης, πρώην γραμματέας του Αττίλα, έδιωξε τον Ιούλιο Νέπο από τη Ραβέννα και ανακήρυξε τον γιο του Flavius ​​Momyllus Romulus Augustus (Romulus Augustulus) ως Αυτοκράτορας, στις 31 Οκτωβρίου. Στο επώνυμό του «Augustus» δόθηκε η μειωτική μορφή «Augustulus» από τους αντιπάλους του επειδή ήταν ακόμα ανήλικος και δεν αναγνωρίστηκε ποτέ εκτός Ιταλίας ως νόμιμος ηγεμόνας. [227]

Το 476, ο Ορέστης αρνήθηκε να παραχωρήσει την ομοσπονδιακή ιδιότητα στον Odoacer και τους Heruli, προκαλώντας εισβολή. Ο Ορέστης κατέφυγε στην πόλη της Παβίας στις 23 Αυγούστου 476, όπου ο επίσκοπος της πόλης του έδωσε ιερό. Ο Ορέστης αναγκάστηκε σύντομα να φύγει από την Παβία όταν ο στρατός του Οντόακερ έσπασε τα τείχη της πόλης και ρήμαξε την πόλη. Ο στρατός του Odoacer κυνήγησε τον Orestes στην Piacenza, όπου τον συνέλαβαν και τον εκτέλεσαν στις 28 Αυγούστου 476.

Στις 4 Σεπτεμβρίου 476, ο Odoacer ανάγκασε τον 16χρονο τότε Romulus Augustulus, τον οποίο ο πατέρας του Orestes είχε ανακηρύξει αυτοκράτορα της Ρώμης, να παραιτηθεί. Μετά την απομάκρυνση του Romulus, ο Odoacer δεν τον εκτέλεσε. ο Ανώνυμος Βαλεσιανός έγραψε ότι ο Οντόακερ, «λυπήθηκε τα νιάτα του», γλίτωσε τη ζωή του Ρωμύλου και του χορήγησε ετήσια σύνταξη 6.000 σόλιντι, προτού τον στείλει να ζήσει με συγγενείς του στην Καμπανία. [228] [229] Ο Οντόακερ εγκαταστάθηκε στη συνέχεια ως ηγεμόνας στην Ιταλία και έστειλε τα αυτοκρατορικά διακριτικά στην Κωνσταντινούπολη. [230]

Σύμφωνα με τη σύμβαση, η Δυτική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία θεωρείται ότι τελείωσε στις 4 Σεπτεμβρίου 476, όταν ο Οντόακερ καθαιρεί τον Ρωμύλο Αυγουστούλο και ανακηρύσσεται κυβερνήτης της Ιταλίας, αλλά αυτή η σύμβαση υπόκειται σε πολλά προσόντα. Στη ρωμαϊκή συνταγματική θεωρία, η Αυτοκρατορία ήταν ακόμα απλά ενωμένη υπό έναν αυτοκράτορα, χωρίς να συνεπάγεται την εγκατάλειψη των εδαφικών διεκδικήσεων. Σε περιοχές όπου οι σπασμοί της ετοιμοθάνατης Αυτοκρατορίας είχαν καταστήσει την οργανωμένη αυτοάμυνα νόμιμη, τα ρουμανικά κράτη συνεχίστηκαν υπό κάποια μορφή Ρωμαϊκής κυριαρχίας μετά το 476. Ο Ιούλιος Νέπος εξακολουθούσε να είναι Αυτοκράτορας της Δύσης και να ελέγχει τη Δαλματία μέχρι τη δολοφονία του το 480. Ο γιος του Συγρίου του Αιγιδίου κυβέρνησε τον Τομέα των Soissons μέχρι τη δολοφονία του το 487. [231] Οι αυτόχθονες κάτοικοι της Μαυρετανίας ανέπτυξαν δικά τους βασίλεια, ανεξάρτητα από τους Βανδάλους, με έντονα ρωμαϊκά χαρακτηριστικά. Αναζήτησαν και πάλι την αυτοκρατορική αναγνώριση με τις ανακαταλήψεις του Ιουστινιανού Α put και προέβαλαν αποτελεσματική αντίσταση στη μουσουλμανική κατάκτηση του Μαγκρέμπ. [232] Ενώ οι πολίτες της Βρετανίας βυθίστηκαν σε ένα επίπεδο υλικής ανάπτυξης κατώτερης ακόμη και από τους προρωμαϊκούς προγόνους τους της Εποχής του Σιδήρου, [233] διατήρησαν ταυτόσημα ρωμαϊκά χαρακτηριστικά για κάποιο χρονικό διάστημα και συνέχισαν να κοιτάζουν την άμυνά τους όπως είχε ο Honorius εξουσιοδοτημένο. [234] [235]

Ο Οντόακερ άρχισε να διαπραγματεύεται τον αυτοκράτορα της Ανατολικής Ρωμαϊκής (Βυζαντινής) Ζήνων, ο οποίος ήταν απασχολημένος με την αναταραχή στην Ανατολή. Ο Ζήνων έδωσε τελικά στον Οντόακερ την ιδιότητα του πατρικίου και τον δέχτηκε ως δικό του αντιπρόσωπο της Ιταλίας. Ο Ζήνων, ωστόσο, επέμεινε ότι ο Οντόακερ έπρεπε να αποτίσει φόρο τιμής στον Ιούλιο Νέπο ως Αυτοκράτορα της Δυτικής Αυτοκρατορίας. Ο Odoacer δεν επέστρεψε ποτέ κανένα έδαφος ή πραγματική δύναμη, αλλά εξέδωσε νομίσματα στο όνομα του Julius Nepos σε όλη την Ιταλία. Η δολοφονία του Ιούλιου Νέπου το 480 (ο Γλυκερίος μπορεί να ήταν μεταξύ των συνωμότων) ώθησε τον Οντόακερ να εισβάλει στη Δαλματία, προσαρτώντας την στο Βασίλειο της Ιταλίας. Το 488, ο Ανατολικός αυτοκράτορας εξουσιοδότησε έναν ενοχλητικό Γότθο, τον Θεοδερίκο (αργότερα γνωστό ως "ο Μέγας") να πάρει την Ιταλία. Μετά από αρκετές αναποφάσιστες εκστρατείες, το 493 ο Θεοδερίκος και ο Οντόακερ συμφώνησαν να κυβερνήσουν από κοινού. Γιορτάζουν τη συμφωνία τους με ένα συμπόσιο συμφιλίωσης, στο οποίο οι άνδρες του Θεοδερίκου δολοφόνησαν τον Οντόακερ, και ο Θεοδερίκος έκοψε προσωπικά τον Οντόακερ στη μέση. [236]

Η ως επί το πλείστον ανίσχυρη, αλλά ακόμα επιρροή της Δυτικής Ρωμαϊκής Γερουσίας συνέχισε να υπάρχει στην πόλη της Ρώμης υπό την κυριαρχία του οστρογοτθικού βασιλείου και, αργότερα, της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας για τουλάχιστον έναν ακόμη αιώνα, πριν εξαφανιστεί σε άγνωστη ημερομηνία στις αρχές του 7ου αιώνα. [237]

Η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία δεν ήταν μόνο μια πολιτική ενότητα που επιβάλλεται με τη χρήση στρατιωτικής δύναμης. Alsoταν επίσης ο συνδυασμένος και επεξεργασμένος πολιτισμός της λεκάνης της Μεσογείου και όχι μόνο. Περιλάμβανε την κατασκευή, το εμπόριο και την αρχιτεκτονική, τον διαδεδομένο κοσμικό γραμματισμό, το γραπτό δίκαιο και μια διεθνή γλώσσα επιστήμης και λογοτεχνίας. [236] Οι Δυτικοί βάρβαροι έχασαν μεγάλο μέρος αυτών των ανώτερων πολιτιστικών πρακτικών, αλλά η ανάπλασή τους στο Μεσαίωνα από πολιτείες που γνώριζαν το ρωμαϊκό επίτευγμα αποτέλεσαν τη βάση για την μετέπειτα ανάπτυξη της Ευρώπης. [238]

Παρατηρώντας τις πολιτιστικές και αρχαιολογικές συνέχειες μέσα και πέρα ​​από την περίοδο του χαμένου πολιτικού ελέγχου, η διαδικασία έχει περιγραφεί ως ένας πολύπλοκος πολιτιστικός μετασχηματισμός και όχι ως πτώση. [239]


Όταν η Ρώμη λεηλατήθηκε το 410, πού ήταν οι λεγεώνες;

Κάτι που αποτυγχάνω να τυλίξω το κεφάλι μου όσο περισσότερα διαβάζω είναι η λεηλασία της Ρώμης το 410. Στα μάτια μου, αυτός ήταν ο θάνατος της Ρώμης, τα χρόνια μετά τη Ρώμη που βρισκόταν σε φυτική κατάσταση (εε) περιμένοντας το πραξικόπημα χάρη. Ωστόσο, κάτι που δεν μπορώ να καταλάβω είναι πώς η Ρώμη δεν ήταν σε θέση να αμυνθεί ενάντια στον Αλάριτς και τις 3 (!) Πολιορκίες του εναντίον της Ρώμης. Λέγεται ότι ουσιαστικά ανέβηκε στη Ρώμη (νομίζω ότι ήταν κατά τη δεύτερη πολιορκία) ουσιαστικά χωρίς αντίπαλο στην Ιταλία. Πριν από την τρίτη πολιορκία, ο Πάπας ανέβηκε στη Ραβέννα για να πείσει τον Αυτοκράτορα Τιμητικά να συνάψει ειρήνη με τον Αλαρίκο, προσφέροντάς του μια Αυτοκρατορική θέση για να τον κάνει ξανά σύμμαχο της Ρώμης. Ο πάπας συνοδευόταν από τους βαρβάρους (νομίζετε Ούννους;) φρουρούς του. Υπήρχαν συζητήσεις για τη στρατολόγηση ενός τεράστιου στρατού των Ούννων για να πολεμήσει τον Αλάριτς, κάτι που δεν συνέβη ποτέ. Και τότε, φυσικά, μετά την αποτυχημένη απόπειρα δολοφονίας του Αλάριτς κατά τη διάρκεια των διαψεύσεων, γύρισε, βάδισε στη Ρώμη και την λεηλάτησε.

Πώς γίνεται το έθνος που μπόρεσε να υποστεί τον Cannae και άλλες καταστροφικές ήττες σε σύντομο χρονικό διάστημα, το οποίο είδε μια τρελή πτώση του νεαρού ανδρικού πληθυσμού, να συνεχίζει να πολεμά και να καταλήγει νικητής εναντίον ενός εχθρού που πρέπει να έχει φανεί σαν ένας μυθικός μύθος με τη μορφή του Αννίβα; Πώς συγκέντρωσαν λεγεώνα μετά τη λεγεώνα εναντίον αυτού του εχθρού, αλλά απέτυχαν ούτως ή άλλως να υπερασπιστούν την πιο ιερή πόλη (ακόμα κι αν δεν ήταν πια η πρωτεύουσα) το 410 μ.Χ.; Ο πληθυσμός της Ρώμης ήταν μεγαλύτερος το 410 τότε κατά τη διάρκεια των Πουνικών πολέμων και η Ρώμη κατείχε πολύ περισσότερα εδάφη από ό, τι στο παρελθόν (ακόμα και αν τώρα είναι μόνο το μισό της Δυτικής Αυτοκρατορίας και αυτό είναι επίσης σε κατάσταση θραύσης). Αλλά δεν υπάρχουν στρατεύματα, ούτε σημαντικός αριθμός στρατιωτών ή ανδρών που να είναι σε θέση να συγκεντρωθούν για να υπερασπιστούν το κράτος. Στο Βορρά έχουμε γερμανικές φυλές που μάχονται για τη Ρώμη και το έδαφός της εναντίον άλλων γερμανικών φυλών. Σκεφτείτε ότι ήταν οι Φράγκοι που έχασαν μια μάχη για τη Ρώμη που προκάλεσε μια τεράστια επιρροή άλλων γερμανικών φυλών να βυθιστεί από τον Ρήνο σε βαθύτερα ρωμαϊκά εδάφη.

Απλώς δεν μπορώ να τυλίξω το κεφάλι μου γύρω από την πτώση της Ρώμης.Πώς γίνεται να βλέπουμε τόσους πολλούς υποψήφιους στο θρόνο σε τόσο στενό χρονικό διάστημα να ξεσηκώνονται και να πολεμούν εναντίον της Ρώμης, ωστόσο όταν πρόκειται για ξένες απειλές (όπως η καταπολέμηση των Ούννων στις πεδιάδες της Καταλαούνιας) η Ρώμη φαινομενικά δεν μπορεί να υπερασπιστεί βασίζεται σε μισθοφόρους και εγκατεστημένες φυλές που σε καμία περίπτωση δεν έχουν ενσωματωθεί στη ρωμαϊκή ζωή για να καταπολεμήσουν την ξένη απειλή, ακόμη και αν είναι μόνο τα τελευταία χρόνια της ύπαρξής της.

Καλώς ήλθατε στο r/AskHistorians. Σας παρακαλούμε Διαβάστε τους Κανόνες μας πριν σχολιάσετε σε αυτήν την κοινότηταΤο Κατανοήστε ότι τα σχόλια που παραβιάζουν τον κανόνα καταργούνται.

Σας ευχαριστούμε για το ενδιαφέρον σας σε αυτό ερώτηση, και την υπομονή σας να περιμένετε να γραφτεί μια σε βάθος και περιεκτική απάντηση, η οποία απαιτεί χρόνο. Παρακαλώ λάβετε υπ'όψιν Κάντε κλικ εδώ για RemindMeBot, χρησιμοποιώντας την Επέκταση προγράμματος περιήγησης ή τη λήψη της Εβδομαδιαίας Ενημέρωσης. Εν τω μεταξύ, το Twitter, το Facebook και το Sunday Digest διαθέτουν εξαιρετικό περιεχόμενο που έχει ήδη γραφτεί!

Είμαι bot και αυτή η ενέργεια πραγματοποιήθηκε αυτόματα. Σας παρακαλούμε επικοινωνήστε με τους συντονιστές αυτού του subreddit εάν έχετε οποιεσδήποτε ερωτήσεις ή ανησυχίες.

Από την πτώση της Δημοκρατίας έως τον Σάκο της Ρώμης, τα 450 χρόνια. πολλά μπορούν να συμβούν σε 450 χρόνια. Πριν από 450 χρόνια σήμερα είναι το 1570, που είναι ένας Νέος Κόσμος που έγινε άγονος από ασθένειες και πόλεμο, λίγοι Ευρωπαίοι αποίκοι, κακά πυροβόλα όπλα και εξαιρετικά μεσαιωνικά όπλα, φρούρια με αστέρια, η δυναστεία των Μινγκ και η μάχη του Λεπάντο στη θάλασσα μεταξύ Δυτικής Ευρώπης και ανερχόμενου Οθωμανική Αυτοκρατορία. Το τυπογραφείο είχε μόλις 130 χρόνια στο σημείο αυτό.

Σε αυτά τα 450 χρόνια, άλλαξαν πολλά για τη Ρώμη. Το βιβλίο της Mary Beard, SPQR, εστιάζει στη μετατόπιση των στάσεων και των αξιών της δημοκρατίας στον αυτοκράτορα Καρακάλλα, και συγκεκριμένα, στην απόφασή του να χορηγήσει υπηκοότητα σε όλους τους ελεύθερους της αυτοκρατορίας. Το βιβλίο της περιγράφει τις αλλαγές που υπέστη η ρωμαϊκή κοινωνία που οδήγησαν σε αυτή την απόφαση. Κατά τη διάρκεια των Πουνικών Πολέμων, η Ρώμη στρατολόγησε άντρες από όλη την Ιταλία, συχνά από νεοαποκτηθείσες ιταλικές περιοχές. Σε καμία περίπτωση η Ρώμη δεν είχε κατακτήσει ακόμη ολόκληρη τη χώρα. Στην πραγματικότητα, όταν ο Αννίβας έκανε έξαλλη δράση στην Ιταλία, μεγάλο μέρος του έργου του προσπαθούσε να πείσει τις ιταλικές πόλεις να στραφούν στη Ρώμη. Η Ρώμη κέρδισε στο τέλος και τα λάφυρα των νέων χωρών τους τροφοδότησαν τον φανταστικό πλούτο στα χέρια των κορυφαίων ανδρών της Ρώμης. Με αυτό, χτίστηκαν δρόμοι και υδραγωγεία και έκαναν τη ζωή γενικά καλύτερη σε όλη την Ιταλία. Ωστόσο, ήταν δύσκολο για πολλούς ανθρώπους να αποκτήσουν «ρωσική υπηκοότητα», η οποία παρείχε προφανή και φανταστικά οφέλη σε εσάς και την οικογένειά σας εάν το επιτύχετε. Το όνειρο ήταν στη Ρώμη, τα χρήματα και οι δουλειές ήταν εκεί, και δουλέψατε σκληρά για να το πετύχετε: ο στρατός ήταν μια τυπική διαδρομή. Το κίνητρο της ιθαγένειας ήταν μεγάλο μέχρι το 212 μ.Χ., όταν ο Καρακάλλα απλώς το έδωσε σε όλους για να αυξήσει τη φορολογική βάση.

Μέχρι να φτάσετε στην εποχή του Καίσαρα, οι κορυφαίοι άνδρες της Ρώμης ήταν από τη σύγχρονη εποχή πολυ -δισεκατομμυριούχοι. Ο Καίσαρας, ο Κράσσος, ο Κλόδιος, ο Πομπήιος, και πριν από αυτούς, ο Μάριος και ο Σύλλας, ήταν όλοι επωφελημένοι από τις μεταρρυθμίσεις του Μάριου για να προσκολλήσουν προσωπικά άνδρες του στρατού στον κορυφαίο, χορηγό στρατηγό τους. Έτσι, όχι μόνο θα μπορούσατε να αποκτήσετε υπηκοότητα στο στρατό, ο στρατηγός σας μπορεί να σας κάνει αρκετά πλούσιους στα εδάφη που κατέκτησαν (αν δεν σας σκοτώσουν). Ο Κράσσος σκότωσε όλους τους άνδρες του: ο Καίσαρας επέστρεψε από τη Γαλατία με τον πλούτο ολόκληρης της χώρας στα χέρια του, με αποκορύφωμα τον εμφύλιο πόλεμο που έληξε στη Γερουσία. Συνολικά, είχατε αρκετή προσφορά ανδρών και η ζήτηση για στρατιωτική υπηρεσία παρέμεινε αρκετά υψηλή για να αποκτήσετε ιθαγένεια.

Προχωρήστε μπροστά στον Αύγουστο, ο οποίος διαδέχθηκε τον Ιούλιο Καίσαρα, κληρονόμησε όλα τα χρήματά του και επίσης κληρονόμησε τις λεγεώνες του. Ο Αύγουστος επέκτεινε τον στρατό, συνέχισε να χτίζει την αυτοκρατορία και επίσης δημιούργησε μια γραφειοκρατία για το καθεστώς του να διαχειρίζεται τα πάντα: τους ιππείς (ιππότες). Ο Αύγουστος ήταν ο μεγαλύτερος άντρας στην πόλη και χρειαζόταν πιστούς για να λειτουργήσουν σε σημαντικούς ρόλους, μεταφέροντας διαταγές γύρω από την αυξανόμενη αυτοκρατορία και διαχειριζόμενος αποτελεσματικά. Η Γερουσία στη Ρώμη είχε αρχίσει να παραγκωνίζεται.

Αν κοιτάξετε το Έτος των 4 Αυτοκρατόρων μετά την αυτοκτονία του Νέρωνα, ο στρατός είχε αρχίσει να ανακαλύπτει ότι ήταν η πραγματική δύναμη στην αυτοκρατορία: θα μπορούσαν να κάνουν Αυτοκράτορες. Εκείνη η χρονιά ολοκληρώθηκε με τις λεγεώνες του Βεσπασιανού να συντρίβουν την αντιπολίτευση και να ενσταλάξουν μια νέα δυναστεία. Αφού δολοφονήθηκε ο τελευταίος γιος του, ο Ντομιτιανός, η Γερουσία ανέλαβε την επιλογή του Νέρβα ως Αυτοκράτορα, αλλά μετά από εντολή της δύναμης του στρατού, υιοθέτησε γρήγορα έναν επιτυχημένο στρατηγό, τον Τραϊανό, ως κληρονόμο του. Ο στρατός παρέμεινε μια πολύ σημαντική επιρροή στη ρωμαϊκή πολιτική μέσω και των 5 Καλών Αυτοκρατόρων (μέχρι τον Μάρκο Αυρήλιο).

Στη συνέχεια, μεταβείτε στον πατέρα του Καρακάλλα, τον αυτοκράτορα Σεπτίμιο Σεβήρο. Στην προσπάθειά του για εξουσία, έδωσε μια από τις μεγαλύτερες μάχες στην Ευρωπαϊκή Ιστορία στη Λυών (Lugdunum), όπου 150.000 Ρωμαίοι στρατιώτες πολέμησαν μεταξύ τους μεταξύ 2 αντιπάλων αυτοκρατόρων. Ο Severus κέρδισε, ο Albinus σκοτώθηκε και οι λεγεώνες υπέστησαν μεγάλες ζημιές. Εμφύλιοι πόλεμοι όπως αυτός είναι δαπανηροί και η νομισματοκοπία χειρίστηκε με κακό αποτέλεσμα, αποδυναμώνοντας τη ρωμαϊκή οικονομία. Επιβλήθηκαν υψηλότεροι φόροι, αλλά ούτε αυτό ήταν αρκετό. Μέχρι να γίνει αυτοκράτορας ο Caracalla, γιος του Severus, δεν είχε άλλη επιλογή παρά να παραχωρήσει την ιθαγένεια σε όλους προκειμένου να αυξήσει τη φορολογική βάση. Το κίνητρο για την ιθαγένεια έχει πλέον φύγει, οι άνθρωποι δεν αναζητούν πλέον τον στρατό ως βιώσιμη επιλογή σταδιοδρομίας.

Ωστόσο, ο στρατός της Ρώμης ήταν ακόμα πολύ ισχυρός και θα περνούσε μεγάλο μέρος του 3ου αιώνα πολεμώντας τον εαυτό του ανάμεσα σε δεκάδες υποκριτές Αυτοκράτορες. Κατά τη διάρκεια αυτής της κρίσης, επιδρομές από τη Γερμανία και αλλού χτυπούσαν την αυτοκρατορία παντού, ακόμη και μέχρι την Αθήνα. Ο στρατός ήταν η απόλυτη δύναμη στην αυτοκρατορία, ακόμα κι αν αυτή η αυτοκρατορία καταρρέει ανάμεσα σε τσακωμένους αναζητούντες δύναμη.

Ο Διοκλητιανός ξεκίνησε μια σημαντική αναδιοργάνωση του κράτους και μαζί με αυτό, άρχισε να δημιουργεί περιφερειακές πρωτεύουσες που ήταν πιο σχετικές για τη διοίκηση της αυτοκρατορίας από έναν αυξανόμενο αριθμό γραφειοκρατών και φοροεισπράκτορες. Εδώ η Ρώμη πραγματικά παραγκωνίστηκε: ήταν σε κακό σημείο γεωγραφικά να κατευθύνει τη στρατιωτική πολιτική και πολλές από τις περιοχές της αυτοκρατορίας θα μπορούσαν απλώς να εμπορεύονται μεταξύ τους και να κόψουν τη Ρώμη από τη μέση. Τα αυτοκρατορικά καθεστώτα θα μπορούσαν να εδρεύουν κοντά στα απειλούμενα σύνορα της αυτοκρατορίας. Το πρόβλημα, όμως, είναι ότι τώρα είχατε 4 νόμιμους αυτοκράτορες, 2 ανώτερους Augusti και 2 κατώτερους Caesars, οι οποίοι οι ίδιοι θα μπορούσαν τώρα να αντιπαρατεθούν μεταξύ τους. Το σύστημα του Διοκλητιανού καταρρέει ακόμη και όταν ο Διοκλητιανός αποσύρεται, με αποκορύφωμα τον κερδισμό του μεγαλομανή Κωνσταντίνου.

Ο Κωνσταντίνος είναι σίγουρα ένα αίνιγμα. Τον γνωρίζουμε ως 'Ο Μεγάλος ' τόσο για την αποδοχή όσο και για την υποστήριξη της χριστιανικής θρησκείας, αλλά και για το τεράστιο κτίριο της πρωτεύουσάς του στο σημείο όπου οι στρατιωτικές δυνάμεις του αντιπάλου του έδωσαν φρικτά προβλήματα: το Βυζάντιο. Πάντα γενικά, ο Κωνσταντίνος θεωρούσε την ανωτερότητα αυτού του τόπου σχεδόν ασύλληπτη και επίσης γεωγραφικά ως έναν εξαιρετικά σημαντικό συνδετήρα στις ναυτικές και χερσαίες εμπορικές οδούς. Πώς πλήρωσε για να μεταφέρει την πρωτεύουσα της Αυτοκρατορίας εδώ και να χτίσει μια νέα πόλη πρακτικά από το μηδέν; Φορολόγησε την κόλαση από τα πάντα. Τα μητρώα του Κωνσταντίνου ήταν διαβόητα για την ποσοτικοποίηση κάθε ελιάς, ανά ποιότητα και ηλικία, σε ένα συγκεκριμένο οικόπεδο σε ένα μικρό νησί στο Αιγαίο. Έσφιξε και έσφιξε δυνατά. Είχε έναν στρατό για να πληρώσει, μια γραφειοκρατία για να πληρώσει, μαζικούς οικοδομικούς λογαριασμούς για την Κωνσταντινούπολη, και επίσης μεγάλες δαπάνες για χριστιανικές εκκλησίες, τον Άγιο Τάφο στην Ιερουσαλήμ ως ένα παράδειγμα.

Έτσι, τώρα κάθε κάτοικος της αυτοκρατορίας έχει υπηκοότητα, αλλά μαντέψτε τι; Τι σας κάνει αυτό; Ένας φοροεισπράκτορας σηκώνει τον κώλο σας όλη την ώρα, πρακτικά σας εκβιάζει για τα πάντα. Οι άνθρωποι επιλέχθηκαν ' στο δημοτικό συμβούλιο και έδωσαν εντολή να παρέχουν πάντα τα φορολογικά δελτία στον αυτοκράτορα (ες). Αυτές οι υποχρεώσεις έγιναν κληρονομικές και έτσι έγινε η αρχή ενός φεουδαρχικού συστήματος στην Ευρώπη. Το στρατιωτικό καθεστώς ήταν τόσο αβίαστο και τόσο ακριβό, που η ρωμαϊκή οικονομία πραγματικά υπέφερε. Οι δυτικές επαρχίες (εκτός από την Ιταλία) ήταν πάντα φτωχότερες από την Ελλάδα, την Τουρκία, τη Μέση Ανατολή και ιδιαίτερα την Αίγυπτο. Έτσι, όταν ο πληθυσμός σας υπερφορολογείται, κυβερνάται από τον στρατό και δεν μπορείτε να γίνετε επιχειρηματίες, η ιθαγένειά σας δεν φαίνεται τόσο καλή. Στην πραγματικότητα, επιθυμείτε καλύτερες συνθήκες. Σίγουρα δεν θα πάτε στο στρατό. Έτσι ο στρατός αναζητά νέους νεοσύλλεκτους. Οι ξένοι που θέλουν να γίνουν (ή ήδη είναι) Χριστιανοί και θέλουν να ζήσουν στην Αυτοκρατορία φαίνονται αρκετά ελκυστικοί.

Η μεγάλη προτομή για τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία (για μένα) είναι το 378 μ.Χ., στη Μάχη της Αδριανούπολης. Ο αυτοκράτορας Βάλενς δεν περίμενε βοήθεια και επιτέθηκε σε μια ακόμη ενοχλητική ομάδα Γότθων που επιτέθηκε στα σύνορα. Οι αυτοκράτορες το έκαναν εδώ και εκατοντάδες χρόνια, υπερασπιζόμενοι τους Γερμανούς και κερδίζοντας τις περισσότερες φορές. Έτσι ο Βάλενς πίστευε ότι θα κέρδιζε τη δόξα, και αντίθετα είδε το ιππικό του να μαζεύεται μαζικά και στη συνέχεια το πεζικό του να περιβάλλεται και να σκοτώνεται. Πέθανε μαζί με πολλούς ανώτερους αξιωματούχους. Ο στρατός ουσιαστικά διαλύθηκε και οι Γότθοι κατέστρεψαν τα εργοστάσια όπλων στον Δούναβη και προσπάθησαν να πολιορκήσουν πόλεις. Ο στρατηγός Θεοδόσιος έγινε Αυτοκράτορας, αλλά με τον στρατό σε κομμάτια, έπρεπε να δεχτεί τους Γότθους ως συμμάχους, και σύμφωνα με τον Λαρς Μπράουνγουορθ, έγιναν η δύναμη πίσω από τον θρόνο του Αυτοκράτορα. Οι Γότθοι δεν αφομοιώθηκαν ποτέ: διατήρησαν την ταυτότητά τους και έζησαν μέσα στην Αυτοκρατορία.

Όταν λοιπόν μια ισχυρή στρατιωτική δύναμη μπορεί να κάνει πυροβολισμούς και ένας κατακερματισμένος στρατός δεν είναι σε θέση να στρατολογήσει, εκπαιδεύσει και ανακτήσει εύκολα, τι συμβαίνει; Προσλαμβάνετε περισσότερους ξένους ως στρατιωτικούς! Οι γερμανικές φυλές ήταν σε κίνηση, οπότε η κρίση συνέχιζε να επιδεινώνεται: για να αντιμετωπίσετε ξένους εισβολείς, στρατολογείτε ξένους εισβολείς για να σας βοηθήσουν με τα μόνα χρήματα που σας έχουν απομείνει. Ο Θεοδόσιος πέθανε και χώρισε την αυτοκρατορία μεταξύ των δύο αγοριών του. Ο Honorius πήρε τη δύση και ουσιαστικά επέβλεψε την καταστροφή του αυτοκρατορικού καθεστώτος στα δυτικά από φιλόδοξους ξένους πολέμαρχους και ίντριγκα του παλατιού από τη Ραβέννα (τη νεότερη δυτική πρωτεύουσα). Το ανατολικό τμήμα της αυτοκρατορίας είχε τουλάχιστον πολλά χρήματα. Και αυτοί χρειάστηκαν να ρίξουν τις γερμανικές δυνάμεις τους πίσω από το θρόνο και τελικά, βρήκαν ένα σκληρό πλήθος Ισαύρων από τη νότια κεντρική Τουρκία για να διώξουν τους Γερμανούς. Όπου βλέπετε την ιστορία της Δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας να πέφτει στις φυλές, έχετε επίσης μια ιστορία της Ανατολικής Αυτοκρατορίας που τους εκκίνησε έξω από την περιοχή τους και τους ' προσκαλεί ' να πάνε στην Ιταλία.

Ο Αλάριτς λεηλάτησε τη Ρώμη το 410, στη συνέχεια συνέβη ξανά το 455 από τους Βανδάλους, και μέχρι το 476, οι στρατιωτικοί άρχοντες είχαν κουραστεί από την παρενόχληση: ο Οντόακερ καθαιρεί τον τελευταίο δυτικό αυτοκράτορα. Αργότερα, ο ανατολικός αυτοκράτορας ζήτησε από τους Οστρογότθους να πάνε στην Ιταλία και να καθίσουν τον Οντόακερ, και στη συνέχεια ανέλαβε ο Θεόδωρος ο Μέγας. Η Ρώμη στην εποχή του είχε ακόμα γήπεδα και αγώνες, με ευτυχισμένο πληθυσμό. Η Ρώμη δεν θα υπέφερε πραγματικά και θα πέθαινε μέχρι τους Γοτθικούς Πολέμους του Ιουστινιανού τον 6ο αιώνα, όταν τα υδραγωγεία κόπηκαν και η πόλη αντάλλαξε χέρια ανάμεσα σε φωτιές και στρατιώτες ξανά και ξανά.


Το τέλος μιας εποχής – The Sack of Rome

Η Ρώμη, η πόλη που είχε κυβερνήσει τον κόσμο, ήταν σε χάος. Στα βορειοδυτικά, ένας μεγάλος πυλώνας βρώμικου καπνού ανέβηκε στον ουρανό από τους κήπους του Sallust. Εδώ, για τέσσερις αιώνες, ένα δαιδαλώδες συγκρότημα σκιάς, νερού, γλυπτικής, δέντρων και φυτών είχε δώσει ευχαρίστηση στους πολίτες της πόλης και σε πολλούς που είχαν επισκεφθεί όλα αυτά τα χρόνια.

Ταν ένα απίστευτα όμορφο παράδειγμα ρωμαϊκής τέχνης και πολιτισμού, αλλά τώρα καιγόταν. Αρχαία οπωροφόρα δέντρα είχαν σκαλιστεί με τσεκούρια, τραπέζια και καρέκλες από ξύλο είχαν σπάσει και σπάσει και οτιδήποτε θα κάψει είχε πεταχτεί στις φωτιές.

Σε σπίτια και βίλες σε όλη την πόλη, οι άνθρωποι περίμεναν με τρόμο την αναπόφευκτη άφιξη των βασανιστών τους, των στρατιωτών του στρατού του Αλάριτς, Βασιλιά των Βησιγότθων. Οι Βησιγότθοι ήταν απόγονοι των Γερμανικών λαών που ήταν τόσο καιρό εχθροί της Ρώμης κατά τη διάρκεια της δημοκρατίας και της πρώτης αυτοκρατορίας. Τώρα, το 410 μ.Χ., η αρχαία δόξα της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας ήταν μια μακρινή ανάμνηση.

Για αιώνες, η Ρώμη είχε κυβερνήσει όλο τον γνωστό κόσμο. Τώρα δεν μπορούσε καν να παρέχει ασφάλεια στους απλούς ανθρώπους της Ρώμης.

Ο Αλάρικ ήταν ένας ισχυρός και ισχυρός Βασιλιάς. Κατείχε τα ηνία της εξουσίας στην περιοχή γύρω από την ιταλική χερσόνησο εκείνη την εποχή και είχε ένα μεγάλο πλήθος πολεμιστών υπό την εντολή του.

Η πολιτική κατάσταση ήταν χαοτική και ασταθής και η επιρροή του Alaric ήταν τεράστια. Hadταν στρατιώτης του ρωμαϊκού στρατού και διοικούσε στρατεύματα από τον λαό του, αλλά αυτός και οι στρατιώτες του είχαν επαναστατήσει. Θελαν να έρθουν σε μια διευθέτηση με τη Ρώμη για να δημιουργήσουν το δικό τους βασίλειο.

Η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία είχε φτάσει στο ζενίθ της δύναμής της στα τέλη του πρώτου αιώνα μ.Χ., αλλά για τριακόσια χρόνια ένας συνδυασμός πολλών διαφορετικών παραγόντων συνέβαλε στην παρακμή της. Μέχρι τη στιγμή που ο Αλάριτς έσπασε τις πύλες της πόλης, η Αυτοκρατορία ήταν σε αναταραχή. Πολλοί ηγέτες και βασιλιάδες διεκδίκησαν την εξουσία σε όλη την τεράστια επικράτεια που κάποτε είχε ενοποιηθεί υπό τον έλεγχο της Αιώνιας Πόλης.

Σάκος της Ρώμης.

Ακόμα και το καθεστώς της πόλης της Ρώμης είχε αλλάξει. Δεν ήταν πλέον η διοικητική πρωτεύουσα της αυτοκρατορίας. Η πρωτεύουσα μεταφέρθηκε στην πόλη Mediolanum (σημερινό Μιλάνο), αλλά ως απάντηση στην εισβολή του Alaric στην Ιταλία, μεταφέρθηκε ξανά, αυτή τη φορά στην πόλη της Ραβέννας, κοντά στη θάλασσα. Γιατί; Επειδή η Ραβέννα ήταν πιο αμυντική και προσέφερε τη δυνατότητα διαφυγής δια θαλάσσης εάν η πόλη κατακλυζόταν. Πώς αλλάζουν τα πράγματα! Ο ηγεμόνας μιας αυτοκρατορίας που κάποτε διέθετε ολόκληρο τον γνωστό κόσμο τώρα έγινε η πρωτεύουσά του σε μια πόλη από την οποία θα μπορούσε να διαφύγει από την προέλαση ενός αυτοαποκαλούμενου επαναστάτη γερμανικού βασιλιά.

Ο Αλάριτς είχε έντονες διαπραγματεύσεις με τον Ρωμαίο αυτοκράτορα Ονόριο, ο οποίος κατοικούσε στη Ραβέννα, για αρκετό καιρό. Η πολιτική και τα παιχνίδια εξουσίας στην περιοχή ήταν περίπλοκα και οι συνεχώς μεταβαλλόμενες συμμαχίες καθιστούσαν τις διαπραγματεύσεις δύσκολες στο σημείο να είναι αδύνατες. Όταν ο Alaric δέχθηκε επίθεση σε ένα μέρος όπου είχε κανονίσει να συναντηθεί και να μιλήσει με τον Honorius, εγκατέλειψε τις διαπραγματεύσεις και προχώρησε θυμωμένος στη Ρώμη.

Στην πόλη, το φαγητό ήταν λιγοστό. Οι Βησιγότθοι είχαν πολιορκήσει τη Ρώμη πολλές φορές τα τελευταία χρόνια, για να διακόψουν την επίθεση όταν ικανοποιήθηκαν τα αιτήματά τους προς τον Αυτοκράτορα. Αυτή τη φορά, πολιορκεί και πάλι και διοχετεύει πράκτορες στην πόλη υπό κάλυψη της νύχτας. Τα ξημερώματα, αυτοί οι πράκτορες προκάλεσαν το άνοιγμα μιας δυτικής πύλης και ο στρατός των Βησιγότθων πλημμύρισε στους δρόμους.

Η Porta Salaria, η πύλη από την οποία ο Alaric εισήλθε στη Ρώμη, σε μια χαρακτική του 18ου αιώνα. Η Πύλη κατεδαφίστηκε το 1921.

Wereταν βίαιες και ανελέητες εποχές, αλλά η αρπαγή της Ρώμης από τον στρατό του Αλάρικ, αν και τρομακτική, δεν ήταν καθόλου τόσο μοχθηρή όσο θα μπορούσε να ήταν. Οι μεγάλοι κήποι του Sallust καταστράφηκαν και κάηκαν και δύο δημόσια κτίρια στο φόρουμ καταστράφηκαν επίσης από πυρκαγιά, αλλά εκτός από αυτό, υπήρξε μικρή καύση. Δεν ήταν ασυνήθιστο για ολόκληρες πόλεις να πυρποληθούν σε αυτούς τους καιρούς, αλλά σε αυτήν την περίπτωση, ο επιτιθέμενος στρατός είχε μεγαλύτερη πρόθεση για λεηλασία παρά για καταστροφή χονδρικής.

Ομοίως, δεν θα ήταν ασυνήθιστο να σφάζεται ο πληθυσμός σε μεγάλη κλίμακα, αλλά πάλι αυτό δεν φαίνεται να συνέβη. Στην πραγματικότητα, φαίνεται ότι ο Alaric προκάλεσε ενεργά πολλούς ανθρώπους να γλιτώσουν από τον βίαιο θάνατο που αναμφίβολα δεν περίμεναν. Εκείνη την εποχή, ο χριστιανισμός γινόταν μια ισχυρή επιρροή στον κόσμο και ο Αλάριτς ήταν τουλάχιστον χριστιανός βασιλιάς. Οι χριστιανικές εκκλησίες ήταν εκτός ορίων για τους λεηλατημένους στρατιώτες, και όσοι έφυγαν εκεί για το ιερό γλίτωσαν τη βία από τους ληστές.

Όλα αυτά, φυσικά, δεν σημαίνουν ότι η αρπαγή της Ρώμης δεν ήταν βίαιη και μοχθηρή υπόθεση. Υπήρχαν ακόμη πολλοί θάνατοι και οι στρατιώτες βασάνιζαν όσους υποψιάζονταν ότι έκρυβαν πολύτιμα αντικείμενα.

Οι διοικητικές διαιρέσεις της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας το 395, υπό τον Θεοδόσιο Α.

Μια ηλικιωμένη κυρία με το όνομα Μαρσέλλα - που αργότερα έγινε Αγία Μαρσέλλα - μαστιγώθηκε και ξυλοκοπήθηκε από τους στρατιώτες όταν ισχυρίστηκε ότι δεν είχε κρυφό πλούτο να τους δώσει, αλλά ήταν η αλήθεια. Η Αγία Μαρσέλλα, με καταγωγή από την πόλη της Ρώμης, είχε ζήσει μια μακρά ζωή ευσεβούς φτώχειας στο όνομα της χριστιανικής της πίστης. Πράγματι, ο τρόπος ζωής της επρόκειτο να γίνει σημαντική επιρροή στην ανάπτυξη του χριστιανικού μοναχισμού στους επόμενους αιώνες. Μετά την αποχώρηση των απογοητευμένων στρατιωτών, η μαθητής της, η Principia, την μετέφερε σε ένα από τα καταφύγια της εκκλησίας, όπου πέθανε από τα τραύματά της.

Διαδρομή των Βησιγότθων.

Οι Βησιγότθοι διέπραξαν πράξεις βιασμού, δολοφονίες και βασανιστήρια κατά τη διάρκεια του σάκου και συνέλαβαν και υποδούλωσαν πολλούς Ρωμαίους. Όπου πήγαιναν, μετέφεραν όλα τα πολύτιμα αντικείμενα που μπορούσαν να βρουν, και μετά από μια τριήμερη βασιλεία τρόμου, η πόλη αδειάστηκε από πλούτο. Όλοι όσοι μπορούσαν να φύγουν από την πόλη το έκαναν και πολλοί κατέφυγαν στις ρωμαϊκές επαρχίες της Βόρειας Αφρικής. Η πόλη καταστράφηκε για τρεις ημέρες πριν ο Αλάριτς συγκεντρώσει τα στρατεύματά του και προχωρήσει προς νότο. Ο στρατός, φορτωμένος με αμέτρητους θησαυρούς και σέρνοντας χιλιάδες αιχμαλώτους, συνέχισε την καταστροφή τους, λεηλατώντας κάθε ρωμαϊκή πόλη στην οποία έφτασαν.

Μόνο λίγους μήνες αργότερα, όμως, ο ισχυρός Αλάρικ χτυπήθηκε από ασθένεια και πέθανε, και ο στρατός εξέλεξε νέο ηγέτη και προχώρησε προς τα βόρεια. Η ζημιά, ωστόσο, έγινε και η αρπαγή της Ρώμης και της νότιας Ιταλίας σηματοδότησε την αρχή του τελευταίου κεφαλαίου στην ιστορία της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας στη Δύση. Η οικονομία της περιοχής καταστράφηκε και η κυριαρχία του αυτοκράτορα διακυβεύτηκε ανεπανόρθωτα. Ο πληθυσμός μειωνόταν γρήγορα, ο λιμός και οι ασθένειες ήταν πανίσχυροι και κάθε εμφάνιση πολιτικής τάξης καταρρέωνε σταθερά. Λιγότερο από εκατό χρόνια αργότερα, ο τελευταίος Αυτοκράτορας αντικαταστάθηκε από έναν βασιλιά, σηματοδοτώντας το τέλος της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας στη δυτική Ευρώπη.


Δες το βίντεο: Slaver i romerriget (Αύγουστος 2022).