Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Η μάχη του Graveney Marsh

Η μάχη του Graveney Marsh

Η «μάχη του Graveney Marsh» πραγματοποιήθηκε στις 27 Σεπτεμβρίουth 1940. Στις 26 Σεπτεμβρίουth 2010, μια πινακίδα αποκαλύφθηκε σε μια τοπική παμπ κοντά στο Graveney Marsh για να τιμηθεί αυτό που ορισμένοι αποκαλούν την τελευταία ένοπλη μάχη εναντίον ενός εχθρού που έλαβε χώρα στο βρετανικό έδαφος.

Η μάχη του Graveney Marsh πραγματοποιήθηκε στο πλαίσιο της Μάχης της Βρετανίας. Στις 27 Σεπτεμβρίουth, Το 1940, ένα Ju-88 συνετρίβη στο βάλτο πολύ κοντά στο Graveney Marsh κοντά στο Whitstable στο βόρειο Kent αφού δέχτηκε επίθεση από δύο Spitfire από την Fighter Command της RAF. Άνδρες από την «Εταιρεία», 1st Το Τάγμα του Λονδίνου Τα ιρλανδικά τουφέκια παραχωρήθηκαν στην τοπική παμπ, το «Sportsman Inn» στο Seasalter κοντά στο Graveney Marsh. Βγήκαν για να πάρουν τους επιζώντες και να τοποθετήσουν έναν φρουρό γύρω από τα συντρίμματα έτσι ώστε οι κυνηγοί σουβενίρ να μπορούν να κρατηθούν στον κόλπο.

Λίγες δεν περίμεναν ότι καθώς πλησίαζαν το κατεβασμένο αεροσκάφος, το τετραμελές πλήρωμα του αεροσκάφους θα τους πυροβόλησε. Το πλήρωμα χρησιμοποίησε τα δύο πολυβόλα Ju-88 και τα εκδοθέντα πυροβόλα όπλα για να υπερασπιστούν τον εαυτό τους.

Οι άνδρες από την εταιρία «Α» χωρίστηκαν σε δύο με μια άμεση επαναφορά πυρκαγιάς ενώ ο άλλος ανήλθε μέσω ενός αναχώματος σε απόσταση 50 μέτρων από το Ju-88 και πυροβόλησε στο πλήρωμα των τεσσάρων ανθρώπων. Αντιμετωπίζοντας πυρκαγιά από τις δύο πλευρές, το πλήρωμα παραδόθηκε μετά από 20 λεπτά αγώνα καθώς ήταν σαφές σε αυτούς ότι ήταν ενάντια σε μεγαλύτερη δύναμη πυρός.

Ένα από τα αεροσκάφη ακούστηκε να λέει ότι το Ju-88 θα ανέβαινε ανά πάσα στιγμή και αυτό σήμαινε ότι είχε εκτοξευθεί ένα εκρηκτικό φορτίο στο αεροσκάφος για να το ανατινάξει. Ο διοικητής της Εταιρείας «Α» έτρεξε πίσω στο Ju-88, βρήκε ένα εκρηκτικό φορτίο κάτω από μια πτέρυγα, το αφαιρούσε και το έριξε σε ένα χαντάκι. Έτσι το αεροσκάφος σώθηκε για βρετανούς μηχανικούς πληροφοριών για να εξετάσει. Ο καπετάνιος John Cantopher τιμήθηκε με ένα μετάλλιο George για αυτή την ενέργεια ανδρείας. Αυτό που δεν γνώριζε ήταν ότι το Ju-88 που κατέρριψε ήταν η νεώτερη έκδοση στο οπλοστάσιο του Luftwaffe και είχε πετάξει μόνο για δύο εβδομάδες. Η σύλληψή του ήταν ένα μεγάλο πραξικόπημα για τους Βρετανούς.

Το πλήρωμα κατευθύνθηκε με συνοδεία στο «Sportsman Inn» και έδωσε κάποια μπύρα προτού μεταφερθεί σε στρατόπεδο φυλακισμένου.

Το περιστατικό σβήστηκε κατά τη διάρκεια του πολέμου καθώς οι Βρετανοί δεν θέλουν οι Γερμανοί να γνωρίζουν ότι είχαν καταλάβει σχεδόν ανέπαφο ένα από τα πιο σύγχρονα βομβαρδιστικά τους. Ως εκ τούτου, οι εφημερίδες της εποχής δεν έκαναν καμία αναφορά στη «μάχη του Graveney Marsh» και με την πάροδο των χρόνων έσβησε αποτελεσματικά από τη μνήμη των λαών.

Στις 26 Σεπτεμβρίου 2010 πραγματοποιήθηκε μια υπηρεσία τυμπάνων, στην οποία παρευρέθηκε ο υποστράτηγος Corran Purdon, MC, Πρόεδρος του Συνδέσμου Ιπποδρομιών του Ιρλανδικού Ιππόδρομου του Λονδίνου, πριν από την επίδειξη μιας πινακίδας για το τι συνέβη το Σεπτέμβριο του 1940 στην παμπ.