Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Ο βομβαρδισμός του Coventry το 1940

Ο βομβαρδισμός του Coventry το 1940

Τη νύχτα της 14ης Νοεμβρίουth Το 1940, ο Luftwaffe επιτέθηκε στο Coventry. Ο βομβαρδισμός του Coventry θεωρήθηκε ως η μεγαλύτερη δοκιμή της βρετανικής επίλυσης μέχρι αυτό το στάδιο του Blitz. Γνωστή ως «Λειτουργία Sonata Moonlight», πάνω από 400 βομβαρδιστικά επιτέθηκαν στο Coventry εκείνη τη νύχτα και νωρίς το πρωί της 15ης Νοεμβρίουth 1940.

Το Coventry ήταν μια σημαντική πόλη κατασκευής και κατασκευής πριν από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο και τα εργοστάσια που εδρεύονταν εκεί έπαιξαν σημαντικό ρόλο στην προμήθεια του στρατού της Βρετανίας κατά τους πρώτους μήνες του πολέμου. Για παράδειγμα, η Alvis έκανε τεθωρακισμένα αυτοκίνητα ενώ η Aero κατασκευάζει σημαντικά εξαρτήματα για την RAF. Πολλοί εργαζόμενοι στην πόλη ζούσαν πολύ κοντά στο εργοστάσιο στο οποίο εργάστηκαν, οπότε οποιαδήποτε επίθεση στα εργοστάσια ήταν υποχρεωμένη να χτυπήσει και τα σπίτια.

Το Luftwaffe είχε κάνει μια πολύ εμπεριστατωμένη αναγνώριση της πόλης και γνώριζε πού ήταν τα πιο σημαντικά εργοστάσια. Ο προγραμματισμός της επιδρομής στο Coventry ήταν εξίσου εξίσου διεξοδικός με τον σχεδιασμό του Luftwaffe να είναι όσο καταστροφικός ήταν δυνατόν. Το σχέδιό τους ήταν για πτήση ανατολής προς δύση πάνω από την πόλη, ακολουθούμενη από δυτική προς ανατολική επίθεση. Η πρόθεση ήταν να δημιουργηθεί μια πυρκαγιά μέσα στην πόλη που θα κατέστρεφε τα εργοστάσια και θα σπάσει το ηθικό των ανθρώπων εκεί. Ο απώτερος στόχος της επίθεσης ήταν να δημιουργήσει ένα τέτοιο συναίσθημα σοκ ότι η κυβέρνηση θα αγωγή για ειρήνη.

Παρά τη σπουδαιότητά του ως κέντρο κατασκευής, ο Coventry υπερασπίστηκε ελάχιστα την εναέρια επίθεση. Λιγότερα από 40 αντικλεπτικά όπλα περιβάλλουν την πόλη μαζί με περίπου 50 μπαλόνια μπαράζ. Ένας από τους ανεπίσημους λόγους που προβάλλονται για αυτή την έλλειψη υπεράσπισης ήταν ότι η πόλη χτίστηκε σε μια φυσική βουτιά που θεωρήθηκε ότι έδωσε στην πόλη φυσική άμυνα εναντίον μιας εναέριας επίθεσης όπως τη νύχτα, ειδικά στους πιο κρύους μήνες, με ομίχλη.

Το Luftwaffe σχεδίαζε να επιτεθεί στην επόμενη πανσέληνο - 14 Νοεμβρίουth. Η Βρετανική Νοημοσύνη γνώριζε ότι μια επιδρομή είχε προγραμματιστεί να λάβει χώρα - αλλά δεν ήξερε πού. Η υπόθεση ήταν ότι το Λονδίνο θα ήταν ο στόχος.

Τη νύχτα της 14ης Νοεμβρίουth ήταν πολύ κρύο και επίσης πολύ σαφές ως αποτέλεσμα της πανσέληνος. Αν ήταν αλήθεια ότι οι άμυνες της πόλης διατηρήθηκαν στο ελάχιστο λόγω μιας νυχτερινής κάλυψης με ομίχλη, δεν θα ήταν αυτή τη νύχτα.

Οι σειρήνες ακουγόταν αρχικά στο Coventry στις 19.10. Τα αεροσκάφη Pathfinder έριξαν αλεξίπτωτα για να επισημάνουν τους κύριους στόχους. Οι εμπρηστικές βόμβες έπεσαν πρώτα. Πολλοί ήταν παγιδευμένοι, έτσι ώστε όταν εξερράγησαν, εκατοντάδες κόκκινα-ζεστά μεταλλικά κομμάτια εξανεμίστηκαν. Αυτό το πρώτο κύμα βομβιστικών επιθέσεων δημιούργησε πάνω από 200 πυρκαγιές.

Στις 21.30, οι πρώτες εκρηκτικές βόμβες έπεσαν. Προκάλεσαν μεγάλες ζημιές. Μέχρι τις 22.30 η Coventry κόπηκε αποτελεσματικά από το εξωτερικό, καθώς πολύ λίγες τηλεφωνικές γραμμές είχαν επιβιώσει από τον βομβαρδισμό και τα ταξίδια ήταν πολύ επικίνδυνα, καθώς τα πεσμένα κτίρια μπλοκάρουν τους δρόμους.

Κανένας Γερμανός βομβιστής δεν καταρρίφθηκε παρά τις απολύσεις χιλιάδων αντιπυραυλικών γύρων.

Κατά τη διάρκεια της επιδρομής και αμέσως μετά, είναι γενικά αποδεκτό ότι το ηθικό στην πόλη ήρθε πολύ κοντά στην κατάρρευση.

"Ήμασταν όλοι χαρούμενοι στο πάτωμα - απόλυτος τρόμος." (Ilene Bees)

"Στάσατε εκεί απολιθωμένο" Alan Hartley, αγγελιοφόρος ARP κατά τη διάρκεια της επιδρομής.

"Η πρώτη αντίδραση ήταν σοκ. Η δεύτερη αντίδραση ήταν ότι "δεν πρόκειται να αφήσουμε εκείνους τους buggers να ξεφύγουν με αυτό" Jean Taylor.

Οι πυροσβέστες της πόλης έπρεπε να πολεμήσουν τις πολλές πυρκαγιές με περιορισμένη παροχή νερού, καθώς οι περισσότεροι από τους αγωγούς είχαν καταστραφεί στην επίθεση.

Μέχρι τις 23:50 ο αιωνόβιος καθεδρικός ναός του Αγίου Μιχαήλ είχε καταστραφεί.

Στις 01:30 στις 15 Νοεμβρίουth, οι φλόγες ήταν τόσο έντονες που μπορούσαν να φανούν 100 μίλια μακριά. Ήταν ένας τέλειος στόχος για το δεύτερο κύμα βομβιστικών επιθέσεων που ήρθε εκείνη τη στιγμή.

Συνολικά ο βομβαρδισμός διήρκεσε 13 ώρες. 500 τόνοι υψηλής εκρηκτικές βόμβες έπεσαν μαζί με 30.000 εμπρηστές.

Αργότερα εκείνη την ημέρα μπήκε στην πόλη μια ομάδα από την «Παρατήρηση της Μάζας». Ως επίσημοι δημοσιογράφοι αναμενόταν ότι οποιοδήποτε σχόλιο στις ταινίες τους θα ακολουθούσε αποδεκτές γραμμές κόμματος - πολλές ζημιές, αλλά το πνεύμα του λαού είναι υψηλό. η βομβιστική επίθεση δεν θα μαστίζει ποτέ τη φύση του βρετανικού μπουλντόγκ κλπ. Εντούτοις, στην περίπτωση αυτή, η «μαζική παρατήρηση» ανέφερε ότι η πόλη είχε υποστεί μια «συλλογική νευρική βλάβη». Αναφέρθηκε ότι οι επιζώντες στην πόλη επιτέθηκαν στους πυροσβέστες επειδή δεν κατάφεραν να σταματήσουν τις πυρκαγιές (παρόλο που δεν μπορούσαν) και ότι οι αστυνομικοί επιτέθηκαν επίσης. Η κυβέρνηση ήταν τόσο οργισμένη από αυτή την αποτυχία να ανακατέψει τον πατριωτισμό του έθνους που πλησίαζε για να αναλάβει το BBC, το οποίο εποπτεύει την «Παρατήρηση της Μάζας».

Μέχρι τη στιγμή που τελείωσε η επίθεση, το 75% όλων των κτιρίων της πόλης καταστράφηκαν. Το 33% όλων των εργοστασίων καταστράφηκαν και το 50% όλων των σπιτιών. Οι περισσότεροι άνθρωποι έπρεπε να υπάρχουν χωρίς νερό, φυσικό αέριο ή ηλεκτρικό ρεύμα. Ενώ η «παρατήρηση της μάζας» είχε εξοργίσει την κυβέρνηση, είχε μιλήσει για την αλήθεια. Το απόγευμα της 15ης Νοεμβρίουth, μια φήμη γύρισε την πόλη ότι μια δεύτερη επίθεση ήταν στο δρόμο. Τη νύχτα, 100.000 άνθρωποι είχαν εγκαταλείψει την πόλη για τη γύρω περιοχή.

Η Ilene Bees, η οποία επέζησε από τον βομβαρδισμό, θυμήθηκε την «απόλυτη απελπισία» που έζησαν εκείνη και οι άλλοι μέσα στην πόλη.

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η πόλη ήταν στα πρόθυρα της κατάρρευσης από ηθική άποψη. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η κυβέρνηση ήταν τόσο οργισμένη από την «μαζική παρατήρηση» - φοβόταν ότι οι άνθρωποι σε άλλες πόλεις θα μπορούσαν να αποστασιοποιηθούν εξαιτίας της πεποίθησης ότι αυτό που είχε συμβεί στο Κόβεντρι θα μπορούσε να συμβεί στην πόλη τους.

Ωστόσο, αυτή η διάθεση απόγνωσης άλλαξε στις 16 Νοεμβρίουth όταν ο βασιλιάς Γιώργος Β 'επισκέφθηκε την πόλη. Οι παρατηρητές σημείωσαν ότι μέσα στο διάστημα μιας ημέρας -και συνδέεται με την επίσκεψη- το "Πνεύμα Μπουλντόγκ" που ο Τσώρτσιλ ήθελε να συλλάβει ήταν πολύ αποδεδειγμένο.

Στις 20 Νοεμβρίουth, πραγματοποιήθηκε η πρώτη από τις δύο μαζικές ταφές. Συνολικά θάφτηκαν 568 άνθρωποι. Ενώ ήταν πολύ θλιβερές και επίσημες υποθέσεις, οι άνθρωποι εκεί σημειώνουν έναν αέρα απόρριψης, που δεν θέλουν να δώσουν μέσα. Μέσα σε δύο εβδομάδες από το βομβαρδισμό κάποια εργοστάσια είχαν ανοίξει. Ενώ εμφανίστηκαν οι κουζίνες των τροφίμων, τα βασικά στοιχεία της ζωής είχαν διαταραχθεί σοβαρά - νερό, φυσικό αέριο κλπ. Οι άνθρωποι της πόλης είχαν προσφερθεί εκκένωση. Ωστόσο, μόνο 300 πήραν την προσφορά. Τα υπόλοιπα αποφάσισαν να μείνουν στην πόλη τους.

Ο καθαρός καιρός επέτρεψε στο Luftwaffe να κινηματογραφήσει την επίθεση. Αυτές οι ταινίες χρησιμοποιήθηκαν σε ταινίες προπαγάνδας στη Ναζιστική Γερμανία και οι Ναζί δημιούργησαν ένα νέο «ρήμα», το οποίο ήταν η αναφορά τους στον μαζικό βομβαρδισμό της πόλης. Στα μεταγενέστερα χρόνια, όταν η RAF και η USAAF βομβάρδιζαν πόλεις στη ναζιστική Γερμανία, χρησιμοποίησαν τις λέξεις «bombarding covenration» για να περιγράψουν τις βομβιστικές τους επιθέσεις.