Ιστορικό Podcasts

Το μπλε του Μπέλφαστ 1941

Το μπλε του Μπέλφαστ 1941

Το Μπέλφαστ υπέστη μια σειρά επιδρομών βομβαρδισμού την άνοιξη του 1941, η οποία έγινε γνωστή ως «Blitz του Μπέλφαστ». Στην αρχή του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου, το Μπέλφαστ θεωρήθηκε ασφαλές από μια εναέρια επίθεση, καθώς οι ηγέτες της πόλης πίστευαν ότι το Μπέλφαστ ήταν απλά πάρα πολύ μακριά για να φθάσουν οι βομβαρδισμοί Luftwaffe - υποθέτοντας ότι θα έπρεπε να πετάξουν από τη ναζιστική Γερμανία. Ωστόσο, η επιτυχημένη ναζιστική εισβολή στη Γαλλία την άνοιξη του 1940 τερμάτισε αυτή την πεποίθηση, καθώς οι βάσεις Luftwaffe στην περιοχή Cherbourg της Γαλλίας έκαναν δυνατή τη βομβιστική επιδρομή στο Μπέλφαστ.

Το Μπέλφαστ φιλοξενεί κάποιες πολύ σημαντικές βιομηχανίες που ήταν ζωτικής σημασίας για την πολεμική προσπάθεια. Τα ναυπηγεία Harland και Wolff ήταν εγκατεστημένα στην πόλη. Αυτοί απασχολούσαν 35.000 ανθρώπους και καταστράφηκαν εδώ οι καταστροφείς, αεροπλανοφόροι και σαρωτές. Ο κατασκευαστής αεροσκαφών Short και Harland απασχολούσε 20.000 άτομα και είχε επίσης έδρα το Μπέλφαστ. Τα εργοστάσιά του κατασκευάζουν τον βομβαρδιστή Short Stirling, που χρησιμοποιείται από την Command Bomber, και το Short Sunderland που χρησιμοποιήθηκε στην εκστρατεία κατά των ναζιστικών U-βαρκών στον Ατλαντικό. Το λιμενικό συγκρότημα της πόλης ήταν το τελευταίο πριν από το ταξίδι στον Ατλαντικό και ήταν ζωτικής σημασίας για την προσγείωση των αμερικανικών προμηθειών πριν από την είσοδο της Αμερικής στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο τον Δεκέμβριο του 1941. Η πρώτη γνωστή αεροπορική επίσκεψη Luftwaffe πάνω από το Μπέλφαστ ήταν στις 30 Νοεμβρίουth 1940. Οι αναχωρητικές πτήσεις είχαν δώσει στις Luftwaffe πολύ λεπτομερείς φωτογραφίες για τα εργοστάσια που βρίσκονταν στην πόλη. Έδειξαν επίσης πού ήταν τα 22 αντί-αεροσκάφη και η ανάλυση έδειξε ότι 16 ήταν βαριά όπλα ΑΑ ενώ 6 ταξινομούνται ως ελαφριά. Συγκριτικά, 100 πυροβόλα όπλα υπερασπίστηκαν το Λίβερπουλ. Το Luftwaffe κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το Μπέλφαστ "ήταν η πόλη με τις λιγότερες υπερασπίσεις στο Ηνωμένο Βασίλειο".

Το συμπέρασμά τους ήταν πολύ ακριβές. Η κυβέρνηση της Βόρειας Ιρλανδίας είχε από καιρό την άποψη ότι το Μπέλφαστ ήταν απλά πολύ μακριά για να φτάσει το Luftwaffe. Μια άλλη πεποίθηση ήταν ότι το Luftwaffe θα είχε πιο σημαντικούς στόχους στην ηπειρωτική χώρα. Ο πληθυσμός μοιράστηκε αυτόν τον αέρα εφησυχασμού. Στο χρονικό διάστημα μεταξύ της έναρξης του πολέμου τον Σεπτέμβριο του 1939 και του πρώτου βομβαρδισμού τον Απρίλιο του 1941, το Μπέλφαστ είχε βιώσει 22 ειδοποιήσεις σειρήνας εναέριας επιδρομής - καθένα από τα οποία ήταν ψεύτικη. Αυτό καλλιεργούσε μια ατμόσφαιρα απροσεξίας ανάμεσα σε πολλούς και αυτό επεκτάθηκε σε πράγματα όπως η διακοπή ρεύματος - αυστηρά επιβαλλόμενη στην ηπειρωτική χώρα. "Οι άνθρωποι ήταν απρόσεκτοι στο φως τους" (Jimmy Wilton, Belfast ARP). Μόνο 200 καταφύγια αεροπορικής επιδρομής είχαν κατασκευαστεί για πληθυσμό 500.000 κατοίκων. Η κυβέρνηση στο Λονδίνο έπρεπε να μοιραστεί μερικές ευθύνες για αυτό, καθώς είπε στους πολιτικούς του Στόρμοντ να επικεντρωθεί στην κατασκευή αεροπορικών βάσεων σε αντίθεση με τα καταφύγια βόμβας.

Η ειρήνη στην πόλη καταστράφηκε στις 7 Απριλίουth/8th Το 1941, όταν η Luftwaffe ξεκίνησε την πρώτη επιδρομή στην πόλη - μια επιθετική επιδρομή για να ελέγξει την άμυνα της πόλης. Η επίθεση έγινε γνωστή ως «The Raft Dockside». Περισσότεροι από 500 βομβιστές Luftwaffe και συνοδεία απογειώθηκαν από τη βόρεια Γαλλία - πολλοί κατευθύνθηκαν προς Clydeside και Greenock στη Σκωτία. Ωστόσο, 8 βομβαρδισμοί εξερράγησαν στο Μπέλφαστ σε μια διερευνητική επιδρομή για να ελέγξουν την άμυνα της πόλης. Αντιμετωπίζοντας ελάχιστες άμυνες, έπεσαν περίπου 800 εμπρηστικές βόμβες στην περιοχή της αποβάθρας. Ενεργούσαν ως δείκτες για άλλα βομβαρδιστικά να επιτεθούν. Το Μπέλφαστ πλήρωσε πολύ για την έλλειψη άμυνας. Παραδοσιακά, τα σπίτια των εργαζομένων χτίστηκαν πολύ κοντά στα εργοστάσια / αποβάθρες όπου τα άτομα εργάζονταν έτσι ώστε να περιορίζεται στο ελάχιστο το ταξίδι και ο χρόνος που πέρασε στην εργασία. Αν οι βόμβες χάσουν τους στόχους τους σε μικρό βαθμό, τότε τα σπίτια θα χτυπήσουν. Κατά συνέπεια, αυτή η επιδρομή κατέστρεψε πολλά σπίτια. Οι εμπρηστικές βόμβες έβαλαν φωτιά σε μεγάλα ναυπηγεία. Τα ναυπηγεία Harland και Wolff επλήγησαν, όπως και ο Mill Mill. Δεκατρείς άνθρωποι σκοτώθηκαν σε αυτή την επιδρομή - δώδεκα μέσα στην αποβάθρα. Σε μια δοκιμαστική επίθεση, το Luftwaffe ανακάλυψε τι πιστεύει ότι είναι αλήθεια. ότι οι άμυνες του Μπέλφαστ ήταν "αδύναμες και λιγοστές". Το Luftwaffe σχεδίασε μια επιδρομή επανόδου.

Οι πολιτικοί του Stormont κάλεσαν το Λονδίνο για περισσότερη άμυνα. Ωστόσο, από την εποχή της «Πάσχα επιδρομή» - μόλις μια εβδομάδα αργότερα - στο Μπέλφαστ δόθηκε μόνο ένας επιπλέον προβολέας, ένα επιπλέον πυροβόλο όπλο και ένα πυροβόλο όπλο καπνού. Η άμυνα της πόλης παρέμεινε σε επικίνδυνη κατάσταση.

Η «Πάσχα επιδρομή» έλαβε χώρα στις 15 Απριλίουth/16th 1941. Πριν από την επιδρομή, πολλές εκατοντάδες ανθρώπων είχαν περπατήσει στους λόφους που περιβάλλουν το Μπέλφαστ. Οι άνθρωποι το αποκαλούσαν «αποβίβαση» - παρόμοια με την «πεζοπορία» στην Αγγλία. Μεταξύ 150 και 160 βομβαρδισμοί Luftwaffe επιτέθηκαν στο Μπέλφαστ και έριξαν περίπου 200 τόνους υψηλών εκρηκτικών και εμπρηστικών βόμβων. Η πόλη είχε μόνο δεκαέξι βαρέων αντιαεροπορικών πυροβόλων όπλων συνολικά και δεν έπλητταν. Περίπου 56.000 κατοικίες καταστράφηκαν ή καταστράφηκαν. Το Luftwaffe στόχευσε για πρώτη φορά τα υδατικά έργα της πόλης. Κάποιοι πίστευαν ότι η αντανάκλαση από τη δεξαμενή είχε ξεγελάσει τους πιλότους να σκεφτούν ότι ήταν κοντά στις αποβάθρες. Στην πραγματικότητα, οι υδραυλικές εγκαταστάσεις είχαν στοχοθετηθεί σκόπιμα. Τα μέλη του πυροσβεστικού σώματος διαπίστωσαν ότι οι εύκαμπτοι σωλήνες τους δεν χρησίμευαν στην κόλαση επειδή η πίεση του νερού ήταν πολύ χαμηλή.

Η ζημιά στην πόλη ήταν τόσο μεγάλη που η κυβέρνηση του Stormont ζήτησε βοήθεια από τη Δημοκρατία της Ιρλανδίας. Έστειλαν δεκατρείς πυροσβεστικές συσκευές με 71 εθελοντές. Έμειναν για τρεις μέρες για να βοηθήσουν.

Τα καταφύγια των οδών χτυπήθηκαν στην Percy Street και την Ατλαντική λεωφόρο - τριάντα άνθρωποι σκοτώθηκαν στο καταφύγιο Percy Street.

Ο Στόρμοντ είχε κάνει προετοιμασίες για διακόσιες θανάτους. Σε αυτή τη φυγή σκοτώθηκαν σχεδόν 1.000 άνθρωποι και 1.500 τραυματίστηκαν, 400 σοβαρά. Δύο νοσοκομεία είχαν πληγεί, γεγονός που άσκησε περαιτέρω πίεση στις ιατρικές εγκαταστάσεις της πόλης. Φορείς έτρεχαν στην Αγορά του Αγίου Γεωργίου για να επιτρέψουν την αναγνώρισή τους. Στην πραγματικότητα, μερικοί παρέμειναν άγνωστοι και θάφτηκαν σε μαζικούς τάφους.

Ένας πραγματικός πανικός πήγε γύρω από την πόλη που το Luftwaffe θα επέστρεφε για να «τελειώσει» την πόλη. Η επόμενη πανσέληνο ήταν τη νύχτα της 4ης Μαΐουth/5th και αυτό το βράδυ η Luftwaffe επέστρεψε - τη λεγόμενη «Πυροσβεστική» στο Μπέλφαστ.

Πάνω από 250 αεροσκάφη επιτέθηκαν στο Μπέλφαστ. Οι σειρήνες ξεκίνησαν στις 24.00 και οι πρώτες βόμβες έπεσαν στις 01.00. Έπεσαν πάνω από 230 τόνοι υψηλής εκρηκτικής βόμβας και 100.000 εμπρηστικές βόμβες. Ο κύριος στόχος ήταν οι αποβάθρες. Η ζημιά ήταν τέτοια που τα δύο τρίτα των ναυπηγείων Harland και Wolff καταστράφηκαν και τα εργοστάσια αεροσκαφών της Short και Harland ήταν εκτός προμήθειας για τρεις μήνες. Το κέντρο της πόλης χτυπήθηκε επίσης. Η ιστορική περιοχή Royal Avenue υπέστη σοβαρές ζημιές. Περισσότεροι από 200 σκοτώθηκαν σε αυτή την επιδρομή. Το καταφύγιο της οδού Memel έλαβε άμεσο χτύπημα. Χρειάστηκαν εβδομαδιαίες εκσκαφές για να βρουν το πρώτο από τα δεκατρία πτώματα στο χώρο του καταφυγίου.

Ωστόσο, οι αποβάθρες και τα εργοστάσια δεν μπόρεσαν να είναι μόνιμα άτομα με αναπηρία και ο Χίτλερ ανέστειλε την εκστρατεία βομβιστικής επίθεσης εναντίον του Ηνωμένου Βασιλείου, έτσι ώστε το Luftwaffe να επικεντρωθεί στην επερχόμενη εισβολή στη Ρωσία. Τα ζωτικά εργοστάσια του Μπέλφαστ μπορεί να έχουν τεθεί εκτός δράσης προσωρινά, αλλά σύντομα θα εξυπηρετούν και πάλι την πολεμική προσπάθεια. Το μέρος που έπαιξε ο λαός του Μπέλφαστ αναγνωρίστηκε από τον πρωθυπουργό Winston Churchill στο τέλος του πολέμου στην Ευρώπη όταν έγραψε στον Stormont:

«Αλλά για την αφοσίωση της Βόρειας Ιρλανδίας και την αφοσίωσή της σε αυτό που έχει γίνει τώρα η αιτία τριάντα κυβερνήσεων ή εθνών, θα έπρεπε να είχαμε αντιμετωπίσει τη δουλεία και το θάνατο και το φως που λάμπει τόσο δυνατά σε όλο τον κόσμο θα είχε σβήσει. "

Μόνο το Λονδίνο υπέστη περισσότερες ζημιές και απώλειες από μια εφάπαξ επιδρομή, όπως ήταν η ένταση της επιδρομής του Πάσχα στο Μπέλφαστ.