Επιπροσθέτως

Βοηθητική Πολεμική Αεροπορία Γυναικών

Βοηθητική Πολεμική Αεροπορία Γυναικών

Η Βοηθητική Αεροπορική Υπηρεσία των Γυναικών δημιουργήθηκε τον Ιούνιο του 1939 σε απάντηση στην επιδείνωση της ευρωπαϊκής κατάστασης. Κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, η Βοηθητική Πολεμική Αεροπορία των Γυναικών (WAAF) διοικούνταν από την Katherine Trefusis-Forbes.

Μια δημοσίευση πριν από τον πόλεμο για το WAAF δήλωσε τη λειτουργία του με ένα βαθμό σαφήνειας. Προσδιόρισε τρεις τομείς εργασίας που αναμένονταν να κάνουν οι γυναίκες στο WAAF: 1) οδήγηση 2) ​​γραφείο και 3) μαγειρική, σερβιρίσματος και μηνύματα. Επίσης, δήλωσε ότι οι υπάλληλοι του WAAF θα μπορούσαν να αναμένουν να εκπαιδευτούν για άλλους σκοπούς, όπως οι τηλεπικοινωνιακοί φορείς εκμετάλλευσης.

Όποιος ήθελε να συμμετάσχει στο WAAF έπρεπε να είναι μεταξύ 18 και 43. Δύο χιλιάδες γυναίκες εντάχθηκαν από το ATS και μετά από δύο εβδομάδες προπόνησης πήγαν στις θέσεις τους.

Το έργο που είχε διακηρύξει ο κυβερνητικός πριν από τον πόλεμο επεκτάθηκε πολύ γρήγορα από την επιτυχία του Blitzkrieg και την πτώση της Δυτικής Ευρώπης. Την άνοιξη του 1940 η Βρετανία ήταν πολύ μόνος και πολλοί φοβήθηκαν μια εισβολή. Η μάχη της Βρετανίας έβαλε τεράστια πίεση στην RAF και τα μέλη της WAAF διαπίστωσαν ότι τώρα κάνουν περισσότερα από ό, τι οδήγησαν, μαγειρεύοντας κλπ. Τα WAAF εκπαιδεύτηκαν σε σχεδίαση ραντάρ, συντήρηση μπαλονιών μπαράζ, φωτογραφική ερμηνεία κλπ.

Πολλά WAAF βασίστηκαν σε αεροπορικές βάσεις των Fighter Command και αυτό τους έθεσε σε μεγάλο κίνδυνο καθώς αυτές οι βάσεις, όπως οι Biggin Hill, Hawkinge, Manston κλπ., Ήταν όλοι στόχοι στις πρώτες επιδρομές από το Luftwaffe στη μάχη της Βρετανίας. Πολλοί WAAF χρησίμευαν ως μάτια της Διοίκησης των Πολεμιστών καθώς σχεδίαζαν τις κινήσεις των εισερχόμενων αεροσκαφών Luftwaffe. Η επιτυχία τους ήταν τέτοια που μετά τη νίκη της Μάχης της Βρετανίας, πολλά WAAF μεταφέρθηκαν στο Royal Observer Corps.

Πολλοί WAAF εργάστηκαν σε ιστότοπους μπαλονιών μπαράζ μετά από δέκα εβδομάδες εκπαίδευσης. Το αντικείμενο των αερόστατων μπαράζ ήταν να κάνουν οι εισερχόμενοι βομβαρδισμοί Luftwaffe να πετάξουν ψηλότερα από ό, τι θα ήθελαν να κάνουν έτσι πιθανό ότι η βόμβα τους σκόπευε να είναι λιγότερο ακριβής. Κατά τη διάρκεια του Blitz, το έργο που επιτελούν οι χειριστές μπαλονιών μπαράζ ήταν πολύ σημαντικό.

Μέχρι τον Δεκέμβριο του 1943, στην Βοηθητική Αεροπορική Υπηρεσία Γυναικών υπήρχαν 182.000 γυναίκες. Μέχρι το 1945, πολλά τμήματα της κοινωνίας δέχτηκαν τι έκαναν και αναγνώρισαν την αξία του έργου τους. Ωστόσο, σε έναν στρατό που κυριαρχείται από άντρες, υπήρχαν πάντα περιπτώσεις όπου οι γυναίκες στο WAAF και σε άλλες περιοχές του στρατού συναντήθηκαν με αποτρόπαια σχόλια. Ενώ οι γυναίκες στο WAAF πραγματοποίησαν πολύτιμη δουλειά διατηρώντας τις θέσεις μπαλωμάτων μπαράζ, επισημάνθηκε από τα ΜΜΕ ότι χρειάστηκαν δεκαέξι γυναίκες για να κάνουν το έργο δέκα ανδρών. Ακόμη και ο ανώτερος των συμμαχικών διοικητών είχε τις αμφιβολίες του για να ξεκινήσει, αλλά άλλαξε το μυαλό τους:

"Μέχρι την εμπειρία μου στο Λονδίνο, είχα αντιταχθεί στη χρήση γυναικών με στολή. Αλλά στη Μεγάλη Βρετανία τους είχα δει να εκτελούν τόσο υπέροχα σε διάφορες θέσεις, συμπεριλαμβανομένης της εξυπηρέτησης με αντιαεροπορικές μπαταρίες, που είχα μετατραπεί. Προς το τέλος του πολέμου, οι πιό επίμονοι θνητοί ήταν πεπεισμένοι και τους απαίτησαν σε αυξανόμενο αριθμό ». (Dwight Eisenhower)