Ιστορικό

Βοηθητική εδαφική υπηρεσία

Βοηθητική εδαφική υπηρεσία

Η Βοηθητική Εδαφική Υπηρεσία (ATS) ιδρύθηκε το Σεπτέμβριο

1938. Το ATS απαρτιζόταν από τρεις οργανισμούς - τις υπηρεσίες έκτακτης ανάγκης, την νοσοκομειακή περίθαλψη πρώτων βοηθειών και τη λεγεώνα των γυναικών. Και οι τρεις συνενώθηκαν σε μία οργάνωση γνωστή ως Υπηρεσία Βοηθητικής Άμυνας Γυναικών, η οποία ήταν η ίδια απορροφημένη από τον Τοπικό Στρατό. Αποφασίστηκε να αλλάξει το όνομα του οργανισμού στην Βοηθητική Εδαφική Υπηρεσία καθώς θεωρήθηκε ότι τα αρχικά WADS θα άφηναν τη μονάδα ανοιχτή σε αποσπασματικά σχόλια. Ο πρώτος διοικητής του ATS ήταν η Dame Helen Gwynne-Vaughan. Υπηρέτησε μέχρι τον Ιούλιο του 1941 όταν αντικατέστησε τον Jean Knox που ήταν διοικητής μέχρι τον Οκτώβριο του 1943. Μεταξύ 1943 και 1946, ο Lesley Whateley διέθεσε το ATS.

Ο ρόλος του ATS συνοψίστηκε σαφώς σε μία από τις δικές του διαφημίσεις:

"Βοηθητική εδαφική υπηρεσία (για γυναίκες). Μη-μαχητικά καθήκοντα με στρατιωτικές μονάδες. Οδήγηση με κινητήρα, υπηρεσίες γραφείου και άλλες υπηρεσίες που απαιτούν ενέργεια και πρωτοβουλία ». (Φθινόπωρο 1938)

Όταν κήρυξε τον πόλεμο στις 3 Σεπτεμβρίουrd 1939, υπήρχε μια μεγάλη επιθυμία από πολλούς να «κάνουν το κομμάτι τους». Για τις γυναίκες αυτό σήμαινε εθελοντισμό για το ATS, ώστε οι άνδρες να μπορούν να απελευθερωθούν από καθημερινά καθήκοντα. Μια πρώιμη και σύγχρονη περιγραφή του έργου του ATS ήταν μια άμεση αντανάκλαση της κοινωνίας όπως ήταν εκείνη τη στιγμή. Συντάχθηκε από τον Sir John Hammerton, περιγράφει τις γυναίκες ATS που εργάζονται στο σπίτι μαγειρέματος, καθαρίζοντας, ενεργώντας ως καμαριέρες κουζίνας και περιμένοντας τους αξιωματικούς ως υπηρέτες σε υπάλληλο. Ο Hammerton αναφέρει επίσης τις γυναίκες ATS ως οδηγούς, συμπεριλαμβανομένων των ελαφρών φορτηγών, και στον ελεύθερο χρόνο τους να μάθουν πώς να κάνουν τις βασικές επισκευές οχημάτων. Σύμφωνα με το χρόνο, Hammerton έγραψε επίσης ότι οι γυναίκες ATS έλαβαν μικρότερες ποσότητες (κατά 20%) στους άνδρες του στρατού και μόλις το 66% της αμοιβής ενός άνδρα της ίδιας τάξης. Η πρόσληψη ATS απευθυνόταν σε γυναίκες ηλικίας 18 έως 43 ετών, αλλά η ανώτερη ηλικία αυξήθηκε σε 50 για τις πρώην γυναίκες.

Οι γυναίκες που εντάχθηκαν στο ATS διαπίστωσαν ότι η αρχική τους άσκηση έγινε από άνδρες εκπαιδευτές - πολλοί από τους οποίους δεν ήταν ευχαριστημένοι με την αιτία τους. Οι πρώτες εγγεγραμμένες γυναίκες διαπίστωσαν επίσης ότι δεν είχαν στολή και έπρεπε να κάνουν με ένα σήμα ATS (όχι σε αντίθεση με τους πρώτους μήνες των Τοπικών Αμυντικών Εθελοντών). Η διαμονή τους ήταν επίσης πολύ βασική - τόσο πολύ ώστε ένας αριθμός παραιτήθηκε από το ATS σε ένδειξη διαμαρτυρίας. Τον Αύγουστο του 1940 όσοι εγκατέλειψαν το ATS αντιπροσώπευαν το 26% του συνόλου. Μέχρι τον Δεκέμβριο του 1940, ο αριθμός αυτός είχε ανέλθει στο 29%.

Ωστόσο, η επιθυμία να υπηρετήσετε τη χώρα σας σήμαινε ότι το 1940, παρά τις παραιτήσεις, οι ATS αριθμούσαν περίπου 34.000. Ως εθελοντική οργάνωση, η ATS δεν διέθετε στρατιωτικό δίκαιο στα πρώτα της χρόνια. Για παράδειγμα, η εγκατάλειψη θα μπορούσε να τιμωρηθεί μόνο με την απομάκρυνση από το ATS, κάτι που είναι σχεδόν σίγουρα αυτό που το πρόσωπο θα ήθελε ούτως ή άλλως! Ωστόσο, το 1941, το ATS ενσωματώθηκε σε στρατιωτικούς κανονισμούς. Παρόλο που αυτό έδωσε στο ATS μεγαλύτερο περιθώριο για πειθαρχία σε στρατιωτικό στυλ, ήταν επίσης ένα σημάδι του καθεστώτος που είχε επιτύχει ο οργανισμός. Μετά τον Ιούλιο του 1941, όλες οι μη ανατεθείσες σε ATS τάξεις θα μπορούσαν να αποκαλούν «Βοηθήματα» σε αντίθεση με «μέλη».

Μεταξύ 1941 και 1943, η ATS υπέστη σημαντική επέκταση. Στα τέλη Δεκεμβρίου του 1943, στο ATS υπήρχαν 200.000 με 6.000 αξιωματικούς που έλαβαν μέρος σε περισσότερες από 80 επαφές.

Το 1944, η ATS έλαβε μια ώθηση όταν προσχώρησε η πριγκίπισσα Ελίζαμπεθ. Αυτό ήταν σημαντικό για τους ATS ως προς ορισμένους, εξακολουθούσαν να είναι το επίκεντρο των κακοδιατηρημένων σχολίων. Ενώ τα πρώτα χρόνια μπορεί να ήταν κάπως χαοτικά, η ανάγκη για αντιστροφή των ελλείψεων του ανθρώπινου δυναμικού ήταν τέτοια που ο ATS εκπλήρωσε αυτόν τον ζωτικό ρόλο. Σε λίγες, οι γυναίκες στο ATS ήταν "officets groundets" αλλά στη μεγάλη πλειοψηφία οι ATS είχαν αποδείξει την αξία και την αξία τους μέχρι τον τερματισμό του πολέμου στην Ευρώπη.