Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Λειτουργία Αράχνη

Λειτουργία Αράχνη

Η λειτουργία Crossbow ήταν η κωδική ονομασία μιας ζωτικής σημασίας στρατιωτικής επιχείρησης για την εξεύρεση βάσεων V1 και V2 στη βόρεια Ευρώπη, κυρίως στη βόρεια Γαλλία. Η λειτουργία Crossbow επικεντρώθηκε στην RAF Medmenham, 60 μίλια δυτικά του Λονδίνου. Ήταν στο Medmenham ότι το προσωπικό της RAF ερμήνευσε φωτογραφίες αναγνώρισης και διαβίβασε τα ευρήματά τους στις ανώτερες αρχές.

Το όλο θέμα της φωτογραφικής αναγνώρισης ξεκίνησε με τους πιλότους που πέταξαν πάνω από την κατεχόμενη Ευρώπη αναζητώντας οτιδήποτε θα έδειχνε ότι οι Ναζί έκαναν κάτι διαφορετικό - κινούμενα στρατεύματα, κινούμενα φορτηγίδες κλπ. Ειδικότερα, οι πιλότοι βρίσκονταν σε αναζήτηση νέων κτιρίων ή εργοταξίων .

Οι πιλότοι ανακαλύψεων πέταξαν τροποποιημένους Spitfires που ήταν υψηλής ισχύος, αλλά άοπλοι, μειώνοντας έτσι το βάρος τους και αυξάνοντας την ταχύτητά τους. Οι Spitfires ήταν εξοπλισμένες με πέντε ισχυρές κάμερες που κατά τη διάρκεια του πολέμου πήραν πολλά εκατομμύρια φωτογραφίες. Έχουν βαφτεί γκρίζο-μπλε χρώμα, έτσι ώστε να αναμειγνύονται με τον ουρανό, καθώς το βέλτιστο ύψος πτήσης τους ήταν 30.000 πόδια. Εάν τυχαία επιτέθηκαν, θεωρήθηκε γενικά ότι οι Spitfires είχαν την απαραίτητη ταχύτητα για να ξεφύγουν από οποιονδήποτε επιτιθέμενο - μέχρι την εισαγωγή του μαχητικού αεροσκάφους ME-262.

Μόλις είχε αποβιβαστεί μια αναγνώριση του Spitfire, οι κάμερες απομακρύνθηκαν και τα φωτογραφικά μηχανήματα επεξεργάστηκαν και μελετήθηκαν. Οι φωτογραφίες κατατάχθηκαν σε τρεις κατηγορίες ανάλογα με το αν είχαν αξία. Μελετήθηκαν από τους φωτογράφους (PI's) στη RAF Medmenham και εξαρτάται από την PI ως προς την κατηγορία στην οποία πήγε κάθε φωτογραφία.

Αν κάτι σε μια φωτογραφία θεωρήθηκε ότι παρουσιάζει μεγάλο ενδιαφέρον, παραγγέλθηκε μια πτήση αναγνώρισης όπου το πρωτότυπο λήφθηκε έτσι ώστε να μπορεί να ληφθεί μια λεπτομερέστερη συλλογή φωτογραφιών. Εδώ οι πιλότοι ήταν υποχρεωμένοι να πετούν επίπεδο σε ένα συγκεκριμένο σύνολο συντεταγμένων έτσι ώστε να αποκτήσουν ένα τέλειο σύνολο εικόνων που δεν ήταν θολές. Πιο σημαντικό, οι συντεταγμένες που πέταξαν σήμαιναν ότι είχαν εικόνες που επικαλύπτονταν. Αυτές οι αλληλεπικαλυπτόμενες εικόνες επέτρεψαν στα PIs να δημιουργήσουν αυτό που ήταν στην πραγματικότητα μια τρισδιάστατη εικόνα του τι ήταν αυτό που τους ενδιέφερε στην πρώτη θέση. Αυτοί οι τύποι εικόνων έδωσαν ακριβή ύψη και πλάτη - και τα δύο ήταν ζωτικής σημασίας για να βγάλουμε ό, τι ακριβώς ήταν η εικόνα.

Η εκστρατεία εναντίον των V1 και V2 ξεκίνησε όταν ένας περίεργος πιλότος διαπίστωσε τι ήταν περίεργα κτίρια και περίεργα σχήματα στο έδαφος σε ένα μέρος που ονομάζεται Peenemünde, το οποίο μέχρι τότε ήταν άγνωστο στις βρετανικές μυστικές υπηρεσίες. Οι φωτογραφίες έδειξαν πολλά νέα κτίρια και τρία περίεργα μεγάλα κυκλικά σχήματα στο έδαφος. Οι εικόνες σάρωσαν τα PI, καθώς δεν είχαν τίποτα να τα συγκρίνουν. Ωστόσο, αυτές οι εικόνες ήταν οι πρώτες που είχαν οι Βρετανοί στην εγκατάσταση δοκιμών πυραύλων στη βόρεια Γερμανία. Η εργασία που πραγματοποίησαν τα PI στη RAF Mendenham οδήγησε σε μια μεγάλη επίθεση κατά της Peenemünde στις 17 Αυγούστουth/18th 1943.

Η προσέγγιση της Ημέρας D εστίαζε το μυαλό των περισσότερων στις συμμαχικές δυνάμεις. Ωστόσο, η PI εξακολουθεί να ανησυχεί για το τι αντιπροσωπεύουν οι εικόνες του Peenemünde. Οι γαλλικές πληροφορίες σχετικά με την αντίσταση είχαν επίσης πει στην βρετανική νοημοσύνη μια σειρά νεόκτιστων συγκροτημάτων ή κτιριακών έργων κοντά στη βόρεια γαλλική ακτή. Αυτά διερευνήθηκαν από τους πιλότους αναγνώρισης. Έφεραν πολλές παράξενες εικόνες. Αντί να χρειάζεται να πετάξουν στα 30.000 πόδια, αυτές οι αποστολές απαιτούσαν από τους πιλότους να κάνουν το αντίθετο - πετούν σε ένα πολύ χαμηλό επίπεδο που τους έθεσε σε κίνδυνο αντιαεροπορικό πυροβολισμό. Η ένταση της φωτιάς που συναντήθηκαν έπεισε τους πιλότους ότι αυτό που φωτογραφίζουν ήταν μεγάλης σημασίας για τους Ναζί. Αυτό που παρεμποδίζει τα PI ήταν περίεργες κατασκευές που φαινόταν να είναι ράμπες σκι στις πλευρές τους - το ψευδώνυμο «ράμπα για σκι» κολλήθηκε. Στην πραγματικότητα, ήταν τα καταφύγια αποθήκευσης για τα V1, τα οποία χρησιμοποιήθηκαν για πρώτη φορά εναντίον του Λονδίνου λίγες μέρες μετά τις 6 Ιουνίουth 1944 - Ημέρα D.

Η πρώτη χρήση των V1 έκανε το έργο των πιλότων και των PI ακόμα πιο σημαντικό. Η τρισδιάστατη απεικόνιση επέτρεψε στα PI να προσδιορίσουν τις εγκαταστάσεις αποθήκευσης και τις πραγματικές ράμπες που χρησιμοποιήθηκαν για την εκκίνηση των V1. Οι PI είχαν γίνει τόσο καλοί στη δουλειά τους που αναγνώρισαν ακόμη και την καύση της γης από τη φλόγα που έκλεισε κάθε V1 καθώς ξεκίνησε. Αυτές οι πληροφορίες ήταν ζωτικής σημασίας και μεταβιβάστηκαν στην Command Bomber ή στο USAAF που ξεκίνησαν μαζικές βομβιστικές επιδρομές ενάντια σε ουσιαστικά μικρούς στόχους. Ωστόσο, ο αντίκτυπος των επιδρομών σήμαινε ότι οι μονάδες V1 ήταν πάντα σε κίνηση. Σε συνδυασμό με την καλύτερη άμυνα στο σπίτι, τέτοιες επιδρομές κατέστησαν την V1 πολύ λιγότερο καταστροφική από ό, τι μπορεί να ήταν.

Το V2 αναγνωρίστηκε επίσης από το PI σε επίπεδο 3D, αλλά επειδή ήταν ένα όπλο που μπορούσε να μετακινηθεί και ξεκίνησε πάντα σε δασικές εκτάσεις, οι βομβιστικές επιδρομές δεν θα λειτουργούσαν. Το Peenemünde είχε βομβαρδιστεί, αλλά αυτό είχε ως αποτέλεσμα τα εργοστάσια να ξαναχτίσουν μέσα στα βουνά κοντά στο Nördhausen όπου ήταν ασφαλή από βομβιστικές επιθέσεις. Η απειλή από το V2 παρέμεινε μέχρι να ξεπεράσει ο Nördhausen από τους Αμερικανούς. Μόνο τότε η βιαιότητα πίσω από το V2 παρατηρήθηκε καθώς οι εργάτες στο Nördhausen ήρθαν από το κοντινό στρατόπεδο συγκέντρωσης Ντόρα. Χιλιάδες κρατούμενοι πέθαναν στο συγκρότημα Nördhausen.

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το έργο που επιτελούν οι πιλότοι αναγνώρισης και τα PI ήταν ζωτικής σημασίας για την πολεμική προσπάθεια. Η επιτυχία του «Operation Crossbow» βοήθησε να διασφαλιστεί ότι η ίδια η D-Day ήταν επιτυχής, καθώς κανείς δεν ήξερε αν τα V1 θα μπορούσαν να στοχεύουν σε πλοία στα μέσα Channel. Ενώ το χτύπημα ενός κινούμενου αντικειμένου στη θάλασσα θα ήταν ένα θέμα τύχης, ο πιθανός πανικός που θα είχε ακολουθήσει ίσως να έχει ρίξει τις πραγματικές προσγειώσεις σε αταξία. Όπως φαινομενικά φαινόταν σε μερικούς, ο κίνδυνος απλώς δεν μπορούσε να ληφθεί. Ο εντοπισμός από την PI των θέσεων εκτόξευσης των V1 ήταν μεγάλης σημασίας για τους διοικητές της Ημέρας D - όπως και η καταστροφή τους. Θα ήταν μια άποψη που μοιράζεται ο λαός του Λονδίνου και της νοτιοανατολικής Αγγλίας.