Ιστορικό

Άρνεμ

Άρνεμ

Μια αερομεταφερόμενη προσγείωση στο Arnhem (η επίθεση ονομάστηκε Operation Operation Garden) ήταν ένα σχέδιο για να τερματιστεί ο πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος νωρίς. Η ιδέα για μια εναέρια προσγείωση στο Arnhem ήρθε από τον Field Marshall Bernard Montgomery. Οι ηρωίδες που έλαβαν χώρα στο Arnhem και στις γύρω περιοχές το κατέστρεψαν με γεγονότα όπως το Dunkirk, η Μάχη της Βρετανίας, η Μάχη του Ατλαντικού και η Ημέρα D όσον αφορά το θάρρος που επέδειξαν οι άνδρες στο έδαφος. Ωστόσο, ορισμένοι βλέπουν επίσης την επίθεση στο Arnhem ως επίθεση που πήρε μια «γέφυρα πάρα πολύ μακριά».

Το σχέδιο του Montgomery ήταν σχετικά απλό. Πιστεύει ότι η πιο προφανής κρίση που θα αντιμετώπιζαν οι Σύμμαχοι να επιτίθενται στη Γερμανία ήταν η διέλευση του Ρήνου. Οι αναφορές ευφυών είχαν ήδη δηλώσει ότι όσο πλησιέστερα οι Σύμμαχοι κατέλαβαν τον ποταμό Ρήνο, τόσο πιο σκληρή ήταν η άμυνα των Γερμανών.

Ο Montgomery πίστευε ότι έριξε μια μεγάλη αεροπορική δύναμη στην Ολλανδία, η οποία θα μπορούσε να εξυπηρετήσει αρκετούς σκοπούς. Θα μπορούσε να ξεπεράσει τη γερμανική αντίσταση στην Ολλανδία, αλλά πιο σημαντικό, θα μπορούσε να επιτεθεί και να ξεπεράσει τις άμυνες που έδωσαν οι Γερμανοί κατά μήκος της γραμμής Siegfried και στη συνέχεια να επιτεθεί στη γερμανική άμυνα πίσω από τον ποταμό Ρήνο και να βοηθήσει μια συμμαχική διέλευση αυτού του ποταμού. Ενώ ο αμερικανός στρατηγός Patton συνέχισε να προχωράει προς το νότο προς τη Γερμανία, η επίθεση εναέριου θα βοηθούσε σε μια επίθεση στη βόρεια Ευρώπη. Αμφότεροι οι στρατοί θα συμπιέσουν αυτό που έμεινε από τη γερμανική αντίσταση στη μέση.

Ο "Monty" σχεδίαζε για μια αεροπορική επίθεση να συλλάβει πέντε γέφυρες στην Ολλανδία για να εξασφαλίσει τους δρόμους που οι Σύμμαχοι χρειάζονταν για να μεταδώσουν τα θωρακισμένα τμήματα τους και να προμηθεύσουν οχήματα. Δύο από αυτές τις γέφυρες ήταν πάνω από κανάλια (τα κανάλια Wilhelma και Zuid Willems Vaart) ενώ οι άλλες τρεις γέφυρες ήταν πάνω από ποτάμια. Αυτοί οι ποταμοί ήταν ο Μάας, όπου η γέφυρα διασχίστηκε στον τάφο. το Waal όπου πέρασε η γέφυρα στο Nijmegen και το Neder Rijn στο Arnhem. Εδώ, στο Arnhem, η σύλληψη της γέφυρας ήταν ζωτικής σημασίας καθώς το Neder Rijn ήταν πάνω από 100 μέτρα πλάτος σε αυτό το σημείο.

Το σχέδιο είχε τους επικριτές του κυρίως στο αμερικανικό στρατόπεδο που πίστευαν ότι οι προμήθειες που απαιτούνται για την επίθεση θα απομακρυνόταν από την προσπάθειά τους προς το Ρήνο. Αρχικά, ο Αϊζενχάουερ, ανώτατος διοικητής των συμμαχικών δυνάμεων στα δυτικά, κάλεσε το σχέδιο να είναι μια "ώθηση σαν μολύβι". Ο στρατηγός Μπράντλεϊ, διοικητής της 12ης Ομάδας Στρατού των ΗΠΑ, το χαρακτήρισε ως επιχείρηση "επάνω σε πλαγιά". Ωστόσο, μια εκδήλωση έδωσε γρήγορα στο σχέδιο του Montgomery μεγαλύτερη δυναμική.

Πύραυλοι V2 είχαν πέσει στο Λονδίνο. Πολύ σαφώς, αυτά αποτελούσαν ένα πολύ μεγαλύτερο πρόβλημα για τη βρετανική κυβέρνηση από ό, τι τα V1 που συχνά έπεφταν από τον στόχο ή καταρρίφθηκαν. Τα V2 ήταν σε διαφορετική κατηγορία. Οι συμμάχους γνώριζαν ότι απομακρύνθηκαν από την ακτή της βόρειας Ευρώπης, οπότε οποιαδήποτε επιτυχημένη επίθεση στην Ολλανδία και πέρα ​​από αυτήν θα διευκόλυνε σημαντικά αυτό το πρόβλημα μέχρι να καταστραφούν όλες οι θέσεις εκτόξευσης. Το Πολεμικό Γραφείο έδωσε την υποστήριξη του στο «Monty». Ακόμα κι έτσι, ο Montgomery διαπίστωσε ότι δεν μπορούσε να πάρει την υπόσχεση των προμηθειών που χρειαζόταν για τον Market Garden. Στις 11 Σεπτεμβρίου 1944, ο Montgomery είπε στον Eisenhower ότι, παρά την υποστήριξη του Πολεμικού Γραφείου, η επίθεση θα έπρεπε να αναβληθεί λόγω έλλειψης ζωτικών προμηθειών. Η τακτική του "Monty" λειτούργησε και ο Eisenhower πέταξε αμέσως τον αρχηγό του προσωπικού στην έδρα του Montgomery για να δει τι προμήθειες χρειαζόταν.

Ο συμμαχικός εναέριος στρατός αποτελείται από τέσσερα τμήματα. δύο Βρετανούς και δύο Αμερικανούς. Σε αυτήν συνδέθηκε η πολωνική ανεξάρτητη ταξιαρχία αλεξίπτωτου με επικεφαλής τον στρατηγό Σοζαμπούσκι. Οι δύο ανώτατοι αμερικανοί διοικητές ήταν ο στρατηγός Gavin της 101ης κατηγορίας και ο γενικός διευθυντής Maxwell Taylor της 82ης κατηγορίας. Και οι δύο άντρες γνώριζαν τον εναέριο πόλεμο. Το Βρετανικό Πρώτο Αερομεταφερόμενο Τμήμα ήταν επικεφαλής του Major-General Urquhart. Ήταν μια ασυνήθιστη επιλογή να οδηγήσει το αερομεταφερόμενο τμήμα, όπως ποτέ δεν είχε αλεξίπτωτο πριν, ποτέ δεν συμμετείχε σε μια προσγείωση ανεμοπλάνο και αρρώστησε. Αυτός, ο ίδιος, εξέφρασε την έκπληξή του όταν διορίστηκε διοικητής του τμήματος.

Το Πρώτο Αερομεταφερόμενο Τμήμα δεν είχε λάβει μέρος στην Ημέρα D. Είχε διατηρηθεί σε αποθεματικό και παρέμεινε ανενεργός μετά τον Ιούνιο του 1944. Ορισμένες προγραμματισμένες επιχειρήσεις είχαν ακυρωθεί την τελευταία στιγμή επειδή δεν χρειάστηκαν λόγω της επιτυχίας των βρετανικών θωρακισμένων στηλών. Μέχρι το Σεπτέμβριο του 1944, η πρώτη ομάδα ήταν «ανήσυχη, απογοητευμένη και έτοιμη για οτιδήποτε». Ο Urquhart είπε ότι ήταν:

"Πεινασμένος σε μάχη σε βαθμό που μόνο αυτοί που έχουν διοικήσει μεγάλες δυνάμεις εκπαιδευμένων στρατιωτών μπορούν να κατανοήσουν πλήρως".

Το πρώτο τμήμα έλαβε το καθήκον να καταλάβει τη γέφυρα στο Arnhem και να το κρατήσει. Η 101η διαίρεση ήταν να συλλάβει το κανάλι Zuid Willems Vaart στο Veghel και το κανάλι Wilhelmina στο Son. Η 82η διαίρεση ήταν να συλλάβει τις γέφυρες στο Grave και στο Nijmegen.

Η επίθεση έπρεπε να προγραμματιστεί σε μόλις έξι ημέρες. Το πρώτο τμήμα της Urquhart αντιμετώπισε δύο σημαντικά προβλήματα. την έλλειψη αεροσκαφών και την πεποίθηση ότι η γέφυρα στο Arnhem περιβάλλεται από αντιπυραυλικά όπλα που θα καθιστούσαν μια προσγείωση από την ίδια τη γέφυρα πολύ δύσκολη.

Οι Αμερικανοί είχαν προτεραιότητα όσον αφορά τα αεροσκάφη. Η σύλληψη της γέφυρας στο Arnhem θα ήταν άσκοπη αν οι Αμερικανοί δεν κατάφεραν να κατακτήσουν τους στόχους τους. Ως εκ τούτου, οι Αμερικανοί θα μεταφερθούν στους στόχους τους σε έναν ανελκυστήρα, ενώ η επίθεση στο Arnhem θα γίνει σε τρεις ξεχωριστούς ανελκυστήρες κατά τη διάρκεια της ημέρας. Όλες οι εκφορτώσεις στη νύχτα θεωρήθηκαν πολύ επικίνδυνες.

Αυτό δημιούργησε ένα σημαντικό πρόβλημα για το Urquhart. Η πρώτη του δύναμη θα είχε το στοιχείο της έκπληξης και αν η γερμανική αντίσταση ήταν ελάχιστη, θα κρατούσε τη γέφυρα και θα εξασφάλιζε τις ζώνες προσγείωσης για τα ανεμόπτερα. Ωστόσο, τυχόν μεταγενέστερες εκφορτώσεις θα ήταν μετά από το γεγονός ότι οι Γερμανοί θα είχαν το χρόνο να οργανωθούν.

Οι αναφορές πληροφοριών έδειξαν επίσης ότι η νιφάδα γύρω από τη γέφυρα ήταν βαριά. Αυτό επιβεβαιώθηκε από τα πληρώματα των βομβαρδιστικών αεροσκαφών της RAF που αντιμετώπισαν τη φλόγα στις τακτικές πτήσεις τους στη Γερμανία. Ο Urquhart αποφάσισε να κάνει τις προσγειώσεις του δυτικά μακριά από τη γέφυρα, παρόλο που γνώριζε ότι πρόκειται για κίνδυνο. Εάν η γερμανική αντίσταση ήταν πιο δυνατή από ό, τι αναμενόταν, υπήρχε η πιθανότητα η πρώτη προσγείωση να μην φτάσει ούτε καν στη Γέφυρα του Άρνεμ και να βγάλει τη φλόγα. Οι εκθέσεις της British Intelligence έδειξαν ότι η γερμανική παρουσία στο Arnhem ήταν ελάχιστη. Πιστεύεται ότι οι Γερμανοί είχαν μόνο έξι τμήματα πεζικού στην περιοχή με 25 πυροβόλα όπλα και μόνο 20 δεξαμενές. Τα γερμανικά στρατεύματα, σε μια έκθεση πληροφοριών της 11ης Σεπτεμβρίου, λέγεται ότι είναι "άτακτα και καταθλιπτικά". Μια παρόμοια αναφορά έγινε στις 17 Σεπτεμβρίου.

Ωστόσο, οι αναφορές από την Ολλανδική Αντίσταση έδειξαν διαφορετικά. Στις 15 Σεπτεμβρίου, οι Ολλανδοί ενημέρωσαν τους Βρετανούς ότι οι μονάδες SS είχαν δει στην περιοχή Arnhem. Η πρώτη αεροπορική διαίρεση έλαβε τις πληροφορίες αυτές στις 20 Σεπτεμβρίου - τρεις ημέρες μετά την επίθεση στη γέφυρα του Άρνεμ.

Η λειτουργία του Market Garden ξεκίνησε το πρωί της Κυριακής, 17 Σεπτεμβρίου 1944. Οι βάσεις των μαχητών Luftwaffe είχαν επιτεθεί όπως και οι γερμανικοί στρατώνες που βασίζονταν κοντά στις ζώνες πτώσης. 1.000 αμερικανικά και βρετανικά αεροσκάφη μαχητών κάλυψαν καθώς τα ανεμόπτερα και τα ρυμουλκά τους διασχίζουν τη Βόρεια Θάλασσα και κατευθύνονται προς την ηπειρωτική Ευρώπη. Ο μεγαλύτερος φόβος ήταν από τη νιφάδα και η Νοημοσύνη εκτιμά ότι η απώλεια των ανεμοπτέρων και των μεταφορικών σκαφών μπορεί να φτάσει το 40%. Όπως ήταν, πολύ λίγα από τα 1.545 αεροσκάφη και 478 ανεμόπτερα χάθηκαν.

Η 82η διαίρεση προσγειώθηκε χωρίς σημαντικά προβλήματα γύρω από το Grave και το Nijmegan. Η 101η διαίρεση ήταν εξίσου επιτυχημένη και από τη νύχτα, οι Αμερικανοί και το βρετανικό θωρακισμένο σώμα είχαν συναντηθεί στο Αϊντχόβεν.

Ωστόσο, μέχρι τις 18 Σεπτεμβρίου, η ομίχλη έπαιξε το ρόλο της. Τα πτητικά και τα ρυμουλκά που έπρεπε να περάσουν τη δεύτερη μέρα δεν μπορούσαν να το κάνουν. Αυτό επηρέασε την 82η διαίρεση στο ότι ο Gavin είχε λιγότερους άντρες να επιτεθούν στις γέφυρες του Waal - ειδικά στην οδική γέφυρα που παρέμεινε για τρεις ημέρες κατά τη γερμανική επίθεση στην Ολλανδία το 1940. Αυτή η γέφυρα έπεσε μόνο το βράδυ της Τετάρτης 20 συνδυασμένη αμερικανική / βρετανική επίθεση. Με αυτή τη γέφυρα που συλλαμβάνεται, η θωράκιση του 30ου Σώματος θα μπορούσε να αγωνιστεί στο Arnhem για να ανακουφίσει την Πρώτη Airborne Division του Urquhart.

Στο Arnhem, οι Βρετανοί συναντήθηκαν πολύ πιο σκληρή αντίθεση από ό, τι είχαν οδηγήσει στην πίστη. Τα τμήματα των δεξαμενόπλοιων IX και X SS ανασυντάχθηκαν στο Arnhem - όπως είχε προειδοποιήσει η ολλανδική αντίσταση. Και οι δύο ομάδες αποτελούνται από 8.500 άνδρες με επικεφαλής τον στρατηγό Willi Bittich. Αυτά δεν ήταν τα ανεπαρκώς εξοπλισμένα γερμανικά στρατεύματα χαμηλού ηθικού που η Βρετανική Νοημοσύνη ισχυρίστηκε ότι είχαν τοποθετηθεί στο Arnhem. Ο Bittich, ένας πολύ γνωστός γενικός στο Waffen SS, έστειλε αμέσως το IX SS Devision στις βρετανικές ζώνες προσγείωσης. Το X τμήμα διατάχθηκε στον Nijmegen να σταματήσει την 2η ομάδα στρατού προωθώντας το Arnhem. Ο Bittich ήταν σίγουρος για την επιτυχία:

"Θα είμαστε σύντομα σε θέση να αποκλείσουμε την απειλή του βρετανικού βορρά του Neder Rijn. Πρέπει να θυμόμαστε ότι οι βρετανοί στρατιώτες δεν ενεργούν με δική τους πρωτοβουλία όταν αγωνίζονται σε μια πόλη και όταν καθίσταται δύσκολο για τους αστυνομικούς να ασκούν έλεγχο είναι εκπληκτικοί στην άμυνα, αλλά δεν πρέπει να φοβόμαστε τις ικανότητές τους στην επίθεση ». Bittich.

Οι άνδρες από την IX Division δημιούργησαν γρήγορα μια τεράστια αμυντική γραμμή για να σταματήσουν οι Βρετανοί να προχωρήσουν στο Arnhem. Οι Βρετανοί αντιμετώπισαν ορισμένα σοβαρά προβλήματα στη ζώνη προσγείωσης. Σχεδόν όλα τα οχήματα που χρησιμοποιήθηκαν από την αερομεταφερόμενη μοίρα ανακαλύψεων χάθηκαν όταν τα ανεμόπτερα που τα μεταφέρουν απέτυχαν να προσγειωθούν. Επομένως, η πρόοδος στην ίδια την Arnhem καθυστέρησε, αλλά έπρεπε να γίνει σχεδόν εξ ολοκλήρου με τα πόδια. Η δουλειά της Ανακαλύπτριας Μοίρας ήταν να προχωρήσει σε τζιπ κλπ. Εκ των προτέρων και ασφαλείς γέφυρες και δρόμους. Αυτό δεν μπορούσαν να κάνουν μετά την απώλεια των οχημάτων τους. Οι χάρτες που εκδόθηκαν στους αξιωματικούς αποδείχτηκαν επίσης λιγότερο από ακριβείς.

Οι βρετανοί αλεξιπτωτιστές ήρθαν υπό γερμανική φωτιά. Μόνο το 2ο τάγμα με επικεφαλής τον κ. Frost προχώρησε με σχετική ευκολία, αλλά μάλιστα κάποτε σταμάτησαν από τη γερμανική πυρκαγιά. Οι άνδρες του Frost ήταν οι πιο νότιοι των βρετανικών μονάδων και οι Γερμανοί είχαν καλύψει τη διαδρομή τους προς το Arnhem λιγότερο καλά από τις άλλες διαδρομές που έπρεπε να χρησιμοποιήσουν οι Βρετανοί. Όταν ο Frost πήγε στη γέφυρα στο Arnhem, είχε μόνο περίπου 500 άνδρες. Ασφάλισε το βόρειο άκρο της γέφυρας και τα κτίρια γύρω από αυτό, αλλά παρέμεινε εκτενώς εκτεθειμένη σε μια γερμανική επίθεση κατά μήκος της γέφυρας καθώς οι Βρετανοί δεν κατάφεραν να εξασφαλίσουν το νότιο άκρο της γέφυρας. Γύρω από το Άρνεμ, τα βρετανικά στρατεύματα, που ασχολούνταν με τους SS, έκαναν βαριά ατυχήματα. Μέχρι τώρα, οι Γερμανοί ενισχύθηκαν με δεξαμενές Tiger.

Παρά το γεγονός ότι δεν έχουν πυρομαχικά και δεν έχουν τροφή ή νερό, οι άντρες του Frost συνέχισαν να αγωνίζονται. Ένας Γερμανός που πολέμησε στην τελική μάχη για τη γέφυρα έγραψε:

"(Οι μάχες ήταν) ένας απερίγραπτος φανατισμός ... και ο αγώνας έτρεξε μέσα από οροφές και σκάλες. οι χειροβομβίδες πέταξαν προς κάθε κατεύθυνση. Κάθε σπίτι έπρεπε να ληφθεί με αυτόν τον τρόπο. Μερικοί από τους Βρετανούς προσέφεραν αντίσταση στην τελευταία αναπνοή τους ».

Ο 2ος Στρατός δεν κατάφερε να φτάσει στο Άρνεμ. Στην τελική διαδρομή - μόλις 10 μίλια - από όπου βρισκόταν ο 2ος Στρατός στο Άρνεμ, οι ΑΤ πολέμησαν με μεγάλη επιδεξιότητα, καθυστερώντας σοβαρά την εμπρός τροχιά που είχε προηγουμένως αναπτύξει ο 2ος Στρατός. Αυτά τα βρετανικά στρατεύματα που παρέμειναν στην περιοχή Arnhem είχαν αλιευθεί σε γη που ο SS ονόμασε 'The Cauldron'. Αποφασίστηκε να αποσυρθεί. Αυτοί οι στρατιώτες που θα μπορούσαν να εκκενωθούν ήταν, αλλά πολλοί τραυματίστηκαν. Συνολικά, περισσότεροι από 1.200 βρετανοί στρατιώτες είχαν σκοτωθεί και σχεδόν 3.000 είχαν ληφθεί αιχμάλωτοι. 3.400 γερμανικά στρατεύματα είχαν σκοτωθεί ή τραυματιστεί στη μάχη.

Γιατί το σχέδιο αποτυγχάνει;

Η ταχύτητα με την οποία ο Bittich οργάνωσε τους άνδρες του και η τακτική του συνειδητοποίηση ήταν σημαντικοί λόγοι για τη νίκη των Γερμανών. Ωστόσο, η British Intelligence είχε αγνοήσει τις αναφορές της ολλανδικής αντίστασης ότι οι SS ήταν στην περιοχή. Όταν οι άνδρες προσγειώθηκαν, διαπίστωσαν ότι οι χάρτες τους ήταν ανακριβείς όσον αφορά τη διάταξη των δρόμων στην περιοχή Arnhem. Ένα άλλο σημαντικό πρόβλημα ήταν ότι τα ραδιόφωνα που εκδίδονταν στους άνδρες είχαν μόνο ένα εύρος 3 μιλίων και αποδείχθηκαν άχρηστα όταν τα διάφορα τμήματα του βρετανικού στρατού στην περιοχή είχαν εξαπλωθεί σε απόσταση 8 μιλίων. Μια τέτοια έλλειψη επικοινωνίας αποδείχθηκε ένα σημαντικό μειονέκτημα για τους επιτόπιους κυβερνήτες που σπάνια γνώριζαν τι έκαναν ή σχεδίαζαν άλλοι διοικητές. Η προσγείωση σχεδιάστηκε επίσης να διανεμηθεί σε τρεις ημέρες, έτσι ώστε η Airborne Division δεν ήταν ποτέ στην πλήρη δύναμη.

Το σχέδιο του Montgomery ήταν ένα καλό. Όπως σχολίασε ο Τσόρτσιλ:

"Ένα μεγάλο βραβείο ήταν τόσο κοντά στο χέρι μας."

Σχετικές αναρτήσεις

  • Η μάχη του Άρνεμ

    Μια αερομεταφερόμενη προσγείωση στο Arnhem (η επίθεση ονομάστηκε Operation Operation Garden) ήταν ένα σχέδιο για να τερματιστεί ο πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος νωρίς. Η ιδέα για μια ...