Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Την Αμβέρσα και τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο

Την Αμβέρσα και τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Η Αμβέρσα επρόκειτο να αποδείξει ένα ζωτικό λιμάνι στους συμμάχους καθώς έσπρωξε προς τη Γερμανία μετά την επιτυχία της Ημέρας D το 1944. Αρχικά, η Αμβέρσα δεν θεωρήθηκε υπερβολικά σημαντική καθώς ο Montgomery ήθελε να σπρώξει το Ruhr το συντομότερο δυνατόν . Η πεποίθησή του ότι μια επίθεση στο Arnhem θα έφερε ένα γρήγορο τέλος στον πόλεμο δεν κατάφερε - και μόνο μετά την αποτυχία της επιχείρησης Market Garden, ο Montgomery συνειδητοποίησε τη σημασία της Αμβέρσας για την επίλυση των αυξανόμενων δυσχερειών εφοδιασμού που είχαν οι σύμμαχοι ως προμήθεια οι γραμμές έγιναν ολοένα και πιο εκτεταμένες καθώς πλησίαζαν τη Γερμανία.


Buffaloes που μεταφέρουν στρατεύματα στο Walcheren

Ήδη στις 8 Σεπτεμβρίου 1944 ο Γουίνστον Τσόρτσιλ έγραψε στους αρχηγούς του προσωπικού για τη σημασία της περιοχής Walcheren και του λιμανιού της Αμβέρσας. Ο Σεπτέμβριος ήταν επίσης ο μήνας που οι Βρετανοί άρχισαν να υποφέρουν από προβλήματα προμήθειας - αυτό που αναφέρεται ως "πείνα εφοδιασμού". Κατά ειρωνικό τρόπο, ήταν η τεράστια επιτυχία των συμμάχων που είχαν προκαλέσει αυτό το πρόβλημα. Οι Γερμανοί είχαν βάλει σκληρή αντίσταση γύρω από τη Νορμανδία - αλλά είχε επίσης οδηγήσει στην απώλεια του Γερμανικού VII στρατού. Μόλις συνέβη το ξέσπασμα από τη Νορμανδία, οι Σύμμαχοι προχώρησαν πολύ πιο γρήγορα από ό, τι είχαν προγραμματίσει. Το Παρίσι απελευθερώθηκε 55 ημέρες πριν από το χρονοδιάγραμμα και από τα μέσα Σεπτεμβρίου οι Αμερικανοί πλησίαζαν το Άαχεν, το οποίο αναμενόταν να κάνουν μέχρι τα μέσα Μαΐου του 1945. Μια τέτοια πρόοδος έφερε τεράστια πίεση στις προμήθειες που εξακολουθούσαν να εισέρχονται κυρίως μέσω του Cherbourg . Κάποιες προμήθειες πετάχτηκαν, αλλά μόνο αν μπορούσαν να μεταφερθούν με αεροπλάνο - και αυτό πολύ περιόρισε αυτό που μεταφέρθηκε. Η αμερικανική 'Red Ball Express' (βαριά φορτηγά μετατρέπονται σε μεταφορές) ξεκίνησε στα τέλη Αυγούστου. Αλλά οι Γερμανοί εξακολουθούσαν να εκτείνονται στο Calais, Boulogne, Dunkirk και Le Harve, λιμάνια που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν

Η σύλληψη της Αμβέρσας θα είχε λύσει όλα τα προβλήματα εφοδιασμού. Το λιμάνι θα μπορούσε να χειριστεί 1.000 πλοία κάθε φορά που ζυγίζουν έως και 19.000 τόνους το καθένα. Η Αμβέρσα είχε 10 τετραγωνικά μίλια αποβάθρες, 20 μίλια μπροστά από το νερό και 600 γερανούς. Οι ανώτεροι συμμαχικοί διοικητές υπολογίζουν ότι η Αμβέρσα παραδίδει 40.000 τόνους προμηθειών την ημέρα - όταν καταγράφηκε. Η Αμβέρσα ήταν περίπου 80 μίλια από την ανοικτή θάλασσα στον ποταμό Scheldt. Μεταξύ του λιμανιού και της θάλασσας ήταν τα νησιά Walcheren και Βόρεια Beveland και Νότια Beveland που συνδέθηκε με την ηπειρωτική Ολλανδία από ένα μικρό ισθμό - όλα κρατούνται από τους Γερμανούς που θα μπορούσαν να κάνουν πολλά για να διαταράξουν τη ροή της ναυτιλίας στο λιμάνι.

Στις 3 Σεπτεμβρίου, ο Montgomery διέταξε τον στρατηγό Dempsey, επικεφαλής του βρετανικού 2ου στρατού, να καταλάβει την Αμβέρσα. Το 11ο θωρακισμένο τμήμα έκανε ακριβώς αυτό στις 4 Σεπτεμβρίου. Υπήρξε κάποια αντίσταση, αλλά, με τη βοήθεια της βρετανικής αντίστασης, αυτό συνθλίβτηκε με κάποια ευκολία. Ωστόσο, η κατοχή της Αμβέρσας δεν ήταν αρκετή. Οι Σύμμαχοι χρειάζονταν να ελέγξουν τις περιοχές της Δύσης και του Ανατολικού Σκελντ - περιοχές της θάλασσας στα βορειοδυτικά της Αμβέρσας.

Κατά ειρωνικό τρόπο, αυτό ήταν ακριβώς η περιοχή που οι Γερμανοί είχαν επιλέξει να χρησιμοποιήσουν για να εκκενώσουν τους άντρες τους από το Pays de Calais. 100.000 γερμανοί στρατιώτες επιβιβάστηκαν στο Breskens στην Ολλανδία και διασχίζουν το Flushing στο Walcheren. Από εδώ προορίζονταν να επιστρέψουν στη Γερμανία για να βοηθήσουν να υπερασπιστούν την αναμενόμενη συμμαχική επίθεση. Ωστόσο, ο Χίτλερ είχε διατάξει να γίνει το Walcheren ένα φρούριο για να σταματήσει την πρόοδο των συμμάχων. Η 64η διαίρεση διατάχθηκε να μείνει εκεί για να πολεμήσει τους Συμμάχους.

Στις 14 Σεπτεμβρίου, ο στρατηγός Crerar του καναδικού 1ου στρατού διατάχθηκε από τον Montgomery να επιτεθεί στην περιοχή που καταλαμβάνουν οι Γερμανοί βόρεια της Αμβέρσας. Σε αυτό βοήθησε η πολωνική 1η θωρακισμένη διαίρεση. Η επίθεση δεν ήταν καθόλου εύκολη. Σε πολλές περιπτώσεις τόσο οι Καναδοί όσο και οι Πολωνοί ωθήθηκαν πίσω από την έντονη γερμανική αντίσταση. Η γεωγραφία της περιοχής δεν ταιριάζει με πανοπλίες (χαμηλή και πλημμυρισμένη επίπεδη γη που διαχωρίζεται από κανάλια) και οι Καναδοί είχαν τις μονάδες πεζικού τους δεμένες στις Boulogne και Calais. Όπου προχώρησαν οι Καναδοί και οι Πολωνοί, έρχονται αντιμέτωποι με τη σκληρή γερμανική αντιπολίτευση.

Προς τα τέλη Σεπτεμβρίου, οι Σύμμαχοι επιχείρησαν μια διαφορετική προσέγγιση. Αντί να επιτεθούν οι Γερμανοί κατά μήκος της γραμμής του καναλιού Leopold στο ηπειρωτικό Βέλγιο και την Ολλανδία και να κινηθούν προς βορρά, οι Σύμμαχοι προχώρησαν βόρεια από την Αμβέρσα προς Roosendaal και Breda στην Ολλανδία. Κάνοντας αυτό, θα έκοψαν τους Γερμανούς στις δύο Bevelands και Walcheren. Οι Γερμανοί θα είχαν στη συνέχεια την επιλογή να πολεμήσουν ή να παραδοθούν.

Η νέα επίθεση άρχισε στις 2 Οκτωβρίου. Έκανε πρόοδο, αλλά αντιμετώπισε άγρια ​​γερμανική αντίσταση οπουδήποτε πήγε. Αυτή η αντίσταση εξασφάλιζε ότι προς το παρόν οι Σύμμαχοι δεν κατέλαβαν το Woensdrecht που θα έκοβε τους Γερμανούς στον ισθμό. Ωστόσο, στο ίδιο χρονικό πλαίσιο, ο Calais έπεσε στους Συμμάχους την 1η Οκτωβρίου, απελευθερώνοντας έτσι πολλά καναδικά στρατεύματα. Αυτό επέτρεψε στους Καναδούς να επανεκκινήσουν την επίθεσή τους στην περιοχή γύρω από το κανάλι Leopold στο ηπειρωτικό Βέλγιο / Ολλανδία. Παρ 'όλα αυτά, συναντήθηκαν με ισχυρή γερμανική αντίσταση, παρά το γεγονός ότι ήταν εξοπλισμένα με βρετανική φλόγα "Wasp" που πετούσε αεροπλάνα Bren-gun. Στις 9 Οκτωβρίου, ο Μοντγκόμερι έδωσε την "πλήρη προτεραιότητα" του Scheldt χωρίς καμία απολύτως επιφύλαξη. Στις 20 Οκτωβρίου, οι συμμάχες έκαναν συντονισμένη προσπάθεια να επιτεθούν στους Γερμανούς σε όλα τα μέτωπα της περιοχής. Το έδαφος εξακολουθούσε να παρουσιάζει πολλά προβλήματα στους Συμμάχους. Τα αμφίβια οχήματα Buffalo χρησιμοποιήθηκαν για να έχουν καλή επίδραση στην περιοχή - μεταφέρουν άνδρες και εξοπλισμό.

Οι Γερμανοί όχι μόνο επιτέθηκαν στο έδαφος, η βομβιστική εντολή τους στόχευε από τον αέρα - χρησιμοποιώντας την αεροπορική υπεροχή τους για να βομβαρδίσουν τον Walcheren και να πλημμυρίζουν το νησί καταστρέφοντας τα αναχώματα εκεί. Στις 3 Οκτωβρίου 247 βομβιστές του Λάνκαστερ και κουνούπια της εντολής βομβιστή επιτέθηκαν στον Walcheren. Συνολικά, από 8000 έως 9000 τόνους βομβών έπεσαν στο Walcheren και τα ανάχωμα καταστράφηκαν. Η επίθεση χρειαζόταν την υποστήριξη της ολλανδικής κυβέρνησης, καθώς ολόκληρη η οικονομία του νησιού καταστράφηκε από το αλμυρό νερό. Μετά τη γερμανική παράδοση, ο λαός της Walcheren είπε ότι το αλμυρό νερό ήταν προτιμότερο από τη γερμανική κατοχή.

Μια επίθεση από τους κυβερνήτες εξασφάλισε το τέλος του γερμανικού ελέγχου της Walcheren. Ωστόσο, ο Scheldt έπρεπε να σκουπιστεί για τα ορυχεία και μόνο στις 26 Νοεμβρίου οι πρώτες ελαφριές βάρκες μπορούσαν να μεταφερθούν ελεύθερα στο Scheldt στην Αμβέρσα. Στις 28 Νοεμβρίου, τα πρώτα μεγάλα σκάφη χρησιμοποιούσαν το λιμάνι. Μέχρι τις 14 Δεκεμβρίου, στην Αμβέρσα εκφορτώθηκαν 19.000 τόνοι προμηθειών κάθε μέρα.

Η εκστρατεία για την απελευθέρωση της Αμβέρσας κοστίζει τους συμμάχους αγαπητό. Είχαν χάσει 703 αξιωματικούς και 12.170 άλλες τάξεις που σκοτώθηκαν, τραυματίστηκαν ή χάθηκαν στη δράση, θεωρούμενες νεκροί. Περισσότερο από το ήμισυ αυτών των ατυχημάτων ήταν καναδικοί άνδρες. Ωστόσο, η σύλληψη της Αμβέρσας και η δυνατότητα χρησιμοποίησης των λιμενικών εγκαταστάσεων της ήταν ζωτικής σημασίας για τους συμμάχους καθώς οδηγούσαν στη Γερμανία.