Hugh Dowding

Ο Hugh Dowding θεωρείται ένας από τους εγκεφάλους πίσω από τη νίκη στη μάχη της Βρετανίας - μια από τις πιο σημαντικές μάχες στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Η Dowding θεωρείται ένας από τους πιο σημαντικούς στρατιωτικούς διοικητές του πολέμου.


αντιπτεράρχος Ο Sir Hugh Dowding

Το Dowding γεννήθηκε στη Σκωτία τον Απρίλιο του 1882 και εκπαίδευσε στο Winchester College και στη Βασιλική Στρατιωτική Ακαδημία στο Woolwich. Dowding σερβίρεται στην Κεϋλάνη, στο Γιβραλτάρ, στο Honk Kong και στη συνέχεια για έξι χρόνια στην Ινδία. Όταν επέστρεψε στη Βρετανία από αυτή την περιοδεία του καθήκοντος, ο Dowding άρχισε να πετάει και έλαβε την άδεια πτήσης του το 1913. Μετά από αυτό, εντάχθηκε στο νεοσύστατο Royal Flying Corps και πολέμησε στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, όπου διέταξε τη 16 Μοίρα. Κατά τη διάρκεια αυτού του πολέμου, συγκρούστηκε με τον επικεφαλής του Βασιλικού Αεροπορικού Σώματος - στρατηγός Hugh Trenchard - για το ζήτημα της ξεκούρασης για πιλότους που εξαντλούνται από συνεχείς πτήσεις. Ως αποτέλεσμα, ο Dowding απεστάλη πίσω στη Βρετανία. Προήχθη στον γενικό ταξίαρχο, αλλά δεν έλαβε πλέον ενεργό μέρος στον ίδιο τον πόλεμο.

Μετά το τέλος του πολέμου, ο Dowding προσχώρησε στην νεοσυσταθείσα Βασιλική Πολεμική Αεροπορία και έγινε αντιδήμαρχος το 1929. Το 1933 προήχθη στον αεροπορικό ναυλωτή και το 1934 ο Dowding ήταν ιππότης.

Ήταν στη δεκαετία του 1930 ότι ο Dowding έκανε το πραγματικό του σήμα. Ήταν πιστός στην έρευνα και την ανάπτυξη και πίεσε σκληρά για να χρηματοδοτηθεί επαρκώς αυτή η πτυχή της RAF. Ήξερε ότι οι μέρες του δι-αεροσκάφους ήταν αριθμημένες και ώθησε για έναν γρήγορο μαχητή. Αυτό οδήγησε σε έναν διαγωνισμό που τελείωσε με την κατασκευή του θρυλικού Supermarine Spitfire. Μέχρι το 1937/38, ο Dowding έγινε πεπεισμένος ότι ένας πόλεμος με τη Ναζιστική Γερμανία ήταν μια πραγματική δυνατότητα και οι Ναζί είχαν κάνει ελάχιστα για να συγκαλύψουν την ανάπτυξη του Luftwaffe. Τον Απρίλιο του 1937, ο Luftwaffe απέδειξε την ικανότητά του να καταστρέψει μια πόλη χωρίς βία με τον βομβαρδισμό της Γκέρνικα στην Ισπανία. Γι 'αυτόν ακριβώς τον λόγο, ο Dowding πίστευε ότι η Βρετανία έπρεπε να είναι σε θέση να αμυνθεί από γερμανικούς βομβαρδιστές - εξ ου και το ρόλο της στην προώθηση της ανάπτυξης και της κατασκευής τόσο του Spitfire όσο και του τυφώνα. Η Dowding ώθησε επίσης την ανάπτυξη του ραντάρ - να δώσει στους Βρετανούς επαρκή προειδοποίηση για μια επίθεση του εχθρού.

Το 1938, η Dowding πίστευε ότι η Βρετανία δεν μπόρεσε να προστατευτεί επαρκώς από το Luftwaffe. Για το λόγο αυτό, ενημέρωσε τον Neville Chamberlain να ακολουθήσει μια πολιτική κατευνασμού στο Μόναχο. Ενώ ο Chamberlain κατηγορήθηκε ότι «παρέδωσε» στον Χίτλερ και δεν έκανε αρκετά ισχυρή στάση εναντίον του, ο Dowding πίστευε ότι χρειαζόταν περισσότερο χρόνο για να αναπτύξει τη Διοίκηση της Fighter ώστε να μπορέσει η Βρετανία να υπερασπιστεί τον εαυτό της.

Το 1940, ο Dowding διαδραμάτισε το ρόλο του για να παράσχει ό, τι μαχητικό κάλυμμα θα μπορούσε να δώσει στους άντρες που εκκενώθηκαν στο Dunkirk. Ωστόσο, τόσο ο ίδιος όσο και ο Winston Churchill πίστευαν ότι οποιαδήποτε πλήρης χρήση των πόρων που διέθετε η Dowding θα ήταν απερίσκεπτη, ειδικά για όσα πολλοί θεωρούσαν χαμένη αιτία. Σε αυτό, Dowding αποδείχθηκε σωστό.

Οι πόροι του Dowding ως επικεφαλής της Διοίκησης των Fighter ήταν έτοιμοι να λάβουν μια μαζική δοκιμή - μία που δεν μπορούσαν να αποτύχουν. Στη Μάχη της Βρετανίας, οι άνδρες της Πολεμικής Διοίκησης ωθήθηκαν στο όριο. Όπως και στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, ο Dowding συγκρούστηκε με άλλους ανώτερους αξιωματικούς στην τακτική της RAF. Άνδρες όπως ο Air Vice Marshal Douglas και ο Air Vice Marshal Leigh-Mallory ήθελαν τους πιλότους της Fighter Command να ασχοληθούν με το Luftwaffe πριν περάσουν την αγγλική ακτογραμμή. Ο Dowding απέρριψε αυτήν την προσέγγιση, καθώς πίστευε ότι οποιοσδήποτε βρετανός / συμμαχικός πιλότος που αλεπούσε έξω από τη Μάγχη ήταν πιο πιθανό να πνιγεί. Οποιαδήποτε μάχη πάνω από την ηπειρωτική χώρα που οδήγησε σε ένα πιλοτικό αλεξίπτωτο έξω, σήμαινε ότι ο πιλότος είχε περισσότερες πιθανότητες επιβίωσης. Η Dowding ήξερε ότι η Διοίκηση των Πολεμιστών δεν έλειπε από μαχητικά αεροπλάνα. Όμως δεν ήταν καθόλου έμπειροι πιλότοι και αποφάσισε ότι η Διοίκηση της Fighter δεν μπορούσε να χάσει πια. Γι 'αυτό γιατί ασχολήθηκε με το Luftwaffe στο έδαφος «στο σπίτι».

Η νίκη στη μάχη της Βρετανίας έληξε κάθε ελπίδα του Χίτλερ να ξεκινήσει τη "επιχείρηση Σέιλιον". Τα τελευταία χρόνια, ορισμένοι ιστορικοί έχουν επανεκτιμήσει τη σημασία της μάχης, υποστηρίζοντας ότι η καρδιά του Χίτλερ δεν ήταν σε εισβολή της Βρετανίας και ότι ήταν πλήρως επικεντρωμένη στην επίθεση κατά της Ρωσίας. Ωστόσο, κανείς στη Βρετανία δεν το γνώριζε αυτό τον Αύγουστο / Σεπτέμβριο του 1940 και δεν μπορούσε να θεωρηθεί ότι οι βάρκες στη βόρεια ακτή της Γαλλίας και του Βελγίου υπήρχαν μόνο ως απειλή.

Το Dowding έλαβε την πίστωση για τη νίκη τον Σεπτέμβριο του 1940 - μαζί με τους "λίγους". Για αυτό του απονεμήθηκε ο Ιππότης Μεγάλος Σταυρός. Ωστόσο, η καριέρα του δεν τελείωσε στη δόξα πολλοί αισθάνονται ότι θα έπρεπε να έχουν κάνει. Ο προϊστάμενος του αεροπορικού προσωπικού, Marshal Portal, δεν συμφώνησε ότι ο Dowding είχε χρησιμοποιήσει τη σωστή τακτική και τον Νοέμβριο του 1941, ο άνθρωπος που είχε τον έλεγχο της νίκης που ήταν η μάχη της Βρετανίας, αναγκάστηκε να αποσυρθεί από τη θέση του επικεφαλής της Εντολή μαχητών. Η ηλικία δεν ήταν θέμα, καθώς ο Dowding ήταν μόνο 59 ετών. Ο Dowding αντικαταστάθηκε ως επικεφαλής της Διοίκησης των Πολεμικών Αεροσκαφών από έναν από τους επικριτές του επικριτές - Air Vice Marshal Douglas.

Η Dowding έλαβε «ειδικά καθήκοντα» για να κάνει στην Αμερική την παραγωγή αεροσκαφών. Ωστόσο, αποχώρησε από τη Βασιλική Πολεμική Αεροπορία τον Ιούλιο του 1942 και του απονεμήθηκε βαρονέτα το 1943.

Το Dowding πέθανε στις 15 Φεβρουαρίου 1970.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Hugh Dowding

    Ο Hugh Dowding θεωρείται ένας από τους πρωταγωνιστές πίσω από τη νίκη στη Μάχη της Βρετανίας - μια από τις πιο σημαντικές μάχες στον κόσμο ...