Jeffrey Quill

Ο Jeffrey Quill, ο OBE, ο AFC, ο FRAES, συνδέεται περισσότερο με το έργο του ως πιλότος δοκιμής του Supermarine Spitfire (σχεδιάστηκε από τον R J Mitchell), πριν από την εκδήλωση του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Ο Quill ήταν ο δεύτερος άνθρωπος για να πετάξει το αεροσκάφος - ο Joseph 'Mutt' Summers ήταν ο πρώτος. Ο Quill έγινε στη συνέχεια επικεφαλής πειραματικός δοκιμαστής, και δοκιμάστηκε - πέταξε κάθε σήμα και παραλλαγή του Spitfire - που επρόκειτο να γίνει μαχητής πρώτης γραμμής κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου.

Ο Jeffrey Quill γεννήθηκε στις 1 Φεβρουαρίου 1913 και εκπαιδεύτηκε στο Lancing College, κοντά στο αεροδρόμιο του Shoreham στο Δυτικό Σάσεξ. Η θέα των αεροσκαφών που πετούν κοντά στην σχολή του τον ενέπνευσε να ενταχθεί στην Βασιλική Πολεμική Αεροπορία μόλις έφυγε από το σχολείο. Είχε γίνει δεκτός στην RAF στην ηλικία των δεκαοχτώ ετών, με το βαθμό του ενεργού πιλότου αξιωματικού, και πήγε σόλο μετά από πέντε ώρες διδασκαλίας με την βαθμολογία του «εξαιρετικού». Στη συνέχεια αναρτήθηκε στη μοίρα αριθ. 17 (μαχητής) στο Upavon.

Το Quill ασκούσε αερόμπικ με όσο το δυνατόν συχνότερα και αργότερα έγραψε:

"Εκτός αν ασκείται ακροβατικά με επιμονή στο σημείο όπου κάποιος ήταν εξοικειωμένος με κάθε πιθανό συνδυασμό ταχύτητας και υψομέτρου του οποίου ήταν ικανό το αεροσκάφος, κανένας δεν ήταν πλοίαρχος του αεροπλάνου. Επομένως, θα έρθει μια μέρα όταν το αεροπλάνο αποφάσισε ότι ήταν υπεύθυνος αντί του πιλότου και αυτή θα ήταν η τελευταία μέρα ».

Πιστεύει επίσης ότι ένας πιλότος θα έπρεπε να μάθει να πετάει σε όλες τις καιρικές συνθήκες εάν επρόκειτο να κερδίσει την κυριαρχία ενός αεροσκάφους.

Η ικανότητά του για παντός καιρού πτήση είχε αποδειχθεί το 1934-35 κατά τη διάρκεια της υπηρεσίας του με την RAF Meteorological Flight στο Duxford. Εκεί, μια μικρή ομάδα πιλότων πέταξε σε μεγάλα υψόμετρα σε open-cockpit, μη θερμαινόμενο Armstrong Whitworth Siskin IIIAs, για να αναφέρει τη θερμοκρασία, την υγρασία και το σχηματισμό σύννεφων. Τα τυφλά όργανα ήταν στοιχειώδη και έπρεπε να φορεθούν ηλεκτρικά θερμά κοστούμια. Μετά την ανάληψη της πτήσης, ο Jeffrey Quill και η ομάδα του πραγματοποίησαν πτήσεις δύο φορές ημερησίως, ανεβαίνοντας σε 18.000 και 25.000 πόδια, χωρίς να χάσουν μια προγραμματισμένη υποδοχή, σε καιρικές συνθήκες που συχνά θεωρούνταν «άδικο». Για αυτό το επίτευγμα του απονεμήθηκε ο Σταυρός Πολεμικής Αεροπορίας σε ηλικία 23 ετών.

Τον Ιανουάριο του 1936 ο Quill έγινε μέλος του Vickers Supermarine ως βοηθός του αρχικού δοκιμαστικού πιλότου του Joseph Mutt Summers. Ο Quill πέταξε αρχικά το K5054 - το πρωτότυπο Spitfire - στις 26 Μαρτίου 1936. Η ευθύνη του ήταν να πάρει το K5054 εκκαθαρισμένο για αποδοχή από την RAF ως ασφαλές για πιλότους να πετάξουν. Χρειάστηκαν πολλά δουλειά πριν από την πρώτη παραγωγή, η Spitfire, η Mk 1, εισήλθε στην υπηρεσία RAF τον Ιούλιο του 1938.

Μετά την πτώση της Γαλλίας το 1940, ο Quill ήταν αποφασισμένος να επανενταχθεί σε μια μαχητική μοίρα. Αναμένοντας την αντίθεση από τους εργοδότες του στο Vickers, οι οποίοι δεν θέλησαν να χάσουν έναν πολύτιμο πειραματικό πιλότο, υποστήριξε την αναγκαιότητα να αποκτήσει εμπειρία μάχης στην πρώτη γραμμή. Τελικά, και με την υποστήριξη του Air Vice-Marshall Keith Park, απελευθερώθηκε προσωρινά στις 5 Αυγούστου 1940 για να συμμετάσχει στη Μοίρα 65 (Fighter). Κατά τη διάρκεια της Μάχης της Βρετανίας κατέλυσε ένα Me-109 και μοιράστηκε για να σκοτώσει έναν βομβιστή He-111. Η στενή επαφή με τον Joseph Smith (διάδοχο του R J Mitchell ως επικεφαλής σχεδιαστή του Spitfire) έστειλε εκθέσεις με προτάσεις για τροποποιήσεις και βελτιώσεις, ώστε οι οδηγίες να μπορούν να κοινοποιηθούν αμέσως στο γραφείο σχεδιασμού.

Μέχρι τη στιγμή που ο πόλεμος δηλώθηκε, ο Quill είχε γίνει κύριος δοκιμαστικός πιλότος στο Vickers Supermarine, υπεύθυνος για την ανάπτυξη και την παραγωγή πτήσεων όλων των τύπων αεροσκαφών που κατασκευάστηκαν από την εταιρεία. Περίπου 52 λειτουργικές παραλλαγές (συνολικού δυναμικού παραγωγής άνω των 22.000 Spitfires) σχεδιάστηκαν και ο Quill και η δοκιμή της ομάδας του πέταξαν όλους. Κάθε νέα έκδοση έφερε μαζί της νέα προβλήματα χειρισμού ή σχεδίασης. Μια αλλαγή στο σχήμα της ατράκτου επηρέασε τον τρόπο με τον οποίο πέταξε ένα αεροσκάφος και ο Quill έπρεπε να ανακαλύψει τον καλύτερο τρόπο να πετάξει ένα νέο Spitfire και να μεταφέρει τις πληροφορίες στην ομάδα σχεδιασμού καθώς και να καταπολεμήσει τους πιλότους. Ο Alex Henshaw, επικεφαλής πειραματικός πιλότος στο εργοστάσιο του Castle Bromwich, έγραψε: "Το μεγαλύτερο δώρο του Jeffrey στους τεχνικούς με τους οποίους εργάστηκε ήταν η συνοπτική ανάλυση των τεχνικών προβλημάτων και η ικανότητά του να τα αρθρώσει σε μια γλώσσα που κατανοούσαν σαφώς. Τελευταίο αλλά όχι ασήμαντο ήταν η πλήρης ακεραιότητα των εκθέσεων δοκιμών του. "

Ο Quill είχε ένα δεύτερο ξόρκι υπηρεσίας πολέμου όταν το 1943-44 ανατέθηκε στο Arm Fleet Arm, τον κλάδο αέρα του Βασιλικού Ναυτικού, για να βοηθήσει στην ανάπτυξη καλύτερων αποβάθρων αεροσκαφών σε αεροσκάφη. Το Seafire, η θαλάσσια έκδοση του Spitfire, υπέστη τεράστιες απώλειες ως αποτέλεσμα ατυχημάτων προσγείωσης στο κατάστρωμα. Κατά τη διάρκεια πέντε μηνών υπηρεσίας με το Arm Flight Air, ο Quill πραγματοποίησε περισσότερες από 75 εκφορτώσεις καταστρώματος και οι εκθέσεις του οδήγησαν σε σημαντικές τροποποιήσεις στην παραγωγή του Seafires και την εκπαίδευση πιλότων του Ναυτικού. Απονεμήθηκε το OBE το 1943. Ένας από τους κορυφαίους πιλότους δοκιμών του Βασιλικού Ναυτικού, ο Captain Eric Brown, έγραψε ότι ο Quill "είχε το αναλυτικό μυαλό ενός εξαιρετικού δοκιμαστικού πιλότου, εκπαιδευμένο να βρει απαντήσεις σε οποιοδήποτε πρόβλημα πτήσης".

Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, ο Quill συνέχισε με τον Vickers ως κύριο δοκιμαστικό πιλότο και κινήθηκε προς την ηλικία τζετ. Η δοκιμαστική πτήση του τερμάτισε τον Ιούνιο του 1947 όταν πετούσε το πρωτότυπο μαχητικό αεροσκάφους Supermarine με το E10 / 44 Attacker. Χάνοντας συνείδηση ​​σε 40.000 πόδια, ήρθε στα 10.000 πόδια, ακριβώς εγκαίρως για να προσγειωθεί με ασφάλεια, αλλά οι ιατρικοί έλεγχοι αποκάλυψαν τα βαριά διόδια που είχαν πάρει δεκαέξι χρόνια πτήσεων σε υψηλό υψόμετρο σε αεροσκάφη χωρίς πίεση. Είχε δοκιμάσει-πετάξει σχεδόν εκατό διαφορετικά είδη αεροσκαφών και χρονομετρημένα πάνω από 5000 ώρες πτήσης.

Ο Quill, παραιτούμενος σε μια εργασία γραφείου, παρέμεινε με την Vickers-Armstrongs ως Τεχνική Πωλήσεων και Διευθυντής Διαχείρισης, αργότερα έγινε επικεφαλής του γραφείου στρατιωτικών αεροσκαφών. Μετά το σχηματισμό του BAC (British Aircraft Corporation) συμμετείχε στο υπερσύγχρονο βομβαρδιστικό έργο TSR-2 μέχρι την ακύρωσή του από την κυβέρνηση των Εργατικών το 1965. Το 1966 έγινε διευθυντής πωλήσεων της αγγλο-γαλλικής εταιρείας ανάπτυξης του υπερηχητικού μαχητικού Jaguar. αργότερα ήταν διευθυντής μάρκετινγκ της Panavia, της αγγλο-γερμανο-ιταλικής κοινοπραξίας που ανέπτυξε το μαχητικό μαχητικό πολέμου Tornado. Αποσύρθηκε το 1978 και έγινε Πρόεδρος της Εταιρείας Spitfire και μέλος της Βασιλικής Αεροναυτικής Εταιρείας.

Ο Quill έγραψε δύο βιβλία σχετικά με το Spitfire κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1980: Spitfire: μια ιστορία δοκιμαστικού πιλότου (1983) και (με τον Sebastian Cox) Γέννηση ενός θρύλου: το Spitfire (1986).

Πέταξε Spitfires τακτικά σε αεροπορικές επιδείξεις, και η τελευταία πτήση του σε ένα Spitfire ήταν τον Ιούνιο του 1966, όταν πραγματοποίησε ακροβατικά στο Mk V AB910 για τους σκοπούς μιας γαλλικής ταινίας ντοκιμαντέρ. Ένα χρόνο νωρίτερα είχε πετάξει το ίδιο αεροσκάφος από το Wisley στην RAF Coltishall, συνοδευόμενο από έναν Hawker Hunter, για να παραδώσει το αεροπλάνο στην ιστορική πτήση RAF (αργότερα για να γίνει η Battle of Britain Memorial Flight, με έδρα το Coningsby).

Ο Jeffrey Quill πέθανε στις 20 Φεβρουαρίου 1996.

Ιούλιος 2012

Σχετικές αναρτήσεις

  • Jeffrey Quill

    Ο Jeffrey Quill, ο OBE, ο AFC, ο FRAES, συνδέεται περισσότερο με την εργασία του ως πιλότος δοκιμής του Supermarine Spitfire (σχεδιάστηκε από τον R J Mitchell), πριν από την ...