Ιστορικό

Μηχανή Rolls-Royce Merlin

Μηχανή Rolls-Royce Merlin

Ο θρυλικός κινητήρας Rolls-Royce Merlin τροφοδοτούσε πολλά αεροσκάφη που χρησιμοποιούσε η RAF κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Ο κινητήρας Merlin χρησιμοποιήθηκε σε σαράντα αεροσκάφη κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, αλλά συνδέεται πρωτίστως με το Supermarine Spitfire, τον τυφώνα Hurricane, τον βομβαρδιστή Avro Lancaster και το Mosquito de Havilland. Το Merlin χρησιμοποιήθηκε επίσης για να αναβαθμίσει τη δύναμη του P51 Mustang, που είχε προηγουμένως χρησιμοποιηθεί, από το USAAF.

Ο κινητήρας Merlin ξεκίνησε για πρώτη φορά στις 15 Οκτωβρίουth 1933. Πέρασε τον έλεγχο του τύπου τον Ιούλιο του 1934, όταν σε δοκιμαστική δοκιμή δημιούργησε 790 hp και ανέβηκε για πρώτη φορά τον Φεβρουάριο του 1935. Για να ξεκινήσει με το Merlin ονομαζόταν επίσημα το PV-12 αλλά η Rolls-Royce είχε μια σύμβαση ονομασίας οι κινητήρες τους μετά από ένα αρπακτικό πτηνό και μόλις η PV-12 έλαβε κυβερνητική χρηματοδότηση για την ανάπτυξή της, έγινε η Merlin. Ήταν μια σημαντική βελτίωση στον κινητήρα Rolls-Royce Kestrel από την άποψη της ισχύος. Το Kestrel ήταν ένας αξιόπιστος και καλοδεχούμενος κινητήρας, αλλά η Rolls-Royce συνειδητοποίησε ότι χρειάζονταν έναν κινητήρα που έδινε γρήγορα περισσότερη δύναμη και η ανάπτυξη βασιζόταν γύρω από τον κινητήρα «R» της Schneider Trophy.

Ο Merlin ήταν κινητήρας V-12 με υγρό ψύκτη και χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά σε διπλό αεροσκάφος Hawker Hart τον Φεβρουάριο του 1935. Την ίδια χρονιά το υπουργείο Αέρα εξέδωσε μια οδηγία που απαιτούσε ένα νέο μαχητικό αεροσκάφος που θα μπορούσε να πετάξει με ελάχιστη ταχύτητα 310 mph . Οι δύο εταιρείες που ανταποκρίθηκαν καλύτερα στην απαίτηση αυτή ήταν η Supermarine και η Hawker. Και οι δύο εταιρείες ανέπτυξαν τα πρωτότυπα τους γύρω από το Merlin. Το 1936 και οι δύο εταιρείες έλαβαν παραγγελίες για τα αεροσκάφη τους - τον τυφώνα και το Spitfire - από το Υπουργείο Αεροπορίας.

Η πρόωρη παραγωγή του Merlins είχε πολλά προβλήματα που οδήγησαν στην αμφισβήτηση της αξιοπιστίας τους. Η διαρροή των ψυκτικών τους και το κεφάλι κυλίνδρου συχνά ραγισμένα. Ωστόσο, με την έκδοση Merlin 'F' όλα τα σημαντικά ζητήματα είχαν επιλυθεί και ο κινητήρας έγινε επίσημα Merlin Mark I. Ο κινητήρας βελτιώθηκε συνεχώς. Το 1937, ένα εξαιρετικά τροποποιημένο Spitfire ήταν εξοπλισμένο με ενισχυμένο κινητήρα Merlin που σε δοκιμή που παράγεται 2160 hp. Αυτό έδειξε μια δυναμική του Merlin και από την εποχή που ο Β Παγκόσμιος Πόλεμος ξεκίνησε είχε αποκτήσει φήμη μεταξύ των πιλότων για την αξιοπιστία του. Υπάρχουν αρχεία του βομβαρδίστρου του Λάνκαστερ που έχασε μια μηχανή, αλλά ήταν σε θέση να συνεχίσει να πετάει σε τρεις μόνο κινητήρες Merlin που άφησαν σε πλήρη γκάζι.

Ένας από τους άνδρες που συμμετείχαν στην ανάπτυξη του Merlin ήταν ένας μαθηματικός που ονομάζεται Sir Stanley Hooker. Μια αδυναμία των πρώτων κινητήρων Merlin ήταν η έλλειψη ισχύος που παράγεται από τον υπερτροφοδότη του, ειδικά σε χαμηλότερα υψόμετρα. Ο Χούκερ το λύθηκε και ο νέος κινητήρας με τις βελτιώσεις του ήταν ο Merlin XX. Η αυξημένη επιπλέον ισχύς έπρεπε να έχει μεγάλη σημασία για το Spitfire και τον τυφώνα κατά τη διάρκεια της Μάχης της Βρετανίας, όπου πολλοί αγώνες ήταν κάτω από 6000 πόδια - ένα υψόμετρο στο οποίο ο προηγούμενος υπερτροφοδότης δεν είχε δουλέψει πολύ καλά. Οι βελτιώσεις του Hooker έδωσαν στο Merlin XX επιπλέον ώθηση ισχύος 22 μίλι / ώρα. Οι μεταγενέστερες εκδόσεις είχαν πρόσθετη ενίσχυση ισχύος 30%. Ωστόσο, ο υπερσυμπιεστής του ΧΧ εξακολουθεί να εξασθενεί σε υψηλότερα υψόμετρα. Για να επιτεθεί σε βομβαρδιστές Luftwaffe, ο Hooker χρησιμοποίησε δύο υπερσυμπιεστές σε μια σειρά και ο νέος κινητήρας παραλλαγής έγινε ο Merlin 61 και προσαρμόστηκε στο Spitfire Mark IX.

Μια αδυναμία του κινητήρα ήταν ότι κόβει κάτω από αρνητική δύναμη g κατά τη διάρκεια μιας απότομης κατάδυσης. Τα Me-109 είχαν κινητήρες με έγχυση καυσίμου και δεν επηρεάστηκαν από αυτό, αλλά οι Spitfires και οι Hurricanes χρησιμοποιούνταν από τους κινητήρες Merlin με καρμπιρατέρ. Το πρόβλημα αυτό επιλύθηκε μερικώς το 1941 από το "στόμα της κυρίας Shilling" - ένα διάφραγμα τοποθετημένο στους θαλάμους επιπλεύσεως που σχεδίασε η κυρία Tilly Shilling.

Ο κινητήρας κατασκευάστηκε στα εργοστάσια του Crewe, του Derby και της Γλασκόβης. Κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, ο κινητήρας θεωρήθηκε τόσο σημαντικός για την πολεμική προσπάθεια ότι έγινε μια διευθέτηση για να γίνει έξω από το Ηνωμένο Βασίλειο και τόσο μακριά από κάθε πιθανή πιθανότητα βομβαρδισμού. Η εταιρεία Packard Motor Company έλαβε μια σύμβαση για να τις κάνει.

Οι μηχανές Mark II και Mark III παρήγαγαν 1.030 ίππους. Ο Mark XII χρησιμοποιήθηκε στην Spitfires Mark II και δημιούργησε 1.150 ίππους. Ο Mark II Hurricane χρησιμοποίησε το Merlin XX και δημιούργησε 1.480 ίππους. Το Spitfire Mark V - το πιο ευρέως παραγόμενο παραλλαγή - χρησιμοποίησε το Merlin 45, το οποίο δημιούργησε 1.515 hp.

Οι πρώτες επιχειρησιακές εκδόσεις του βομβαρδιστικού αεροπλάνου Avro Lancaster χρησιμοποίησαν τέσσερις κινητήρες Merlin XX. Κάθε κινητήρας δημιούργησε 1.480 hp δίνοντας στο αεροσκάφος συνολική ισχύ εξόδου 5.920 hp. Περισσότεροι κινητήρες Merlin παρήχθησαν για το Lancaster από ό, τι για οποιοδήποτε άλλο αεροσκάφος της RAF. Ο διπλός κινητήρας de Havilland Mosquito ήταν ο δεύτερος μεγαλύτερος χρήστης του κινητήρα Merlin. Ο κινητήρας χρησιμοποιήθηκε επίσης από το USAAF P51 Mustang, το οποίο αύξησε σημαντικά την ισχύ του.

Η παραγωγή του κινητήρα Merlin σταμάτησε μόνο το 1950, οπότε σχεδόν 150.000 είχαν κατασκευαστεί. Ωστόσο, η Merlin εξακολουθεί να χρησιμοποιείται για την τροφοδοσία του αεροσκάφους της Battle of Britain Memorial Flight.

Σεπτέμβριος 2010.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Μηχανή Rolls-Royce Merlin

    Ο θρυλικός κινητήρας Rolls-Royce Merlin τροφοδοτούσε πολλά αεροσκάφη που χρησιμοποιούσε η RAF κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Ο κινητήρας Merlin χρησιμοποιήθηκε σε σαράντα αεροσκάφη κατά τη διάρκεια ...