Ιστορικό

RAF Kenley

RAF Kenley

Η βάση μαχητών της RAF στο Kenley, Surrey, διαδραμάτισε ζωτικό ρόλο στη μάχη της Βρετανίας. Το RAF Kenley δεν ήταν τόσο μακρινό νότο του Λονδίνου σε πτήσεις και η υπεράσπιση της πόλης ήταν το πρωταρχικό καθήκον των πιλότων που είχαν έδρα στο Kenley. Όπως και με πολλές άλλες βάσεις των Πολεμικών Διοίκησης που ήταν διακεκομμένες σε ολόκληρη τη νοτιοανατολική Αγγλία, η RAF Kenley επιτέθηκε από το Luftwaffe.

Το RAF Kenley χτίστηκε κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου όταν, σύμφωνα με το Νόμο περί υπεράσπισης του βασιλείου, η γη που χρησίμευε ως γήπεδο γκολφ απαγκίσταντο από το Πολεμικό Γραφείο και εξελίχθηκε σε μια πλήρως ανεπτυγμένη αεροπορική βάση που εξυπηρετούσε το Βασιλικό Σωματείο Πτήσεων.

Η γη στο Kenley δεν επέστρεψε ποτέ στην προηγούμενη χρήση της και σε όλη τη δεκαετία του 1920 και του 1930 χρησίμευσε ως βάση RAF. Ένας από τους πιο διάσημους πιλότους του πριν τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο ήταν ο Douglas Bader που πέταξε τους Gloucester Gamecocks από τη βάση.

Καθώς πλησίασε ο πόλεμος το Σεπτέμβριο του 1939, η RAF Kenley πήγε σε πολεμική στάση. Ο διάδρομος είχε επιμηκυνθεί και βελτιωθεί για να φιλοξενήσει τα νέα αεροπλάνα μαχητών στα οποία είχε παρασχεθεί το Fighter Command. Όσον αφορά την απογείωση, ο τυφώνας Mark I Hawker αποδείχτηκε ότι ήταν υποχαρακτηρισμένος για το μήκος του αρχικού διαδρόμου και για να αντισταθμίσει αυτό, ο διάδρομος είχε επιμηκυνθεί. Ωστόσο, από τη στιγμή της Μάχης της Βρετανίας, ο τυφώνας είχε πολύ μεγαλύτερη ισχύ κινητήρα και το μήκος του διαδρόμου του Kenley ήταν κάτι περισσότερο από αρκετό.

Μονάδες του στρατού υπερασπίστηκαν τον Kenley και από τη στιγμή της Μάχης της Βρετανίας, ο Kenley είχε τη δική του προμήθεια 35.000 γαλόνια καυσίμων αεροσκαφών, 8.000 γαλόνια βενζίνης, 2.500 γαλόνια πετρελαίου και 1.25 εκατομμύρια γύρους πυρομαχικών. Τέσσερα όπλα Bofors προστατεύονταν τη βάση.

Η μοίρα που συνδέεται περισσότερο με την Kenley ήταν 615. Είχε βοηθήσει στην προστασία των στρατιωτών που εκκενώθηκαν στο Dunkirk. Ωστόσο, σύντομα κατέστη σαφές μετά από αυτή την απόσυρση ότι η Βρετανία αντιμετώπισε τον κίνδυνο να επιτεθεί. Όπως είπε ο Τσόρτσιλ: «Η μάχη της Βρετανίας πρόκειται να αρχίσει». Για μια επίθεση στη θάλασσα στη νότια ακτή της Αγγλίας, η γερμανική πολεμική μηχανή χρειάζονταν πλήρη κυριαρχία του αέρα. Ως εκ τούτου, έπρεπε να αναλάβει τη Διοίκηση της Fighter.

Ο Κένλεϊ έγινε τομεακό αρχηγείο του Ομίλου Αρ. 11, Εντολή Επιτήρησης. Με βάση μόλις λίγα μίλια νότια του Croydon, πολλοί ξένοι πιλότοι θα ήταν εξοικειωμένοι με την τοποθέτηση του Kenley, καθώς δεν ήταν πολύ μακριά από την πορεία που απαιτείται για προσγείωση στο αεροδρόμιο Croydon - τότε το πρωτεύον αεροδρόμιο της πόλης.

Ήταν αναμενόμενο ότι ο Kenley θα ήταν στόχος για τους βομβαρδιστές Luftwaffe. Η χειρότερη επίθεση κατά της βάσης ήρθε στις 18 Αυγούστουth 1940. Η επίθεση άρχισε στις 13.15 και είχε ως αποτέλεσμα τέσσερις Hawker Hurricanes και ένα Blenheim να καταστρέφονται με τέσσερα άλλα αεροσκάφη που υπέστησαν ζημιά. Εννέα άνθρωποι στη βάση σκοτώθηκαν και δέκα τραυματίστηκαν. Τρία υπόστεγα καταστράφηκαν και η βάση ήταν χωρίς σύστημα επικοινωνίας για ώρες. Ο διάδρομος ήταν κατεστραμμένος, αλλά οι κρατήρες γομώθηκαν γρήγορα. Ο RAF Kenley ήταν έτοιμος για δράση μέσα σε λίγες ώρες από το τέλος της επιδρομής - εκτός από ένα σοβαρό ζήτημα. Η επιδρομή είχε εντοπίσει πόσο ευάλωτος ήταν ο Kenley να καταστρέφει το σύστημα επικοινωνίας του - και το ίδιο ισχύει και για άλλες βάσεις των Command Fighter. Χωρίς καμία επαφή με τον Bentley Prior, το αρχηγείο της Fighter Command, η RAF Kenley ήταν ουσιαστικά τυφλό σε ό, τι συνέβαινε σε ολόκληρη τη νοτιοανατολική Αγγλία. Για να διορθωθεί αυτό και να διασφαλιστεί ότι δεν υπήρξε ποτέ επανεμφάνιση, ένα νέο κέντρο επικοινωνίας βρέθηκε μακριά από τη βάση σε ένα άδειο κρεοπωλείο στο χωριό Kenley όπου θεωρήθηκε ότι θα ήταν ασφαλές από την επίθεση.

Μετά το τέλος της Μάχης της Βρετανίας, ο Kenley προσέφερε μαχητική υποστήριξη σε βομβαρδιστικά αεροσκάφη για την κατεχόμενη Ευρώπη. Ωστόσο, ο ρόλος της συνοδείας ήταν περιορισμένος από την άποψη της εμβέλειας λόγω της ποσότητας καυσίμων που κατείχε κάθε μαχητής. Καθώς οι Σύμμαχοι έγιναν πιο επιθετικοί από την άποψη της ικανότητας, ο ρόλο του Kenley άλλαξε. Η RAF Biggin Hill ανέλαβε την ομάδα Νο 11.

Σχετικές αναρτήσεις

  • RAF Kenley

    Η βάση μαχητών της RAF στο Kenley, Surrey, διαδραμάτισε ζωτικό ρόλο στη μάχη της Βρετανίας. Η RAF Kenley δεν ήταν τόσο μακρυά του Λονδίνου ...